Egill Skallagrimsson

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Egill Skallagrimsson

Il est bien connu que les sagas vikings racontent les histoires des héros vikings les plus impressionnants, mais faut-il les prendre toutes au sérieux ?

La saga du célèbre poète et guerrier viking Egill Skallagrimsson se lit davantage comme la Vie de Brian de Monty Python que comme l'histoire d'un véritable héros viking.

La saga est fantastique et a clairement pour but de représenter un stéréotype extrême d'un Viking sous forme de caricature.

Mais si ce récit ironique doit être pris avec un grain de sel, il révèle beaucoup sur la perception des Vikings.

guerrier viking

La saga d'Egill

La vie d'Egill Skallagrimsson est racontée dans la Saga d'Egill, un ouvrage écrit au 13ème siècle. Elle est souvent attribuée au prolifique commentateur viking Snorri Sturluson, mais la preuve que sa main se trouve derrière le scénario est assez faible.

L'histoire semble en effet reposer sur une personne réelle, Egill Skallagrimsson, qui est né en Islande vers 910. Il était le fils de colons qui avaient fui la Norvège en raison d'une querelle avec le roi norvégien Harald Finehair.

Egill était un poète skaldic, qui composait des poèmes sur les grands personnages de l'époque. Mais c'est tout ce que l'on peut dire de lui, c'est certain.

Le reste de l'histoire enregistrée dans la saga est plutôt une farce exagérée, peut-être basée sur les histoires qu'Egill a racontées sur lui-même pour divertir son public.

 

La jeunesse d'Egill

Les histoires racontées sur Egill sont conçues pour le présenter comme une canaille viking. C'est un guerrier impressionnant et un poète talentueux, mais il semble n'avoir aucun code moral. Cela peut refléter l'attitude des chrétiens envers les Vikings à l'époque de la composition de la saga.

Egill semble avoir démontré qu'il était extraordinaire dès son plus jeune âge, révélant ses talents de poète à l'âge de trois ans, alors que la plupart des enfants ont du mal à relier les mots entre eux.

Apparemment, son père a refusé d'emmener l'enfant Egill à une fête avec le reste de la famille, se plaignant que son comportement était terrible lorsqu'il était sobre, alors il craignait de voir comment l'enfant serait ivre.

Mais Egill, refusant d'être laissé derrière, vole un cheval et se rend à la fête. Là, il livre un vers fantastique à l'hôte de la fête, qui est si impressionné qu'il permet au bébé de rester.

Egill montre ses prouesses de guerrier à l'âge de sept ans. Il joue avec un groupe de garçons, et un garçon plus âgé le bat et l'humilie, alors Egill frappe le garçon à la tête avec une hache, le tuant. Dans le combat qui s'ensuit, sept hommes meurent.

Quand Egill rentre chez lui, son père est furieux, mais sa mère remarque qu'il a l'étoffe d'un vrai guerrier viking.

Et Egill continue à tenir cette promesse. D'après le récit de ses exploits, il a brûlé des granges, tué un avare et un berserker gênant, a affronté et vaincu onze hommes à deux reprises, a arraché la gorge d'un homme avec ses dents et a arraché l'œil d'un autre homme avec son doigt, le laissant pendre le long de sa joue.

Egill et Eric Bloodaxe

Chaque protagoniste a besoin d'un némésis, et Egill trouve le sien en Eric Bloodaxe, le fils de Harald Finehair.

Après la mort du roi Harald, Egill et sa famille peuvent retourner en Norvège, mais il ne faut pas longtemps avant qu'ils ne se retrouvent en conflit avec le nouveau roi.

Le problème commence lorsque Egill arrive en Norvège, avec son frère Thorolf et leur groupe de guerriers vikings.

Ils rencontrent un parent de la reine Gunnhild, la femme d'Eric, et lui demandent à boire et à manger dans une taverne.

Il prétend qu'il n'en a pas, mais c'est un mensonge car il organise également un festin pour le roi et ses hommes et ne veut pas partager ses provisions.

