Mythes et histoires celtiques expliqués

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Mythes et histoires celtiques expliqués

Aujourd'hui, la mythologie celtique se réfère à des histoires de l'ancienne race de personnes connues sous le nom de Celtes, qui parlaient la langue celtique. Au début de la période médiévale, ils étaient confinés dans certaines régions d'Europe occidentale.

Les mythes celtiques ont survécu principalement grâce aux écrivains médiévaux d'Irlande et du Pays de Galles, bien qu'il existe des descriptions plus anciennes d'écrivains grecs et romains classiques. Les écrivains classiques ont écrit sur les divinités gauloises à l'époque de l'ancien empire romain.

Qui étaient les celtes?

Les Celtes étaient membres de peuples qui parlaient une des langues indo-européennes. Ils étaient probablement originaires d'Europe centrale, à la fin du deuxième millénaire avant J.-C. (fin de l'âge du bronze). On trouve des traces de leurs premières existences en Autriche, en Allemagne et en France. Ils ont établi la culture de l'âge du bronze tardif/fer, appelée culture Hallstatt, en Autriche au cours du 9e ou 8e siècle avant J.-C. Lorsque les Hallstatt de l'âge du fer ont commencé à supplanter les Hallstatt de l'âge du bronze, un commerce riche et florissant existait entre les Grecs et les tribus celtiques vivant dans la région de Bavière en Bohème.

Les Grecs les appelaient Keltoi ; ce nom a probablement sa racine au 5e siècle avant J.-C. Alors que les Romains les appelaient Galli, qui est le "Gaulois".

Une nouvelle culture de l'âge du fer est apparue au 6e siècle avant J.-C., appelée La Tène, autour du Rhin. La Tène a introduit le style distinctif, qui a fait la renommée des arts celtiques. On y trouve des épées et des lances enterrées avec leurs guerriers. La société celtique était devenue plus guerrière.

Depuis 600 avant J.-C., une colonie grecque du sud de la France s'était transformée en une ville prospère appelée Massilia (Marseille), en raison de ses échanges avec les Gaulois. Les Gaulois avaient adopté le système d'écriture grecque comme forme de communication entre eux.

C'est à cette époque que les Celtes en Europe continentale ont atteint l'apogée de leur puissance. C'était l'âge d'or du peuple celte. Ils ont migré jusqu'en Espagne, à l'ouest, et leur frontière s'étend vers l'est, s'installant dans la région appelée Galata, en Anatolie (Turquie), la côte sud-ouest de la mer Noire. Parfois, au VIe siècle avant J.-C., ils traversent la Manche, pour se rendre dans les îles britanniques. Les Celtes qui ont émigré en Grande-Bretagne sont connus sous le nom de Celtes cymiques.

En Gaule (France, Belgique et plaine), plus de vingt tribus celtiques différentes ont été identifiées à l'époque de César. Certains des Celtes ont traversé les Pyrénées pour se rendre en Espagne, parfois entre le VIIIe et le VIe siècle avant J.-C. J.-C. Les Celtes se sont installés principalement dans le nord et le centre de l'Espagne ainsi qu'au Portugal. Cela a poussé les Ibères, le peuple indigène d'Espagne, à se déplacer vers l'est et le sud de l'Espagne. Certains des Celtes se sont installés et se sont mêlés aux Ibères, ce qui a donné naissance à un groupe de personnes connu sous le nom de tribus celtibères.

Au cours des cinquième et quatrième siècles avant J.-C., plusieurs tribus celtes de la Gaule transalpine (sud de la France) ont pénétré dans les Alpes et se sont installées autour de la région appelée Gaule cisalpine, dans le nord de l'Italie (au nord du fleuve Pô). Cisalpine signifie "Ce côté des Alpes". Les Senones ont été les premiers à arriver en Italie, suivis par les Insubres qui se sont installés en Lombardie. Les Boii se sont installés dans une région appelée Bononia (Bologne). La migration des Gaulois du nord, exerçant une pression sur les cités-états étrusques en Étrurie (Toscane), qui a permis aux Romains de conquérir les voisins étrusques.

