Odin : Le roi sage des dieux nordiques

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Odin : Le roi sage des dieux nordiques

Odin était le chef des dieux nordiques, mais si vous pensez que cela signifie qu'il n'était qu'un roi, vous vous trompez. Continuez à lire pour découvrir la maîtrise d'Odin en matière de savoir, de magie, et bien plus encore !

Óðinn, généralement anglicisé en Odin, était le chef des dieux Ases dans la mythologie nordique. Lorsqu'ils ont conclu une trêve avec les Vanir, Odin est devenu le chef de facto des deux groupes de divinités.

L'image la plus populaire d'Odin est celle du seigneur du Valhalla, sa grande salle à Asgard. C'est là que le dieu de la guerre rassemblait les combattants les plus courageux et les plus redoutables pour le rejoindre sur le champ de bataille du Ragnarök.

La guerre et la royauté n'étaient cependant pas les seuls domaines d'Odin. Dans ses légendes, il était bien plus préoccupé par l'accumulation de magie et de connaissances que par la domination des dieux.

Odin était un maître magicien qui se donnait beaucoup de mal pour avoir accès à de nouvelles sources de connaissances. Qu'il s'agisse de sacrifices physiques ou d'inverser les rôles sexuels de son peuple, le roi des dieux nordiques était prêt à tout pour acquérir davantage de connaissances.

La naissance d'Odin et des dieux Ases

Dans l'histoire nordique de la création, Búri est le premier dieu à émerger de la glace. De son propre corps, Búri a créé d'autres dieux, dont Borr et Bestla.


Borr et Bestla eurent trois fils, Odin, Vili et Vé.

Lorsque les trois frères sont nés, les Neuf Mondes n'existaient pas encore. L'espace vide de Ginnungagap était la demeure d'un grand géant nommé Ymir à la place.

Odin et ses frères ont piégé Ymir et l'ont tué. Ils utilisèrent son corps pour créer la terre, son sang pour faire la mer, et son crâne pour former le dôme du ciel.

Le corps d'Ymir devint Midgard, le monde des hommes. Odin, Vili et Vé ont ensuite utilisé le bois de deux arbres pour créer les premiers habitants de ce monde, Ask et Embla.

Les dieux ont fait d'Asgard leur demeure et, alors que Vili et Vé, ainsi que leurs parents, ont rapidement disparu de la légende, Odin est devenu le chef des dieux Ases qui y vivaient. Il épousa Frigg, la déesse du mariage et de la famille.

Ensemble, ils ont eu trois enfants, Baldr, Höðr et Hermóð. Il a également eu de nombreux enfants en dehors de leur mariage, notamment le dieu du tonnerre Thor.

Odin était le chef des Ases, mais ils n'étaient pas les seuls dieux du panthéon. Au début de leur histoire, ils ont combattu un autre groupe, les Vanir, pour le contrôle.

Le dieu de la guerre

Les dieux Vanir habitaient leur propre monde, Vanaheim, et pendant de nombreuses années, les deux familles de divinités n'ont pas pu se mettre d'accord sur qui devait régner sur Midgard.


Les Ases et les Vanirs se sont livrés une guerre pour la suprématie. C'est ici que les prouesses d'Odin au combat ont été ressenties pour la première fois.
Le nom d'Odin vient du mot norrois óðr, qui peut signifier à la fois "fureur" et "extase". Fidèle à son nom, Odin était un guerrier qui aimait se battre.

Contrairement aux autres dieux guerriers nordiques, notamment Tyr, Odin n'était pas particulièrement associé aux nobles causes ou à la lutte pour la justice. Au contraire, c'était un combattant qui aimait le chaos et l'effusion de sang d'une bataille, quelle qu'en soit la cause.

Au cours de sa guerre avec les Ases, Odin a établi une tradition qui allait devenir une caractéristique de la culture de l'âge Viking. Alors que les deux groupes de dieux se préparaient à se battre, il a aveuglément jeté sa lance dans les rangs des Vanir pour commencer le combat.

Les combattants de l'ère viking ont souvent imité cet acte. Jeter la lance dans les rangs de la force adverse signifiait que toutes leurs morts seraient des sacrifices pour le dieu guerrier furieux.

Odin observait les batailles avec attention. Bien qu'il ne soit généralement pas concerné par les nobles causes, il recherchait ceux qui se battaient avec une valeur, une force et un courage particuliers.

