Les Nornes dans la mythologie nordique

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Les Nornes dans la mythologie nordique

Vous pensez peut-être connaître les déesses du destin dans la mythologie nordique, mais le peuple nordique lui-même n'était pas d'accord sur les Nornes.

Le peuple nordique croyait que le destin était préétabli. Qu'il s'agisse des événements de la vie d'une seule personne ou de la fin du monde, l'immuabilité du destin était un thème majeur de leur mythologie.

Les Norns étaient les déesses qui supervisaient ce destin. Dès la naissance d'un individu, les Nornes fixaient le cours de sa vie.

Cependant, au-delà de cette fonction générale, il semble qu'il n'y ait eu que peu d'accord sur l'identité des Nornes et sur la manière dont elles déterminaient le destin d'une personne. Même le nombre de Nornes variait selon les récits.

L'image traditionnelle est celle de trois déesses qui filent le destin dans une tapisserie élaborée et tortueuse de fils interconnectés. Les Nornes sont souvent citées comme un exemple de l'archétype de la déesse tripartite dans la culture européenne.

Cette image, cependant, a peut-être été complètement inventée bien après l'ère viking. Le nombre, l'identité et les actions des Nornes font l'objet de débats depuis plus de mille ans !

Les Nornes et le destin

Le peuple nordique croyait que les Nornes prédisaient et contrôlaient le destin de chaque personne vivante. Même les dieux étaient soumis à la volonté de ces puissantes créatures féminines.

Cependant, la nature exacte des Nornes était sujette à débat.

Un poème de l'Edda poétique affirme que les Nornes sont nées parmi les jötnar, ou géants. Il dit cependant qu'ils constituaient une race distincte appelée les Haminguir.

L'Edda en prose de Snorri Sturluson, en revanche, affirme que les Nornes étaient issues de toutes les races. Certaines étaient nées parmi les Ases, d'autres étaient des elfes, et d'autres encore étaient des "filles de Dvalinn", ou des nains.

Le nombre de Norns a également fait l'objet d'un certain désaccord.

La plupart des sources nordiques impliquaient qu'il y avait de nombreux Norns. Certains étaient bons et d'autres mauvais, de sorte que le destin d'une personne dépendait entièrement du Norn qui gouvernait sa vie.

L'une de ces Norns était censée rendre visite à chaque enfant quelques instants après sa naissance. C'est à ce moment-là que la Norn détermine le destin de l'enfant.

Certains poèmes, cependant, prétendaient qu'il n'y avait que trois Norns. Ce trio de femmes est la version la plus souvent représentée dans l'art et la littérature postérieurs à l'ère nordique.

Sturluson réconcilie ces deux traditions en affirmant qu'il existe de nombreuses Nornes mineures, mais trois principales. Il les nomme Urðr (le destin), Verðandi (ce qui se passe) et Skuld ([ce qui] devrait être).

Ces trois Nornes, selon la Prose Edda, vivent près du puits d'Urðr, à côté d'une des racines d'Yggdrasil. Chaque jour, elles arrosent l'arbre du monde et versent du sable sur ses racines pour le garder en bonne santé.

Les trois Nornes étaient censées créer physiquement le destin, mais la manière dont elles s'y prenaient n'est pas claire non plus.

Selon de nombreuses interprétations, les Nornes tissaient les fils du destin en une tapisserie élaborée. Le destin était difficile à changer ou à prédire car les fils tissés se croisaient et se nouaient selon des motifs complexes.

À la naissance d'un enfant, un nouveau fil était ajouté à la tapisserie. À la mort, le fil d'une personne était coupé.

Dans d'autres sources nordiques, cependant, les Nornes créaient le destin de différentes manières. Dans certaines, elles ont gravé le destin dans le tronc d'Yggdrasil, tandis que dans d'autres, elles l'ont écrit à un autre endroit.

Bien que la nature et le comportement exacts des Nornes n'aient jamais été entièrement compris, les documents écrits montrent clairement que le peuple nordique croyait que les déesses contrôlaient leur destin. Les Nornes préordonnaient chaque aspect de la vie d'une personne et personne, pas même Odin, ne pouvait changer ce qu'elles avaient proclamé.

