Qu'est-ce que le Gjallarhorn ?

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Qu'est-ce que le Gjallarhorn ?

Le Gjallarhorn est un objet célèbre de la mythologie nordique, mais qu'est-ce qui rendait la corne de Heimdall si importante ?

Le Gjallarhorn est un objet célèbre de la mythologie nordique, mais qu'est-ce qui rendait la corne de Heimdall si importante ?
Dans la Prose Edda, le Gjallarhorn a une fonction très importante.

Le dieu Heimdall garde le Bifröst, le pont arc-en-ciel qui relie le monde des hommes à celui des dieux. Lorsque le Ragnarök commencera, il verra les légions de géants du feu déferler sur le pont pour tenter d'attaquer Asgard.

Quand il verra cela, Heimdall soufflera dans le Gjallarhorn. Le cor de guerre sera entendu dans les neuf mondes et annoncera le début de la bataille finale du Ragnarök.

Avant cela, cependant, la Prose Edda dit que la corne a un autre but. Avant d'annoncer la guerre, le Gjallarhorn est utilisé pour boire l'eau la plus précieuse de la création.

Comment une corne peut-elle être à la fois la source de la sagesse d'Odin et le présage de sa mort ? Continuez à lire pour le découvrir !

Souffler dans le Gjallarhorn

Le Gjallarhorn apparaît dans le recueil de légendes nordiques de Snorri Sturluson (13e siècle), la Prose Edda.

Ce cor est bien connu pour le rôle qu'il joue dans les prophéties du Ragnarök.

Selon la Prose Edda, le Gjallarhorn est en possession du dieu Heimdall.

Avant que le Ragnarök ne commence officiellement, de nombreuses choses vont se produire à Midgard, le monde des hommes. Trois années d'hiver glacial vont s'abattre sur le pays, tuant la plupart des hommes et obligeant les autres à se tourner vers le vol et le meurtre pour survivre.

À la fin de ce long hiver, les différents monstres liés de la légende vont tous se libérer. Loki et son fils Fenrir briseront leurs chaînes, Nidhogg s'échappera de Hel, et Jörmundgandr s'extirpera de la mer.

Midgard sera alors envahie par des ennemis venus d'autres mondes : Loki amènera des géants du gel et Hel avancera avec son loup, Garmr, et les légions de morts.

Les géants du feu, ou jötnar, sortiront également de Muspelheim. Ils brûleront le monde derrière eux en marchant vers le pont de Bifröst sous la direction de Surt.

Le pont arc-en-ciel qui relie Asgard, la demeure des dieux Ases, et Midgard cédera sous le poids des géants du feu. Quand ils atteindront le sommet, il s'effondrera.

Heimdall, qui garde le pont, le verra. Quand les géants du feu marcheront sur le Bifröst, Heimdall soufflera dans le Gjallarhorn.

Le cor est si fort qu'il peut être entendu à travers tous les mondes. Cela fera comprendre aux dieux et à leurs ennemis que le Ragnarök a officiellement commencé.

Si le Gjallarhorn n'est nommé que dans des sources plus tardives, au moins deux images issues des archives archéologiques semblent attester de son existence.

Deux croix de pierre, l'une en Angleterre et l'autre sur l'île de Man, montrent une grande figure avec une corne à ses côtés. Toutes deux sont censées représenter Heimdall en possession du Gjallarhorn.

Sur la croix de Gosford, en Cumbria, le personnage tient une épée en plus de la corne et fait face à deux bêtes ressemblant à des serpents, la gueule ouverte. De nombreux historiens interprètent cette représentation comme celle d'Heimdall pendant le Ragnarök.

Cependant, avant que Heimdall ne souffle dans le Gjallarhorn pour annoncer le Ragnarök, celui-ci a un but bien différent.

Loin du pont de Bifröst, aux racines d'Yggdrasil, se trouve la tête désincarnée de Mímir.

Le dieu de la connaissance fut décapité par les Vanir lorsqu'ils mirent fin à la guerre entre les dieux avec les Ases. Son corps n'a pas été retrouvé, mais sa tête a été retrouvée et ressuscitée par Odin.

Mímir est assis à côté d'un puits dont l'eau est imprégnée de son pouvoir. Un seul verre de cette eau a le pouvoir de révéler des connaissances inouïes et de rendre une personne plus sage que tout homme ayant jamais vécu.

Odin a sacrifié un œil pour boire à ce puits une seule fois. Mímir, lui, y boit tous les jours.

