Les coiffures vikings

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Les coiffures vikings

Les Vikings étaient issus d'une culture de l'honneur où les individus exprimaient leur valeur par leurs actions, leurs paroles et leur apparence. L'abondance de bijoux, de vêtements, de peignes et d'articles de soins personnels retrouvés par les archéologues montre que la présentation personnelle revêtait une grande importance dans les sociétés vikings. Mais si les préoccupations des Vikings en matière de coiffure et d'hygiène sont bien établies, la question de savoir à quoi ressemblaient réellement leurs coiffures est étonnamment controversée. Étant donné que les Vikings n'ont laissé que des restes incinérés ou squelettiques, et que les documents écrits de l'époque sont presque toujours peu détaillés, comment pouvons-nous vraiment savoir à quoi ressemblaient les Vikings ? Dans cet article, nous examinerons les preuves qui subsistent dans les archives littéraires et archéologiques afin de dresser un portrait plus précis des coiffures vikings d'il y a 1000 ans. Et comme nous le verrons plus loin, ces différents témoignages vont des cheveux courts aux cheveux longs, de la barbe à la barbe, de la chevelure complète au crâne partiellement rasé.

L'ère viking (793-1066 ; ou 750-1050, si vous aimez les chiffres moins anglo-centriques) a duré environ 300 ans. Les Vikings ont traversé ce qui est aujourd'hui 40 pays différents et ont interagi avec 50 cultures mondiales. À l'apogée de leur influence, les Vikings étaient présents de Terre-Neuve à l'Asie occidentale. Leurs réseaux commerciaux étaient étendus, les marchandises et les idées circulant entre les voyageurs intrépides sur de vastes distances. De nombreuses preuves historiques et archéologiques montrent que les Vikings ont absorbé la mode et d'autres propriétés matérielles et intellectuelles des peuples avec lesquels ils interagissaient et les ont diffusées auprès de nouveaux peuples. Grâce aux Vikings, les tendances de la mode de l'Est ont été ressenties à l'Ouest, et vice versa.

C'est pourquoi, lorsque l'on parle de "style capillaire viking", il est insensé de penser qu'il s'agit d'un spectre étroit de styles qui n'ont jamais changé. Penser que les Vikings n'avaient que des cheveux courts ou longs, des coupes au bol ou des "mulets inversés", des barbes entières ou de simples moustaches ou qu'ils étaient rasés de près serait une simplification excessive. De même, ce n'est pas faire preuve d'exactitude que de dire "les Vikings n'ont jamais eu ce style de cheveux", alors que des centaines de milliers de Vikings ont vécu sur 10 à 15 générations sur une immense étendue à travers le monde. Les Vikings étaient un peuple varié et curieux qui n'aimait pas être limité.

Les cheveux des femmes

Dans la société viking, les femmes portaient leurs cheveux longs en signe de statut et pour être appréciées pour leur beauté. Naturellement, ces femmes laborieuses attachaient leurs cheveux en arrière, les tressaient ou les portaient relevés pour ne pas les gêner pendant qu'elles travaillaient sur le métier à tisser ou accomplissaient leurs autres tâches quotidiennes. Les sculptures, les gravures et autres œuvres d'art montrent des femmes portant leurs cheveux longs à l'arrière, tandis que les longues mèches du devant et des côtés sont portées en chignon ou tressées en un nœud.

Le poème Eddique Rigsthula mentionne que les femmes jarl (classe supérieure) et karl (classe moyenne propriétaire de terres qui constituait la plupart des Vikings) portent des robes de tête ou des bonnets. Dans la traduction d'Oxford, la coiffe de la femme karl est appelée "bonnet courbé". De tels bonnets ont survécu en archéologie. Ce style "incurvé" est appelé bonnet Jorvik (York), tandis qu'un style plus simple et plus angulaire est connu sous le nom de bonnet Dublin. Ces bonnets ou coiffes étaient généralement fabriqués en lin, la laine pouvant être utilisée pendant les mois les plus froids.

À l'époque, comme aujourd'hui, les femmes plus riches avaient de plus beaux chapeaux. Ici, deux découvertes archéologiques sont éloquentes : un bonnet de femme finement confectionné à l'époque viking à York et un autre à Lincoln (à environ 55 miles l'un de l'autre dans le Danelaw occupé par les Vikings en Angleterre) ont été produits à partir du même rouleau de soie. Ce rouleau de soie avait fait tout le chemin depuis l'Extrême-Orient, passant de main en main d'un Viking à l'autre à travers les réseaux fluviaux d'Europe. Cela témoigne à la fois des vastes réseaux commerciaux des Vikings et de l'importance qu'ils accordaient à la mode.

