le mythe nordique de la création

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le mythe nordique de la création

Chaque culture a sa propre explication de la création du monde, mais savez-vous comment, selon les Norvégiens, la Terre et les dieux sont apparus ?

Dans toutes les régions du monde, la mythologie a été utilisée pour expliquer le fonctionnement de l'univers. Les choses que l'humanité était incapable d'expliquer étaient attribuées aux divinités, aux monstres et au destin.

L'une des plus grandes questions que les gens se sont toujours posées est de savoir comment le monde et l'homme ont été créés. Jusqu'au 20e siècle, il n'y avait aucune explication des origines de l'univers autre que le surnaturel.

Le peuple nordique, comme toutes les autres cultures anciennes, avait sa propre explication de la naissance du monde.

De nombreux aspects de ce mythe de la création sont familiers, mais certains semblent particulièrement fantastiques ou surprenants. Cependant, même les aspects les plus étonnants du mythe de la création nordique ont des parallèles dans d'autres cultures européennes.

Du premier géant à une énorme vache lécheuse de sel, continuez à lire pour découvrir ce qui rend le mythe nordique de la création unique et mémorable !

La création des mondes, des dieux et de l'homme

Le mythe nordique de la création commence par un espace vide appelé Ginnungagap.


Au nord se trouvait un puits appelé Hvergelmir. Celui-ci donnait de l'eau à Yggdrasil, le grand arbre du monde.

La partie nord de Ginnungagap était cependant extrêmement froide. L'eau qui n'était pas absorbée par Yggdrasil gelait rapidement, formant le monde glacial de Niflheim.

Pendant ce temps, la partie sud de Ginunngagap devenait de plus en plus chaude. Elle devint Muspelheim, le pays du feu.

Le peu de chaleur qui atteignait Niflheim faisait dégeler de petites gouttelettes d'eau qui s'écoulaient de la glace. Lorsque celles-ci tombèrent jusqu'à Muspelheim, elles produisirent des étincelles.
La chaleur et le feu commencèrent à se mélanger à Ginunngagap. La vapeur et les brumes tourbillonnèrent et se concentrèrent jusqu'à prendre la forme d'Ymir, le premier géant.

Les brumes ont également créé Auðumla, une énorme vache primordiale. Ymir se nourrissait de son lait tandis qu'Auðumla léchait le sel qui s'était accumulé sur les rochers glacés de Niflheim.

Là où Auðumla léchait, la glace prenait forme. Elle finit par former Búri, le premier dieu.

Búri finit par avoir au moins un enfant, bien que le processus par lequel il le fit soit inconnu. Son fils fut nommé Borr.

Selon certaines versions de la légende, il eut également une fille nommée Bestla que Borr épousa. Dans d'autres, Bestla était l'un des premiers jötnar du gel qui furent formés à partir de la sueur de Ymir.

Borr et Bestla eurent trois fils qu'ils nommèrent Odin, Vili et Vé.

Ymir et les géants des glaces étaient cependant cruels et maléfiques. Les trois fils de Besta complotèrent pour tuer le géant.

Lorsqu'ils y parvinrent, les torrents de sang qui s'écoulèrent de lui emportèrent la plupart des géants des glaces. Il n'en restait que quelques-uns, dont descendaient tous les jötnar.

Le corps d'Ymir fut laissé au centre de Ginnungagap. Odin et ses frères décidèrent de l'utiliser pour créer un nouveau monde.

Le corps d'Ymir devint la surface de la terre tandis que son sang fut rassemblé pour former des mers et des rivières. Ne voulant pas que le monde soit plat, ils utilisèrent ses os et ses dents pour créer des montagnes et des fjords.

Le crâne du géant fut placé au-dessus du nouveau monde pour former le ciel et sa cervelle devint les nuages qui y flottaient. Aucune partie du cadavre d'Ymir ne fut abandonnée.

Les frères capturèrent les étincelles qui s'élevaient de Muspelheim et les placèrent dans le nouveau ciel. Elles devinrent le soleil, la lune et les étoiles qui donnèrent de la lumière au monde.

Leur nouveau monde était complet, mais les frères pouvaient voir que le jötnar constituerait une menace pour lui. Ils utilisèrent les sourcils d'Ymir pour faire un mur de protection pour encercler leur nouvelle terre et la protéger des attaques.

Ils appelèrent ce monde Midgard, la cour du milieu, pour sa place centrale le long d'Yggdrasil et son enceinte sûre. C'est ce que l'on écrit souvent aujourd'hui sous le nom de Terre du Milieu.

Les frères étaient satisfaits de leur monde et décidèrent de créer de nouveaux personnages pour habiter ce monde. Ils sculptèrent Ask et Embla, les premiers homme et femme, dans les branches des arbres et leur donnèrent la vie.

À cette époque, de nouveaux mondes avaient commencé à apparaître. Odin et ses frères s'installèrent à Asgard alors que les dieux Ases prenaient naissance.

