Les héros vikings

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Les héros vikings

Moins connue que la mythologie gréco-latine, la mythologie nordique mêle créatures légendaires et héros motels

La mythologie nordique met en scène des dieux, des créatures fabuleuses et des héros, inspirés des rois des dernières sagas. Elles racontent les prouesses des dieux au combat, souvent contre des créatures surnaturelles, et de fait elle a plus de points communs avec les contes de fées qu'avec la réalité. Les dieux évoqués sont souvent des grands personnages, porteurs d'épées mystiques et d'anneaux magiques. Leurs valeurs sont communes avec les idéaux chevaleresques des chrétiens guerriers médiévaux. Le christianisme fut introduit en Scandinavie à la fois par l'épée et par la ruse, et une fois qu'il prit racine, il changea la tournure des sagas pour toujours. Les auteurs désormais chrétiens en majorité, soucieux de préserver leur héritage culturel païen sans entrer en conflit avec leur nouvelle religion, sont influencés par les récits que les vikings ont entendus durant leurs voyages. Ils transformèrent les anciens dieux nordiques en héros classiques. Odin est réinventé un prince de Troie : un guerrier puissant et un sorcier rusé.. Auteur de nombreuses sagas et de récits mythologiques, l'Islandais Snorri Sturluson va même jusqu'à prétendre que le farceur Loki est en réalité le héro grecque Homérique Ulysse, ce qui explique pourquoi "l'Ase de Troie" le déteste malgré son ingéniosité.

Le rôle d'Odin en tant que allfather est conservé, bien que modifié. Le désormais prince de Troie, inspiré par une prophétie qui lui révéla que "dans la partie nord du monde, son nom doit être exalté et glorifié au delà de la renommée de tous les autres rois" , prit la route vers les terres scandinave. En Saxe (Germanie), certains de ses fils foncèrent la dynastie des francs de Volsungs, dans le Jutland, un autre fils fonde la dynastie des Skjoldungs, d'où les rois du Danemark descendraient. En Suède un autre fils devient roi et fonde la dynastie des Yngling, la même chose se produisit en Norvège. Odin est le dieu principal de la mythologie nordique. Il serait le "père de tout", notamment de toutes les lignées royales Scandinaves.

C'est de ces familles légendaires que descendent les grands héros des sagas nordiques. En prenant la route pour des aventures dans des contrées lointaines, ils se retrouvent face à des dragons et des nains, gagnent et perdent à des jeux de devinettes, mènent des batailles mortelles et acquièrent des objets magiques.

Il y a une très bonne raison pour laquelle ces récits ont été conservés à travers les siècles: c'est un peuple aventureux et riche qui les a conçus. Ce peuple vivait sous des climats rudes qui favorisaient les longues soirées d'hiver au coin du feu. Il avait énormément voyagé et s'était imprégné de nouvelles histoires venues de très loin. Instruit, souvent à l'aise financièrement et élevé dans la tradition orale, le public de ces récits héroïques exigeait de passionnantes histoires, pleines de rebondissements avec des dieux et des créatures surnaturelles.

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