En 391 av. J.-C., les Gaulois (Senones), sous la direction de leur chef Brennus ( ?), malmenèrent l'armée romaine dans l'Allia. L'année suivante, les Gaulois avaient mis Rome à sac. Puis les Gaulois se sont retirés de Rome après avoir tué et pillé. Selon la tradition romaine, un général romain en exil du nom de Marcus Furius Camillus, a rassemblé ce qui restait de l'armée romaine, en vainquant et en chassant les Gaulois de Rome. Il est plus probable que les Gaulois se soient retirés de Rome de leur plein gré et sans aucune résistance de la part des Romains.

Au cours du IIIe siècle avant J.-C., la Macédoine et la Thessalie (Grèce du Nord) furent envahies par les Celtes. Les Celtes pénétrèrent plus au sud, où ils attaquèrent et pillèrent Delphes en 279 av.

Lorsque les tribus germaniques ont commencé leur migration au cours du deuxième siècle avant J.-C., les Celtes ont été poussés et forcés de chercher des refuges plus à l'ouest du Rhin et au sud du Danube.

Jules César passe une grande partie de son temps en 59-50 av. J.-C., avec des campagnes militaires en Gaule (France et Belgique), créant une nouvelle province romaine. Comme la Gaule comptait de nombreuses tribus, qu'elle manquait d'un leadership fort et d'unité, César a fait grand usage de la maxime militaire - "diviser pour mieux régner" - pour vaincre chaque tribu gauloise.

César a décrit dans ses mémoires, les guerres gauloises, leur société guerrière, comme leurs coutumes et leur religion. César admirait ses ennemis pour leur bravoure et leurs compétences en matière de guerre. Les Gaulois ont fourni à César les meilleures sources de cavalerie.

Au moment où Auguste, l'arrière-petit-neveu de César, avait établi un empire romain, il avait divisé la Gaule en trois provinces différentes (sans compter la Gaule carbonaise (sud de la France), qui est une province romaine depuis 121 av :) Aquitaine, Lugudunesis et Belgica, avec Lugdunum (Lyon) comme capitale. En Espagne, la province a également été divisée en trois provinces distinctes. À l'ouest, qui comprend tout le Portugal, se trouve la Lusitanie, tandis qu'au sud de l'Espagne se trouve la province de Baetica (la vallée de la rivière Baetis). Ces deux provinces étaient à l'origine connues sous le nom d'Hispania Ulterior (Espagne du Sud). Le reste était la province d'Hispania Citerior (Espagne plus proche) était appelée Tarraconensis.

César a même traversé la Manche pendant deux ans (55-54 av. J.-C.), où il a rencontré davantage de peuples celtes dans le sud de la Grande-Bretagne. Bien que la Grande-Bretagne (Britannia) ne soit pas devenue une province romaine avant l'empereur Claude, entre 43 et 51 après JC. La Grande-Bretagne était largement divisée en régions tribales, puisque les régions étaient nommées Belgae, Brigantes, Catuvellauni, etc. Les Catuvellauni et les Atrebates étaient les tribus celtiques les plus puissantes. Les Catuvellauni et les Atrebates étaient les tribus celtiques les plus puissantes. D'autres tribus, qui sont arrivées plus tard et se sont installées au Pays de Galles et dans le sud de l'Angleterre, étaient originaires de la Gaule belge, comme les Belgae, les Iceni, les Parisi et bien d'autres.

Plus tard, d'autres royaumes celtiques ont été intégrés à l'Empire romain, comme le Noricum (Suisse et Autriche) par Auguste, et la Galatie (nord-est de l'Asie mineure) sous le règne de Claude.


