La magie de Seidr dans la culture viking

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La magie de Seidr dans la culture viking

Le Seidr était une forme de magie puissante dans le monde nordique, mais il pouvait aussi susciter la méfiance et la dérision.

Seiðr, anglicisé en seidr, est le type de magie le plus largement attesté dans la littérature nordique. Dans les histoires des dieux comme dans celles des mortels, le seidr joue souvent un rôle important.

Les modalités exactes des pratiques de cette magie ne sont pas détaillées, mais les indices donnés dans la poésie et les sagas nous aident à comprendre ce qu'était le seidr.

Il s'agissait d'un type de magie qui consistait à influencer et à interpréter le destin. Alors que les gens normaux n'avaient aucune connaissance du destin qui avait été tissé pour eux, les völvas et les seiðmenn qui connaissaient la magie seidr pouvaient à la fois voir le destin et le manipuler.

Le seidr était pratiqué par les dieux, en particulier par Freya et Odin, mais il faisait également partie de la vie quotidienne. Les femmes sages errantes et les chefs religieux établis utilisaient le seidr pour aider ou nuire aux autres.

Pour certaines personnes, cependant, le seidr représentait un tabou majeur. Bien qu'il soit utilisé par les dieux et les figures religieuses, le seidr pouvait également susciter la méfiance, voire la persécution.

Les utilisations du Seidr

Le seidr apparaît dans les textes nordiques comme un type de magie qui était pratiqué à la fois par les dieux et les humains.

Freya était considérée comme la plus puissante praticienne du seidr parmi les dieux. Elle a enseigné cette magie aux Ases afin que tous en aient une certaine maîtrise, même s'ils la pratiquaient rarement.

En matière de connaissances, elle n'avait d'égal que Odin.

L'une des caractéristiques d'Odin dans ses mythes était sa recherche constante de nouvelles sources de connaissances, souvent à grands frais personnels. Il s'agissait généralement de la connaissance de la magie seidr, comme les propriétés magiques des runes ou la connaissance de l'avenir.

Les humains pouvaient également pratiquer le seidr. De nombreuses légendes font état de personnes capables d'utiliser cette magie et les archives archéologiques indiquent que les praticiens du seidr étaient relativement nombreux à l'époque des Vikings.

De nombreux types de magie étaient associés au seidr. Ils étaient souvent axés sur la manipulation du monde par des moyens magiques.

Les incantations utilisées dans le seidr, par exemple, pouvaient créer des sorts d'amour ou des charmes de protection. Elles pouvaient également être utilisées pour jeter des sorts et des malédictions sur les ennemis.

Ces utilisations de la magie modifiaient le monde qui les entourait. Elles pouvaient influencer les humains vers certaines actions ou provoquer des événements qui n'auraient pas eu lieu sans l'influence de la magie.

Une autre utilisation majeure du seidr était la divination.

C'est la forme de seidr la plus utilisée dans la plupart des mythes. Odin, par exemple, se rend à Hel pour rencontrer une femme morte, experte en divination seidr, afin d'en savoir plus sur Ragnarók.

Les augures simples n'étaient pas inhabituels dans le monde antique, mais les sources indiquent que la divination des utilisateurs de seidr était plus compliquée que ces formes plus simples de divination. Le seidr pouvait apporter des connaissances sur l'avenir qui étaient plus précises et souvent très détaillées.

De nombreuses interprétations modernes affirment que la divination seidr était marquée par un état de transe, peut-être provoqué par l'utilisation d'hallucinogènes. Cet état séparait l'utilisateur de la magie du monde terrestre et lui permettait d'entrevoir un plan plus métaphysique.

Une chose que la magie manipulatrice et la divination du seidr avaient en commun était un lien avec le destin.

Dans la croyance nordique, le destin était un motif de fils tissés de façon complexe. Les Nordiques, assis près des racines d'Yggdrasil, créaient une tapisserie complexe des destins de chaque créature vivante.

Les gens ordinaires ne pouvaient pas voir ces destins, mais les maîtres du seidr pouvaient discerner le sens de ces motifs. Grâce à la magie manipulatrice, ils pouvaient même déplacer subtilement les fils pour changer le destin.

Pour cette raison, l'un des attributs les plus courants d'un praticien du seidr était une quenouille. Utilisée pour filer la laine ou le lin, cet outil indiquait également que le seidr était une activité féminine.

Notre interprétation

La société nordique valorisait les rôles sexuels qui étaient considérés comme fondamentaux pour la culture, même s'ils n'étaient pas strictement appliqués.