Lorsque ces hommes mouraient, ils étaient emmenés par les serviteurs d'Odin, les Valkyries, dans sa salle. Au Valhalla, ces guerriers honorés festoyaient et combattaient tous les soirs, avant d'être ranimés au matin.

Bien que la guerre contre les Vanir se soit terminée par une trêve pacifique, les combats au Valhalla permettaient aux guerriers préférés d'Odin de profiter de la soif de sang de la bataille chaque nuit. Ils continuaient leurs festins sans fin jusqu'à ce qu'ils combattent pour les dieux à la fin du monde.

La quête de connaissances d'Odin

Odin aimait les combats et les festins, mais ce qu'il recherchait par-dessus tout, c'était la connaissance. Sa quête de sagesse cachée et de vérités secrètes était l'une de ses caractéristiques les plus marquantes.


Il gardait deux corbeaux, Huginn (pensée) et Muninn (mémoire). Ils volaient à travers les mondes à la recherche d'informations et de secrets à partager avec lui.

L'un de ses premiers exploits après la guerre entre les dieux fut de voler l'hydromel de la poésie au géant qui le détenait. Il séduisit la fille du géant et l'obligea à lui donner trois verres de l'hydromel magique avant de s'envoler sous la forme d'un aigle.

Odin garda soigneusement l'hydromel de la poésie, bien qu'une petite quantité soit tombée à Midgard pour donner aux gens une connaissance rudimentaire de la musique et de l'art. Ceux qu'il favorisait recevaient une potion plus importante et étaient inspirés pour écrire de grands poèmes en son honneur.

Odin possédait également la tête de Mímir, le dieu de la connaissance qui avait été tué pendant la guerre Aesir-Vanir. Il avait réanimé la tête pour que Mímir puisse partager sa sagesse.

Finalement, il plaça Mímir près d'un puits qui était imprégné de tout son savoir. Lorsqu'on lui dit qu'il devrait payer un prix élevé pour boire à ce puits, le dieu arracha son propre œil droit en sacrifice au savoir.

Dans une autre histoire, le dieu borgne se rendait au pays des morts, Hel, pour consulter une femme sage décédée de nombreuses années auparavant. Là, il a appris tout ce qu'elle savait sur le monde, y compris, et c'est le plus important pour lui, comment il allait se terminer au Ragnarök.

Dans l'une des scènes les plus dramatiques de la mythologie d'Odin, il a fait le sacrifice ultime en quête d'un savoir inconnu de tous les dieux ou hommes vivants.

Je crois que je me suis accroché à l'arbre du vent,

Pendu là pendant neuf nuits entières ;

J'ai été blessé par la lance, et j'ai été offert,

à Othin, à moi-même,

Sur l'arbre dont personne ne peut savoir

Quelle racine coule sous lui.

Personne ne m'a rendu heureux avec un pain ou une corne,

Et là, en bas, j'ai regardé ;

J'ai pris les runes, en criant je les ai prises,

Et aussitôt, je suis retombé.

-L'Edda poétique.

Odin s'est offert en sacrifice en son propre nom. Il s'est accroché aux branches d'Yggdrasil, l'arbre du monde, pendant neuf jours et neuf nuits sans nourriture ni eau, de la même manière que les sacrifices lui étaient offerts par le peuple nordique.

A la fin de la période sacrificielle, Odin reçut la connaissance des runes magiques.

Odin devint ainsi un maître de la magie dont le niveau de connaissance dépassait de loin celui des autres dieux. Il n'était cependant pas entièrement satisfait et parcourait souvent le monde à la recherche de nouvelles sources d'information.

Le Tout-Père et autres noms

Comme les dieux de nombreuses religions, Odin était connu sous de nombreux noms. Ces différents titres et épithètes faisaient référence à ses attributs, ses actions et ses domaines.


La poésie nordique était un terrain particulièrement fertile pour la création de nouveaux noms. Le kenning était une tradition linguistique et poétique du vieux norrois dans laquelle les dieux, les personnes, les objets et les idées abstraites étaient décrits en termes détournés.

Le sang, par exemple, était parfois appelé "sueur de la bataille" en tant que kenning. Le feu était poétiquement appelé "le fléau du bois".

Cela n'ajoutait pas seulement une touche à la poésie nordique, mais était aussi un honneur pour Odin lui-même. En tant que gardien du Mead de la Poésie, les kennings inventifs étaient censés plaire à Odin et lui montrer ses faveurs.

