Ragnar Lothbrok Réel ou pas ?

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Ragnar Lothbrok Réel ou pas ?

Ragnar Loðbrók était-il un personnage historique réel ou un héros fictif ?

Nous devons prendre en considération deux aspects principaux lorsque nous traitons des sources historiques concernant les héros légendaires : Dans le cas de Ragnar, nous devons garder à l'esprit que toutes les choses qui sont dites à son sujet ne sont évidemment pas vraies ou même réelles, ce qui nous fait douter de l'existence physique réelle de ce célèbre Viking.

Les légendes de Ragnar ont été écrites entre le 12ème et le 13ème siècle, c'est donc une longue période historique déjà loin de l'âge viking, une période dans laquelle Ragnar aurait vécu. Cela nous amène à réfléchir à la quantité de vérité dans les traditions orales, avant d'être mis sur le parchemin à une époque déjà culturellement et religieusement éloignée de l'époque viking.

Et précisément à cause de ce facteur, nous devons prendre en considération un autre aspect : les chroniques franques du Moyen Âge antérieur décrivent un Viking nommé "Ragnar", dans ces sources particulières le nom étant Reginheri, l'équivalent latin de "Ragnar".

Ce Viking est effectivement mentionné, mais nous ne pouvons pas dire avec une certitude absolue que c'est bien lui, le célèbre Ragnar Loðbrók, qui a accompli toutes ces prouesses héroïques et fantastiques.

Pour considérer Ragnar Loðbrók comme un véritable personnage historique, nous devons trouver une personne réelle, historiquement reconnue sous ce nom, qui a effectivement accompli un nombre important d'actes attribués au légendaire Ragnar Loðbrók.

Nous allons explorer les Sagas et les sources historiques où Ragnar est mentionné. Il apparaît dans l'Histoire du Danemark (Gesta Danorum) de Saxo Grammaticus, il est également mentionné dans la Saga de Ragnar Lothbrok (Ragnars saga Loðbrókar), dans la Saga des Fils de Ragnar (Ragnarsson þáttr), dans les chroniques franques comme mentionné précédemment, et dans le poème Krákumál.

À l'exception de l'histoire danoise qui est une œuvre semi-légendaire avec un réel contenu historique, et évidemment des Chroniques franques, les autres œuvres sont des productions des 12e et 13e siècles mais considérées comme des histoires de fiction, et c'est un réel problème car ce sont exactement les principales sources sur la vie et les actes de Ragnar Loðbrók - principalement des œuvres de fiction.

Dans les archives historiques du 9ème siècle (la période où, supposément, Ragnar Loðbrók a vécu), il n'y a qu'une seule mention d'un Viking portant ce nom, un Viking nommé "Reginheri". Ce chef viking a conduit 120 drakkars sur la Seine pour attaquer Paris.

Selon les chroniques franques, ce Viking a succombé à la peste qui a dévasté le siège de Paris par les Vikings. Étonnamment, "Ragnar" réapparaît dans l'histoire au cours des décennies suivantes. Il fait des raids en Écosse et dans les îles Shetland, s'installe à Dublin, attaque Anglesey et finalement, après tant de gloire et de grandes actions, il meurt dans une fosse remplie de serpents à York.

En "vérité" dans ces sources, il semble que Ragnar soit mort au moins cinq fois au cours de sa carrière de Viking. Il semble donc possible que différents chefs vikings, qui partageaient peut-être des noms similaires ou qui ont adopté le titre de héros légendaire, voient leurs histoires réunies en un seul personnage - Ragnar Loðbrók. De cette manière, un grand héros légendaire vit, perpétuellement, continuant à être exalté et à être une icône et un modèle pour les autres Vikings.

Mais concentrons-nous d'abord sur Reginheri. Il est mort en France en 845 de notre ère. Il n'a donc pas pu participer aux événements ultérieurs qui constituent l'essentiel des aventures du légendaire Ragnar Loðbrók.

Outre ce fait historique, il n'existe aucune preuve que Reginheri ait été le père de l'une des personnes qui ont été déclarées plus tard enfants de Ragnar Loðbrók.

Les fils de Ragnar semblent avoir été des chefs de guerre vikings appartenant à une tribu spécifique dont le père paternel, ou fondateur de la tribu, était peut-être un Ragnar Loðbrók ; pas un vrai père avec des liens de sang, mais le légendaire fondateur de la tribu.