Si les femmes vikings étaient fières de leurs cheveux, ce sont les hommes vikings qui s'en préoccupaient le plus. Nous observons ici un large éventail de styles de coiffure et de soins de la barbe, les hommes cherchant à se distinguer les uns des autres et à faire valoir leur statut et leur valeur.

Les hommes vikings avaient-ils les cheveux longs ou courts ?

De nombreux auteurs romains commentent les cheveux longs des " barbares du Nord ", mais les Vikings portaient-ils encore les cheveux longs comme le faisaient leurs ancêtres (et les voisins de leurs ancêtres) ? Dans les codes de loi médiévaux Grágás d'Islande, il est stipulé que les femmes ne doivent pas porter les cheveux courts "comme ceux d'un homme", mais "court" et "long" sont toujours des termes relatifs. À bien des égards, les cheveux courts sont plus pratiques pour les hommes en déplacement - l'une des principales raisons pour lesquelles la plupart des forces armées insistent aujourd'hui sur les cheveux courts. Pour mieux comprendre la question de la longueur des cheveux des hommes vikings, il faut donc se fier aux archives artistiques.

Dans les sculptures et autres œuvres d'art des Vikings, ou dans les œuvres d'autres personnes les représentant, nous voyons des cheveux de longueurs différentes. Les pièces d'échecs de l'île de Lewis en sont une bonne illustration : le roi a de longs cheveux tressés, les guerriers ont les cheveux raides jusqu'aux épaules et l'évêque ne porte ses cheveux que sur la nuque.

Une autre illustration est la sculpture trouvée sur un chariot en bois qui faisait partie de la sépulture du navire Oseberg. Cette scène particulière montre des hommes au combat, dont l'un porte apparemment des cheveux courts sur le dessus de la tête, mais pas sur les côtés ni à l'arrière. Si certains avancent que cela pourrait représenter un bonnet de laine qu'il portait, on retrouve des styles de cheveux similaires sur la Tapisserie de Bayeux

Les tresses en couleur réalisées au 11e siècle par des artistes anglais représentant la Grande Armée païenne deux siècles auparavant montrent que la plupart des Vikings avaient les cheveux courts. Les artistes ne pouvaient pas savoir à quoi ressemblaient les Vikings de la fin du 9e siècle (sauf par la tradition orale, aujourd'hui perdue), mais ils connaissaient les Vikings de leur époque. Encore une fois, remarquez l'éventail des visages barbus et non barbus.

La tapisserie de Bayeux, longue de 230 pieds (petite partie vue ci-dessous), aurait été tissée par Matilda, l'épouse de Guillaume le Conquérant, et ses dames pour commémorer les événements dramatiques de 1066 et montrer un certain nombre de Vikings. Cet étonnant artefact daterait du 11e siècle et aurait été fabriqué quelques années seulement après la célèbre bataille de Hastings. Dans ce récit particulier, la plupart des Vikings sont représentés avec des cheveux courts, de différentes couleurs et certains ont peut-être l'arrière de la tête rasé (notez le deuxième homme à partir de la droite).

Ainsi, une fois de plus, l'image qui se dégage est celle d'une variété considérable de longueurs et de styles de cheveux. Mais dans presque tous les cas, il y a une prédisposition au soin et à la présentation personnelle délibérée, que les cheveux soient longs ou courts.

Les têtes rasées et partiellement rasées ?

L'un des rares témoignages écrits sur les coiffures vikings provient d'une lettre conservée d'un Anglais à son frère, le réprimandant pour son adoption des vêtements et des cheveux vikings. "Tu t'habilles à la mode danoise, avec un cou chauve et des yeux aveugles." Ce "cou chauve et yeux aveugles" est considéré par beaucoup comme une coiffure où le dos est rasé mais le haut est long (peut-être même avec une longue frange).

Mais il y a plus. Dans le récit de la signature du traité entre l'Empire byzantin et la Rus viking (de Kiev), Léon le Diacre décrit le fameux Sviatoslav (nom nordique, Sveinald et Grand Prince de la Rus) comme s'étant "rasé complètement la tête, à l'exception d'une mèche de cheveux sur un côté, indiquant son rang".

Le crâne rasé de Sviatoslav et le nœud latéral décrits dans ce passage confirment l'hypothèse selon laquelle les Vikings utilisaient des rasoirs, des pinces à épiler et d'autres moyens pour modeler leurs cheveux comme ils le souhaitaient.

Les hommes vikings se teignaient-ils les cheveux ?