En tant que dieu qui trouvait le plus de joie dans les kennings, Odin en a gagné beaucoup. Parmi ses nombreux noms, on trouve :

- Alföðr (Tout-Père) - Ce nom fait référence à sa place en tant que figure dominante parmi les dieux et à son statut littéral de père pour beaucoup d'entre eux.
- Glapsviðr (Rapide dans la tromperie) - Une façon de le qualifier de rusé.
- Fjölnir (Le sage).
- Gestumblindi (L'invité aveugle) - Odin le borgne prenait souvent la forme d'un mendiant aveugle lorsqu'il parcourait Midgard, testant l'hospitalité des humains.
- Sanngetall - Le découvreur de vérité.
- Asagrimmr - Le Seigneur des Ases.
- Hárbarðr - Barbe grise.
- Uðr - Aimé, Bien-aimé.
- Viðrir - Tempête.
- Brúni (Ours) - Ce n'était pas seulement une forme qu'il prenait parfois lorsqu'il se promenait sur Midgard, mais faisait également référence à sa férocité au combat.
- Gangari - Le Sage.
- Herteitr - Gloire de la guerre.
- Svipall (Changeur) - Odin était souvent un changeur de forme dans ses mythes.
- Hroptr - Sage.
- Farmr galga (Fardeau de la potence) - Un terme commémorant sa pendaison sacrificielle sur l'arbre du monde.
- Kjalarr - Nourricier.
- Galdraföðr - Père des chants magiques.
- Geirvaldr (Maître de la Lance) - Peut également signifier Maître du Gore.
- Hangi - Le pendu.
- Herföðr (Père des armées) - A la fois un autre terme pour le Tout-Père et une référence aux armées du Valhalla.
- Síðskeggr - Longue barbe.
- Jölnir - Le Dieu de l'Yule.
- Sigtýr (Dieu de la Guerre) - Ce nom faisait référence à Odin en tant que Dieu de la Victoire.
- Þekkr (Connu) - Ce nom désigne quelqu'un qui est connu et accueilli dans une maison ou une salle.
- Váfuðr (vagabond).
Si le peuple nordique avait de nombreux noms pour Odin, il était connu par encore plus de noms ailleurs.

Odin n'était pas seulement un dieu scandinave. La majorité des peuples germaniques de l'Europe romaine et du début du Moyen Âge le vénéraient, sous leurs propres noms, comme leur dieu principal.

Dans les langues germaniques, il était le plus souvent connu sous le nom de Wodan ou Wotan. Ces noms, ainsi que celui d'Odin, avaient la signification générale de "dieu de la guerre" ou de "chef".

Le nom allemand d'Odin reste aujourd'hui dans la langue anglaise. Les jours de la semaine proviennent des dieux germaniques, et le mercredi est le jour de Woden.

Odin en tant que chaman

La plupart des secrets qu'Odin a appris au cours de ses voyages étaient de nature magique. En plus des runes, il maîtrisait les chants magiques et apprenait les connaissances chamaniques perdues d'un passé lointain.


Odin était souvent décrit en termes mystiques et magiques. Il recevait des visions de lieux lointains, par exemple, alors qu'il était dans un état de transe qui le faisait paraître presque mort.

La pratique par Odin de deux types de magie distincts était remarquable dans le monde germanique.

Il était souvent associé à un type de magie utile au combat. Provoquée par des chants, des rituels et probablement des drogues enivrantes, cette magie rendait les hommes particulièrement redoutables au combat.

La magie de combat dans la pensée germanique était caractérisée par les berserkers. Ces guerriers presque légendaires entraient dans un état magique dans lequel ils étaient complètement consumés par la soif de sang, ce qui les rendait à la fois plus féroces et plus difficiles à blesser.

L'autre type de magie, le seidr, était moins attendu pour le chef des dieux.

La magie seidr s'intéressait aux mécanismes du destin. Le destin était tissé par les trois Nornes, et les praticiens du seidr cherchaient à comprendre et à retravailler les fils.

Il s'agissait d'un type de magie plus féminin, car le tissage était une tâche presque exclusivement effectuée par les femmes dans la société germanique.

La magie seidr était incarnée par les völvas, des femmes sages. Elles étaient des diseuses de bonne aventure et des guérisseuses qui erraient souvent de lieu en lieu.

Freya était la déesse des völva et on disait qu'elle était la seule déesse dont les capacités magiques étaient proches de celles d'Odin. Bien que Freya puisse également voir les fils du destin, elle était différente d'Odin en ce sens qu'elle ne révélait que rarement sa connaissance de l'avenir aux autres.

