Qui était Arawn dans la mythologie celtique?

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Qui était Arawn dans la mythologie celtique?

Le peuple celte du Pays de Galles croyait qu'il y avait un beau monde à côté du nôtre, mais que sa beauté comportait certaines menaces. Continuez à lire pour en savoir plus sur Arawn, le roi de l'Autre Monde dans la mythologie galloise !

De nombreuses religions du monde croient qu'il existe plus d'un monde. En plus de la terre des vivants, où nous résidons, il y avait des terres pour les morts, pour les dieux, et parfois pour d'autres races intelligentes.

Dans le monde celtique, l'un de ces endroits était l'Autre Monde. Connu au Pays de Galles sous le nom d'Annwn et en Irlande sous le nom de Tir na Nog, l'Autre Monde était un lieu de perpétuelle jeunesse, de beauté et de joie.

Dans les légendes galloises, Annwn est dirigée par un personnage connu sous le nom d'Arawn. Cependant, malgré la beauté de son pays, Arawn était un chasseur qui menait de fréquentes guerres.

Les légendes que nous avons aujourd'hui montrent Arawn et sa terre comme étant à la fois beaux et dangereux. Il est cependant impossible de savoir dans quelle mesure cette description était originale pour la religion galloise.

Si l'Autre Monde est bien connu dans de nombreuses cultures celtiques, la façon dont Arawn et sa terre sont représentés peut être très différente de la terre idyllique habituellement décrite. Les influences chrétiennes ultérieures sont si fortes dans les légendes galloises que, selon certains historiens, même le nom d'Arawn n'a peut-être pas été une partie originale de son histoire.

Arawn et l'autre monde

Dans la mythologie du Pays de Galles, Arawn était le roi de l'Autre Monde.

On pensait que son royaume, Annwn, était soit une île lointaine, soit une terre au plus profond de la terre. Cependant, bien qu'il soit souterrain, Annwn n'était pas le même genre de monde souterrain que celui qui existait dans d'autres cultures.

Au lieu d'être un lieu de mort et de punition, l'Autre Monde était un paradis. Ses habitants, qui étaient éternellement jeunes et en bonne santé, savouraient une nourriture sans fin et passaient leur temps à se divertir plutôt qu'à travailler.

L'Autre Monde est un concept qui apparaît dans de nombreuses traditions celtiques. En Irlande, par exemple, il était connu sous le nom de Tir na Nog.

Dans l'histoire de Branwen, les héros terminent leurs aventures par un festin à Annwn. Non seulement ils ne connaissent aucune difficulté dans l'Autre Monde, mais ils oublient complètement ce que sont le chagrin et la souffrance. Ils ne se soucient plus du temps qui passe et se contentent de festoyer à Annwn pour toujours.

Si le royaume d'Arawn est un lieu d'une grande beauté, il peut aussi être dangereux pour les mortels. Ceux qui essayaient d'accéder à Annwn sans être invités par son roi, ou ceux qui l'offensaient, pouvaient y trouver de grandes difficultés.

Un roi humain, par exemple, a découvert que l'Autre Monde avait ses propres guerres et ennemis lorsqu'il offensait son souverain.

Arawn avait une meute de chiens de chasse, le Cwn Annwn. Un jour, ils ont abattu un puissant cerf dans la forêt galloise.

Pwyll, le prince de Dyfed, était lui aussi à la chasse ce jour-là. Lorsqu'il vit le cerf, il envoya ses propres chiens chasser le Cwn Annwn pour qu'il puisse réclamer la mise à mort pour lui-même.

Arawn apparut et dit à Pwyll qu'il devait expier son crime. Ils échangeraient leurs places pendant un an ; Arawn dirigerait le royaume gallois et Pwyll serait envoyé dans l'Autre Monde.

Régner sur le bel Autre Monde n'était pas une trop grande punition, mais Arawn avait un ennemi à l'époque. Annwn était divisé en deux royaumes à l'époque et le roi voisin, Hargan, avait déclaré la guerre à Arawn.

Arawn ordonna à Pwyll de se racheter en tuant Hafgan d'un seul coup d'épée. Lors de leur première bataille, Pwyll le frappa deux fois et Hafgan fut immédiatement guéri au lieu d'être tué.

Juste avant la fin de l'année, Pwyll a rencontré Hafgan à nouveau au combat. Cette fois, il refusa de le frapper une seconde fois, si bien que l'ennemi d'Arawn fut finalement vaincu.

Pwyll s'était également déguisé en Arawn, si bien que les forces de Hafgan crurent avoir été vaincues par le bon roi. Ils jurèrent que l'Autre Monde n'aurait jamais de souverain à part Arawn.

Interprétation moderne

L'Autre Monde celtique peut sembler très différent selon l'histoire dans laquelle il apparaît. Bien que ce soit une terre magnifique et généreuse, certaines histoires prétendent qu'elle est habitée par des monstres, des géants et des démons.

Les idées parfois contradictoires sur l'Autre Monde sont largement dues au fait que les mythes des cultures celtiques, y compris celui du Pays de Galles, n'ont été écrits qu'au début du Moyen Âge. Les hommes qui ont écrit ces histoires étaient généralement des moines chrétiens plutôt que des croyants de la foi païenne.

