Le viking Guillaume le conquérant

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Le viking Guillaume le conquérant

À quoi pensez-vous lorsque vous entendez le nom de William le Conquérant aussi appelé Guillaume Le Conquérant en français ?

Le roi d'Angleterre après la bataille d'Hastings en 1066. C'est vrai. Leader français en tant que Duc de Normandie. Vrai aussi. Roi guerrier viking ? Celui-ci est également vrai. Un descendant du chef viking Rollo, Guillaume le Conquérant était un véritable chef de guerre viking.

Il est l'un des personnages les plus marquants de l'histoire médiévale. Il a fait de son état de Normandie l'un des plus puissants du continent, en conquérant l'Angleterre et en changeant le cours de son histoire, et en procédant à d'importantes réformes religieuses et administratives des deux côtés de la Manche.

Lisez la suite pour en savoir plus sur ce brave mais impitoyable guerrier.

Qui était Guillaume le Conquérant ?

Guillaume le Conquérant était un descendant du chef viking Rollo, dont les origines scandinaves sont inconnues, mais son nom suggère qu'il était soit norvégien, soit danois. Il est inscrit parmi les Vikings qui ont assiégé Paris en 885-886 après J.-C., et est devenu plus tard le premier souverain de Normandie, une région du nord de la France

Rollo a été succédé en Normandie par son fils William Longsworth, son petit-fils Richard I, son arrière-petit-fils Richard II, et son arrière-arrière-petit-fils Robert I. William est né en 1028 de Robert et de sa concubine Herleva (également connue sous le nom d'Arlette).

On dit qu'elle était la fille d'un tanneur ou d'un croque-mort de la ville normande de Falaise, mais elle était peut-être plus aristocratique que ce que les sources laissent entendre. Elle a ensuite épousé le vicomte de Conteville, et ses frères auraient été influents en Normandie pendant la minorité de son fils.

Les contemporains ont peut-être eu leurs raisons de suggérer un niveau de naissance peu élevé pour Guillaume, qui était également connu sous le nom de Guillaume le Bâtard. Il est souvent décrit comme intelligent et rusé, mais aussi peu instruit et mal élevé. Des sources suggèrent également qu'il était d'une taille juste au-dessus de la moyenne, avec un corps robuste et épais. On dit qu'il était exceptionnellement fort et vigoureux dans la fleur de l'âge, mais qu'il est devenu gros plus tard. Il a une voix de basse rauque et était un bon orateur, prêt à parler.

Le duc de normandie:

Robert meurt en 1035 au retour d'un pèlerinage à Jérusalem. Il a nommé Guillaume, son fils unique, comme son successeur avant son départ, et il a donc été fait duc de Normandie à l'âge de sept ans.

Le manque d'autorité de Guillaume a entraîné une rupture de l'autorité ducale, les petits nobles érigeant des châteaux privés, usurpant des pouvoirs importants et menant leurs propres guerres privées. Guillaume et ses partisans furent victimes de nombreuses attaques. Trois des gardiens de Guillaume et son tuteur sont morts de mort violente avant qu'il n'ait atteint sa majorité.

En 1042, alors que Guillaume n'a que 15 ans, il est fait chevalier et finalement considéré comme le Duc indépendant de Normandie. Il s'est immédiatement mis au travail pour retrouver le pouvoir qu'il avait perdu et a ramené les vassaux de Normandie sous son contrôle. Il n'a pu le faire qu'avec l'aide de son seigneur, le roi Henri III de France, mais pendant cette période, Guillaume a beaucoup appris et a prouvé qu'il était un guerrier et un souverain puissant. Il s'est fait connaître par des plans simples et directs qui exploitaient impitoyablement toute opportunité. Il se retira également au premier signe de désavantage.

Bien que la Normandie n'ait jamais été entièrement sécurisée et que Guillaume combattrait les rébellions et les violations de territoire pour le reste de sa vie, après 1047, Guillaume était suffisamment en sécurité en Normandie pour pouvoir aider son roi dans les batailles dans d'autres régions, comme les tentatives du roi de renforcer la frontière sud de la France et les campagnes à l'ouest contre Geoffrey Martel, le comte d'Anjou.

