La mythologie nordique: l'héritage de Snorri Sturluson

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La mythologie nordique: l'héritage de Snorri Sturluson

Vous n'avez peut-être jamais entendu parler de Snorri Sturluson, mais vous aurez ressenti son impact. De Loki et Thor de Marvel au nouveau jeu God of War, qui connaît un grand succès, sa présence se fait sentir. Il a vécu de 1179 au 23 septembre 1241.

Dans la Prose Edda, Snorri a mis à jour les histoires des dieux nordiques (les Aesir) pour son époque. Dans une époque post-Viking où les gens étaient christianisés, les enregistrements de Sturluson ont contribué à leur survie. Assassiné en 1241, ses paroles persistent néanmoins. Pour célébrer son héritage, nous allons explorer ses contes de la mythologie nordique que vous ne connaissez peut-être pas...

L'étrange explication chrétienne de la mythologie nordique

La Prose Edda, comme Beowulf et le Cycle d'Ulster, est une victime des croyances païennes orales qui ont été écrites dans un contexte littéraire chrétien. Pour Sturluson, le mythe nordique devait s'accorder avec sa foi. C'est pourquoi le prologue commence... avec le Dieu abrahamique créant la terre, Adam, Eve, puis Noé apparaît ?
Soudain, le récit se déplace vers Troie. Comme Rome et son utilisation de l'Énéide, Snorri essaie d'écrire les origines de son peuple dans Troie, une glorieuse cité perdue. Thor et Sif apparaissent aux côtés du roi Priam, puis des générations plus tard, Odin naît. Grâce à sa seconde vue, il sait qu'il doit emmener son peuple dans "la partie nord du monde" et ses fils forment les cultures des Francs, des Danois, des Suédois et des Nordiques.
Dans l'œuvre principale de l'Edda, Gylfaginning, le roi mythique Gylfi de Suède rencontre Odin sous un déguisement et est convaincu de la nécessité de suivre la foi nordique. À la fin, Odin et ses expériences disparaissent et il ne lui reste que les histoires à raconter. Il semble être utilisé comme un moyen de séparer les histoires du présent chrétien tout en les racontant. Bien que ce début signifie une perte de la tradition orale nordique, il montre néanmoins combien ces contes sont adaptables.

Loki a engendré beaucoup d'enfants bizarres.

Vous savez ce que Tom Hiddleston ne fait pas dans les films du MCU ? Il baise tout ce qui bouge. Dans la croyance nordique, Loki a de nombreux enfants sous de nombreuses formes grâce à ses capacités de métamorphose : les enfants qui en résultent sont plutôt bizarres.
Les humanoïdes Nari et Vari sont nés de sa femme Sigyn. Après que Loki ait tué Baldr (le fils d'Odin), les Ases ont décidé de le punir, transformant Vari en loup qui tue Nari, laissant ses entrailles que les dieux ont utilisées pour attacher Loki à des pierres.
Son enfant Sleipnir est une histoire moins tragique. Un mystérieux bâtisseur déclara qu'il pouvait construire une citadelle à Asgard en un seul hiver avec son étalon Svadilfari, et qu'il voulait pour cela d'énormes récompenses que les dieux ne souhaitaient pas donner. Loki les aida à le piéger en se transformant en jument et en séduisant l'étalon dont l'absence mit fin au plan du géant. "Un peu plus tard, elle donna naissance à un poulain", nous dit-on. Un cheval à huit pattes qui est "le meilleur parmi les dieux" et qui devient le fidèle coursier d'Odin.
Cependant, on a prédit que ses enfants avec la géante Angrboda apporteraient "un grand malheur", alors les Ases ont agi. Odin jeta Jormungandr (le serpent du monde) dans la mer, où il devint si grand qu'il encercla la terre. Hel fut envoyé à Niflheim pour régner sur les morts et Fenrir le loup fut lié par des chaînes incassables. Malgré ces précautions, elles contribueraient à assurer le Ragnarock, déclara Snorri.

Thor est un maniaque qui déteste les géants et qui a deux chèvres comme chevaux.

