Nuada dans la mythologie celte

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Nuada dans la mythologie celte

Nuada a été le premier grand roi d'Irlande à perdre une main en menant les Tuatha Dé Dannan à l'île d'Émeraude.

Selon la légende irlandaise, Nuada, parfois avec l'orthographe moderne Nuadha, fut le premier roi des Tuatha Dé Dannan.

Ces personnages mythologiques étaient à la fois des êtres surnaturels et les fondateurs de la culture irlandaise. Ils sont venus du nord de l'Irlande et ont combattu les premiers habitants et les envahisseurs pour gagner le contrôle de l'île.

Nuada a amené son peuple en Irlande mais n'a pas tenu le trône longtemps après leur arrivée. Ayant perdu une main au combat, il n'était plus physiquement parfait et ne pouvait donc pas être leur roi.

Nuada a donné le trône à Bres, un demi-formorien dont le règne a vu les Tuatha Dé Dannan perdre le pouvoir au profit des Fomoriens, qui le haïssaient. D'une main d'argent, il a repris son trône et a redonné le pouvoir à son peuple.

Nuada allait de nouveau céder son trône à un demi-fomorien. Mais cette fois, c'est Lugh et le grand héros qui a mené les Tuatha Dé Dannan à une victoire finale sur leurs ennemis.

L'histoire du premier grand roi d'Irlande combine l'histoire et le surnaturel pour expliquer comment la culture celtique en est venue à dominer l'Irlande. Le personnage de Nuada, cependant, est venu de l'extérieur de l'Irlande tant dans son histoire que dans son développement.

Le roi Nuada aux mains d'argent

Selon la légende, Nuada était le roi des Tuatha Dé Dannan avant qu'ils ne viennent en Irlande.

Chasseur et combattant habile, Nuada a mené son peuple en Irlande depuis le nord. Il a établi la cour à Tara et a gouverné les Tuatha Dé Dannan avec justice.

Les Tuatha Dé Dannan n'étaient cependant pas les seuls habitants de l'Irlande. Les Fir Bolg contrôlaient l'île à leur arrivée et les Fomoriens hostiles étaient tout près.

Nuada s'est adressé au roi des Fir Bolg et a demandé la moitié de l'île. Les Fir Bolg refusèrent cette demande, et les deux groupes entrèrent en guerre.

Le Fir Bolg et le Tuatha Dé Dannan se sont battus loyalement, chaque camp permettant même à l'autre d'inspecter ses armes avant le début des combats. La bataille de Magh Tuiredh, cependant, fut toujours un événement sanglant et violent.

Nuada affronta le champion du Fir Bolg, Sreng. Le roi des Tuatha Dé Dannan a perdu son bras au cours du combat.

Bien qu'il ait dû être retiré du terrain par cinquante hommes, Nuada n'était pas prêt à arrêter le combat. Il proposa de combattre Sreng en combat singulier à la condition que le chef de Fir Bolg lie un de ses bras pour faire un match égal, mais Sreng refusa.

Mais à ce stade, les Fir Bolg étaient presque vaincus. Bien que leur roi ait été blessé, les Tuatha Dé Dannan ont été victorieux.

Plutôt que de partager l'île à égalité, Nuada a permis aux Fir Bolg de n'en garder qu'un quart. Sreng choisit Connacht, laissant le reste de l'Irlande aux Tuatha Dé Dannan.

Les nouveaux souverains, cependant, avaient besoin d'un roi. Bien que Nuada les ait bien dirigés, leurs lois stipulaient qu'un roi devait être physiquement parfait, de sorte que le bras perdu de Nuada le rendait inapte à tenir Tara.

Nuada n'ayant pas d'enfants, il a nommé Bres comme son héritier. Nuada se retira, s'installant à Brú na Bóinne.

Bres, cependant, était un mauvais choix pour être roi. Son père était l'un des Fomoriens et il leur accorda bientôt un traitement préférentiel.

Les Fomoriens étaient généralement décrits comme des créatures monstrueuses et hostiles. Bres leur a permis de contrôler de plus en plus l'Irlande jusqu'à ce qu'ils soumettent presque entièrement les Tuatha Dé Dannan.

Les Tuatha Dé Dannan n'aimaient pas cette règle et ont commencé à haïr Bres. Deux d'entre eux, le médecin Dian Cecht et le forgeron Creidhne, ont commencé à travailler à la restauration du pouvoir de Nuada.

Ils fabriquèrent une main d'argent pour leur ancien roi afin de remplacer celle qu'il avait perdue au combat. Grâce à leur magie et à leur inventivité, la main était pleinement fonctionnelle.

C'est pourquoi Nuada reçut l'épithète Airgetlám, Main d'argent. Le fils de Dian Cecht, Miach, a finalement remplacé le bras d'argent par un bras de chair et d'os, mais le bras d'argent a suffi pour rendre Nuada à nouveau éligible à la royauté.

Après sept ans de règne désastreux, les Tuatha Dé Dannan ont retiré Bres du trône. Nuada reprit sa place de Haut Roi d'Irlande. Il a régné pendant vingt ans de plus.

Bres n'a cependant pas pardonné le coup d'État. Il est allé voir son père pour demander de l'aide afin de regagner son trône.

