Idun : Déesse nordique de la jeunesse

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Idun : Déesse nordique de la jeunesse

Parmi les nombreux dieux et déesses du panthéon nordique qui reçoivent peu d'attention populaire, Idun est l'une des plus fascinantes.

Elle est intéressante pour deux raisons. Premièrement, son rôle et sa fonction suggèrent que les Vikings ne croyaient pas que leurs dieux étaient immortels dans un sens absolu.

Deuxièmement, elle démontre clairement que les croyances nordiques ne tracent pas de lignes claires entre les différents types d'êtres - dieux, géants, elfes, nains et esprits - mais les considère tous comme des êtres très similaires, bien que tous surhumains.

Regardons donc de plus près Idun et ce que ses histoires révèlent sur la mythologie nordique et les croyances vikings.

Déesse de la jeunesse

Idun est surtout caractérisée comme la déesse de la jeunesse. Son rôle dans la mythologie nordique est celui de tendre des vergers divins d'Asgard. C'est là que poussent les pommes magiques, qu'Idun récolte et conserve dans une boîte en frêne appelée eski.

Déesse nordique
Les fruits qu'elle recueille sont généralement appelés pommes, mais en fait, le mot vieux norrois pour pomme, epli, était souvent utilisé pour désigner n'importe quel fruit ou noix.

Mais ce ne sont pas n'importe quelles pommes, elles ont le pouvoir de conférer jeunesse et vigueur à quiconque les mange.

Et ces pommes semblent être le secret de la jeunesse des dieux. Lorsqu'ils ne mangent pas ce fruit, ils vieillissent, et Idun leur fournit alors d'autres pommes pour qu'ils puissent se rajeunir.

Le fait que les Vikings pensaient que les dieux avaient besoin de ces fruits pour rester jeunes est révélateur de la nature des dieux nordiques, en particulier en ce qui concerne l'immortalité.

Un être surhumain

Comme c'est le cas pour de nombreuses divinités féminines nordiques, nous savons très peu de choses sur Idun, car les auteurs masculins qui ont décidé d'écrire les histoires des dieux ne semblent pas avoir été particulièrement intéressés par les histoires féminines.

Mais les bribes d'informations que nous possédons sur Idun sont révélatrices de la nature des différents êtres qui peuplaient le cosmos nordique.

En plus de contenir l'humanité, les Vikings croyaient en l'existence d'une variété d'êtres différents.

Il y a les dieux Aesir, les principales divinités dont Thor et Odin. Il y a aussi les dieux Vanir, qui sont très similaires aux Ases mais plus associés à la nature, comme Freya. Puis il y a les géants, qui ressemblent encore une fois aux dieux en termes de pouvoir, mais qui, au lieu de rechercher la paix et l'ordre, aiment coudre le chaos. La similitude entre les dieux et les géants est soulignée par les nombreux cas de croisement entre les deux. Par exemple, Thor est le fils d'Odin avec la géante Jord.

En plus de cela, il y a aussi les elfes de lumière, qui semblent être des êtres de lumière surhumains, et les elfes noirs, souvent appelés nains parce qu'ils sont caractérisés comme vivant sous terre dans l'obscurité et étant des maîtres forgerons.

Mais, alors que tous ces êtres sont clairement différents des êtres humains, on ne sait absolument pas en quoi ils sont différents les uns des autres.

Ce que nous savons d'Idun reflète l'imprécision des frontières entre ces différents êtres.

Elle vit à Asgard et compte clairement parmi les dieux Ases. Elle est l'une des nombreuses divinités présentes lors d'un grand festin à Asgard lorsque Loki arrive et décide d'insulter tout le monde.

Cependant, elle est également décrite dans une source comme l'un des enfants aînés d'Ivaldi. Nous savons que les fils d'Ivaldi sont un groupe de nains qui ont façonné une variété d'objets magiques pour les Ases, y compris la lance d'Odin, Gungnir.

Elle est également décrite comme un Dis, qui est un terme ouvert pour les esprits, les fantômes et les dieux associés au destin.

Dans la même source, elle est décrite comme étant de race Alfen, un terme souvent utilisé pour désigner les elfes. Ils sont souvent étroitement liés aux dieux Aesir également, avec de nombreuses références à Aesir ok Alfar (Aesir et Elfes).

Mais dans les sagas, les Alfar sont souvent associés aux ancêtres honorés des hommes.

Ceci nous amène à Bragi, le mari d'Idun. C'est aussi un être dont la nature n'est pas claire. Il semble être soit le dieu de la poésie, soit un poète décédé qui a été élevé au rang de poète du Valhalla, la salle d'Odin à Asgard où sont emmenées les âmes des braves guerriers. Cela crée un autre lien entre Idun et l'idée d'ancêtres honorés.