Ainsi, ce Reginheri enlève en grande partie la notion que Ragnar Loðbrók a existé, ou du moins que ses grandes actions ont été accomplies par quelqu'un d'autre, comme cela a été démontré précédemment, à l'exception de la mort de Ragnar qui est racontée de la même manière - en quelque sorte exécutée en Angleterre dans une fosse remplie de serpents Mais le reste des récits de sa vie divergent et il n'y a pas de ligne claire des événements qui nous donnent la notion qu'en effet c'est ainsi qu'il a vécu sa vie

Qu'en est-il du nom Lodbrók ?

Dans l'histoire du Danemark, Ragnar est décrit comme ayant été le petit-fils du roi Sigurd Hring de Norvège, ayant succédé à ses grands-pères et ayant régné sur la Norvège et la Suède par la suite.

Dans cette version de son histoire, Ragnar a d'abord épousé Lagertha, avec laquelle il a eu trois enfants. Plus tard, il divorça et alla épouser Thora Borgarhjört, avec qui il eut deux enfants. Pour pouvoir épouser Thora, Ragnar a dû tuer un serpent géant, ou un dragon dans d'autres récits. Dans ce cas particulier, il portait un pantalon en fourrure/une culotte hirsute, et c'est de là que vient le nom Loðbrók, c'est ce qu'il signifie en réalité.

Il a donc utilisé ce pantalon pour se protéger de la morsure de l'animal. Grâce à cet acte, il fut désormais connu sous le nom de Ragnar "Pantalon poilu". Il n'est plus très souvent mentionné de nos jours, mais dans certains récits plus anciens, nous avons le nom de "Shaggy Breeks" comme mentionné en Écosse, ce qui peut être traduit par "culotte".

Loðbrók n'est pas un nom de famille, mais simplement un surnom, ce qui rend difficile le suivi des personnes portant ce nom dans la vie réelle car ce n'est pas un nom de famille, donc il n'y a pas d'utilisation continue du nom à travers les générations.

Les noms de famille vikings étaient basés sur le prénom du père, les enfants adoptaient le prénom du père ; c'est encore le cas en Islande de nos jours. Ainsi, les enfants de Ragnar auraient été appelés Björn Ragnarson ou Ivar Ragnarson, par exemple.

Dans la Saga du Ragnar, il devient roi de Norvège et du Danemark, alors que dans la Saga des Chants du Ragnar, il n'est que le roi de Norvège.

Cependant, il est important de se rappeler qu'il n'existe aucune trace du nom Loðbrók à l'époque où Ragnar aurait vécu. Ce nom n'apparaît dans les registres que 200 ans plus tard, après la mort de Reginheri à Paris, et le nom vient seul, sans aucun lien avec Ragnar.

Le nom apparaît sous le nom de "Lothbroc" dans la Gesta Normannorum Ducum, en 1070 de notre ère, dans laquelle "Lothbroc" est appelé le père de Björn Ironside. C'est Ari Þorgilsson (1067-1148 CE), le plus éminent chroniqueur médiéval islandais, qui, au XIIe siècle, mentionne pour la première fois Ragnar et Lothbroc comme étant la même personne

Qu'en est-il de Ragnall ?

Dans les fragments des Annales de l'Irlande, il y a une source d'intérêt particulière qui est souvent liée à la légende de Ragnar Lothbrok. Il y avait un certain Ragnall (Rognvald), fils d'Alpdan (Halfdan), roi de Norvège.

Ce Ragnall est mentionné, ainsi que ses actes, mais surtout ce personnage arrive avant la chute de York aux mains des Danois, qui a lieu en 866 et 867 de notre ère, mais déjà après la mort de Reginheri en 845 de notre ère. Mais ce Ragnall est ce qui se rapproche le plus d'un membre de la royauté danoise qui a accompli de grandes choses.

Il est peut-être possible que Ragnall et Ragnar Lothbrok aient été la même personne, bien qu'il soit clair que les noms ne sont pas équivalents ; ce sont des noms totalement différents et sans lien étymologique.

Mais Ragnall et Lothbrok auraient-ils pu être la même personne ?

Nous avons déjà vu que le seul Ragnar (Reginheri) historiquement attesté ne peut raisonnablement être considéré comme un prototype historique de Ragnar Lothbrok. Ainsi, il semble que la meilleure tentative pour plaider en faveur d'un Ragnar Lothbrok historique consiste à proposer que Ragnall et Lothbrok étaient tous deux la même personne, puis à supposer que les noms similaires (mais différents) - Ragnall et Ragnar - ont été accidentellement confondus, ou peut-être est-ce le produit de dialectes et d'une mauvaise prononciation.