Dans la plus grande partie de l'Empire romain, seule l'Irlande (Hibernia) a échappé à la domination et à l'influence romaine. Le christianisme n'est arrivé en Irlande qu'au milieu du cinquième siècle de notre ère.

J.-C., les révoltes sont fréquentes en Gaule, en raison de l'instabilité et de la faiblesse de Rome et de l'empiètement des tribus allemandes sur leurs frontières rhénanes. Au 5e siècle, trois tribus germaniques avaient pris le contrôle de la province, les Wisigoths occupant l'Aquitaine, les Francs s'installant en Belgique, tandis que les Burgondes contrôlaient le Rhin. Certains Celtes romanisés s'enfuirent dans la péninsule armoricaine (Bretagne), dernier bastion de la civilisation celtique en Gaule.

En 410 av. J.-C., avec le rétrécissement de l'Empire romain d'Occident, Honorius retire les légions en garnison en Britannia. La Bretagne devient un territoire isolé, subissant les attaques des Pictes du nord, des Scotis (ou Irlandais) de l'ouest (d'Irlande) et des tribus germaniques des Jutes, des Angles et des Saxons de l'est. Les Britanniques tentent d'établir leurs propres royaumes et tentent de se défendre contre les envahisseurs. Les royaumes britanniques gallophones du nord sont tombés aux mains des Angles, tandis que d'autres Britanniques du sud ont fui les Saxons pour se réfugier aux extrémités occidentales de la Grande-Bretagne, au Pays de Galles et en Cornouailles. D'autres Britanniques traversent la Manche pour rejoindre l'Armorique, où la région est rebaptisée Bretagne, ce qui signifie "Petite Bretagne".

Entre le 8e et le 11e siècle, les Vrésikings de Scandinavie ont effectué des raids répétés sur la Grande-Bretagne et l'Irlande, avant d'établir des colonies sur les deux îles. Brian Boru, le grand roi irlandais (1002-1014 ; il dirigeait depuis 976 l'un des plus petits royaumes appelés Dál Cais), avait tenté de chasser les envahisseurs scandinaves d'Irlande. Bien que son fils ait commandé l'armée et ait gagné la bataille de Clontarf (1014), des hommes du Nord sont tombés sur sa tente et ont tué le vieux roi.

Ce n'est qu'à cette époque que les mythes irlandais ont été enregistrés

chronologie des mythes celtiques

Il est à noter que les anciens peuples gaulois et britanniques n'ont laissé aucune littérature sur leur mythe des dieux et de la religion, pendant l'Empire romain. Ces dieux antiques ont survécu grâce à des preuves principalement archéologiques, telles que des inscriptions et leurs œuvres d'art (par exemple des statuettes), et grâce aux historiens classiques grecs et romains. J'ai donné une brève description de certaines des divinités gauloises et britanniques.

D'après un poète grec du 1er siècle avant J.-C., Parthenius, les Celtes étaient des descendants d'Héraclès. Alors qu'Héraclès rentrait en Grèce avec le bétail de Géryon, une Celte, fille de Bretonne, a vu le héros et en est tombée amoureuse. Un jour, elle a caché le bétail et n'a pas voulu dire à Héraclès où il se trouvait jusqu'à ce qu'il lui fasse l'amour. Héraclès coucha avec elle, et Céline devint la mère de Céltus, les ancêtres des Celtes.

Selon une autre légende sur Héraclès, écrite par Diodorus Siculus, le héros aurait rencontré et séduit une nymphe nommée Galata. Elle était la mère des Galates.

Aucune littérature n'a survécu de Cornouailles et de Bretagne. La littérature bretonne sur les mythes et les légendes n'a survécu que grâce aux écrits des écrivains français.

La majorité des mythes celtiques de la littérature, proviennent d'Irlande et du Pays de Galles, et dans une moindre mesure d'Écosse.