Ainsi, bien que nous ne puissions pas cerner la nature d'Idun, elle nous en apprend beaucoup sur les raisons pour lesquelles cela est si difficile.

L'enlèvement d'Idun

Une seule histoire survit à propos d'Idun, et elle est liée à son enlèvement. Dans le Lokesanna, on nous parle d'une autre histoire où Loki accuse Idun d'être folle d'homme et d'embrasser l'homme qui a tué son frère. Mais aucune autre information ne subsiste à ce sujet.

L'histoire commence avec Odin, Hoenir (qui a aidé Odin à créer des êtres humains) et Loki qui font une randonnée dans une région montagneuse d'Asgard. Sur leur chemin, ils rencontrent des bœufs et décident de les tuer pour les manger. Mais lorsqu'ils essaient d'allumer un feu pour cuire la viande, ils se rendent compte qu'ils n'y arrivent pas.

enlèvement d'Idunn

Un aigle, assis loin au-dessus d'eux dans un arbre, se moque d'eux et leur dit qu'ils ne pourront allumer le feu que s'ils acceptent de lui donner une part équitable de la nourriture. On peut supposer que c'est l'aigle qui les empêche d'allumer le feu. Le groupe accepte donc et l'aigle s'envole.

Mais il semble qu'ils n'avaient pas l'intention de partager la nourriture, car lorsque l'aigle descend, Loki essaie de le frapper avec un bâton. Mais l'aigle est trop rapide, il prend le bâton dans ses serres et s'envole, Loki étant toujours accroché au bâton et suppliant qu'on le laisse descendre.

Après un certain temps, l'aigle révèle à Loki qu'il s'agit en fait du géant Thjazi qui, comme Loki lui-même, est un métamorphe. Il accepte de laisser descendre Loki seulement en échange d'une faveur. Il veut que Loki lui apporte Idun et ses pommes de jouvence.

Pour tenir sa promesse, Loki attire Idun loin de son verger et dans la forêt sombre en lui disant qu'il y a rencontré des fruits étonnants, encore plus impressionnants que ses pommes. Elle décide alors de prendre sa boîte avec elle, soit pour protéger ses pommes d'or, soit pour recueillir un échantillon de ce fruit fantastique.

Mais une fois dans la forêt, Idun est livrée à Thjazi, toujours sous la forme d'un aigle. Il la prend dans ses serres et s'envole avec elle vers sa demeure à Jotunheim, le pays des géants.

On ne sait pas combien de temps s'écoule avant qu'Idun ne manque à l'appel, mais lorsque les dieux commencent à ressentir les douleurs de la vieillesse et n'ont pas accès aux pommes pour se rajeunir, ils commencent à se demander ce qui est arrivé à Idun. Comme Loki est la dernière personne à avoir été vue avec elle, ils l'interrogent.

Sous la contrainte, Loki révèle ce qui s'est passé et dit qu'il va récupérer Idun si seulement les dieux lui prêtent l'usage de la cape de faucon de Freya pour s'y rendre. C'est un ajout intéressant si l'on considère que dans de nombreuses autres histoires, Loki est décrit comme un métamorphe, et nous avons des exemples où il se transforme en femme et en cheval.

Néanmoins, Loki s'envole vers la salle de Thjazi à Jotunheim où il trouve Idun. Il est alors capable de la transformer en noix afin qu'elle soit assez petite pour qu'il puisse la ramener à Asgard.

Mais l'évasion est vite découverte et Thjazi poursuit Loki jusqu'à Asgard sous la forme d'un aigle.

Voyant Loki approcher, les dieux créent un feu géant au-dessus des murs d'Asgard, qui s'élève jusqu'aux cieux. Loki, vraisemblablement au courant du plan, est capable de se retourner à la dernière minute et d'éviter le feu. Mais Thjazi vole droit dedans. Son corps brutal tombe au sol, et il est tué par les dieux Ases.

Idun retrouve sa forme normale et est à nouveau capable de fournir aux dieux ses pommes spéciales pour préserver leur jeunesse.

Les secrets d'Idun

Les récits que nous possédons sur Idun nous disent très peu de choses sur la déesse elle-même. Cela est dû en grande partie à la nature des sources, écrites par des mains masculines et uniquement concernées par les actes des divinités masculines. Pour des raisons similaires, nous savons très peu de choses sur la plupart des déesses nordiques, telles que Frigg, Sif et Sigyn.

Mais Idun soulève des questions importantes sur la nature des dieux dans les croyances nordiques. Leur immortalité semble avoir été loin d'être absolue, et les frontières entre les dieux et les autres êtres surnaturels qui existent dans la mythologie nordique semblent être très floues. Il n'est pas toujours facile de faire la distinction entre les dieux, les géants, les elfes et les esprits.

Que pensez-vous de la nature des dieux nordiques ?

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