Jord dans la mythologie nordique

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Jord dans la mythologie nordique

Dans la mythologie nordique, Jord est surtout connue comme la mère de Thor. Mais son histoire ne s'arrête pas là.
Si de nombreux dieux et les membres de leur famille sont rarement mentionnés dans les sources nordiques subsistantes, la mère de Thor est bien attestée.

Elle s'appelait Jord et était généralement identifiée comme une géante. Bien qu'aucun détail ne subsiste sur leur relation, elle a été unie à Odin à un moment donné et ils ont donné naissance à son fils le plus célèbre.

Malgré ces relations importantes, Jord n'apparaît jamais comme un personnage à part entière. Il n'existe aucune histoire dans laquelle elle parle ou est même mentionnée comme étant présente lors d'événements importants.

Certains historiens ont cependant des raisons de croire que Jord était autrefois un personnage important de la mythologie. Bien que son histoire individuelle ait été perdue, la signification de son nom et l'identité de son fils conduisent certaines personnes à penser que Jord a pu être une déesse mère majeure de la religion germanique.

Jord et son célèbre fils (Thor)

Selon de nombreuses sources du vieux norrois, Jord est la mère de Thor.

Elle est le plus souvent décrite comme une jotunn, ou géante. Ce terme, cependant, ne désigne ni la taille ni le caractère dans les mythes nordiques.

De nombreuses femmes jotnar ont épousé des dieux Ases ou porté leurs enfants. Ces relations étaient à la fois courantes et normalisées, ce qui montre clairement qu'il y avait peu de distinction entre les femmes des deux races.

Cette affirmation est corroborée par le fait que Jord figure également dans certaines listes de déesses. Bien qu'elle soit une géante, son rôle n'avait rien d'inhabituel.

Il ne subsiste aucun mythe racontant comment Jord et Odin sont devenus les parents de Thor. Contrairement aux Grecs et aux Romains, les Nordiques n'ont pas beaucoup écrit sur les relations personnelles et les drames de leurs dieux.

Bien qu'Odin ait été marié à Frigg, il a eu à un moment donné au moins un enfant avec Jord. Il s'agit de Thor, le puissant et populaire dieu du tonnerre.

Le nom de Jord est parmi les plus attestés de la mythologie nordique. Thor est souvent appelé "le fils de Jord" et elle est citée avec les autres mères des fils d'Odin comme l'une des rivales de Frigg.

Elle a également la particularité d'avoir une lignée familiale claire donnée dans au moins une source. De nombreux personnages de la mythologie nordique, même les dieux les plus importants, n'avaient pas de tels documents.

Selon la Prose Edda, une géante dont le nom signifie "Nuit" était la mère de Jord. Son père était le second mari de cette géante et son grand-père, le père de Nuit, était Narfi.

Dans quelques cas, les sources désignent une autre femme comme étant la mère de Thor. La plupart d'entre eux, cependant, sont considérés comme des noms alternatifs pour Jord plutôt que des personnages entièrement distincts.

Malgré les nombreuses utilisations de son nom et l'importance de son fils, Jord n'est guère évoquée dans les légendes qui subsistent. Bien qu'elle ait été comptée parmi les déesses, aucun mythe ne lui donne un rôle parlant ou ne la nomme parmi les divinités présentes lors d'un événement important.

Interprétation moderne

L'une des raisons pour lesquelles Jord est si bien attesté dans les sources primaires est la signification de son nom. En tant que substantif, jord signifie "terre" ou "sol".

Il est donc souvent difficile pour les historiens de distinguer les références qui parlent spécifiquement de la déesse. Certains passages pourraient parler plus généralement de la terre elle-même.

La signification du nom de Jord fait plus que causer une confusion dans la traduction. Elle peut également indiquer une tradition plus ancienne au sein de la mythologie nordique.

La femme d'Odin est traditionnellement donnée comme Frigg, une déesse dont les domaines incluaient la famille et l'accouchement. Frigg était la mère de deux de ses fils, Baldur et Hodr.

Baldur était très aimé, mais il n'a jamais été aussi puissant ou populaire que Thor. Les preuves textuelles et archéologiques montrent que Thor était l'un des dieux les plus respectés et les plus vénérés du panthéon.

Certains chercheurs pensent que cette importance peut être due, du moins en partie, au fait que Thor était autrefois considéré comme l'héritier légitime d'Odin.

Jord, selon eux, était la femme d'Odin dans les versions antérieures des légendes. Avec le développement et l'évolution de la mythologie, la déesse de la terre a été remplacée par une figure maternelle plus domestique et cultivée.

Certaines preuves de cette évolution semblent subsister dans des textes bien connus. Un segment de la Prose Edda, par exemple, affirme que "la terre était la fille et la femme d'Odin" et appelle Thor le premier fils du dieu.

Comme il n'existe aucune autre trace de cette tradition, certains pensent qu'elle reflète une histoire plus ancienne, par ailleurs perdue, dans laquelle Odin aurait épousé une déesse de la terre qui était également sa fille ou une autre proche parente et aurait eu Thor comme héritier.

Les spécialistes pensent que la mythologie comparative plaide également en faveur de cette interprétation.

Un éminent anthropologue voit des parallèles entre Thor et d'autres personnages de la mythologie indo-européenne. Ces dieux, note-t-il, sont souvent la progéniture du dieu principal et d'une déesse de la terre.

Les conventions de l'écriture nordique semblent également soutenir cette théorie. Bien que Jord ait été une jotunn, la façon dont elle est citée parmi les autres déesses est conforme aux femmes jotnar comme Gerdr et Skadi qui se sont mariées au panthéon.

L'évolution des croyances pourrait également expliquer pourquoi Jord était si souvent citée mais n'avait pas de mythes propres. Lorsque Frigg a pris sa place en tant qu'épouse d'Odin, les histoires individuelles de Jord ont pu être réaffectées à la déesse la plus importante.

Il est donc possible que dans les croyances antérieures à l'ère viking, Odin ait été marié à une déesse de la terre au lieu de Frigg. Bien qu'elle ait été remplacée dans les récits ultérieurs, son nom et la prééminence de son fils aîné sont restés dans la croyance nordique.

En résumé

Jord est bien attestée dans la mythologie nordique comme étant la mère de Thor. Son père était Odin, mais aucune légende n'a survécu pour raconter l'histoire de sa naissance.

Jord est souvent appelée jotunn, ou géante. Elle est également désignée comme l'une des déesses, mais d'une manière qui est typiquement réservée aux femmes jotnar qui ont épousé des dieux Aesir.

Bien qu'elle soit mentionnée à de nombreuses reprises, il ne reste aucun mythe qui montre Jord comme un personnage pleinement développé. Elle n'apparaît pas en compagnie d'autres divinités et ne semble pas jouer un rôle autre que celui de la mère absente de Thor.

Certains historiens pensent cependant qu'il n'en a pas toujours été ainsi.

Le nom de Jord se traduit directement par "Terre". Son union avec Odin semble être en accord avec les mariages des dieux principaux et des déesses de la terre dans d'autres traditions indo-européennes, tout comme la proéminence de son fils.

Des indices dans les textes indiquent que Jord a peut-être joué autrefois le rôle de l'épouse d'Odin. Cette position a été progressivement prise par Frigg et Jord n'est restée que la mère d'un seul dieu sans aucune mythologie connexe.

 

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