Comment les Vikings fabriquaient-ils l'hydromel ?

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Comment les Vikings fabriquaient-ils l'hydromel ?

Lorsque vous lisez les sagas vikings, l'une des choses que vous remarquerez est que les Vikings semblent avoir bu, beaucoup !

Le partage de l'alcool jouait un rôle important dans les coutumes sociales qui cimentaient les hiérarchies sociales et les alliances politiques, ce qui explique pourquoi la boisson occupe une place si importante dans de nombreuses histoires vikings.

Les Vikings buvaient une grande variété de boissons, notamment de la bière et du vin, mais la boisson alcoolisée qui semble avoir été la plus appréciée par les Vikings était l'hydromel.

Alors, qu'est-ce que l'hydromel viking et comment était-il fabriqué ?

Qu'est-ce que l'hydromel ?

Vous avez probablement entendu parler de l'hydromel, mais vous ne savez peut-être pas exactement de quoi il s'agit. Il s'agit essentiellement d'une boisson alcoolisée fabriquée à partir d'eau fermentée et de miel, très populaire depuis des millénaires. Des variations de l'hydromel sont connues dans la Chine ancienne, en Inde, en Égypte, à Rome, en Grèce et dans d'autres parties du monde.

Il était possible de fabriquer une variété d'hydromels différents en ajoutant des épices, des fruits, des céréales et du houblon. L'hydromel avait probablement une consistance similaire à celle du vin et contenait entre 10 et 20 % d'alcool, selon le temps et la méthode de brassage.

On suppose que les foyers vikings ont brassé leur propre hydromel, car nous savons qu'ils ont également brassé leur propre bière et leur propre vin.

La bière et le vin étaient consommés régulièrement. Le processus de fabrication de l'alcool purifie l'eau, ce qui la rend propre à la consommation, et lui donne une longue durée de conservation, ce qui en fait la ration idéale à emporter lors des voyages en mer.

Mais l'hydromel n'aurait pas été bu avec la même régularité, car il faut beaucoup de miel pour faire de l'hydromel, et le miel était relativement rare dans les territoires vikings.

Où ont-ils trouvé du miel ?

Les chercheurs sont souvent surpris par la fréquence à laquelle l'hydromel est mentionné dans les sagas, car il aurait probablement été relativement difficile pour les Vikings de mettre la main sur de grandes quantités de miel.

Aujourd'hui, l'habitat naturel des abeilles ne s'étend pas jusqu'en Scandinavie. En effet, les pays plus froids comme la Norvège, la Suède et l'Islande ont des saisons de floraison plus courtes. Les abeilles préfèrent donc ne pas construire leurs nids dans les régions où la nourriture se fait rare pour elles.

Même si l'époque viking était probablement plus chaude qu'aujourd'hui et que les abeilles ont pu s'aventurer un peu plus au nord, il n'y avait probablement pas encore d'abeilles en abondance dans la région.

Il y a de bonnes raisons de penser que les Vikings faisaient du commerce de miel. Par exemple, dans la Saga d'Egil, des commerçants sont décrits comme naviguant vers le Danemark pour se procurer du miel, entre autres choses.

Il est possible que les Vikings du Nord aient également pratiqué l'élevage des abeilles. Il existe des preuves de la présence de milliers d'abeilles mortes dans la vieille ville d'Oslo entre 1175 et 1225, ce qui suggère des pratiques agricoles.

Mais quelles que soient les pratiques utilisées, l'hydromel était probablement considéré comme un mets délicat et réservé à des occasions spéciales.

L'hydromel divin

Le fait que les Vikings considéraient l'hydromel comme quelque chose de spécial est également confirmé par la mythologie qui l'entoure.

L'hydromel le plus célèbre connu des Vikings était l'hydromel de la poésie, qui confère à quiconque le boit une maîtrise totale de la parole.

Cet hydromel a des origines complexes et divines. Le nectar originel à la base de l'hydromel est apparu à la fin de la guerre entre les dieux Aesir et Vanir. Dans le cadre de l'accord de paix, tous les dieux ont craché dans un bol pour créer un sceau.

Le liquide restant était si puissant qu'ils décidèrent de ne pas le gaspiller et l'utilisèrent pour créer Kvasir, le plus sage de tous les êtres.

Kvasir parcourait le monde en partageant ses connaissances mais rencontra des problèmes lorsqu'il rencontra deux artisans nains. Les nains, les maîtres forgerons du cosmos nordique, étaient souvent à la recherche d'ingrédients incroyables et magiques pour imprégner leurs créations de pouvoirs spéciaux.

Ils ont vu dans le sang de Kvasir un tel ingrédient, ils l'ont tué et ont utilisé son sang pour fabriquer l'hydromel de la poésie. Après une série d'aventures, les dieux ont mis la main sur l'hydromel. Ils le stockent à Asgard, mais en cours de route, ils en laissent une partie se répandre dans le monde des hommes, et la consommation de cette petite quantité d'hydromel peut expliquer les prouesses de nombreux bardes vikings.

La mythologie nordique raconte également que lorsque de braves guerriers meurent, ils sont emmenés au Valhalla, la grande salle d'Odin à Asgard, où ils peuvent boire et festoyer jusqu'à ce qu'ils soient appelés à se battre à nouveau, aux côtés des dieux, lors de la bataille finale du Ragnarok.

À Valhalla, ces courageux guerriers se voient également servir de l'hydromel par de belles jeunes filles, ce qui fait partie de leur récompense.

Qu'en pensez-vous ?

Quelles sortes d'occasions auraient justifié la consommation de l'hydromel au goût de miel tant prisé par les Vikings ?

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