Certains savons vikings avaient une très forte teneur en soude. Ces savons pouvaient décolorer les cheveux et la barbe d'un blond platine (ainsi qu'anéantir tous les poux qui pouvaient tenter leur chance). De nombreux experts sont convaincus que les Vikings se teignaient délibérément les cheveux pour obtenir ce look désirable (ainsi que pour dissimuler leur âge s'ils avaient la chance de vivre aussi longtemps). Cependant, comme les sources mentionnent des Vikings ayant d'autres couleurs de cheveux, comme le roux, le brun ou le noir, on peut affirmer que cette pratique n'était ni universelle ni accidentelle.

Des sources irlandaises parlent de groupes de Vikings concurrents qui se disputaient la suprématie au milieu du 9e siècle. Ces "étrangers clairs" et "étrangers sombres" sont généralement considérés comme des Vikings venus de Norvège et du Danemark, respectivement - bien qu'il existe de nombreuses autres théories. Comme les Vikings norvégiens n'étaient pas uniformément blonds, pas plus que les Vikings danois n'étaient uniformément bruns, le nom pourrait être né de la prédominance des blonds et des blonds décolorés dans un groupe, juxtaposée à la couleur naturelle de l'autre groupe. Bien sûr, il existe de nombreuses autres possibilités, et il est impossible de savoir.

Barbes

Peu de choses semblent plus synonymes de Vikings que la barbe ! Bien sûr, les Vikings aimaient la barbe et étaient même connus individuellement pour leur barbe (comme Sygtrygg Silkenbeard et Sweyn Forkbeard). L'un des kennings (surnoms poétiques) de Thor était "Barbe rousse". Mais tous les Vikings ne laissaient pas pousser leur barbe au naturel. En fait, certains Vikings n'avaient pas de barbe du tout.

Dans l'une des sagas islandaises les plus populaires (à l'époque et aujourd'hui), la Saga de Njal, le sage héros est calomnié par ses ennemis parce qu'il n'a pas de barbe (avec l'insinuation que cela jette un doute sur son genre et sa sexualité). Cependant, les Vikings sans barbe sont nombreux dans l'art nordique et non nordique.

Les Vikings qui portaient la barbe la soignaient soigneusement. Dans le poème Eddique Rigsthula, on lit à propos du propriétaire terrien né libre (la classe qui a produit le plus de Vikings) que "sa barbe était taillée". De même, dans l'art, nous voyons des barbes taillées et façonnées. Parfois, nous voyons des barbiches ou même des moustaches sans barbe. Il semblerait que les Vikings aient utilisé autant de liberté d'expression pour cultiver et entretenir leur pilosité faciale que pour tout le reste.

Conclusions:

Comme nous l'avons vu dans les récits écrits (très limités) et les quelques artefacts de l'époque dont nous disposons, les styles de coiffure des Vikings variaient des cheveux courts aux longs cheveux tressés, et incluaient parfois des cheveux rasés sur le côté et peut-être même une frange sur les yeux. Avec près de 300 ans d'histoire de l'ère viking, incluant littéralement des centaines de milliers de Vikings qui ont été influencés par les dizaines de cultures différentes auxquelles ils se sont finalement mêlés, il est impossible d'affirmer qu'il n'y avait qu'un ou deux styles de coiffure viking spécifiques. Les enthousiastes qui affirment qu'une coiffure particulière n'a jamais été portée par les Vikings sont trop sûrs d'eux compte tenu du peu de faits disponibles. Ou bien ils se laissent trop frustrer par les libertés artistiques des séries télévisées ou des films vikings populaires.

Nous savons cependant avec certitude que les Vikings soignaient délibérément leur apparence et en étaient très fiers. Peu après le coup d'envoi de l'ère viking avec le tristement célèbre raid de Lindisfarne, l'évêque anglo-saxon Alcuin a inclus dans sa lettre cinglante au roi Aethelred Ier de Northumbrie :

"Regardez la tenue, la coiffure, les habitudes luxueuses des princes et du peuple. Regardez la coiffure, comme vous avez voulu imiter les païens [Vikings] dans leur barbe et leurs cheveux ! La terreur ne menace-t-elle pas de ceux dont vous avez souhaité avoir la coiffure ? ". (Price, 2020, p. 282).

Non seulement les Vikings étaient bien soignés et avaient une apparence distinctive, mais ils étaient également connus pour cela. En effet, ces qualités étaient admirées (parfois à contrecœur) par les personnes avec lesquelles ils entraient en contact. Bien entendu, tout cela n'est qu'un aspect de la question. L'apparence témoigne du respect de soi et véhicule une image de soi. Les Vikings avaient tout cela à la pelle. Cela faisait partie de leur identité et de leur réussite.

 

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