En 1054, le roi Henri III et Geoffrey Martel ont formé une alliance contre Guillaume, qui était également confronté à une nouvelle rébellion chez lui. William a vaincu l'alliance à la bataille de Mortimer en 1054, mettant ainsi fin à l'affaire, qui s'est finalement terminée en 1060 lorsque Henry et Geoffrey sont morts et ont été remplacés par des dirigeants faibles. Cela permit à William de se concentrer sur de nouvelles conquêtes, et en 1063, il était le plus puissant souverain du nord de la France.

Tout au long de son règne, Guillaume accorde également une grande attention à la réforme religieuse. Chrétien, Guillaume fait de son demi-frère Odo l'évêque de Bayeux, et travaille avec lui et les autres évêques à l'adoption de lois contre la simonie (la vente des offices de l'Église) et les mariages cléricaux. Il dote également plusieurs monastères et réalise plusieurs réformes monastiques importantes avec le soutien de Lanfranc de Pavie, célèbre maître des arts libéraux que Guillaume accueille sur son territoire.

La conquête de l'Angleterre:

Pendant ces années, le cousin de Guillaume, Édouard l'Inquisiteur, était le roi d'Angleterre. Sans enfant, apparemment à la suite d'une série de négociations entre 1052 et 1054, Edward promit de nommer Guillaume comme son successeur.

Une fois de plus, selon des sources normandes, cela a été confirmé en 1064 ou 1965 lorsqu'Edward a envoyé son beau-frère Harold en Normandie. Il fut fait prisonnier en route, et fut rançonné par Guillaume. Il a apparemment confirmé la promesse d'Edward et a promis son propre soutien à Guillaume.

Mais à la mort d'Edward le Confesseur en 1066, c'est Harold lui-même qui succède à la couronne anglaise. Il semble également que Guillaume n'était pas la seule personne à qui Edward avait fait de fausses promesses, Harald Hardrada de Norvège a également affirmé qu'Edward avait promis de le nommer son successeur. Ainsi, en 1066, Guilaume et Harald Hardrada s'embarquèrent tous deux pour l'Angleterre afin de revendiquer ce qui leur revenait de droit.

Le double jeu d'Edward avec le Viking norvégien s'est avéré utile à Guillaume. Le duc normand avait initialement l'intention d'attaquer la côte sud de l'Angleterre en août 1066, mais le mauvais temps le retarda. Entre-temps, Harold d'Angleterre était non seulement obligé de dissoudre une armée de paysans qu'il avait rassemblée, mais il devait également marcher vers le nord pour s'occuper d'Harald Hardrada. Il finit par vaincre l'envahisseur norvégien le 25 septembre près de York, mais subit lui-même des pertes importantes.

Guillaume débarqua dans le sud de l'Angleterre le 27 septembre et prit les villes de Pevensey et Hastings, débarquant avec 4 à 7 000 cavaliers et fantassins. Ils attendaient l'armée affaiblie d'Harold, qui sortit de la forêt le 13 octobre, mais il était trop tard pour continuer jusqu'à Hastings, alors ils établirent un camp défensif.

Le lendemain, à l'aube, Guillaume attaqua avant qu'Harold ne soit préparé. Si les Anglais parviennent dans un premier temps à repousser les Normands, leur infanterie commence à poursuivre la cavalerie apparemment en fuite, puis se retourne contre les Anglais et les abat. Ils réussirent à exécuter la même manoeuvre deux autres fois avant la fin de la bataille. Harold mourut à la tombée de la nuit, apparemment en prenant une flèche dans l'œil, et les Anglais se rendirent.

Guillaume s'est ensuite rapidement frayé un chemin à travers l'Angleterre, en s'occupant des centres de résistance. Le jour de Noël 1066, il est couronné roi d'Angleterre à l'abbaye de Westminster.

Guillaume, roi d'Angletterre:

Fort de son expérience à mettre au pas des seigneurs rebelles, Guillaume rapidement mis l'Angleterre sous son contrôle. On pense que les mesures qu'il a prises ont été particulièrement violentes, même selon les normes contemporaines. Il a pratiquement éradiqué l'aristocratie anglaise, la remplaçant par de loyaux Normands. Guillaume et ses nouveaux seigneurs construisent des châteaux en Angleterre, dont la Tour de Londres, et introduisent également des pratiques de propriété foncière et de service militaire qui avaient été développées en Normandie.

