La signification des runes nordiques

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La signification des runes nordiques

Plus qu'un alphabet, les runes ont également influencé la pensée et les cadres magiques depuis près de deux mille ans !

L'écriture a été introduite sur le continent européen par les Phéniciens à l'âge du bronze. Les anciens Mycéniens, Minoens et Grecs ont développé leurs propres alphabets à partir du système phénicien.

L'écriture s'est rapidement répandue dans toute la Méditerranée. Les lettres conçues par les Romains sont encore utilisées aujourd'hui dans la plupart des pays européens.

Comme beaucoup d'évolutions, cependant, l'écriture a mis plus de temps à atteindre les peuples d'Europe du Nord. Lorsqu'elle est arrivée, les Germains ont créé leur propre forme d'écriture.

Les runes ont été créées à l'époque romaine pour écrire les premières formes de la langue germanique. Elles ont ensuite été utilisées par les Nordiques, les Anglo-Saxons et les Allemands.

Pendant plus de mille ans, les runes ont évolué vers des styles d'écriture adaptés aux besoins de la culture germanique contemporaine. Les secrets de la lecture et de l'écriture étaient également censés renfermer des secrets plus profonds.

Les runes étaient étroitement associées à la magie. Qu'elles soient utilisées sur des charmes ou invoquées par des dieux, les Nordiques et les autres peuples germaniques croyaient que les runes étaient liées aux pouvoirs divins.

Ce lien n'a pas été entièrement perdu à l'époque moderne. Après des centaines d'années d'utilisation pratique, les runes sont à nouveau utilisées dans les charmes, les sorts et les prières.

Que sont les runes ?

Au IIe siècle de notre ère, l'usage de l'écriture s'était répandu dans une grande partie de l'Europe. Introduite à l'origine par les Phéniciens à l'âge du bronze, elle avait été adoptée et adaptée par les Grecs, les Étrusques et les Romains.

Un système d'écriture n'avait cependant pas encore été conçu en Europe du Nord. Les tribus germaniques n'avaient aucun moyen d'enregistrer leur histoire et leur mythologie.

La plupart des chercheurs pensent que cela a changé après que ces cultures sont entrées en contact avec les Romains. Quelques-uns, cependant, pensent que l'écriture germanique s'inspirait davantage des systèmes d'écriture pré-latins de l'Italie du Nord.

Il existe des preuves d'une écriture étrusque qui documente les noms germaniques dès 200 av. J.-C., mais aucun écrit des tribus germaniques elles-mêmes n'a été trouvé avant 150 ap.

Les runes étaient, comme d'autres systèmes d'écriture anciens, conçues pour être facilement inscrites sur le bois et la pierre.

Elles se composaient principalement de lignes droites, bien que quelques sons soient représentés par des formes circulaires.

Le plus souvent, ces lignes étaient en diagonale et à la verticale plutôt qu'à l'horizontale. Cela permettait de ne pas suivre le fil du bois lors de la sculpture, ce qui les rendait moins lisibles et risquait de fendre le bois.

Ces lignes étaient souvent redressées lorsqu'elles étaient gravées dans la pierre ou écrites sur du parchemin. Ainsi, les lettres runiques pouvaient avoir un aspect différent selon le support sur lequel elles étaient gravées.

Ces caractéristiques sont communes aux systèmes d'écriture européens. Le latin ancien, par exemple, utilisait également des lignes diagonales pour la même raison, mais elles étaient redressées dans la plupart des lettres majuscules que nous utilisons aujourd'hui.

La diffusion de l'écriture germanique

Lorsque les premières runes germaniques ont été développées, la famille linguistique était beaucoup plus unifiée qu'elle ne l'est aujourd'hui.

Les langues germaniques sont aujourd'hui divisées en deux familles : le germanique du nord, qui comprend les langues scandinaves, et le germanique de l'ouest, qui comprend l'allemand et l'anglais. Un troisième groupe, la famille germanique orientale des Goths et des Vandales, est aujourd'hui éteinte.

Aux 1er et 2e siècles de notre ère, ces divisions commençaient à peine à se former. Les langues germaniques étaient beaucoup plus proches les unes des autres qu'elles ne le seraient quelques centaines d'années plus tard.