Nous pouvons donc supposer un instant que Ragnall et Lothbrok ont tous deux existé et étaient la même personne, d'où l'on pourrait alors raisonnablement supposer qu'un homme nommé "Ragnall Lothbrok" a existé et que, plus tard dans l'histoire, il a été mal nommé "Ragnar Lothbrok" par une erreur mineure dans les sources islandaises.

Même si cela ne semble pas très plausible. Prenons en considération les dates suivantes :

793 - C'est l'attaque des Vikings à Lindisfarne, dans le nord de l'Angleterre.

845 - C'est la première attaque à Paris dans laquelle Reginheri meurt.

867 - Les Danois occupent Jorvik (York).

Il semble évident que Reginheri n'est pas le vrai Ragnar Lothbrok, car il meurt entre deux événements majeurs de l'histoire des raids vikings dans lesquels Ragnar a le roi de Norvège et le Danemark aurait joué un rôle majeur.

À l'époque de Reginheri, le roi du Danemark était Horik Ier, lui-même monarque danois semi-légendaire (827-854), et la Norvège n'avait pas encore de roi avant 872, Harald Fairhair (872-932). Les Sagas nous apprennent que Ragnar était roi du Danemark et de la Norvège, mais cette union n'est intervenue qu'au Xe siècle avec Harald Bluetooth (961-980).

Enfin, qui était Ragnar Lothbrok ?

En conclusion sur ces dates, Ragnar Lothbrok devient un roi légendaire du Danemark au IXe siècle. Il est possible qu'à travers les âges et dans différentes sources, les noms se soient mélangés et qu'il y ait eu une confusion évidente entre les premières annales irlandaises et les sources islandaises, et entre les chroniques franques.

Ragnar semble plus probablement être le produit d'une composition entre plusieurs rois historiques et des Vikings. Ce que je veux dire, c'est que s'il existe un fondement historique à la légende de Ragnar Lothbrok, il est très probablement le résultat de la combinaison de deux ou plusieurs individus distincts en une seule figure avec les caractéristiques de tous les personnages historiques de grande renommée qui ont été le symbole du Viking Raider à bien des égards.

En outre, nous ne devons pas oublier que seuls deux manuscrits de la saga de Ragnar Loðbrók (Ragnars saga loðbrókar) ont survécu et nous sont parvenus aujourd'hui. Ils ont été écrits au début du 15e siècle, bien qu'on pense qu'il s'agit de récits d'une source écrite originale perdue vers le 13e siècle.

Le manuscrit qui a survécu présente la saga de Ragnar comme le prolongement direct de la saga de Völsunga. C'est la source principale de l'histoire de Ragnar. Cette saga comprend des éléments qui racontent la mort de Ragnar et la vengeance de ses fils, qui sont relatés dans le chapitre suivant de cette même saga.

D'autres récits de Ragnar ont été inclus dans la saga perdue Skjöldunga, et je répète - perdue ! - mais heureusement, une grande partie de cette saga a été incluse dans une version latine de la saga écrite par l'historien islandais Arngrímr Jónsson en 1596.

Mais dans quelle mesure la traduction du vieux norrois au vieil islandais, puis au latin, a-t-elle vraiment été maintenue fidèle à la source originale ? Cette dernière était déjà une source écrite à une époque culturellement éloignée de celle de Ragnar Loðbrók.

Nous en concluons donc que Reginheri a existé, Ragnall a existé, un Lothbrok a existé, mais qu'ils ne sont pas la même personne, et que leurs histoires se sont mélangées et qu'une seule figure héroïque a été créée - Ragnar Loðbrók.

Et je crois que c'était exactement le but recherché : créer une seule figure qui serait louée comme l'individu qui représente tous les traits et les idéaux d'un "Viking parfait", presque comme un dieu à honorer et à servir de modèle pour les peuples scandinaves. Un modèle de bravoure, d'honneur et d'héroïsme.

Une figure intemporelle à exalter qui représente l'esprit viking, car Ragnar Loðbrók est un personnage qui contient en lui tous les braves Nordiques de l'âge viking. Ragnar Loðbrók est comme si l'âge Viking lui-même était représenté dans la figure d'une personne.

Tout comme ce qui est arrivé au légendaire roi Arthur, dont les origines viennent de la mythologie galloise, en passant par les histoires celtiques et romaines semi-légendaires, pour devenir un héros de guerre des Britanniques et jusqu'à devenir l'exemple de la chevalerie médiévale.

De la même manière, Ragnar Loðbrók est devenu le héros légendaire qui représente toute la douleur, la souffrance, les défis, l'honneur, la bravoure, les grandes actions et les grands événements historiques de la période viking.

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