La plupart des sociétés se méfiaient des femmes qui pratiquaient la magie, mais dans la culture patriarcale de l'âge Viking, celles qui s'aventuraient en dehors des normes de genre étaient considérées avec encore plus de suspicion et de mépris.

Odin était l'exception à cette règle. Il pratiquait souvent des formes de magie alignées avec le seidr mais conservait sa masculinité à travers ses rôles de dirigeant et de guerrier.

La maîtrise d'Odin des formes masculines et féminines de la magie le distinguait en tant que détenteur d'un savoir unique. Bien que les auteurs anciens aient parfois fait allusion à la perte de l'honneur masculin d'Odin en raison de la magie qu'il pratiquait, son utilisation de la magie de combat masculine contrebalançait toute perception de féminisation.

Comment le dieu apparaissait aux hommes?

Dans les médias modernes, Odin est le plus souvent représenté comme le chef des dieux nordiques, sévère et fortement musclé. Il incarne la masculinité et la noblesse.


Dans le monde nordique, cependant, Odin était considéré comme un métamorphe. Les Scandinaves croyaient qu'il prenait rarement l'image d'un puissant seigneur des Ases, surtout lorsqu'il visitait Midgard.

Il prenait parfois la forme d'un animal, notamment d'un aigle, pour voyager entre les mondes sans se faire remarquer. Cependant, dans sa quête de connaissances, il préférait marcher parmi les humains pour apprendre leurs secrets.

Odin voyageait généralement dans le monde des hommes sous un déguisement, à la fois pour se fondre dans l'humanité et pour éviter les confrontations avec les jötnar. Lorsqu'il interagissait avec l'humanité, il apparaissait rarement comme étant particulièrement puissant ou fort.

La forme humaine d'Odin était plutôt celle d'un vieux vagabond.

Sous cette forme, il portait une longue barbe grise et semblait souvent faible, bien qu'il conservât sa force divine lorsque cela était nécessaire. Il marchait avec un bâton qui l'identifiait comme un praticien de la magie seidr, mais lui donnait aussi une apparence encore plus âgée et frêle.

Dans ces histoires, Odin est le plus souvent décrit comme portant une longue cape et un capuchon. Cela lui donne un air mystérieux, mais c'était aussi un vêtement de voyage courant dans les sociétés germaniques.

L'un des seuls moyens d'identifier Odin était son œil manquant. Il était aussi souvent visité par ses corbeaux et ses loups lorsqu'il voyageait.

L'image du sage errant permettait à Odin de voyager librement à travers Midgard sans être remarqué par les humains ou les jötnar. Même les autres dieux étaient parfois déconcertés par son déguisement humain.

L'hospitalité était une vertu importante en Scandinavie, car le manque de nourriture ou d'abri pouvait rapidement devenir mortel dans le climat rude du Nord. La croyance selon laquelle tout voyageur pouvait être Odin déguisé a contribué à faire respecter les lois de l'hospitalité.

Cependant, Odin n'appliquait pas strictement ces lois. Il était heureux de favoriser ceux qui enfreignaient ces lois, même les voleurs s'ils le faisaient avec ruse et la joie de óðr.

Odin, dieu de l'extase

Le nom d'Odin était lié au mot norrois óðr, qui pouvait signifier à la fois "extase" et "fureur". Dans tous ses rôles, il incarnait toutes les significations du monde.


En tant que chef des dieux Ases, il était un grand guerrier. Plutôt que de se préoccuper de la loi ou de la noblesse, il combattait avec un óðr pur, se réjouissant de la soif de sang et de la folie de la bataille.

Il était également un dieu de la magie, le óðr de la découverte de connaissances cachées et de l'influence sur les affaires du monde et le destin.

La magie et la fureur se combinaient dans les berserkers, des hommes qui utilisaient des moyens magiques pour entrer en frénésie dans la bataille. Mais Odin était aussi un maître de la forme plus féminine de la magie, le seidr, qui travaillait avec les fils du destin tels qu'ils étaient tissés par les Nornes.

Odin était prêt à tout pour approfondir ses connaissances. Il s'est rendu à Hel pour apprendre le Ragnarök, s'est arraché l'œil pour boire dans le puits de Mímir et s'est pendu à Yggdrasil pour un sacrifice rituel afin d'apprendre les secrets des runes.

Odin était plus souvent vu comme un sage errant ou même un mendiant que comme un roi puissant. Parmi ses nombreuses formes et noms, il utilisait l'image d'un voyageur à la barbe grise pour apprendre les secrets et les nouvelles de la race humaine.

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