Pour une représentation précise du dieu aesir, il faut consulter la version 2018 de God of War, qui présente le spartiate Kranos comme père de [spoiler !] Loki, où Thor est dépeint comme un spectre terrifiant et assoiffé de sang (surtout si vous êtes un géant). Dans Gylfaginning, on nous dit que sa ceinture de force, ses gants de fer et son marteau Mjöllnir font de Thor "le plus fort de tous les dieux et de tous les hommes". Le marteau, dit Odin à Gylfi, est d'une grande valeur, comme le savent "les géants des rives et les géants des collines", car il a "meurtri plus d'un crâne parmi leurs pères".


Thor possède également un char tiré par deux boucs, "Tooth-Gnasher et Tooth-Gritter". Dans le récit d'Odin sur l'engendrement de Sleipnir, la peur que provoque Thor est également mise en avant. Le géant s'assure que les Ases prêtent serment pour garantir sa sécurité face à Thor qui est parti combattre les trolls. Suite à l'échec de son plan, les dieux font appel à Thor... Qui "paya le salaire du géant, non pas avec le soleil et la lune", mais avec son marteau, laissant le crâne du pauvre géant "éclaté en petits morceaux"... C'est vraiment nul d'être un géant près de Thor...

Non, Loki n'est pas un fils/frère adoptif d'Odin et Thor.

Malgré ce que l'on pourrait croire à cause de Marvel, Loki n'est en aucun cas lié à Odin ou Thor. Le "premier père des mensonges", comme le remarque Snorri, a pour mère Laufey et pour père le géant Farbauti. Ce "beau", mais maléfique, "fauteur de troubles des Ases" est aussi le frère de Byleistr et de Helblindi.

La Terre Mère est une Vache, nous vivons tous sur le cadavre d'un Géant, et nous sommes des arbres.

Les débuts des mondes nordiques commencent à "l'âge où rien n'était" et où la terre n'existait pas, "ni l'Ether-Ciel". Dans le Ginnungagap (le vide béant), la glace et le vent abondaient, le froid extrême de Niflheim et la chaleur extrême de Muspelheim s'affrontant aux deux pôles de l'espace. La glace entre ces deux extrêmes fondit, formant un géant appelé Ymir.
Les enfants d'Ymir jaillirent de ses mains et de ses pieds, donnant naissance à la race des géants. Pour survivre, Ymir buvait le lait d'une vache qui se trouvait à Ginnungagap. En entendant cela, le roi Gylfi demande à juste titre ce qui a nourri la vache. Des blocs de glace salée ! En léchant ces dépôts pendant trois jours, un homme émergea lentement, appelé Buri, dont le fils Borr fut le père d'Odin, et de ses frères Vill et Ve.
D'où venait la Terre alors ? Odin, Vill et Ve ont tué Ymir et l'ont emmené au centre du vide béant où ils ont "fait de lui la terre : de son sang la mer et les eaux, la terre a été faite sa chair". Ceci fait, des humains appelés Askr et Embla ont été créés à partir d'arbres taillés que les frères ont dotés d'esprit, de sentiments et de sens.

Les dieux nordiques sont toujours vénérés

Étonnamment, les Ases et les Vanes font à nouveau partie d'une religion vivante depuis peu. La païenneté ou le néopaganisme germanique, un système axé sur les dieux européens germaniques préchrétiens, implique une vision animiste du cosmos dans laquelle le monde est imprégné d'esprits et de divinités/ancêtres honorés par des blots (autrefois des sacrifices, mais aujourd'hui des offrandes de nourriture et des libations). Une symbiose ou un toast des dieux est souvent impliqué.
Beaucoup, y compris mes parents ou le chanteur de Gus Gus, suivent des versions de ce culte, comme Asatru, qui sont inclusives et acceptantes. Dans l'Islande de Snorri, c'est la foi qui se développe le plus rapidement, avec l'ouverture du premier temple depuis 1000 ans à la fin de cette année. Il existe cependant des groupes d'extrême droite qui, comme pour l'hellénisme grec, veulent l'utiliser (à travers l'odinisme) à des fins maléfiques.
Cependant, ces histoires ont toujours changé, même bien avant Snorri... Le mythe nordique est influencé par le contexte de l'époque et du lieu où il se trouve. Les gens l'ont toujours utilisé et modifié pour le meilleur et pour le pire, mais les histoires demeurent. À l'occasion de l'anniversaire de la mort de Snorri, nous devrions découvrir le monde nordique à travers ses mots.

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