Les mythes celtiques, en particulier ceux qui concernent les cycles irlandais (mythes), ont été préservés par la tradition orale, probablement entre la période des établissements vikings en Irlande, du VIIIe au XIe siècle après J.-C. Ils étaient composés par des bardes, qui récitaient les histoires, entièrement en vers. Les sagas irlandaises n'ont été écrites qu'au XIIe siècle après J.-C. par des érudits monastiques.

Ces récits étaient consignés dans deux manuscrits principaux : le Livre de Leinster et le Livre de la vache Dun. Il s'agit d'un recueil de centaines d'histoires sur le Cycle des Oubliés et le Cycle des Fénians. Un autre manuscrit mérite également d'être mentionné, le Livre jaune de Lecan écrit au 14ème siècle, contenant un grand nombre d'histoires. Le Colloque des Anciens se trouve dans un manuscrit écossais appelé le Livre du Doyen de Lismore, au XVIe siècle.

D'autres auteurs ont ajouté d'autres histoires aux mythes celtiques, aux XVIe et XVIIe siècles. L'œuvre la plus intéressante est celle de James Macpherson (1736-1796), un poète écossais. Il a suscité une controverse, lorsqu'il a prétendu que l'œuvre était celle d'Oisín, un poète guerrier du IIIe siècle après J.-C. On découvrit que la plupart des œuvres étaient en fait de sa propre invention.

Un autre auteur était l'écrivain irlandais William Butler Yeats (1865-1939). Yeats et Macpherson étaient chargés de renouveler l'intérêt des gens pour les mythes celtiques. Ils ont également influencé les mouvements romantiques dans l'art et la littérature.

La principale source des mythes gallois était le Mabinogion. Le Mabinogion contient onze récits. Certains de ces récits sont liés ou appartiennent à des séries ou des cycles.

Il est difficile de dater les différents récits du Mabinogion, car ils ont probablement été composés par différents écrivains et à une époque différente. Culwch et Olwen est l'un des premiers récits continus du roi Arthur. Les trois dernières romances galloises sont parallèles aux œuvres de l'écrivain français Chrétien de Troyes, qui a utilisé ces matériaux pour ses romances arthuriennes. (Notez que les trois romances galloises n'apparaissent pas dans les mythes celtiques, car je préférais la version française dans les légendes arthuriennes).

Il existe des récits encore plus anciens de légendes galloises, comme ceux composés par Taliesin et Aneirin à partir du 6ème siècle.

Les poèmes de Taliesin ont été conservés dans le Livre de Taliesin du 13ème siècle. Il s'agissait plutôt d'un recueil d'eculogies, dont l'une portait sur le roi Urien de Rhénanie, en deuil de la mort de son fils (Owain).

Aneirin aurait composé un poème appelé Y Gododdin, mais il a été conservé dans un manuscrit connu sous le nom de Livre d'Aneirin, qui date d'environ 1250. Le Y Gododdin pourrait contenir la plus ancienne référence à Arthur.

Ce que je trouve décevant dans les mythes irlandais, ce sont les influences du christianisme sur la littérature irlandaise. Les Celtes païens considéraient leurs dieux comme leurs "dieux", alors que les écrivains chrétiens avaient dégénéré en un peu plus que des fées.

Il y a également eu l'introduction des légendes de Saint Patrick dans le cycle des Fénians. Il existe de nombreuses histoires ou biographies d'autres saints mélangées aux légendes celtiques. Les vies de ces saints étaient purement de la propagande montrant que l'Église était plus forte que les autres dieux. Les légendes de ces saints visaient surtout à éradiquer les contes païens de dieux et de héros.

Veuillez noter qu'un certain nombre de contes trouvés dans les mythes celtiques, contiennent également des histoires sur le roi Arthur et certains de ses compagnons. À l'exception de "Culhwch et Olwen" et du "Rêve de Rhonabwy", tous les autres contes gallois d'Arthur ou de ses compagnons de la Table ronde se trouvent dans la branche arthurienne. À l'exception des deux contes que j'ai mentionnés, qui n'appartiennent pas au cycle arthurien classique.

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