En raison de l'étroite parenté des langues, l'utilisation des runes a pu se répandre rapidement et de manière presque transparente entre les différents groupes germaniques.

Ainsi, les runes se sont répandues très rapidement en Europe du Nord et en Europe centrale. Bien qu'aucune rune n'ait été trouvée avant 150 après J.-C., dès 200 après J.-C., on trouve des preuves de leur utilisation en Allemagne, au Danemark et en Suède.

L'alphabet runique le plus ancien connu, appelé le Futhark ancien, n'était pas entièrement standardisé. Certaines lettres variaient considérablement, même si elles étaient relativement proches les unes des autres.

D'autres lettres ont également connu des hauts et des bas. Au fur et à mesure que les langues germaniques se sont diversifiées, des lettres ont été modifiées et ajoutées pour refléter une plus grande variété de sons.

Il est cependant intéressant de noter que cela n'a pas toujours signifié qu'il y avait plus de lettres dans les versions ultérieures du système d'écriture. Les lettres ont eu des usages multiples et on ne faisait pas de distinction entre les voyelles longues et courtes, de sorte que les alphabets runiques ultérieurs comportaient souvent moins de lettres que le Futhark ancien.

La magie des runes

Les runes étaient un moyen pratique d'écrire dans les langues germaniques, mais à l'époque du peuple nordique, elles étaient considérées en termes beaucoup plus magiques.

Il existe des preuves dans les écrits nordiques que les runes elles-mêmes étaient considérées comme des symboles de magie.

Le mot "rune" vient d'un ancien mot germanique qui signifie "caché" ou "secret". Bien que cela ait pu impliquer que seules certaines personnes apprenaient à lire et à écrire, cette signification a finalement conduit à la croyance que les runes elles-mêmes avaient des significations cachées.

Cette croyance était probablement répandue dans toutes les cultures qui utilisaient les runes, mais elle est particulièrement bien attestée dans la poésie et les inscriptions nordiques.

De nombreuses inscriptions runiques anciennes semblent être de nature magique. Des mots associés à des charmes ou à la protection apparaissent souvent.

L'un d'entre eux est le mot nordique précoce alu. Les spécialistes ne s'accordent pas sur la traduction exacte de ce mot, mais beaucoup suggèrent qu'il est lié au mot ultérieur alh, ou "amulette".

D'autres inscriptions contiennent des rimes qui ne semblent pas avoir de traduction directe. Certains historiens les interprètent comme des chants écrits ayant une signification magique, plutôt que littérale.

Une pierre runique suédoise datant du 6e ou du 7e siècle de notre ère peut fournir un exemple de charme écrit plus clair. On y lit "Haþwulfar a placé trois douves" suivi de trois lettres qui équivalent à la lettre latine f.

Le f est généralement interprété comme l'abréviation d'un mot signifiant "richesse". La répétition de ce mot pourrait indiquer que la pierre runique a été fabriquée comme un charme pour apporter la richesse à Haþwulfar ou à ses descendants.

De nombreux lecteurs modernes pensent que les runes étaient utilisées pour la divination, mais les écrits nordiques existants ne le disent pas clairement. Bien que les runes soient souvent mentionnées dans les écrits nordiques, aucune instruction claire n'est donnée quant à leur utilisation magique.

Des poètes plus tardifs ont toutefois précisé qu'il existait un lien entre les runes et les connaissances magiques.

Dans la mythologie, Odin s'est sacrifié en restant suspendu pendant neuf jours aux branches d'Yggdrasil, l'arbre du monde. À la fin de son calvaire, il a appris les runes.

Le sacrifice d'Odin, et les connaissances qu'il a obtenues, sont généralement interprétés comme un rituel chamanique. Cependant, aucune des sources ne précise quel type de pouvoir magique les runes représentaient.

Un poème de l'Edda poétique, raconté par la voix d'Odin, inclut les runes dans l'utilisation de la magie par le dieu. Pour ressusciter un homme d'entre les morts, Odin dit qu'il utilise un chant appris de Mímir ainsi que des runes.