Mon interprétation moderne

Étant donné le grand nombre de descriptions des Nornes, il existe au moins autant d'interprétations modernes de celles-ci.

La plupart des chercheurs se sont concentrés sur les trois Nornes spécifiées dans les Eddas. Ils voient en elles un archétype indo-européen très répandu.

Sur la base des traductions courantes de leurs noms, Urðr, Verðandi et Skuld sont souvent interprétés comme représentant le passé, le présent et le futur.

Elles sont aussi souvent représentées comme une déesse tripartite dans un archétype souvent appelé la Mère, la Vierge et la Crone. Ces trois étapes de la vie sont parfois utilisées pour symboliser le présent, le passé et le futur.

Les trois Nornes sont l'une des nombreuses trinités de déesses qui contrôlent le destin dans la mythologie indo-européenne. Les Moiraï grecques, plus célèbres, sont souvent appelées simplement les Parques et sont parfois représentées de la même manière.

Certains historiens pensent cependant que les Nornes ressemblent trop aux Parques gréco-romaines pour qu'elles aient pu se développer indépendamment. Ils soulignent les contradictions qui existent dans les poèmes nordiques concernant le nombre de Norns.

Trois Nornes ne sont spécifiées que dans des œuvres plus tardives. L'Edda en prose et l'Edda poétique s'inspirent toutes deux de sources plus anciennes, mais n'ont pas été écrites avant le 13e siècle.

À cette époque, les écrivains nordiques étaient beaucoup plus familiers avec les autres cultures européennes qu'ils ne l'étaient au 8e ou 9e siècle, lorsque l'ère viking était à son apogée. Snorri Sturluson montre clairement dans ses écrits qu'il est familier avec les mythes grecs tels que la guerre de Troie et la sibylle.

De nombreux historiens pensent donc aujourd'hui que l'existence de trois Nornes primaires a été introduite par des auteurs ultérieurs qui s'étaient familiarisés avec les Moirai grecques. Auparavant, dans la culture nordique, les Nornes étaient décrites comme étant à la fois nombreuses et anonymes.

L'image des Nornes en tant que tisseuses peut également avoir été influencée par les Moirai. Cette idée, cependant, est suffisamment évoquée ailleurs pour être probablement d'origine nordique.

Les praticiens de la magie seidr, qui s'intéresse au destin et à la destinée, portaient souvent des quenouilles en signe de leur vocation. Ces outils étaient utilisés pour le tissage, et le fait qu'ils soient des symboles de la magie indique qu'on a pu croire à l'existence d'un lien entre le destin et le fil.

Cela pourrait montrer que, même si l'imagerie des trois déesses a été adoptée plus tard, l'idée du destin comme tapisserie était très répandue dans les cultures indo-européennes.

Pour compliquer encore la nature des Nornes pour les lecteurs modernes, les écrits nordiques font peu de distinction entre les nombreux types de dísir, ou esprits surnaturels. Même Snorri Sturluson a écrit que Norn, Valkyrie et Asynjur (déesse d'Aesir) pouvaient être utilisés de manière presque interchangeable.

Il est possible qu'il n'y ait pas eu de véritable distinction entre les Norns et certains des autres esprits féminins de la mythologie nordique. Si nous imaginons aujourd'hui trois tisseuses de destin, il se peut qu'elles aient été les mêmes personnages que les Valkyries guerrières et d'autres déesses mineures du panthéon.

En résumé

Les Norns étaient les déesses nordiques du destin.
Elles sont souvent représentées comme un groupe de trois divinités qui vivent à côté du Puits du destin. Comme les Moiraï grecques, elles tissent les fils des destins individuels en une tapisserie élaborée.

Cependant, cette image n'est peut-être pas similaire aux Moiraïs grecs simplement parce qu'ils ont une origine commune. Si les chercheurs ont souvent interprété les Nornes dans le contexte de cet archétype, de nombreux historiens modernes pensent que le trio de fileuses est une invention ultérieure destinée à ressembler au modèle gréco-romain.

Les premiers écrits nordiques affirment que les Nornes étaient nombreuses et appartenaient à plusieurs races différentes. Elles pouvaient être bienveillantes ou cruelles, de sorte que la trajectoire de la vie d'une personne dépendait largement de la Norn individuelle qui créait son destin.

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