Forseti : le dieu nordique de la justice

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Forseti : le dieu nordique de la justice

Forseti est généralement appelé un dieu de la loi et de la justice dans la mythologie de Nose ? Y a-t-il une part de vérité dans cette interprétation ?

Parce que peu de sources écrites survivent de cette époque, une grande partie de notre compréhension de la mythologie nordique provient de quelques histoires seulement. Il y a des dieux et des événements qui ne sont mentionnés que quelques fois, si bien que l'on sait peu de choses à leur sujet.

L'un d'entre eux est Forseti, dont le nom n'apparaît que deux fois dans les sources en langue nordique. Il n'a pas de mythes propres et ne joue pas un rôle actif dans les histoires.

L'interprétation de Forseti en tant que dieu de la loi vient en grande partie des racines linguistiques de son nom en tant que ligne unique de l'Edda poétique. D'autres explications, cependant, rendent probable que Forseti n'était pas du tout un dieu nordique autochtone.

Les deux mentions de Forseti

Malheureusement pour les lecteurs modernes, Forseti n'est mentionné que deux fois dans les sources vieux nordiques.

La première mention du dieu se trouve dans l'Edda poétique. Il ne s'agit cependant que d'une brève apparition.

Si les histoires de l'Edda poétique ont été compilées à partir de plusieurs sources originales, le Grímnismál est souvent considéré comme l'une des plus anciennes. On pense qu'il a été écrit pour la première fois au Xe siècle, bien que certains historiens pensent que certaines sections ont été ajoutées deux ou trois cents ans plus tard.

Ce poème est la seule référence écrite à Forseti qui puisse dater de l'ère viking.

Dans une liste des salles où vivent les dieux, la quinzième strophe dit que Forseti vit dans un lieu magnifique appelé Glitnir. Ce nom, qui signifie "étincelant", semble approprié puisque le poème décrit les piliers d'or et d'argent sur lesquels le hall est construit.

L'Edda poétique poursuit en disant que Forseti passe la plupart de ses journées à Glitnir. Là, il apaise tous les conflits.

La deuxième référence à Forseti qui subsiste est plus informative, mais de nombreux historiens la considèrent également comme plus problématique.

L'Edda en prose de Snorri Sturluson est l'une des œuvres les plus complètes et les plus exhaustives de la littérature vieux nordique, en particulier de la mythologie. Malheureusement, elle n'a été écrite qu'à une date ultérieure et certaines de ses histoires ont été remises en question.

Forseti est mentionné dans l'Edda en prose, bien qu'il ne joue toujours pas un rôle majeur dans aucun des mythes.

Snorri Sturluson dit que Forseti est le fils de Baldur et de sa femme, Nanna. Il ne donne cependant aucune autre information à son sujet.

La seule autre référence possible au dieu provient d'un écrivain anglais. Alcuin d'York était un érudit du 8e siècle qui était l'un des principaux théologiens et enseignants de la cour de Charlemagne.

Dans son récit de la vie de saint Willibrord, Alcuin décrit le saint homme visitant un lieu qui pourrait avoir été lié au culte de Forseti.

Sur une île située entre le Danemark et la Frise, Willibrord a rencontré des personnes qui puisaient leur eau dans une source sacrée. Ils le faisaient en silence, selon Alcuin, par respect pour leur dieu.

Alcuin appelle l'île Fositesland et dit qu'elle a été nommée d'après le dieu de la source. L'emplacement et les noms similaires suggèrent que le dieu mentionné pourrait être une version de Forseti.

Avec une connaissance aussi limitée de l'existence du dieu, les historiens n'ont que peu d'éléments pour affirmer les domaines sur lesquels Forseti a pu régner. Certaines théories, cependant, ont été largement acceptées

Interprétation moderne

Le premier indice permettant d'interpréter le rôle de Forseti dans le panthéon nordique se trouve dans son nom.

Forseti est un nom vieux norrois que l'on peut traduire par "celui qui préside". En islandais et en féroïen modernes, les langues les plus proches de celles de l'ère viking, il est encore utilisé pour signifier "président".

Ce fait, associé à la description de Forseti dans l'Edda poétique comme celui qui met fin aux conflits, a conduit la plupart des historiens à le décrire comme un dieu de la justice.

Si les représentations populaires mettent l'accent sur la force et l'agressivité des dirigeants de l'âge viking, leur conception de la loi jouait également un rôle important dans leurs affaires politiques. Certains historiens pensent que Forseti a pu être considéré comme la contrepartie divine d'un poste politique important.

Pendant l'âge viking, les Scandinaves ont développé un type de gouvernement démocratique. Les hommes libres se réunissaient au Þing pour régler leurs différends et modifier leurs lois.

À l'instar de nombreuses formes précoces de gouvernement participatif, les membres de rang inférieur de la société et les femmes n'étaient pas autorisés à prendre part au Þing. Les femmes semblent toutefois avoir été acceptées dans certains cas, lorsqu'elles représentaient des parents masculins qui ne pouvaient pas assister à l'assemblée.

Bien que la documentation sur le déroulement du Þing soit rare, et qu'il est probable que les différentes régions avaient leurs propres règles et rituels, un logsogumadr, ou "législateur", présidait souvent l'événement. En tant que chef cérémoniel du Þing, il lui incombait de jouer le rôle de médiateur et peut-être de déclarer le jugement final.

Forseti était peut-être une forme divine du législateur. Son rôle était également de superviser la loi en arbitrant les conflits et en mettant fin aux désaccords.