Cela n'empêche pas Egill de s'amuser, et apparemment il devient si turbulent qu'il commence à déranger le rôle du roi.

Cela agace Barde et Gunnhild, qui est également présent, alors ils décident d'empoisonner Egill.

Mais Egill est méfiant et connaît bien les usages magiques des runes. Il dessine une rune de sa coupe et celle-ci explose en raison de la présence du poison. Réalisant ce qui s'est passé, il tue Barde.

Enragée, la reine envoie ses deux frères tuer Egill, mais il les tue également. L'inimitié entre Eric Blood Axe et Egill Skallagrimsson est réglée.

egill skallagrimsson et erik bloodaxe

Le rusé Egill réussit à s'échapper et à faire payer le prix de sa tête, mais il quitte quand même la Norvège et va travailler comme mercenaire en Grande-Bretagne avec son frère.

Mais lorsque son frère est tué en Écosse, Egill décide de retourner en Norvège pour épouser sa belle-sœur veuve et réclamer son héritage.

Mais quand Egill arrive, il découvre qu'Eric Bloodaxe a déjà donné ses terres. Dans le conflit qui suit, Egill tue Rognvald, le fils du roi, et utilise les runes pour jeter une malédiction sur Eric et Gunnhild.

Il ne les rencontre plus jusqu'à ce qu'il les voie inopinément à York, en Grande-Bretagne. Là, il est mis en garde à vue et détenu toute la nuit pour être exécuté le lendemain.

Mais Egill réussit à obtenir sa liberté, car pendant la nuit, il compose un poème de 22 stances à la gloire du roi. Eric est si impressionné qu'il libère Egill.

Après cela, Egill retourne en Islande, où il reprend les terres de son père et vit jusqu'à ce qu'il ait environ 80 ans, où il meurt de causes naturelles.

Egill le poète

C'est le talent de poète d'Egill qui lui a sauvé la vie face au roi Eric, et c'est la chose pour laquelle il est le plus connu. Son poème le plus célèbre est celui qu'il a composé après la mort de ses deux fils.

Il avait décidé de s'affamer pour leur perte, mais sa fille l'a piégé pour qu'il mange, et lui a ensuite suggéré de composer au moins un poème pour ses fils avant de mourir lui-même. Il le fait, et décide également qu'il vivra.

Le poème est intéressant en ce sens qu'il se plaint qu'Odin lui a volé ses fils et l'a compensé par un peu de poésie.

Cela reflète le fait qu'Odin était à la fois un dieu de la mort, emmenant ceux qui meurent courageusement au Valhalla, et aussi le dieu de la poésie, ayant partagé l'hydromel de la poésie avec l'humanité.

Egill est également décrit à plusieurs reprises comme utilisant les runes à des fins magiques. Il dessine une rune sur sa tasse pour détecter le poison, et utilise également les runes pour maudire Eric et Gunnhild. Les guerriers vikings étaient généralement considérés comme les maîtres des runes.

Egill le berserker

Egill est décrit comme un guerrier viking, mais avec une tête plus chauffée que de fines compétences. Cela suggère peut-être qu'il avait le tempérament d'un berserker.

Selon la saga, un des fils d'Egill a déterré son corps après sa mort, et le crâne exhumé d'Egill a été frappé avec une hache. Mais au lieu de se briser, il est devenu blanc. Cela suggère le genre de force surhumaine qu'un berserker aurait pu posséder.

egill skallagrimsson

Certains interprètes modernes ont suggéré que cela pourrait être un signe qu'Egill était atteint de la maladie de Paget. Cette maladie entraîne un épaississement des os et des troubles mentaux, deux symptômes qui auraient pu convenir à un berserker viking.

Faits ou fiction?

Mais la part de l'histoire d'Egill dans les faits et dans la fiction est loin d'être claire. Il apparaît comme une caricature de ce que devrait être un Viking.

On ne sait pas si c'est quelque chose qui est sorti de l'imagination de l'auteur de la saga d'Egill, ou s'il s'agit d'un humour bardé d'autodérision présent dans les propres poèmes d'Egill.

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