Il envahit également l'Écosse en 1072 et le Pays de Galles en 1081, et crée des comtés défensifs spéciaux de marcheurs le long des frontières écossaise et galloise.

Guillaume s'est également intéressé à l'Église anglaise, remplaçant également de nombreux évêques anglais par des Normands, et faisant de son fidèle allié Lanfranc l'archevêque de Canterbury. Il introduit des lois similaires contre la simonie et le mariage clérical, et s'efforce d'abolir la corruption au sein de l'église et de la placer fermement sous son pouvoir. Il a également réformé les monastères anglais et les a alignés sur les pratiques continentales.

En 1086, Guillaume ordonne également une étude économique et foncière complète du royaume. Les détails de cette enquête ont été consignés dans le Domesday Book, qui est considéré comme l'une des plus importantes réalisations administratives du Moyen Âge.

Mais Guillaume a en fait passé la plus grande partie de son règne de roi d'Angleterre en Normandie, où il s'est occupé des questions qui s'y posaient. Il laissa en grande partie l'administration de l'Angleterre entre les mains de Lanfranc. La plupart du temps, il ne retournait en Angleterre qu'en cas de besoin, par exemple pour faire face à la rébellion de Roger, comte d'Hereford, et de Ralf, comte de Norfolk, en 1075, et pour s'occuper de son demi-frère Odo en 1082, alors qu'il était en train de lever une armée pour envahir l'Italie, peut-être pour se faire pape.

La mort de Guillaume:

Guillaume meurt en 1087 lors de l'invasion de la ville de Mantes. Alors que la ville brûle, il souffre d'une blessure dont il ne se remettra jamais, ou tombe malade. Il fut emmené à la priorité de St Gervais en dehors de Posen, où il mit cinq semaines à mourir. Il finit par mourir le 9 septembre.

Il devait être enterré dans l'église Saint-Étienne de Caen, mais ses funérailles furent loin d'être tranquilles. Le service a été perturbé par un incendie dans la ville, et un homme a prétendu que Guillaume devait être enterré sur des terres qui lui avaient été confisquées. Son corps a été brisé alors qu'il était forcé de se rendre dans sa tombe de pierre, et son tombeau a ensuite été profané par les calvinistes au 19ème siècle et les révolutionnaires au 18ème siècle.

Guillaume a eu quatre fils par sa femme Matilda, la fille de Baudouin V de Flandre. En 1053, il y eut en fait des objections papales au mariage, que Rome prétendit incestueux, mais Guillaume semble avoir renoué de bonnes relations avec la Sainte Église romaine dès 1059.

Ensemble, ils ont eu cinq enfants : Robert, Richard, William Rufus, Henry et Adela. En raison de conflits avec son fils aîné, sur son lit de mort, au lieu de tout laisser à Robert, Guillaume donne à Robert la Normandie, et Guillaume Rufus est fait roi d'Angleterre (Richard est déjà mort). Robert n'accepte pas cela et passe de nombreuses années à se battre avec William Rufus, puis avec Henry qui lui succède. Son neveu a finalement succédé à Henry par sa sœur Adela, Stephen. Robert a également hypothéqué la Normandie afin de financer sa participation à la première croisade.

L'héritage de Guillaume:

On ne peut nier l'héritage de Guillaume le Conquérant, surtout en Angleterre. Son invasion normande a entraîné des changements importants dans la culture, l'administration, la politique, la religion et même la langue de l'Angleterre, puisque les nouveaux seigneurs normands parlaient français. C'est aussi l'héritage de Guillaume que la politique anglaise, depuis un millier d'années, a été carrément axée sur le continent (nous aimerions savoir ce qu'il pense de Brexit).

Mais que pensez-vous de Guillaume le Conquérant ? Est-ce que ce sont ses racines vikings qui lui ont donné la force et la ténacité nécessaires pour dominer le nord de la France puis conquérir l'Angleterre ? Ou Guillaume était-il plus normand que viking ?

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