De nombreux récits qui ont survécu tentent donc de situer l'Autre Monde dans un contexte chrétien.

Alors que de nombreuses religions païennes croyaient qu'il existait des royaumes ou des mondes méchants, le christianisme enseignait qu'il n'y avait qu'un seul monde habité par les vivants. En dehors de ce monde, les seuls autres endroits étaient le ciel et l'enfer.

L'Autre Monde a été interprété comme une version des deux par différents écrivains de l'ère chrétienne.

Sa beauté et ses plaisirs le rendaient facile à associer à la version chrétienne du ciel. Certains écrivains chrétiens, cependant, trouvaient cette analogie dangereuse car elle créait un lien entre les dieux d'un royaume païen et la divinité qu'ils croyaient ne mentir qu'à un seul dieu.

Au lieu de cela, il était beaucoup plus courant d'associer Annwn à l'Enfer. Arawn est devenu une figure plus dangereuse et plus menaçante.

Dans le folklore chrétien, il était courant d'associer les dieux et les esprits païens aux démons. Annwn devint un lieu plus menaçant et Arawn et ses chiens furent associés à la Chasse Sauvage.

Dans le poème Cad Goddeu, écrit au 14ème siècle, Arawn dirige les forces d'Annwn contre le royaume de Gwynedd. Le héros Gwydion vainc une armée qui comprend une bête à cent têtes et une armée sous chaque langue et un serpent avec mille âmes torturées emprisonnées dans sa chair.

Un autre poème décrit Annwn comme l'une des terres visitées par le roi Arthur lors de ses voyages. Bien que les détails de son voyage ne soient pas consignés, le poème dit qu'Annwn était si dangereux que trois bateaux remplis d'hommes sont partis à sa recherche et que seuls sept individus ont survécu.

Finalement, Arawn a été confondu avec un autre dieu chasseur, Gwyn ap Nudd, qui pourrait être la personnification galloise de l'hiver. Gwyn était un psychopompe, ou guide des morts, et comme l'Autre Monde était de plus en plus associé à l'au-delà, il fut remanié en seigneur de ce royaume.

Dans certains récits ultérieurs, dont de nombreuses légendes arthuriennes, Gwyn ap Nudd est le commandant des forces démoniaques d'Annwn. Il prend la place d'Arawn en tant que maître du Cwn Annwn, des chiens de l'enfer et de la chasse sauvage.

Une histoire prétend même que Saint Collen a dû utiliser de l'eau bénite pour expulser de force la cour de Gwyn de Glastonbury Tor. Les habitants d'Annwn étaient démoniaques, bien loin des récits antérieurs sur leur belle et paisible terre.

Un certain souvenir d'Arawn, en tant que personnage plus positif, est peut-être resté, cependant, dans son nom.

Il avait été proposé que le nom Arawn ne soit pas un mot gallois indigène. Il a plutôt été importé au début de l'ère chrétienne comme une variante d'Aaron.

Dans l'Ancien Testament, Aaron était le frère de Moïse. Alors que le prophète n'était pas autorisé à entrer en Terre promise à cause de ses péchés, Aaron a emmené le peuple en Israël après quarante ans d'errance dans le désert et est devenu leur premier roi après la captivité.

Le nom d'Aaron contenait donc le souvenir de l'Autre Monde comme une terre promise, plutôt qu'une version de l'Enfer.

En résumé

Dans la mythologie galloise, Arawn était le roi d'Annwn. C'était l'Autre Monde, une terre de jeunesse et de bonheur éternels qui est un élément commun dans les mythes celtiques.

Cependant, malgré son caractère idyllique, les légendes montrent souvent Annwn comme un endroit dangereux. Dans une histoire bien connue, la terre était divisée en deux et Arawn était en guerre avec son voisin.

Certaines histoires montrent qu'Arawn et Annwn sont encore plus dangereux. Les gens sont décrits comme étant démoniaques et Arawn, dont les chiens de chasse étaient un élément typique de ses histoires, a été choisi comme le chef de la Chasse sauvage.

Ces histoires sont probablement dues à l'influence chrétienne. Comme la plupart des légendes galloises n'ont été enregistrées qu'au Moyen-Âge, elles ont été vues à travers la lentille de la foi chrétienne au lieu des croyances originales.

Il était courant pour les écrivains chrétiens d'interpréter l'Autre Monde comme un lieu maléfique en contradiction avec leur propre religion. Pour décourager le culte, les dieux associés à l'Autre Monde étaient souvent remaniés comme étant démoniaques et effrayants.

Ainsi, dans la légende arthurienne, le royaume d'Arawn est un endroit dangereux dont peu survivent. Arawn lui-même était si terrible, selon certains écrivains chrétiens, qu'un saint a dû l'expulser avec de l'eau bénite pour protéger la région.

Le nom d'Arawn, cependant, suggère que même avec ces influences ultérieures, il reste un certain souvenir d'Annwn en tant que paradis. Certains érudits ont suggéré que c'était la version galloise d'Aaron, le frère de Moïse, qui a conduit leur peuple en Terre promise.

 

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