Je connais un douzième

si je le vois dans un arbre,

un cadavre suspendu à un noeud coulant,

je peux ainsi graver et colorier les runes,

que l'homme marche

et parle avec moi.

-Edda poétique, Hávamál (trad. Larrington)

D'après ces sources, la mesure dans laquelle les runes étaient utilisées en magie n'est pas claire. Dans les mythes écrits et les preuves archéologiques, il semble que les mots écrits en runes, plutôt que les lettres elles-mêmes, étaient considérés comme ayant un lien avec les secrets cachés de la magie seidr.

Les alphabets runiques

Bien que de nombreuses personnes modernes associent les runes à la Scandinavie de l'ère viking, elles ont été utilisées pendant des centaines d'années dans une grande partie de l'Europe. Et comme d'autres systèmes d'écriture, elles ont évolué au fil du temps.

Le système runique le plus ancien connu s'appelle le Futhark ancien. À l'instar de l'alphabet grec ou du clavier QWERTY, le Futhark tire son nom des premières lettres de sa séquence qui correspondent aux lettres f, u, þ, a, r et k.

Le premier jeu complet de lettres du Futhark des anciens, datant d'environ 400 après J.-C., contient 24 symboles individuels. Bien que quelques runes individuelles aient connu des variations locales, le Futhark dans son ensemble peut être observé dans toute l'Europe du Nord.

Le Futhark ancien a été utilisé du IIe siècle après J.-C. au VIIIe siècle. Cela signifie que les premiers pillards de l'ère viking ont pu utiliser cette forme d'écriture, mais qu'elle n'a pas perduré pendant toute cette période.

Au total, on sait qu'au moins six alphabets runiques ont été utilisés pendant plus de 1 500 ans. Des preuves d'au moins une autre forme, utilisée par les Goths, ont été trouvées mais ne sont pas suffisamment complètes pour être définies comme un alphabet complètement distinct.

En plus du Futhark Ancien, les alphabets runiques comprenaient :

- Le futhorc anglo-saxon - Nommé en raison de la variation des voyelles dans la langue locale, le futhorc a été utilisé en Angleterre et en Frise du Ve au XIe siècle. Les premières versions contenaient 29 lettres, mais il a ensuite été étendu à 33.

- Runes carolingiennes - Également appelées runes marcomanniques, ces lettres étaient utilisées dans certaines régions d'Allemagne aux 8e et 9e siècles. Le mélange du Futhark ancien et des runes anglo-saxonnes semble avoir été conçu par les érudits carolingiens pour refléter fidèlement les sons de l'alphabet latin.

- Le Futhark jeune - Utilisé en Scandinavie du 9e au 11e siècle, c'était la langue écrite des Nordiques de l'ère viking. Il ne contenait que 16 lettres. Il existe des différences entre les versions danoise et norvégienne du Younger Futhark, mais les spécialistes sont divisés sur la question de savoir si cela est dû à des différences régionales ou aux différents supports sur lesquels il a été écrit.

- Runes médiévales - Du 12e au 15e siècle, une forme d'écriture runique était utilisée en Scandinavie. Elles étaient utilisées non seulement pour écrire dans les langues locales, mais aussi pour écrire le latin dans l'alphabet germanique.

- Runes dalécarliennes - Jusqu'à la fin du 19e ou au début du 20e siècle, les runes étaient encore peu utilisées dans certaines régions de Suède. Utilisé dans un dialecte local de la région de Dalarna, cet alphabet combinait les formes runiques traditionnelles avec les lettres latines plus largement utilisées.

Les runes, sous diverses formes, ont été utilisées en permanence, ou presque, pendant plus de 1 800 ans. Bien que leur utilisation ait largement disparu avec l'introduction du latin par l'Église chrétienne, elles sont restées en usage dans certaines régions presque jusqu'à l'ère moderne.

Même si l'utilisation des runes dans la vie quotidienne s'est estompée, l'intérêt pour les faire revivre s'est accru. Dans certains contextes modernes, cette renaissance est liée à l'ancienne croyance en la magie des runes.

