Athelstan le viking

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Athelstan le viking

Le moine Athelstan est sans aucun doute l'un des personnages qui compte le plus dans la série "viking" diffusée sur History channel, il est partagé entre son amitié pour Ragnar Lothbrok et la fidélité dont il doit faire preuve envers son peuple viking, mais aussi entre sa religion chrétienne et le monde viking par lequel il est entouré.


Athelstan réel ou invention et mythe?

Soyons clair et précis, non. Athelstan n'est dans aucun livre ou légende viking, il a été entièrement inventé et imaginé pour les séries cinématographiques à gros budget de ces dernières années. Contrairement à quasiment tous les autres personnages présents dans ces séries.

Pourtant le nom de Athelstan a bien une portée historique...Un roi anglais notamment portait ce nom à l'époque viking. L'histoire d' Athelstan nous fait découvrir des périodes et des histoires ainsi que des personnages importants de la période viking.

Athelstan coté viking

En résumé Athelstan vivait à Lindisfarne et était moine, en Northumbrie. Lorsque les Vikings attaquèrent le monastère de Lindisfarne il fut pris et prisonnier.
Devenu esclave par la faute de Ragnar, il se fit rapidement un nom et devint rapidement une des personnes sur lesquelles Ragnar comptaient le plus pour avoir des renseignements sur l'Angleterre, car Athelstan possédait des connaissances uniques sur ce pays que convoitait Ragnar.

Les missionnaires étant nombreux dans la région pour répandre le christianisme, et Athelstant étant moine, il parlait déjà la langue de Ragnar ce qui l'aida à se faire une place parmi les vikings.

Peu à peu Athelstan commença à se rapprocher de ce mode de vie que les vikings avaient, avec leurs valeurs, leurs croyances, leurs idées, et cela entra en collision avec sa propre foi chrétienne. Il était donc tiraillé entre son désir d'adopter et d'épouser ce mode vie que les vikings lui proposaient et sa foi chrétienne. Ce qui ne l'empêche pas de parler ouvertement de sa religion et du fait que Ragnar lui-même s'y intéresse.

C'est ainsi que Floki fortement opposé à cette fois et conscient du danger qu'elle représente pour le peuple viking se débarrasse de Athelstant au cours de la saison 3.

L'Athelstan de l'histoire

Athelstan n'est pas le père d'Alfred, Athelstan était en fait son petit-fils, fils du roi "Édouard l'Ancien" et de sa femme Ecgwynn.

Il est considéré comme le premier roi de toute l'Angleterre, ce qu'Ecbert aspire à être dans la série. Il est en fait connu pour avoir combattu avec succès les Vikings.

Athelstan a succédé au trône de Mercia à la mort de son père en 924, Elfweard, son frère, héritant du Wessex, celui-ci décédant très peu de temps après son père, laissa le royaume du Wessex et donc son trône libre. Malgré cela, Il faudra plusieurs mois à Athelstan roi du Wessex car il n'était semble-t-il pas trop apprécié par le peuple.

C'est à ce moment là que dans la série Athelstan se tourne alors vers York, qui est gouvernée par Ivar le Désossé en 866, mais qu'il reprendra finalement.

En ayant toujours soif de plus de pouvoir Athelstant attaque alors l'Ecosse et renverse le roi Constantin qu'il force à abdiquer. Athelstan força leur roi Constantin II à lui prêter allégeance.

Mais ce qui fit que tout le monde respecte Athelstan dans l'Europe entière fut la défense et le combat qu'il réussi à mener contre les écossais et les vikings d'York qui unissaient leurs forces pour envahir l'Angleterre en 937 et reprendre leurs territoires. Athelstan mit alors en place avec le roi de Dublin une alliance pour vaincre les forces combinées des Vikings d'York et des Écossais et se fut un succès total.

Cette bataille est également considérée comme un moment important dans la création de l'idée de nationalisme anglais, avec l'émergence d'une identité anglaise parmi les soldats et les sujets d'Athelstan.

Malgré cela, deux ans plus tard, Athelstan meurt, il est âgé de 45 ans n'ayant jamais eu d'épouse ni de descendance, Edmond son frère prendra sa suite. Les Vikings reprendront rapidement le contrôle d'York dans la foulée et la conserveront jusqu'en 954.