L'idéal masculin consistait à faire preuve de bravoure, de force et d'une attitude franche. Seidr, qui traite des secrets et des mystères, était considéré comme non masculin.

Il existait une autre forme de magie, généralement associée à la bataille, qui était considérée comme plus masculine. Faire appel à des pouvoirs surnaturels pour se donner plus de force ou effrayer un ennemi était considéré comme un acte masculin acceptable pour les guerriers de l'ère viking.

La plupart des utilisateurs du seidr étaient donc des femmes. La völva, ou voyante, apparaît souvent dans les légendes et est une figure qui impose le respect.

Les völvas semblent toutefois avoir vécu en marge de la société. S'ils étaient appréciés pour leurs connaissances, ils étaient également craints pour leur capacité à jeter des sorts et à maudire les autres.

volva

Ils sont souvent représentés dans les légendes comme des personnages itinérants qui passaient rarement plus de quelques jours dans un endroit donné. Ils se déplaçaient d'un village à l'autre dans le monde nordique, échangeant charmes et divination contre le gîte, le couvert et l'or.

Les völvas n'étaient pas les seuls utilisateurs du seidr dans le monde nordique. Malgré ses connotations féminines, certains hommes utilisaient ce type de magie.

Ces hommes étaient appelés seiðmenn et, comme leurs homologues féminins, voyageaient souvent pour exercer leur métier de magicien.

Ils étaient souvent les fils de völvas à qui leurs mères avaient enseigné les incantations et les rituels. Quelques-uns se sont lancés dans l'apprentissage de ces compétences de leur propre chef, mais il y a une bonne raison pour laquelle peu d'hommes choisissent le seidr s'ils ne sont pas nés dans la tradition.

Les hommes qui utilisaient la magie seidr étaient souvent traités avec moins de respect que les femmes, cependant. En choisissant une forme d'art traditionnellement féminine, ils étaient considérés comme argr, non virils, et pouvaient faire face à la dérision et à la persécution

Même en tant que chefs religieux, les seiðmenn étaient considérées comme un anathème aux idéaux de l'âge viking. Bien qu'ils jouaient un rôle important dans la société, ils étaient toujours méprisés par les guerriers, les artisans et les agriculteurs, plus idéalement masculins.

Cela pouvait même être vrai pour les dieux.

Odin était considéré comme le plus grand praticien du seidr. Il se donnait beaucoup de mal pour acquérir des connaissances magiques et voyageait souvent dans le monde des hommes habillé en sage.

Le chef des dieux aesir n'était cependant pas exempt du tabou de l'argr. Les légendes sur sa pratique de la magie seidr utilisent parfois un langage féminin et montrent Odin plus faible qu'il n'apparaît dans d'autres histoires.

Dans une saga, Loki se moque même ouvertement d'Odin comme étant argr. Alors que le trickster lui-même allait souvent à l'encontre des normes de genre nordiques, donnant même naissance à un cheval sous la forme d'une jument, la pratique du seidr lui attirait la dérision.

La plupart des gens, cependant, ne songeraient pas à insulter aussi ouvertement la masculinité d'Odin.

Si Odin maîtrisait le seidr, il était également un praticien de la magie de combat et un dirigeant fort. Ces traits hyper-masculins équilibraient son utilisation du seidr, rendant peut-être sa maîtrise des types de magie féminine plus acceptable.

En résumé

Seidr était la forme de magie la plus répandue dans le monde nordique.
C'était un type de magie largement concerné par le destin. Ceux qui connaissaient les secrets du seidr pouvaient à la fois voir les fils du destin et les manipuler subtilement.

On disait donc de ceux qui connaissaient le seidr qu'ils avaient le pouvoir de prédire l'avenir. Ils pouvaient utiliser leur connaissance du destin pour aider, sous forme de charmes ou de sorts de protection, ou pour blesser avec des malédictions.



À cause de cela et de leur mode de vie itinérant, les utilisateurs de seidr étaient parfois considérés avec méfiance. Les femmes qui utilisaient le seidr, cependant, étaient généralement traitées avec respect.

Ce n'était pas nécessairement le cas pour les hommes, cependant. Le secret du seidr l'associait au féminin dans la société nordique, de sorte que les hommes qui le pratiquaient étaient souvent traités avec mépris pour avoir brisé les tabous sexuels.

C'était même parfois le cas pour les dieux. Odin était considéré comme le plus habile utilisateur de seidr de l'histoire et, malgré ses traits masculins, il était parfois raillé pour avoir utilisé un pouvoir féminin.

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