La guerre Aesir-Vanir | Ases et Vanes

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La guerre Aesir-Vanir | Ases et Vanes

La dernière bataille du Ragnarök est peut-être la plus célèbre, mais saviez-vous que les dieux du peuple nordique se faisaient autrefois la guerre entre eux ?
Les Nordiques croyaient en deux races de dieux. Les Aesir vivaient à Asgard tandis que les Vanir avaient élu domicile à Vanaheim.

Dans les mythes les plus connus, ces deux groupes de dieux travaillaient ensemble. Mais cela n'a pas toujours été le cas.

Au début de leur histoire, les Ases et les Vanes se sont fait la guerre.

La guerre Aesir-Vanir n'est peut-être pas l'événement le plus connu de la mythologie nordique, mais elle s'est avérée être l'une des plus importantes. La guerre et ses résultats allaient façonner la façon dont le peuple nordique voyait ses dieux et, peut-être, donner aux historiens un aperçu de leur évolution.

La guerre entre les dieux Aesir et Vanir

Plusieurs sources mentionnent une longue et violente guerre entre les deux races de dieux nordiques.

On dit parfois que la guerre a commencé lorsque les Ases sont devenus jaloux de la popularité des Vanes au sein de la population humaine. Bien que les Ases reçoivent plus de sacrifices, les Vanirs sont très appréciés et commencent à exiger une part égale.

Le Völuspá de l'Edda poétique donne cependant une autre origine au conflit. Selon ce poème, la guerre a commencé lorsqu'une déesse appelée Gullveig s'est rendue à Asgard.

Bien que Gullveig, également appelée Heiðr, soit par ailleurs inconnue des légendes nordiques, il est évident, d'après le poème, qu'elle était une déesse Vanir. Elle pratiquait le seidr, la magie chamanique associée à Vanaheim.

Les Ases attaquèrent Gullveig, la poignardant avec des lances et brûlant son corps. Dans sa transe magique, elle a cependant pu survivre à trois de ces attaques.

Bien que le poème ne soit pas tout à fait clair, l'attaque de Gullveig semble avoir déclenché la guerre. Les Ases la considéraient comme une espionne ou une saboteuse, tandis que les Vanes voyaient dans cette attaque la tentative de meurtre de l'un des leurs.

L'une des scènes les plus célèbres de la guerre se déroule lors de la première bataille. Odin, le chef des Ases, jette sa lance dans les rangs des Vanirs pour commencer le combat.

Dans la culture nordique, c'est devenu un rituel standard. Les guerriers lançaient une lance dans les lignes ennemies pour proclamer que leur mort serait un sacrifice pour Odin.

Peu de détails sur la guerre sont donnés dans les sources existantes. Il est clair, cependant, que les combats étaient intenses.

On imagine généralement que les Ases sont les plus belliqueux des deux groupes, mais les Vanirs "savent aussi fouler le champ de bataille". Les deux camps ont causé des dommages importants aux terres de l'autre.

Nous savons, par exemple, que les murs d'Asgard ont été presque détruits par les combats. La nécessité de les reconstruire a servi de toile de fond à la légende selon laquelle Loki a donné naissance au cheval d'Odin, Sleipnir.

Alors que la guerre se prolongeait, les Vasir semblaient avoir le dessus. Il était clair, cependant, qu'aucun des deux camps ne l'emporterait complètement.

Les dieux se réunirent pour déterminer si les Ases devaient payer une amende aux Vassir ou partager une plus grande part des sacrifices humains à l'avenir. Finalement, il a été décidé que les Ases et les Vanirs seraient traités sur un pied d'égalité.

Pour symboliser l'accord de paix qui avait été conclu entre eux, tous les dieux des Aesir et des Vanir crachèrent dans un seul récipient. Ceux-ci se mélangèrent pour former Kvasir, un homme suprêmement intelligent dont le sang allait plus tard constituer le Mead de la Poésie.

Les deux groupes ont également échangé leurs membres. Ces dieux ne servaient pas seulement de symboles de la nouvelle union, mais étaient aussi des otages pour assurer le maintien de la paix.

Hoenir est allé chez les Vasir tandis que leur dieu le plus riche, Njörðr, a été donné aux Ases. Kvasir resta à Asgard tandis que Mímir, le dieu le plus sage d'Asgard, s'installa à Vanaheim.