Vili et Vé sont absents des mythes ultérieurs, mais Odin devient le chef des Ases. Il épousa Frigg, la déesse du mariage et de la famille, et prit sa place en tant que Tout-Père du monde nordique.

Notre interprétation moderne

La compréhension moderne du mythe de la création nordique dépend en grande partie de quelques sources subsistantes datant d'une époque ultérieure de l'histoire médiévale.


S'il est donc tout à fait possible que ces sources aient été influencées par d'autres mythes et cultures qui auraient été inconnus des peuples de l'ère viking et d'avant, les spécialistes pensent que de nombreux éléments du mythe de la création nordique qui nous ont été transmis sont originaux.

Nombre de ces éléments présentent des similitudes avec d'autres récits provenant d'Europe et du Proche-Orient. Si les auteurs médiévaux ont pu entendre certains de ces récits et les ajouter à leur propre mythologie, les historiens pensent que de nombreux éléments du mythe de la création reflètent en fait des origines partagées beaucoup plus anciennes.

La vache primordiale, par exemple, se retrouve sous de nombreuses autres formes dans le monde. La déesse égyptienne Hathor était représentée avec la tête d'une vache, tandis que les Grecs décrivaient Hera comme ayant des yeux de vache.

L'histoire est également très proche des légendes de la naissance de Zeus, qui aurait été allaité par une énorme chèvre. Certains historiens pensent que ces mythes similaires peuvent indiquer un récit de création indo-européen ancien dans lequel les dieux ont été amenés à la vie par une déesse vache.

Une autre similitude avec les mythologies européennes connues est l'inclusion de plusieurs générations de dieux et la mise à mort du souverain précédent. Il s'agit d'un thème commun à toute l'Europe, des Tuatha Dé Dannan irlandais conquérant les Fir Bolgs et les Fomoriens aux Olympiens renversant Cronus et Uranus.

L'Irlande et l'Inde contiennent également des légendes selon lesquelles le monde aurait été formé à partir du corps d'un dieu ou d'un géant primordial. Une histoire similaire est racontée dans les Métamorphoses d'Ovide, mais il est probable que le poète romain ait été influencé par les mythes germaniques plutôt que par la tradition latine plus ancienne.

Dans le récit de la création nordique, Odin est le premier des grands dieux à apparaître. Cela renforce le lien avec les croyances indo-européennes antérieures, car Odin et les dieux Ases présentent de fortes similitudes avec les archétypes indo-européens.

Les Vanir, l'autre groupe de dieux nordiques, sont cependant absents des récits du mythe de la création.

Les historiens pensent en général que les Ases et les Vanes représentent les panthéons de deux cultures distinctes. Les Ases étaient les dieux des peuples germaniques qui s'étaient installés en Norvège et au Danemark depuis le sud, tandis que les Vanirs s'étaient développés indépendamment en Scandinavie.

Dans la mythologie, les deux groupes se sont d'abord battus pour le contrôle, mais ont fini par accepter de vivre ensemble. Des otages étaient échangés pour maintenir la paix et ils travaillaient ensemble, même si dans la pratique, les Ases avaient une position plus puissante.

Historiquement, cela représente probablement les interactions entre les cultures germaniques et les premières cultures scandinaves. Ils se sont d'abord fait la guerre, mais ont fini par se mélanger et vivre comme un seul groupe.

Le mythe de la création des Nordiques est probablement un produit de l'influence germanique. Ses similitudes avec d'autres légendes indo-européennes et sémitiques et l'absence du Vanir signifient qu'il est probablement arrivé, avec Odin, avec les migrants germaniques dans la région

En résumé

Dans le mythe de la création nordique, les mondes du feu et de la glace se sont formés aux deux extrémités d'un vaste espace vide. La glace fondante et les étincelles chaudes interagissent pour former progressivement de la vapeur et de la brume.


Celles-ci ont pris la forme d'un grand géant et d'une vache primordiale. La sueur du géant a donné naissance à d'autres de ses semblables, tandis que la vache a léché des roches salées pour que le premier dieu prenne forme.

Ce dieu a créé un fils, qui a ensuite épousé sa sœur ou l'un des rejetons du géant. Ils ont donné naissance à trois autres dieux, Odin, Vili et Vé.

Les trois dieux ont tué le géant et ont utilisé son corps pour créer un nouveau monde appelé Midgard. Les premiers hommes et femmes étaient faits de branches d'arbres.

Midgard est devenu le monde des hommes tandis qu'Odin et les autres dieux Ases ont élu domicile dans un autre monde, Asgard.

Bien que le mythe de la création nordique puisse sembler unique, il présente en fait de nombreuses similitudes avec les récits d'autres religions indo-européennes et sémitiques. Il est donc clair que le récit de la création nordique est issu des cultures germaniques d'Europe et n'est pas propre à la Scandinavie.

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