Les Einherjar : Les plus braves guerriers d'Odin

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Les Einherjar : Les plus braves guerriers d'Odin

Lisez la suite pour en savoir plus sur les courageux guerriers, les Einherjar, qui ont passé leur vie après la mort à combattre et à festoyer au Valhalla.

Dans la culture nordique, la destination de l'âme dépendait des circonstances de sa mort. Alors que la plupart des gens étaient envoyés à Hel, certains gagnaient une vie plus glorieuse après la mort.

La vie après la mort la plus illustre était celle du Valhalla. Là, ceux qui étaient morts honorablement au combat résidaient dans la grande salle d'Odin et passaient leurs journées à faire ce qu'ils aimaient le plus dans la vie.

Ces âmes honorées organisaient chaque jour un combat entre elles. Après le combat, elles retournaient chaque soir dans le hall pour un festin sans fin de viande riche et d'hydromel fort.

Les Einherjar, comme on appelait ces combattants tombés au combat, étaient hautement favorisés par les dieux. En retour, ils étaient dévoués à Odin.

Cette dévotion, cependant, signifiait finalement que les Einherjar étaient vaincus dans leur bataille finale. Quand ils ont chevauché aux côtés d'Odin au Ragnarök, ils ont été complètement détruits.

Les Einherjar étaient des guerriers légendaires dans la mort, mais certains historiens pensent qu'ils ont pu être inspirés par un groupe d'hommes vivants. Bien avant l'ère viking, les dévots d'Odin se battaient avec une telle férocité que leurs victimes pensaient que les morts étaient venus les chasser.

Les Einherjar du Valhalla

Le peuple nordique ne croyait pas en une seule vie après la mort. Ils pensaient plutôt que la place de l'âme était déterminée par la manière dont la personne était morte.

La vie après la mort la plus illustre était réservée à ceux qui mouraient au combat. Les hommes qui mouraient honorablement, et le plus souvent violemment, étaient sélectionnés pour la vie idéale nordique après la mort.

Après une bataille, les assistants d'Odin se rendaient sur le champ de bataille. Les Valkyries choisissaient la moitié des morts pour rejoindre les Einherjar au Valhalla.

L'autre moitié était envoyée dans la salle de Freya à Fólkvangr. C'était un au-delà illustre, mais ces guerriers n'étaient pas encore aussi vénérés que les Einherjar.

Au Valhalla, la grande salle d'Odin, les Einherjar savouraient chaque jour un immense festin. Chaque matin, le sanglier géant Saehrímnir était abattu et les Einherjar se régalaient de porc rôti. Quel que soit le nombre de guerriers venus à Valhalla, il y avait toujours assez de viande pour eux tous.

Une chèvre nommée Heiðrún se tenait au sommet de la chute. Lorsqu'elle était traite, un hydromel fort sortait de ses mamelles et les Einherjar pouvaient en boire à satiété pendant leurs festins.

Cependant, leurs journées n'étaient pas entièrement consacrées au festin. Avant le festin nocturne, les guerriers d'Odin appréciaient leur forme de divertissement préférée.

Chaque matin, les guerriers du Valhalla revêtaient leur armure et combattaient dans la cour. Ceux qui tombaient dans ces combats quotidiens étaient ressuscités dans la salle à temps pour boire et festoyer toute la nuit.

Ces batailles divertissantes servaient aussi d'entraînement pour le devoir ultime des Einherjar.

Quand le Ragnarök a commencé, les Einherjar ont rejoint Odin et les dieux dans leur combat. Odin mènerait les armées d'Asgard en armure d'or et les vaillants Einherjar le suivraient.

Le Ragnarök serait le moment le plus illustre de ces hommes, mais ce serait aussi leur dernier. Les courageux guerriers du Valhalla mourraient, avec Odin, dans la bataille contre le grand loup Fenrir.

Une interprétation plus moderne

Le mot Einherjar se traduit directement par "ceux qui combattent seuls", mais de nombreux historiens pensent que ce titre a une autre signification à l'origine.