Njörðr fut rejoint par ses enfants, Freyr et Freyja. Tous trois s'installèrent rapidement à Asgard et introduisirent la magie seidr, devenant ainsi des divinités importantes parmi les Ases.
Hoenir et Mímir, cependant, eurent moins de chance avec les Vanir.

Parce qu'il était beau et fort, les Vanir ont élu Hoenir pour être leur chef. Mímir lui donna de sages conseils en tant que son principal conseiller. Cependant, lorsqu'ils étaient en présence des autres dieux Vanir, Mímir disait toujours à Hoenir qu'il devait laisser les autres prendre les décisions.

Ceci, bien sûr, parce que la beauté d'Hoenir ne faisait pas de lui un leader plus sage que les autres Vanir. Ils en déduisirent cependant qu'ils avaient été trompés et que Mímir n'était pas aussi sage que les Ases l'avaient laissé croire.

Les Vanir décapitèrent Mímir et envoyèrent sa tête à Odin. Alors que cela aurait pu relancer la guerre, Odin a été capable de faire revivre et de préserver la tête par magie, et Mímir est revenu pour le conseiller, ainsi que les Ases.

Bien que les Vanir n'aient pas perdu la guerre, les Ases sont restés un peu plus puissants. Odin devint le chef de facto de tous les dieux, même si les Vanir conservèrent leur propre maison à Vanaheim.

Le culte parmi les humains, cependant, était partagé plus équitablement. Si les dieux aesirs comme Odin et Thor recevaient toujours de nombreux sacrifices, les gens rendaient également hommage aux dieux vanirs de la prospérité et de la fertilité.

Interprétation moderne

Bien que certains historiens estiment que la guerre entre Aesir et Vanir n'a que peu ou pas de signification plus large, d'autres pensent que l'histoire ancienne de la Scandinavie est évoquée dans ses descriptions.

La coexistence des Ases et des Vanes est quelque peu unique. Si d'autres mythologies, comme celles de la Grèce et de l'Irlande, décrivent des guerres entre deux groupes de dieux, les résultats sont bien différents.

En Irlande, les Tuatha Dé Dannan l'ont emporté sur les Fir Bold et les Fomoriens. Bien que certains demi-dieux fomoriens aient pris de l'importance, les Tuatha Dé Dannan ont finalement détenu le pouvoir en Irlande.
En Grèce, les Olympiens ont combattu les Titans pour la suprématie. Les anciens dieux ont été complètement détruits et envoyés au Tartare.

Le traité de paix entre les Ases et les Vanes a cependant permis à deux groupes de dieux de coexister et de se mélanger sur un pied d'égalité. Ce double panthéon unique a conduit certains historiens à penser que l'histoire pourrait avoir une signification plus profonde.

De nombreux dieux du royaume d'Aesir ont des liens évidents avec d'autres cultures germaniques. Odin, par exemple, était vénéré dans toute l'Europe du Nord sous le nom de Woden ou Wuotan, sous une forme très proche du personnage scandinave.

De nombreux dieux Vanir, cependant, n'ont pas de tels parallèles. Certains, comme Freyja, semblent n'avoir aucun lien avec les autres religions germaniques, tandis que d'autres, comme Njörðr, n'ont que des liens théoriques ténus avec le reste de l'Europe.

Dans l'ensemble, les Vanir semblent être des dieux typiquement scandinaves. Les Ases, en revanche, ont des liens étroits avec d'autres cultures germaniques et des archétypes indo-européens plus larges.

Certains historiens ont donc émis l'hypothèse que les deux groupes de dieux provenaient en fait de deux cultures différentes. La guerre entre Aesir et Vanir reflète, dans un mythe, le conflit entre deux groupes humains.

Selon cette théorie, à un moment donné de leur histoire, les Germains qui vénéraient Odin et les dieux Ases sont entrés en contact avec un autre groupe qui vénérait les Vanes.

On ne sait pas qui était ce deuxième groupe de personnes. Les archives historiques des pays nordiques n'existent que bien après l'ère romaine, et les auteurs latins ne font guère de distinctions entre les cultures nordiques.

Cependant, si cette interprétation historique est correcte, il est probable que la culture secondaire ait été absorbée par celle des Nordiques germaniques à cette époque. Le traité entre les Ases et les Vanes, avec son échange de connaissances et de dieux, pourrait représenter la manière dont deux cultures humaines ont appris à coexister.