Les runes dans les mouvements modernes

De nombreuses écritures runiques modernes sont basées sur les travaux des mystiques allemands et autrichiens du 20ème siècle.

Dès le XVIIIe siècle, le mysticisme et le nationalisme allemands s'étaient associés dans l'étude de la culture germanique pré-chrétienne. Cet intérêt s'est accru jusqu'au début du 20e siècle, lorsque la magie runique a été ravivée.

L'occultiste autrichien Guido von List a publié un nouvel alphabet runique en 1908. Il prétendait que, comme Odin, les secrets de la magie ancienne lui avaient été révélés lorsqu'il avait été temporairement aveuglé en 1902.

Les 18 "runes Armanen" de List combinaient les formes et les sons du Younger Futhark et du Futhorc anglo-saxon. Il a également ajouté deux runes que List a lui-même conçues et qui, selon lui, ont été divinement inspirées.

Trois décennies plus tard, Karl Maria Wiligut prétendait baser un autre nouveau système sur la philosophie runique qu'il avait apprise de son grand-père des années auparavant. Bien qu'il ait rejeté les rangées de runes de List, celles de Wiligut présentaient des similitudes frappantes.

Wiligut a conçu 24 runes qui étaient étroitement basées sur le Futhark des Anciens. Comme List, il ajouta également quelques nouvelles lettres.

List et Wiligut étaient tous deux impliqués dans le mouvement völkisch, qui utilisait la vieille culture germanique pour promouvoir une identité nationaliste moderne. Leurs runes, et une partie du mysticisme qui leur est associé, ont été adoptées dans le symbolisme de l'ère nazie.

Après la Seconde Guerre mondiale, le mouvement völkisch a perdu de sa popularité, mais l'intérêt pour la culture germanique ancienne est resté. Les runes réimaginées de List et Wiligut sont restées populaires dans les croyances occultistes et néopaïennes du Nouvel Âge.

Ces runes modernes ne sont généralement pas incluses dans les listes d'alphabets runiques historiques car elles ne sont pas utilisées comme systèmes d'écriture fonctionnels. En revanche, elles ont été adoptées par les praticiens modernes de ce qu'ils croient être une forme ancienne de magie.

Depuis les années 1980, plusieurs livres ont été publiés pour expliquer en détail comment utiliser les runes, le plus souvent à partir de l'un de ces deux alphabets plus récents, pour la divination et le lancement de sorts. Un nombre croissant de néopaïens contemporains se sont tournés vers cet ancien système d'écriture et son utilisation possible en magie pour s'en inspirer dans leurs propres pratiques religieuses.

Les lettres de la fantaisie

Outre leur utilisation dans la culture germanique, les runes ont également trouvé leur place dans une culture populaire plus répandue.

Le genre fantastique a été popularisé par l'universitaire anglais J.R.R. Tolkien au milieu du 20e siècle. Les récits de Tolkien sur la Terre du Milieu n'ont toutefois pas été entièrement créés par son imagination.

Tolkien était professeur de philologie, ou langue orale et écrite. Il s'intéressait particulièrement à l'évolution de la langue anglaise au fil du temps.

En raison de cet intérêt académique, Tolkien a lu plusieurs ouvrages dans des langues germaniques plus anciennes. Il était très intéressé par le folklore et, selon certains témoignages, a appris le vieux norrois spécifiquement pour pouvoir lire l'Edda poétique dans sa langue originale.

Tolkien a commencé à créer ses propres langues en se basant sur ce qu'il avait appris des écrits historiques de Grande-Bretagne, de Scandinavie et d'Allemagne. Les langues qu'il a inventées se sont retrouvées dans ses romans de fantasy comme langues des elfes, des nains et des hommes de la Terre du Milieu.

Les langues de Tolkien étaient incroyablement détaillées. Outre des règles de grammaire complètes et un large vocabulaire, il a également développé un système d'écriture pour chacune d'elles.

Dans la Terre du Milieu de Tolkien, la première écriture a été créée par les elfes. Comme les alphabets du monde réel, elle a évolué au fil du temps, tant dans leur propre culture que dans celles des autres groupes qui l'ont adoptée.

