Pourquoi Odin n'a qu'un seul œil ?

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Pourquoi Odin n'a qu'un seul œil ?

Odin, le dieu principal du panthéon nordique, est généralement représenté avec un seul œil. Si vous vous êtes déjà demandé pourquoi, continuez à lire pour le découvrir !

Bien que de nombreuses cultures aient représenté leurs dieux comme étant physiquement parfaits, il n'était pas rare qu'un ou deux membres d'un panthéon présentent un certain type de handicap physique ou de défiguration. Parmi les magnifiques dieux grecs, par exemple, Héphaïstos était connu pour être boiteux.

Le panthéon nordique comptait plus d'un dieu présentant un trait imparfait. Hod était aveugle et Tyr avait perdu sa main à cause de Fenrir.

Les dieux Ases se distinguaient toutefois par le fait que leur chef était l'un des dieux présentant une différence physique importante. Odin, le Tout-Père et chef des Ases, avait un œil en moins.

Ce n'était cependant pas le résultat d'un accident. Odin a délibérément sacrifié son œil et fera plus tard des sacrifices encore plus importants.

Qu'est-ce qui pouvait pousser le chef des dieux à faire un tel sacrifice ? Comme beaucoup de choses qu'Odin a faites, c'était à la recherche d'un type d'information très spécifique.

Comment Odin a perdu son œil

Dans les mythes nordiques, Odin était en quête constante de connaissances.

Le chef des Ases était un dieu guerrier, mais il était aussi un dieu de la sagesse, de la poésie et de la magie. Nombre de ses mythes les plus connus impliquent sa quête d'informations et de secrets.

L'un des endroits où Odin s'est rendu pour en apprendre davantage était le dieu Mímir.

Mímir avait autrefois vécu parmi les Ases et était le conseiller le plus fiable d'Odin. Cependant, à la fin de la guerre entre les dieux Aesir et Vanir, Mímir fut envoyé à Vanaheim lors de l'échange d'otages.

Mímir avait accompagné Hoenir, dont les Vanir avaient fait leur chef dès son arrivée. Bien que Mímir ait donné d'excellents conseils à Hoenir, les Vanir ne le virent pas et pensèrent avoir été trompés.

Les dieux de Vanaheim coupèrent la tête de Mímir et la renvoyèrent à Asgard. Son corps ne fut jamais retrouvé, mais Odin et Freyja purent préserver la tête et la faire revivre.

Pendant un certain temps, Odin porta la tête de Mímir sur lui et le dieu sans corps lui donna d'excellents conseils. Cependant, Mímir finit par avoir besoin d'une maison permanente.

Odin plaça la tête à côté d'un puits qui fut appelé Mímisbrunnr, le puits de Mímir. Il était aussi appelé le puits de la connaissance.

Ce puits était l'un des trois qui alimentaient les racines d'Yggdrasil, l'arbre du monde. Selon certaines sources, le puits se trouvait à Asgard et Odin veillait à ce que lui seul y ait accès. D'autres, en revanche, affirment qu'il se trouvait à Jötunheim.

Il n'est pas clair si le puits était déjà imprégné de propriétés magiques ou s'il a acquis sa magie grâce à la présence de Mímir, mais l'eau était remarquable. Une seule gorgée donnait à celui qui la buvait des connaissances qui avaient été perdues pour l'humanité et les dieux.

Chaque jour, Mímir buvait une corne de cette eau magique. Mais il ne permettait à personne d'y toucher.

Odin rendait souvent visite à Mímir, surtout dans les moments difficiles. La tête du dieu lui donnait les mêmes conseils de sage que dans la vie, et Odin bénéficiait donc de sa sagesse.

Cependant, toujours désireux d'en savoir plus, Odin souhaitait boire au puits. Finalement, Mímir a exaucé ce souhait, mais a dit à Odin qu'un sacrifice devait être fait pour gagner une telle connaissance.

Odin arracha un de ses propres yeux et le jeta dans le puits. Son sacrifice accepté, il fut autorisé à prendre une boisson et à absorber ses secrets.

Depuis ce jour, il manquait un œil à Odin. Un nom communément utilisé pour lui était Hoárr, le borgne.

Interprétation moderne

La perte de son œil fut le premier grand sacrifice d'Odin dans sa quête de connaissance. Il sera ensuite pendu à Yggdrasil pendant neuf jours dans un acte sacrificiel encore plus spectaculaire.

Lorsqu'Odin a été pendu, il a appris les runes et comment les utiliser en magie. Les sources qui ont survécu ne nous disent cependant pas quels secrets il a appris du puits de Mímir.

Les érudits ont dû interpréter l'histoire pour eux-mêmes afin de théoriser ce que l'œil d'Odin aurait pu lui apporter.

L'un des premiers indices de ce qu'Odin a gagné vient du nom de Mímir. Bien qu'il ne soit pas possible de remonter directement à un mot du vieux norrois, les linguistes pensent qu'il peut être rattaché à la même racine que le mot anglais "memory".