Les Ases, les dieux germaniques, restent plus importants. Ils ont toutefois adopté la magie des Vanir, et des personnages comme Njörðr, Freyr et Freyja ont été intégrés au panthéon.
Cette magie, cependant, peut fournir un indice sur l'identité des peuples nordiques germaniques.

Les Samis sont des autochtones de Norvège, de Suède, de Finlande et de certaines régions de Russie. Leurs langues appartiennent à la famille finno-ougrienne, ce qui les rapproche du finnois, de l'estonien et du hongrois modernes plutôt que des autres langues indo-européennes d'Europe.

On pense que les Samis et les Nordiques ont vécu en Scandinavie depuis au moins l'âge du bronze, voire avant. Bien qu'ils aient conservé des cultures uniques, il est probable qu'ils soient entrés en contact les uns avec les autres dans une certaine mesure au cours de leur histoire.

La religion traditionnelle sami était chamanique. Bien qu'ils n'aient pas de dieux immédiatement reconnaissables comme les Vanir, l'accent mis sur la terre et la magie rappelle ces dieux.

Seidr, la magie que les Vanir ont apportée à Asgard, est généralement identifiée comme une pratique chamanique. Contrairement aux rituels qui avaient lieu dans les temples, elle était axée sur le lien de l'individu avec le monde et les forces de la nature.

Et si la religion sami n'avait pas le même type de panthéon que celle des peuples germaniques, elle se concentrait sur beaucoup des mêmes éléments que les dieux vanirs. Comme eux, elle était davantage associée à la fertilité, à la prospérité et à la terre que les dieux aesirs, plus guerriers.

Comme les dieux Ases et Vanirs, les peuples nordiques et samis avaient leurs propres terres et cultures distinctes. Installés dans le nord de l'Arctique, les Samis avaient traditionnellement peu d'interactions directes avec leurs voisins du sud et ne se disputaient pas directement les terres ou les ressources.

Cependant, cela n'a peut-être pas toujours été le cas. Il est possible que l'interaction précoce entre les Nordiques germaniques et les Samis autochtones ait été une source d'inspiration pour le mythe des deux groupes empruntant l'un à l'autre et partageant la Scandinavie.

En résumé

Dans la mythologie nordique, il y avait deux groupes de dieux. Les Vanir sont généralement interprétés comme des dieux de la fertilité et de la prospérité, tandis que les Ases étaient plus guerriers et axés sur la force.

Selon la légende, les deux groupes sont entrés en guerre l'un contre l'autre. Commencée par la tentative de meurtre d'une déesse Vanir à Asgard, la patrie des Ases, et par des conflits concernant les sacrifices, la guerre a causé des dommages importants aux patries des deux groupes.

Alors que les Ases étaient plus concentrés sur la guerre, les Vanirs utilisaient la magie à un plus haut degré. En conséquence, les Vanir ont été en mesure de repousser les Aesir.

Finalement, les deux camps se sont lassés des combats et ont convenu d'une trêve. Ils la scellèrent en crachant dans une cuve, créant ainsi Kvasir.

Kvasir, Njörðr, et les enfants de Njörðr furent envoyés à Asgard. En échange, les Vanir ont pris Hoenir et Mímir aux Ases.

Cette histoire unique de dieux coexistant et échangeant à la fois des membres et des connaissances a conduit certains historiens à penser que le mythe a été inspiré par les interactions de groupes humains dans le passé préhistorique.

Les Ases sont étroitement liés à d'autres cultures germaniques et indo-européennes, mais les Vanirs semblent être exclusifs à la Scandinavie. Ceci, ainsi que leurs différents domaines, peut indiquer qu'ils proviennent de cultures différentes.

L'une des possibilités est celle des Samis, un groupe finno-ougrien originaire du nord de la Scandinavie. Leur religion chamanique pourrait avoir inspiré la magie seidr associée aux Vanir.

Si l'identité du groupe non germanique qui a inspiré le Vanir ne sera peut-être jamais connue avec certitude, les Samis sont un groupe connu pour avoir conservé une patrie et une culture distinctes à proximité des Nordiques. L'histoire de la guerre Aesir-Vanir pourrait refléter la façon dont ce groupe, ou un autre, est venu vivre aux côtés du peuple nordique germanique.

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