Neit : le dieu celtique de la guerre

Publié par le

Neit : le dieu celtique de la guerre

Neit était le dieu de la guerre dans la mythologie irlandaise, mais il a été tué avant que son peuple ne gagne sa bataille décisive.
Dans la mythologie irlandaise, Neit, dont le nom est aussi parfois orthographié Net ou Neith, était un dieu de la guerre. Il faisait partie des Tuatha Dé Dannan, le dernier groupe d'hommes surnaturels à envahir l'île d'Émeraude.

Les Tuatha Dé Dannan, largement considérés comme les dieux ancestraux du peuple irlandais, sont des dieux de la culture celtique. Ils sont arrivés à l'âge du fer avec des colons d'Europe continentale et la plupart, comme Neit, ont des liens évidents avec d'autres religions européennes.

Cependant, ces dieux celtes ne survivent souvent pas aux batailles entre les Tuatha Dé Dannan et les premiers habitants de l'Irlande. Leur plus grand héritage n'est pas leur propre pouvoir, mais les enfants qu'ils ont laissés derrière eux, issus de familles mixtes.

Neit était un dieu celte, mais sa mythologie contribue à illustrer le fait que l'Irlande n'était pas une terre purement celte. La culture gaélique de l'Irlande a mêlé des influences celtes et indigènes qui se reflètent dans leurs légendes.

Neit et les guerres des dieux

Dans la mythologie irlandaise, Neit était un puissant dieu de la guerre.

Il ne reste aucune histoire de la naissance et de la famille de Neit. Même son affiliation d'origine n'est pas claire car il a eu des relations avec de nombreuses figures de groupes opposés dans la mythologie irlandaise.

Le premier groupe à s'installer en Irlande, selon certains récits, était les Fomoriens. Cependant, ils étaient relativement faibles et vivaient de la chasse. Pendant de nombreuses années, ils n'ont opposé aucune résistance aux colons ultérieurs qui ont pu cultiver la terre.

Nemed est arrivé ensuite avec ses partisans. Ils demandèrent un lourd tribut aux Fomoriens.

Les Fomoriens ont chassé le peuple de Nemed d'Irlande, tuant tous ses membres sauf trente. Pour la première fois, ils avaient le vrai pouvoir.

Ils restèrent cependant isolés, si bien que lorsque le Fir Bolg arriva, les deux groupes ne se rencontrèrent pas.

Finalement, les Tuatha Dé Dannan, descendants des survivants de Nemed, sont arrivés en Irlande. Les Tuatha Dé Dannan, les plus connus des ancêtres surnaturels de l'île, sont généralement considérés comme les dieux du peuple irlandais.

Neit avait des liens avec nombre de ces groupes mythologiques, et ses allégeances changeantes allaient constituer une part importante de sa mythologie.

Lorsque les Tuatha Dé Dannan ont vaincu le Fir Bolg, ils sont devenus les ennemis des Fomoriens. Malgré cela, certains se sont mariés entre eux.

Neit était l'oncle du Dagda, l'un des plus puissants chefs des Tuatha Dé Dannan. Au moins un de ses fils, cependant, était un éminent Fomorien.

Ce n'est pas parce qu'il a épousé une femme fomorienne. Neit était le mari de Babd ou de Nemain, peut-être les deux, qui faisaient tous deux partie de la triple déesse de la Morrigan.

Il semble donc possible que Neit et le père de la Dagda, son frère, soient tous deux nés parmi les Fomoriens. Si tel était le cas, Neit a changé d'allégeance et a rejoint les Tuatha Dé Dannan avec sa femme et son neveu.

Cath Tánaiste Maige Tuired, anglicisée comme la deuxième bataille de Mag Tuired ou Moytura, fut la bataille décisive dans la longue lutte entre les Fomoriens et les Tuatha Dé Dannan. Les Fomoriens avaient gagné le contrôle de l'Irlande et opprimé les nouveaux venus, et cette bataille était la dernière occasion pour les Tuatha Dé Dannan de revendiquer la terre.

Sous le contrôle des Fomoriens, les Tuatha Dé Dannan avaient été dirigés par un parent de Neit, avec un petit-fils ou un neveu, appelé Bres. Parce qu'il était loyal envers le peuple de son père fomorien, Bres opprimait les Tuatha Dé Dannan, y compris, vraisemblablement, ses parents.

Lorsque Nuada a repris la royauté sur les Tuatha Dé Dannan et a été rejoint par Lugh, un autre demi-fomorien, Bres a supplié son père, le roi fomorien Elatha, de l'aider. Elatha refuse mais Balor du mauvais œil, le petit-fils de Neit, accepte de commander son armée.

Les deux parties se sont rencontrées à Mag Tuired dans un affrontement sanglant de pouvoir physique et de magie. Les chefs des deux camps ont été tués, Nuada est tombé au combat et Lugh a fait tomber Balor du mauvais œil.

Neit, lui aussi, serait tombé dans le conflit. Le dieu de la guerre est mort, mais son peuple élu, avec l'aide de sa femme tout aussi guerrière, a pu l'emporter.

Interprétation moderne

La mythologie irlandaise est souvent interprétée comme étant le produit de nombreuses vagues d'immigration vers l'île d'Émeraude. On pense que chaque groupe surnaturel successif représente une culture différente qui a habité l'Irlande à la préhistoire.

Les relations familiales complexes et les allégeances de nombreuses figures mythologiques deviennent plus faciles à comprendre si cette interprétation est correcte.