Le savoir que Mímir et son puits contenaient peut donc être interprété comme quelque chose dont il faut se souvenir plutôt que comme quelque chose à découvrir pour la première fois.

De plus, Odin recherchait habituellement un type de connaissance très spécifique. Il était surtout intéressé par la magie.

Quand Odin s'est pendu en sacrifice, c'était pour apprendre les runes. Celles-ci n'étaient pas seulement pratiques comme système d'écriture, mais avaient aussi des propriétés magiques.

Il a également volé l'hydromel de la poésie. C'était une source d'inspiration pour les skalds, mais il est possible qu'il ait également inspiré les chants et les chansons qui accompagnaient les incantations et les charmes magiques.

Dans une autre histoire, il aurait appris des chants magiques spécifiques d'un frère de Bestla, sa mère. Ce frère est parfois interprété comme étant Mímir.

Il semble donc probable que les connaissances recherchées par Odin étaient de nature magique.

Ceci est également en accord avec l'idée qu'un sacrifice a dû être fait pour qu'Odin puisse acquérir cette connaissance.

Dans le monde nordique, les sacrifices n'étaient pas seulement offerts pour plaire aux dieux. Ils pouvaient aussi former une sorte de conduit entre les dieux et l'humanité.

Les récits de la quête de connaissances d'Odin sont souvent interprétés comme représentatifs d'un rituel chamanique au cours duquel un prêtre ou un pétitionnaire offrait quelque chose aux dieux en échange de connaissances cachées.

De tels rituels étaient pratiqués par des cultures du monde entier et, bien qu'ils aient pris de nombreuses formes, ils incluaient souvent l'entrée dans un état d'extase ou de transe. Des hallucinogènes ou d'autres substances intoxicantes étaient parfois utilisés pour permettre aux participants de pénétrer dans d'autres royaumes ou de voir de la magie cachée.

Odin buvant du Mímisbrunnr semble correspondre à ce type de rituel. Un sacrifice, son œil, est offert. Le rituel est supervisé par une personne qui a déjà été initiée à cette pratique. Et, alors que le puits de la connaissance contenait de l'eau, boire de la corne peut refléter l'utilisation d'une substance intoxicante.

La perte de l'œil d'Odin était un sacrifice permanent. Le fait qu'il s'agisse d'un élément très visible dans son imagerie ne le rendait pas seulement identifiable, mais rappelait aussi constamment à ceux qui regardaient ces images ce que leur dieu avait fait et pourquoi.

Cela pouvait également indiquer qu'Odin était encore en train d'apprendre.

De nombreux types de magie ancienne, en particulier la divination, impliquaient de regarder dans un type de surface réfléchissante. Avant l'utilisation des boules de cristal que les gens d'aujourd'hui connaissent, un bassin d'eau fournissait souvent une telle surface.

En laissant son œil dans le Puits de la Connaissance, Odin avait un lien durable avec celui-ci. Si Mímir regardait dans l'eau pour faire de la magie divinatoire, l'œil d'Odin s'y trouvait également.

Le sacrifice de l'œil d'Odin pourrait signifier qu'il recevait encore des connaissances longtemps après avoir bu l'eau du puits. Son regard était toujours fixé sur le puits pour qu'il puisse continuer à lui révéler ses secrets.

Dans l'ensemble, il semble que cette histoire soit celle où Odin sacrifie son œil dans un rituel chamanique pour obtenir la connaissance de quelque chose, probablement un type de magie, qui avait été perdu.

En résumé

Dans les légendes et l'art nordiques, Odin est connu pour n'avoir qu'un seul œil. Son œil manquant est l'un des attributs qui le définissent.

Odin a volontairement donné son œil en sacrifice. Il l'a jeté dans le Puits de la Connaissance sur l'ordre de Mímir, le chef qui le gardait.

Ce sacrifice a permis à Odin de boire de l'eau du puits. En buvant son eau, Odin acquit la connaissance que le puits contenait.

La nature de cette connaissance, cependant, n'a pas été clairement établie. Les historiens modernes l'ont interprétée en se basant sur le contexte de cette histoire et d'autres semblables.

Mímir était probablement un dieu de la mémoire, donc si le puits avait son pouvoir, il aurait contenu un type de connaissance qui avait été perdu au fil du temps.

Odin recherchait généralement la connaissance de la magie. Dans une autre histoire, il a passé neuf jours pendu comme sacrifice humain pour apprendre les runes et leurs applications en magie.

Le puits de Mímir contenait probablement des connaissances magiques similaires. Odin a sacrifié une partie de lui-même d'une manière qui imitait les rituels chamaniques.

En laissant son œil dans le puits, Odin avait également toujours en vue la source de ce savoir magique. L'eau étant l'une des surfaces réfléchissantes utilisées dans certains types de magie, cela lui a peut-être permis de continuer à apprendre davantage lorsque son corps n'était pas présent.

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