C'est peut-être aussi la raison pour laquelle il était lié à Baldur.

Snorri Sturluson a décrit Forseti comme le fils du dieu bien-aimé, bien que certains spécialistes aient des doutes sur ce lien.

L'Edda en prose clarifie et simplifie souvent les événements et les relations entre les dieux pour créer une histoire plus cohérente, ce qui amène certains à penser que le lien de parenté a pu être inventé par souci de clarté plutôt que dans le cadre d'une tradition plus ancienne.

Pourtant, Sturluson n'a pas établi ce lien de manière arbitraire. Dans l'Edda poétique, la maison de Forseti est décrite comme étincelante d'une manière qui est aussi souvent associée à Baldur.

La description de Fositesland au 8e siècle jette cependant beaucoup de doutes sur ce point.

L'île est généralement identifiée comme l'Heligoland moderne, un archipel qui fait maintenant partie de l'Allemagne. Son nom vient d'un mot signifiant "saint", reflétant probablement une association ancienne avec un dieu important.

La population d'Heligoland reste ethniquement frisonne, et tient son nom d'une ancienne tribu décrite dans les récits romains. Au 8e siècle, les descendants de cette ancienne tribu germanique s'étaient mariés avec les Angles et les Saxons qui s'étaient installés dans la région.

Les Frisons avaient donc une culture et une religion apparentées, mais non identiques, à celles des peuples nordiques qui vivaient à proximité. Le nom de Fositesland indique que leur dieu local était probablement apparenté à Forseti, mais c'est incertain.

Les différences entre leurs noms peuvent être mineures, mais pour les linguistes, elles pourraient indiquer un changement radical de signification.

Le nom Fosite pourrait être une variation locale ou même une erreur de transcription. Mais si le dieu frison était le même que le dieu nordique, cela pourrait aussi signifier que la traduction courante de son nom est inexacte.

Certains chercheurs ont souligné l'importance de la source dans l'histoire de Fosite comme une alternative possible pour les origines du dieu. Ils pensent que Forseti est un nom plus tardif, probablement basé sur une étymologie populaire avec le mot forseti, et que Fosite avait à l'origine une signification différente.

Sur le plan linguistique, le nom pourrait être apparenté à celui de Poséidon. Il a été introduit dans la région par des commerçants grecs, dont on sait qu'ils ont visité la région dès 325 avant J.-C., en tant que dieu de l'eau.

Au fil du temps, le contact avec les Frisons a introduit le personnage dans la mythologie nordique. Les similitudes entre son nom et les mots relatifs à la loi dans leur langue lui ont conféré des attributs supplémentaires qui l'ont amené à être considéré comme un dieu de la justice.

Cela expliquerait pourquoi Forseti n'apparaît pas dans les mythes narratifs ou, en dehors de la mention ultérieure de Sturluson, n'a pas de lien fort avec les autres dieux. Parce qu'il n'était pas un dieu nordique indigène, les histoires plus anciennes à son sujet n'existaient pas.

Une origine extérieure pourrait également expliquer pourquoi il n'y a aucune mention de Forseti dans les sources romaines.

Si les Romains ne sont pas entrés directement en contact avec les Nordiques, ils ont eu des contacts avec les Frisons. Bien que Saxo Germanicus ait documenté les autres dieux des Frisons de manière assez détaillée, il n'en a jamais mentionné un du nom de Forseti ou Fosite.

Certains historiens pensent que le culte de ce dieu était peut-être local à Heligoland et ne s'est répandu qu'au nord, vers la Scandinavie et en dehors de la sphère d'influence romaine. Plutôt que d'être un dieu frison bien connu, le culte de Fosite était limité aux îles qui, en raison de leur proximité avec le Danemark, étaient aussi en contact le plus étroit avec ce qui allait devenir la culture nordique.

En résumé

Le dieu Forseti n'est mentionné que dans deux sources vieux nordiques.

L'Edda poétique décrit sa salle couverte d'or et dit qu'il met fin à la discorde. L'Edda en prose le présente comme un fils de Baldur, bien que les historiens doutent qu'il s'agisse d'une croyance largement répandue ou d'une invention de l'auteur.

Comme son nom est lié au mot norrois désignant un président, il est souvent interprété comme la représentation divine d'un juge ou d'un médiateur. Ce rôle aurait joué un rôle dans le Þing, l'assemblée de l'âge viking qui réglait les différends et rédigeait les nouvelles lois.

Cette interprétation est cependant mise en doute par plus qu'un manque de preuves textuelles. Un dieu peut-être apparenté, originaire d'une chaîne d'îles voisine, pourrait fournir une autre origine à Forseti.

Un écrivain chrétien du IXe siècle affirme que les habitants d'une île appelée Fositesland vouaient une vénération particulière à une source sacrée. Certains historiens pensent que Fosite pourrait avoir été la version frisonne de Forseti.

Si tel est le cas, il est possible que ce nom soit une variation régionale ou une erreur de transcription. Mais cela pourrait aussi montrer que le dieu n'était pas originaire de la région.

Certains pensent que Fosite était un dieu de l'eau, amené dans la région par des marins grecs qui vénéraient Poséidon. Des îles, il a finalement été emmené au Danemark voisin et dans la culture nordique.

Le nom de Forseti pourrait donc être un changement ultérieur. L'ancien dieu de l'eau est devenu un dieu de la loi parce que son nom ressemblait à un mot existant.

Plutôt que de prouver sa fonction originelle, le nom de Forseti pourrait être la preuve qu'il fut l'un des derniers dieux à être ajouté au panthéon nordique.

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