Les historiens qui suivent cette théorie croient que les Fomoriens ont été parmi les premiers habitants de l'Irlande. Bien que les moines médiévaux qui ont enregistré les premières légendes les aient comparés aux envahisseurs vikings, ils étaient des chasseurs-cueilleurs qui ont précédé la culture celtique.

Les Tuatha Dé Dannan étaient les dieux et les chefs des Celtes qui sont arrivés pendant l'âge du fer. Les Celtes n'ont cependant pas envahi l'Irlande de manière soudaine, mais s'y sont installés au cours de plusieurs siècles.

Il y a peut-être eu des conflits, comme les batailles de Mag Tuired, entre les différentes cultures d'Irlande de l'époque, mais leurs mythes montrent aussi que les Celtes et les indigènes se sont mélangés pour finalement créer la culture gaélique.

Les tests ADN ont donné une crédibilité supplémentaire à l'idée que le peuple irlandais n'est pas purement celte. Les Irlandais montrent souvent des marqueurs d'ADN Y, hérités par la lignée masculine, qui reflètent à la fois une ascendance celte et non celte, ce qui prouve que les premiers habitants de l'île n'ont pas été complètement vaincus par les Celtes.

Par conséquent, beaucoup de leurs figures mythologiques étaient également mélangées. Comme les dieux ont été confondus et que les chefs humains sont nés de parents mixtes, les légendes de l'Irlande ont de plus en plus inclus des personnages qui correspondaient aux anciens habitants du pays.

Dans cette théorie, les Fomoriens sont généralement interprétés comme les dieux du peuple préceltique. On dit souvent qu'ils représentent les forces primitives qui auraient été vénérées par une civilisation plus primitive, tandis que les Tuatha Dé Dannan montrent les valeurs et la culture des Celtes.

Dans le cas de Neit, il existe des preuves significatives qu'il était un dieu de la guerre amené en Irlande par les Celtes.

D'autres cultures celtiques en Europe vénéraient un dieu de la guerre appelé Neto, qui a un nom et une fonction très similaires. Les Romains l'appelaient Mars Neto, ce qui le reliait à leur propre dieu de la guerre, et l'associait également au radieux et polyvalent Apollon.

Neit, cependant, montre un thème commun dans la mythologie irlandaise. Les dieux aux origines strictement celtiques sont souvent tués alors que les Tuatha Dé Dannan luttent pour le pouvoir.

Si la théorie selon laquelle la mythologie irlandaise est une allégorie de l'histoire du pays, ces morts peuvent être considérées comme symboliques de l'héritage mixte de l'île. La culture n'a pas survécu comme étant purement celtique, mais comme un mélange d'influences gaéliques.

Des dieux comme Neit, issus d'une forte tradition continentale, n'ont pas toujours survécu à ce mélange de cultures. Alors que leurs homologues continentaux étaient les dieux les plus puissants de leur panthéon, des divinités comme Neit ont souvent été tuées au début des légendes des Tuatha Dé Dannan.

Ce sont plutôt des personnages comme Lugh, décrit comme le fils d'un mariage entre un homme de Fomoria et une déesse des Tuatha Dé Dannan, qui ont pris de l'importance.

Les autres Tuatha Dé Dannan qui n'étaient pas liés aux Fomoriens dans les légendes sont aussi ceux qui semblent avoir absorbé des influences non celtiques. Le rôle de Neit dans la guerre a été largement remplacé par les Morrigan, y compris sa femme, qui n'ont pas de corrélations aussi claires avec les divinités d'Europe continentale.

En résumé

Dans la mythologie irlandaise, Neit était un dieu de la guerre.

En tant qu'un des Tuatha Dé Dannan, il avait des liens étroits avec la culture celtique. Un dieu très similaire, Neto, figurait parmi les principales divinités des Celtes continentaux.

Neit, cependant, faisait partie des nombreux Tuatha Dé Dannan qui sont morts lors de la deuxième bataille de Mag Tuiread, le conflit qui a donné à ce panthéon le pouvoir en Irlande.

Il était également l'une des nombreuses figures des Tuatha Dé Dannan ayant des liens étroits avec les Fomoriens, leurs ennemis dans cette guerre. De nombreux personnages principaux de la légende étaient d'ascendance mixte ou avaient des membres de leur famille des deux côtés du conflit.

Dans le cas de Neit, il a combattu aux côtés des Tuatha Dé Dannan avec sa femme, une des Morrigan, et son neveu, le Dagda. Son petit-fils, cependant, était Balor du mauvais œil, le chef de l'armée fomorienne.

La famille recomposée de Neit n'est pas unique dans la mythologie irlandaise et peut refléter l'histoire qui a inspiré les mythes.

On pense souvent que les Tuatha Dé Dannan et les Fomoriens représentent les Celtes et les indigènes qu'ils ont rencontrés lorsqu'ils se sont installés en Irlande. Comme le montre la mythologie, ces groupes se sont peut-être battus les uns contre les autres, mais ils se sont également mariés et ont changé d'allégeance.

Le résultat dans la mythologie a été des personnages comme Neit, qui ont des origines celtiques évidentes mais qui sont également liés aux Fomoriens. Ces divinités celtiques ont souvent été remplacées par des personnages qui reflètent plus fidèlement le mélange d'influences qui a créé la culture gaélique unique de l'Irlande.

← Article précédent Article suivant →


Laisser un commentaire

Veuillez noter que les commentaires doivent être approuvés avant leur publication.