Ce système d'écriture était largement basé sur les runes anglo-saxonnes. Tolkien a en fait utilisé ces lettres historiquement exactes dans les premières versions du Seigneur des Anneaux avant de les remplacer lors de la publication.

Même lorsqu'elles ont été remplacées par l'alphabet qu'il a appelé le Cirth, ces lettres sont toujours reconnaissables comme des runes. C'est particulièrement vrai dans l'imagerie des nains.

Les nains de Tolkien étaient basés à la fois sur la mythologie du vieux Norse et sur le folklore germanique. Ils vivaient principalement dans de vastes mines souterraines.

Comme les premiers développeurs germaniques du Futhark Ancien, les nains de Tolkien ont donc conçu leurs lettres pour qu'elles soient gravées dans la pierre plutôt qu'écrites sur du parchemin ou du papier.

Il en résulta un système d'écriture qui, comme le Futhark Ancien, était presque entièrement constitué de lignes droites. Alors que les elfes et les humains de la Terre du Milieu ajoutaient des courbes et des fioritures à leurs lettres, l'écriture naine restait plus proche de ses origines anglo-saxonnes.

Les écrits des elfes imaginaires de Tolkien sont presque identiques aux inscriptions datant du début du Moyen Âge en Grande-Bretagne et en Scandinavie.

Parce que les œuvres de Tolkien ont été parmi les premières à être populaires et très développées dans le genre fantastique, elles ont fortement influencé les œuvres ultérieures. La manière dont il a dépeint les cultures de son monde fantastique, y compris leurs langues et leurs systèmes d'écriture, a constitué la norme du genre pendant près d'un siècle.

Par conséquent, les livres, films et jeux de fantasy continuent d'utiliser une imagerie d'inspiration germanique pour les nains. Les franchises de jeux vidéo, les jeux de table, les longs métrages et les émissions de télévision du 21e siècle présentent presque universellement les nains comme utilisant un système d'écriture presque identique à celui des Anglo-Saxons du 7e ou 8e siècle.

La magie de l'écriture des runes

Les runes étaient un système d'écriture développé par les premiers peuples germaniques, probablement inspiré par les alphabets de Rome et d'Italie. Avant que les langues germaniques ne divergent en branches distinctes, les runes se sont répandues comme système d'écriture pratique à travers de nombreuses cultures apparentées.

Les premières runes, le Futhark Ancien, ont été développées vers 150 après J.-C.. Au cours des 1 500 années suivantes, plusieurs nouveaux systèmes runiques ont été créés pour répondre aux besoins des cultures et des langues suivantes.

Des preuves archéologiques et écrites suggèrent qu'il existait un lien entre les runes et la pratique de la magie, notamment dans la culture nordique. Certaines inscriptions semblent être des charmes et on dit parfois que les runes ont été données par les dieux.

Dans un mythe bien connu, Odin se sacrifie en se suspendant à Yggdrasil pour apprendre les secrets des runes. La magie qu'il a découverte n'est jamais précisée, mais certains poèmes le montrent en train d'utiliser les runes en conjonction avec des chants et des sorts.

La croyance en la magie des runes s'est perdue au cours de l'ère chrétienne. Bien que les runes aient continué à être utilisées dans certaines régions, elles ont été largement remplacées par l'alphabet latin privilégié par l'Église.

Au début du XXe siècle, cependant, les runes ont été réimaginées par ceux qui s'intéressaient à la fois au mysticisme et à l'identité nationale allemande. Si leurs connotations nationalistes se sont estompées après leur utilisation pendant la Seconde Guerre mondiale, l'intérêt pour la religion et la magie germaniques et nordiques anciennes n'a fait que croître.

Aujourd'hui, la magie runique est invoquée par les néopaïens contemporains qui prient les dieux germaniques traditionnels. La croyance en la magie runique s'est développée malgré l'absence d'archives historiques claires concernant son utilisation.

Les runes sont également utilisées dans le cadre de la fantasy. Grâce au travail linguistique de J.R.R. Tolkien, les runes sont le système d'écriture commun des nains et d'autres races fantastiques dans de nombreux livres, jeux et films.

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