Kvasir mythologie nordique

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Kvasir mythologie nordique

Les anciens Nordiques croyaient que le don de la poésie provenait du sang de Kvasir, un homme issu de l'union des dieux.

De nombreuses cultures anciennes ont créé des mythes qui expliquent comment les humains ont obtenu le don de créer de l'art, de la poésie et de la musique. Chez les Nordiques, ces capacités provenaient du sang de Kvasir.

Né de l'alliance des deux types de dieux, Kvasir était un homme qui possédait leur sagesse combinée. Lorsqu'il fut tué pour ce savoir, son sang fut utilisé pour créer un hydromel magique qui conférait intelligence et inspiration à des personnes particulièrement favorisées.

Si Kvasir a été mentionné dans de nombreux mythes, jouant même un rôle important dans certaines histoires, sa contribution la plus durable a été cet hydromel de poésie. On s'en souvient particulièrement bien car les auteurs des grandes sagas et des Eddas ont attribué à l'hydromel de Kvasir leurs propres mots.

Si la légende nordique de la façon dont les humains ont reçu le don de la poésie est sanglante, elle n'est pas non plus entièrement unique. Elle trouve ses origines dans les traditions diplomatiques, la coutume de la fabrication de l'alcool et un ancien récit selon lequel les dieux auraient volé leur boisson sacrée.

Kvasir et l'hydromel de la poésie

Il y avait deux groupes de dieux dans la mythologie nordique, les Aesir et les Vasir.

Il y a longtemps, ces deux groupes s'étaient affrontés pour la suprématie. Mais ils étaient à égalité, et aucun des deux camps n'a pu déclarer la victoire.

Finalement, ils ont fait une trêve. Les deux groupes se sont rencontrés pour négocier des termes par lesquels ils pourraient partager le pouvoir et vivre ensemble pacifiquement.

Comme symbole de leur trêve, les dieux des deux camps crachent dans une grande cuve. Ils utilisèrent ce mélange à bon escient et en formèrent un homme, Kvasir.

Kvasir était extrêmement sage et on disait qu'il ne pouvait poser aucune question dont il ne connaissait pas la réponse. Il parcourait le monde, partageant ses connaissances avec la race humaine.

La grande sagesse de Kvasir est présente dans certaines des histoires les plus célèbres de la mythologie nordique.

Par exemple, lorsque le filou Loki a été accusé d'avoir tué le dieu Baldr, il a pris la forme d'un saumon pour se cacher dans un ruisseau près de sa maison. Pensant à ce que les dieux pourraient utiliser pour l'attraper, Loki avait noué des fils de lin ensemble, mais il a rapidement brûlé le résultat pour qu'il ne puisse pas être utilisé contre lui.

Lorsque les dieux sont arrivés, Kvasir a aperçu la silhouette du filet grossier de Loki dans les cendres de l'âtre. Il réalisa son utilité, et donc que Loki se cachait sous la forme d'un saumon, et partagea sa découverte avec les dieux.

Les dieux ont fabriqué un nouveau filet pour capturer Loki. Le filou fut puni pour la mort de Baldr et, grâce à l'ingéniosité de Kvasir, le filet fut inventé pour faciliter la pêche.

L'intelligence de Kvasir attira cependant quelques jalousies. Deux nains, Fjalar et Galar, devinrent convaincus qu'ils devaient posséder une telle sagesse pour eux-mêmes.

Ils invitèrent Kvasir chez eux et le tuèrent à son arrivée. Ils vidèrent son sang dans deux cuves, Són et Boðn, et dans un pot appelé Óðerir,

Les deux nains ont mélangé le sang avec du miel et l'ont laissé fermenter. Cela créa un hydromel puissant qui, à la grande joie des nains meurtriers, leur accorda une partie de la sagesse légendaire de Kvasir.

Fjalar et Galar expliquèrent la mort de Kvasir en disant aux dieux qu'il avait été tellement submergé par son propre intellect qu'il en avait suffoqué.

Ils n'ont cependant pas profité longtemps des fruits de leur complot. Lorsqu'ils tuèrent plus tard un géant, ils offrirent l'hydromel à son frère en compensation.

Odin apprit bientôt que le géant Suttungr était en possession d'un hydromel qui le rendait exceptionnellement intelligent. Les dieux ont reconstitué l'histoire de l'hydromel et ont réalisé qu'il avait été fabriqué à partir du sang de Kvasir.

Odin tenta de récupérer l'hydromel en se faisant passer pour un ouvrier et en demandant une boisson en guise de paiement, mais Suttungr refusa de le payer le moment venu. A la place, Odin séduisit la fille du géant, Gunnlöd, et passa trois nuits avec elle.

Pour chaque nuit qu'ils passaient ensemble, Odin demandait un verre d'hydromel. Mais il vida chaque récipient en une seule fois et se transforma rapidement en aigle pour s'échapper.