Au 1er siècle de notre ère, l'écrivain romain Tacitus a écrit sur une tribu germanique connue pour sa force et sa sauvagerie à la guerre. Ces gens semaient la panique en attaquant la nuit et en peignant leur corps et leur bouclier en noir.

Selon Tacite, cette tribu s'appelait les Harii. Ce nom vient probablement du mot germanique herjar, que l'on retrouve également dans le mot Einherjar.

Les historiens pensent que les Harii n'étaient pas une tribu, mais un groupe de combat spécifique. Un tel groupe de guerriers aurait été dévoué à Odin, le roi des Ases et le dieu des sacrifices à la guerre.

Tacite a décrit les Harii comme une armée fantomatique. Ils étaient les images vivantes des Einherjar, les morts qui combattaient au nom d'Odin.

Les écrits sur les Einherjar ont été rédigés plusieurs siècles après que Tacite ait décrit les combattants de l'ombre qu'il appelait les Harii. S'il est impossible de dire exactement quand le mythe des guerriers du Valhalla est apparu, il est probable que, comme une grande partie de l'histoire du Ragnarök, il a évolué plus tard dans l'histoire.

Par conséquent, les Harii ont probablement précédé le mythe des Einherjar. Même s'il existait une croyance selon laquelle les guerriers se rendaient dans la salle d'Odin après leur mort, les détails de leurs festins et de leur rôle dans la fin du monde n'étaient pas encore écrits.

Les érudits pensent donc que les Einherjar ont pu être inspirés par les Harii et d'autres groupes de combat similaires.

Les termes de mort que Tacite utilise pour décrire les Harii auraient probablement été évidents pour les témoins oculaires également. Attaquant de nuit et peints en noir pour rester invisibles, les Harii auraient semblé "si inattendus et infernaux" qu'ils ressemblaient à peine à des hommes vivants.

Tacite affirme également que ces guerriers étaient exceptionnels tant par leur force que par leur férocité. Cette description est courante dans les récits de guerriers qui se sont consacrés spécifiquement à Odin.

Les Nordiques pensaient que la magie rendait ceux qui combattaient au nom d'Odin particulièrement forts et résistants. La psychologie moderne pense plutôt que c'est la ferveur religieuse, peut-être combinée à l'utilisation de drogues psychotropes, qui rendait les berserkers nordiques si terrifiants au combat.

Les historiens pensent que les Harii décrits par Tacite appartenaient à un culte religieux qui combattait au nom d'Odin.

Au cours des mille ans qui se sont écoulés entre l'époque de l'écrivain romain et les premières traces écrites en Scandinavie, les Harii sont entrés dans la légende comme l'armée de combattants morts-vivants du dieu.

Pour résumé

Les Einherjar étaient les guerriers honorés du Valhalla.

Les Nordiques croyaient en différentes vies après la mort en fonction des circonstances de la mort d'une personne. Ceux qui mouraient avec bravoure et honneur sur le champ de bataille avaient une chance d'être choisis pour rejoindre les Einherjar dans la salle d'Odin.

Chaque jour, les Einherjar s'habillaient pour la bataille et se battaient entre eux pour se divertir. Le soir, ils retournaient dans la salle pour un festin sans fin avec de la viande rôtie et de l'hydromel en abondance.

Lorsque le Ragnarök a commencé, les Einherjar ont quitté le Valhalla derrière Odin. Ils mourraient à ses côtés, combattant Fenrir, le fils monstrueux de Loki.

Certains historiens pensent que les Einherjar ont pu être inspirés par un groupe de combattants germaniques primitifs.

Tacite, un écrivain romain du 1er siècle, a décrit un groupe qu'il a appelé les Harii. Il s'agissait de combattants exceptionnellement forts qui attaquaient dans l'obscurité pour terroriser leurs ennemis.

La description des Harii est similaire à celle d'autres groupes qui utilisaient la bataille comme une expression de leur dévotion religieuse. Dévoués à Odin, ils offraient le sang de ceux qu'ils combattaient en sacrifice à leur dieu.

Les Harii attaquaient comme des fantômes, ce qui a peut-être inspiré les Einherjar en tant que guerriers fantômes. Leur lien avec Odin était un vestige de la dévotion de ce culte antérieur.

 

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