Cette demande a été rejetée, mais Bres n'a pas été entièrement ignoré par les Fomoriens. Balor du mauvais œil accepta de l'aider et rassembla une armée fomorienne pour conquérir toute l'Irlande.

A l'approche de la guerre, un autre demi-fomorien vint rejoindre les Tuatha Dé Dannan. Contrairement à Bres, Lugh était loyal envers le peuple de Nuada et possédait de nombreuses compétences précieuses.

Reconnaissant la valeur de Lugh, Nuada a laissé le nouveau venu diriger les Tuatha Dé Dannan dans la bataille. Lors de la deuxième bataille de Magh Tuiredh, Lugh les a menés à la victoire contre l'invasion des Fomoriens.

Nuada, cependant, n'a pas vu la victoire. Il fut tué dans la bataille et Lugh prit sa place en tant que Haut Roi après sa mort.

Interprétation moderne

Les Tuatha Dé Dannan sont souvent décrits comme les ancêtres du peuple irlandais. Bien qu'ils aient eu des capacités surnaturelles et une longue durée de vie, ils ont vécu et sont morts en tant qu'humains au lieu d'être des dieux immortels.

Certains historiens pensent que cette identification ancestrale peut être quelque peu littérale. Bien que des éléments mythologiques aient été ajoutés au fil du temps, ils pensent que les histoires des Tuatha Dé Dannan sont ancrées dans l'histoire ancienne.

Selon cette interprétation, Tuada était le roi qui a conduit son peuple en Irlande. Là, ils ont rencontré des indigènes, les Fir Bolg dans la mythologie, et se sont battus jusqu'à ce qu'ils contrôlent la majorité de l'île.

Les preuves archéologiques prouvent que de nombreuses vagues de gens sont entrées en Irlande au cours de milliers d'années. La colline de Tara, où les Tuatha Dé Dannan auraient tenu leur procès, était le site de forts de l'âge du fer mais contenait des tombes beaucoup plus anciennes.

L'histoire de Nuada est peut-être liée à l'un de ces rois de l'âge de fer qui a fait venir le peuple celtique d'Europe continentale en Irlande.

Si les Fir Bolg étaient les habitants de l'Irlande avant l'âge du fer, les Fomoriens ont représenté une vague d'invasion ultérieure. En fait, les moines chrétiens qui ont enregistré ces histoires en ont fait des raiders de la mer semblables aux vikings nordiques qui ont attaqué à leur époque.

L'histoire de Nuada ne peut cependant pas être considérée comme entièrement historique. Ses batailles et ses caractéristiques présentent de nombreuses similitudes avec d'autres mythes européens.

Les anciens peuples de Grande-Bretagne vénéraient un dieu de la chasse nommé Nodens, dont le nom était un dérivé de Nuada. Certains historiens comparent également les deux personnages au dieu nordique Njord, ce qui permet de penser que le personnage était un archétype germanique.

L'élément le plus caractéristique de Nuada, sa main d'argent, est également un élément mythologique plutôt qu'historique. Le dieu nordique Tyr et le gallois Lludd Llaw Eriant, Llud de la main d'argent, étaient tous deux des souverains à une main.

Le Lludd Llaw Eriant était un héros, et non un dieu, qui régnait sur la Grande-Bretagne selon la légende. Une forme plus ancienne de son nom était Nudd Llaw Eriant, reliant les noms des personnages irlandais, gallois et britanniques.

Au vu des preuves, il est probable que l'histoire de Nuada combine l'histoire de l'Irlande et la religion du peuple celtique. L'invasion de l'Irlande par Nuada et sa défense sont peut-être ancrées dans l'histoire, mais le premier haut roi d'Irlande était un dieu qui était antérieur à l'arrivée des Celtes sur l'île.

En résumé

Dans la légende irlandaise, Nuada a été le premier roi des Tuatha Dé Dannan. Il a fait venir son peuple en Irlande et a combattu le Fir Bolg pour le contrôle de l'île.

Dans ce combat, Nuada a perdu une main. Étant physiquement imparfait, il n'était plus éligible pour la royauté, il a donc abdiqué en faveur du Bres semi-formorien.

Bres a permis aux Fomoriens de prendre le contrôle de l'Irlande. Les Tuatha Dé Dannan ont fabriqué une main en argent pour Nuada afin qu'il puisse reprendre sa place de roi.

Nuada a conservé le trône pendant vingt ans, jusqu'à ce que Bres revienne avec une armée fomorienne pour prendre le pouvoir par la force. Lugh a mené les Tuatha Dé Dannan à la victoire dans la bataille qui a assuré leur pouvoir et a pris le trône après que Nuada ait été tué au combat.

Les Tuatha Dé Dannan sont souvent interprétés comme une représentation des premiers envahisseurs celtiques de l'Irlande. Les Fir Bolg étaient les premiers habitants, tandis que les Fomoriens étaient les envahisseurs suivants qui ont également cherché à revendiquer l'île.

Le Nuada est peut-être partiellement enraciné dans cette histoire, mais il est aussi clairement issu de la religion germanique avant son arrivée en Irlande. Des chiffres similaires en Grande-Bretagne, au Pays de Galles et en Scandinavie montrent que l'arrivée de Nuada depuis l'extérieur de l'Irlande est à la fois factuelle et légendaire.

 

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