Dans sa hâte de s'envoler, Odin laissa tomber au sol quelques gouttes de l'hydromel de la poésie. N'importe qui pouvait accéder à cette minuscule part, mais elle était impure et les capacités qu'elle accordait étaient mineures.

La majorité de l'hydromel restait en possession d'Odin. Il en donnait de petites gorgées aux dieux et aux poètes les plus talentueux de la Terre, leur accordant inspiration et intelligence.

Interprétation moderne

De nombreux chercheurs pensent que la légende de la Mead de la Poésie trouve ses racines dans d'anciens rituels de paix et de cohésion des communautés.

On disait que le Kvasir était formé à partir des crachats des dieux qui étaient mélangés en signe de leur trêve. Cela trouve probablement son origine dans des pratiques du monde réel dans lesquelles le mélange des crachats et la consommation d'alcool étaient des signes de pacification.

En fait, cette ancienne tradition a persisté dans le monde moderne. Bien que moins populaire aujourd'hui, la pratique consistant à cracher dans sa main avant de serrer un accord provient de cet ancien rituel.

Bien que cette pratique soit tombée en désuétude, le partage d'un verre reste un moyen courant de former et de renforcer des liens.

La création de l'hydromel de poésie peut également refléter d'anciennes méthodes de fabrication d'une boisson alcoolisée brute à partir de baies pressées.

Dans de nombreuses cultures anciennes, les gens se réunissaient pour mâcher des baies et les cracher dans un récipient central avant de les presser. Cela permettait non seulement d'accélérer la fermentation, car les enzymes de la salive aidaient à décomposer les fruits, mais aussi de renforcer les liens de la communauté.

En fait, le nom Kvasir pourrait être lié à une boisson fermentée encore populaire dans de nombreux pays slaves, le kvass. Venant d'une racine commune qui fait référence à la fermentation et à l'alcool, cela fait de Kvasir une personnification de ces boissons.

En tant que tel, Kvasir représentait les boissons partagées qui liaient les dieux Aesir et Vanir. Il représentait également l'ivresse qui pouvait inspirer des œuvres de poésie et de créativité.

L'hydromel était la boisson de prédilection des dieux nordiques, mais l'histoire de Kvasir a également des parallèles en dehors de l'Europe du Nord. En Inde, la boisson des dieux était le Soma.

Dans les Vedas sanskrits, le Soma était à la fois une plante et une boisson qui conférait aux dieux leur vitalité. À l'origine, il était retenu en captivité et devait être volé pour les dieux, soit par Indra, soit par un aigle agissant en leur nom.

Les similitudes entre le vol du Soma par Indra et le vol de la Mead de la poésie par Odin montrent qu'il s'agit probablement d'une source proto-indo-européenne commune.

Alors que le Soma restait la propriété exclusive des dieux, l'hydromel de poésie pouvait être partagé. Dans les écrits nordiques, le sang de Kvasir était un euphémisme courant pour la poésie et les skalds étaient censés avoir bu de l'Óðerir.

En résumé

Dans la mythologie nordique, Kvasir était un homme créé après l'accord de paix entre les dieux Aesir et Vanir. Lorsque les deux groupes ont conclu une trêve, ils ont craché dans un récipient et l'ont utilisé pour créer Kvasir.

Il était connu pour sa sagesse exceptionnelle, qu'il utilisait pour aider à la fois les humains et les dieux. Par exemple, lorsque Loki a essayé de se cacher après la mort de Baldr, c'est Kvasir qui l'a découvert en réalisant à quoi pouvait servir le premier filet.

Cependant, Kvasir était surtout connu pour être la source de l'hydromel de la poésie.

Deux nains ont tué Kvasir pour obtenir sa sagesse. Ils ont mélangé son sang avec du miel pour faire un hydromel qui donnait de l'inspiration.

Ils perdirent l'hydromel au profit d'un géant, à qui Odin, sous la forme d'un aigle, le vola plus tard. Il garda l'hydromel et le donna à des humains privilégiés pour en faire de grands skalds, ou poètes.

L'histoire de Kvasir est probablement inspirée par l'utilisation de la salive et de l'alcool pour tisser des liens, tant au sein des communautés qu'entre anciens ennemis. Elle reflète les méthodes traditionnelles de conclusion d'accords et de fabrication de boissons alcoolisées.

Il présente également des similitudes avec un ancien mythe indien dans lequel Indra vole Soma, la boisson des dieux. Les similitudes entre les deux histoires indiquent qu'elles ont une origine proto-indo-européenne.

L'histoire de Kvasir et de l'hydromel de la poésie se retrouve à la fois dans la mythologie et dans les kennings, ou termes poétiques, des écrivains nordiques. Ils attribuaient leurs mots au sang de Kvasir, un cadeau d'Odin.

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