Selon un autre passage de la Prose Edda, Mímir utilise Gjallarhorn pour boire au puits de Mímisbrunnr chaque matin. La corne qui annoncera un jour le Ragnarök permet jusqu'alors à Mímir de donner de sages conseils à Odin chaque fois qu'il en a besoin.

Interprétation moderne

La Prose Edda n'explique jamais pourquoi la même corne est utilisée par Mímir et Heimdall à des fins très différentes. Aucune explication n'est jamais donnée sur la façon dont Heimdall reçoit la corne ou, d'ailleurs, sur la façon dont Mímir l'utilise sans corps.
Certains chercheurs pensent cependant que l'apparition de la même corne dans les deux contextes n'est pas totalement inhabituelle.

Au début de la culture germanique, les instruments de musique et les récipients à boire étaient fabriqués à partir du même matériau - les cornes.

On soufflait dans les cornes lors de certains rituels et célébrations en l'honneur des dieux. Des toasts et des libations étaient souvent offerts, il est donc possible que la même corne ait été utilisée à ces deux fins.

On peut en trouver un exemple dans une paire d'objets danois bien connus, les cornes d'or de Gallehus. Ces cornes ornées du Ve siècle sont considérées par certains comme ayant été utilisées dans des rituels, bien que leur but exact reste inconnu.

On en trouve un autre exemple plus tard dans l'histoire, dans l'ancienne chanson française de Roland. Dans cette œuvre médiévale, le cor du héros, Olifont, sert à la fois de cor de guerre et de corne à boire.

Si de telles cornes étaient utilisées lors de cérémonies religieuses, il est possible que le Gjallarhorn représente une corne qui était sacrée pour Odin.

Dans son utilisation comme corne à boire, elle est l'une des sources de la célèbre sagesse du dieu. Mímir donne à Odin de sages conseils tout au long de sa vie, mais l'unique boisson qu'Odin boit au puits, vraisemblablement avec l'aide de Gjallarhorn, est un événement majeur dans son développement.
En tant que cor de guerre, cependant, le Gjallarhorn n'est soufflé qu'une seule fois. Il sonne le glas pour Odin et le reste du monde.

Quand Odin a bu à Mímisbrunnr, il a acquis des connaissances qui l'ont aidé à comprendre son destin. Mais lorsque le Gjallarhorn est soufflé, ce destin se réalise.

Le Gjallarhorn représente deux aspects d'Odin et de son culte. Le premier est sa recherche de la connaissance, le second est son statut de guerrier. La connaissance acquise lors d'un acte du rituel ne compense cependant pas le destin que l'autre aspect annonce.

Une corne serait logiquement incluse dans les deux histoires, celle du Ragnarök et celle du Puits de la Connaissance, en raison de l'utilité pratique des cornes dans la culture germanique. Une corne aurait été utilisée à la fois pour boire à un puits et pour annoncer le début d'une bataille.

Cependant, en les désignant tous deux comme le même objet, Snorri Sturluson a ouvert une nouvelle interprétation. Le Gjallarhorn n'est pas un simple instrument pratique, mais plutôt un objet rituel qui englobe les deux aspects du culte d'Odin et les hauts et les bas de son histoire.

En résumé
Dans la mythologie nordique, le Gjallarhorn est surtout connu comme l'instrument qui annonce le début du Ragnarök. Selon la Prose Edda, Heimdall soufflera dans le puissant cor lorsque les géants du feu de Surt envahiront le pont qui relie Midgard au monde des dieux.

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Gjallarhorn est cependant mentionné ailleurs dans la Prose Edda. Dans un passage précédent, il est nommé comme étant la corne dans laquelle Mímir boit les eaux magiques du Puits de la Connaissance.

Dans la culture germanique, il n'est pas rare qu'une corne soit utilisée à ces deux fins. On en trouve même des exemples dans la littérature médiévale tardive.

Cependant, le fait que la corne soit utilisée à ces deux fins dans la même mythologie conduit certains chercheurs à penser qu'elle avait peut-être un but rituel dans le culte d'Odin.

Odin était un dieu qui représentait à la fois le savoir magique et la force dans la guerre. Comme il était utilisé à ces deux fins, le Gjallarhorn a pu symboliser les deux aspects du dieu Odin.

Les cornes ont pu être utilisées de manière similaire dans les rituels d'Odin dans le monde nordique. En servant à la fois de récipient à boire et de corne de guerre, les homologues du Gjallarhorn dans le monde réel ont pu être symboliquement liés aux nombreux pouvoirs d'Odin.

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