Un peu à l'image d'un Napoléon, Athelstan était considéré comme un excellent administrateur, comptable, organisant les différentes administrations du pays et laissant derrière lui de nombreux textes juridiques et textes de lois.

Du fait de sa foi et d'avoir été moine il était extrêmement croyant et pratiquant, il fit traduire en anglais la sainte bible et fit en sorte financièrement que les monastères se développent et se démocratisent.

Athelstan dans Vikings : les preuves.

Malgré tous les faits que nous avons vu sur Athelstan et même si il n'a jamais existé, son caractère reflète bien la période viking.

Pas de pitié même lorsqu'il s'agit de s'en prendre aux monuments religieux ou sacrés que la communauté chrétienne, elle, considère comme sacrés et intouchables.

L'histoire de l'attaque de Lindisfarne est bien réelle par contre. C'est cette première attaque qui est considérée par les historiens comme étant le début d'une longue conquête de l'Angleterre par les vikings.

Il est aussi fort probable que ce soit un autre chef de clan viking que Ragnar qui soit à l'origine de cette attaque.

De nombreux moines et chrétiens avaient été capturés et réduits à l'esclavage. C'était une habitude des vikings de ramener sur leurs terres des prisonniers pour en faire des esclaves.

Après, à leur guise de les libérer et de leur rendre leur liberté par la suite s'ils considéraient que ces derniers leur avaient suffisamment rendu service ou si ceux-ci au fur et à mesure du temps adopteraient le mode de vie viking. Nous avons l'exemple d'ailleurs dans la série "viking" avec Ragnar et Athelstan.

Il n'est pas difficile de comprendre pourquoi Athelstan aurait été un esclave prisé par un homme comme Ragnar, puisqu'il avait une connaissance intime du territoire que Ragnar prévoyait d'attaquer. Cependant, Athelstan a également l'avantage de pouvoir partager ces informations avec Ragnar car il parle la langue viking.

Dans l'émission, Athelstan prétend avoir appris cette langue en tant que missionnaire, ce qui est possible. 

Nous savons que le missionnaire Willibrord a été actif au Danemark à partir de 710, où il a été traité avec respect mais a trouvé peu de convertis. Plus tard, dans les années 820, le moine Ansgar est attesté au Danemark sous le règne de Harald Klak. Il s'est également attaché à convertir les communautés suédoises voisines, là encore avec peu de succès. Mais il réussit à créer la première chapelle chrétienne au Danemark, à Hebedy, en 860.

On sait également que le christianisme a provoqué des conflits dans les communautés, les adeptes de la religion nordique et de la nouvelle religion chrétienne s'affrontant entre eux. Ainsi, la réaction de Floki et d'autres personnages à l'influence chrétienne d'Athelstan sonne également juste.

Lorsque le roi Harald Bluetooth du Danemark s'est converti au christianisme, il s'est heurté à l'opposition de son fils Sweyn Forkbeard, qui, bien que baptisé comme son père, s'opposait à la propagation du christianisme.

Lorsque Sweyn a pris le pouvoir après la mort de son père, il a détruit les églises chrétiennes en Angleterre lorsqu'il a envahi le pays.

Cela a abouti au massacre de la Saint Brice, le vendredi 13 novembre 1002, lorsque le roi Athelred a ordonné l'exécution de tous les Danois vivant en Angleterre. On pense que les squelettes (plus de 30) découverts lors d'une fouille à Oxford en 2008 appartiennent à ce massacre.

Il n'est pas exagéré d'imaginer qu'un chrétien vivant en territoire viking ait été massacré en raison de ses croyances.

On peut se demander si quelqu'un comme Athelstan aurait eu une place aussi privilégiée parmi les Vikings, tout comme on peut se demander s'il aurait été capable de gagner la confiance d'un roi anglais comme Ecbert après avoir passé si longtemps avec les Vikings.

Mais si Vikings célèbre et offre une vision réaliste du monde viking, il s'agit d'un divertissement et non d'un documentaire, et on ne peut donc pas en attendre plus.

Qu'est-ce que vous en pensez ?

Que pensez-vous d'Athelstan dans Vikings ? Etesvousu déçu qu'il ne soit pas un vrai personnage historique nommé dans les sagas ? Ou êtes-vous heureux qu'il incarne une personne qui aurait pu vivre à l'époque des Vikings et qui reflète le type d'expérience que cette personne a pu vivre ?

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