Sif dans la mythologie nordique

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Sif dans la mythologie nordique

Dans la mythologie nordique, Sif était l'épouse aux cheveux d'or de Thor. Mais son histoire ne se limite pas à son célèbre mari.

Comme beaucoup de personnages de la mythologie nordique, on ne sait pas grand-chose de Sif. Elle était l'épouse de Thor, mais comme peu de mythes ont survécu en détail, on ne sait pas grand-chose d'autre à son sujet.

L'attribut le plus célèbre de Sif était sa longue chevelure dorée qui jouait un rôle central dans son histoire la plus connue. Mais même ce conte parle moins de Sif que de la réaction de son mari après le vol de ses cheveux d'or.

Il s'agit également de ce que lui et les autres dieux ont gagné lorsque ces cheveux ont été refaits. Lorsque Loki a demandé aux nains de fabriquer de nouveaux cheveux pour Sif, ils ont également fabriqué les plus célèbres possessions de Thor, Odin et Freyr.

Malgré le manque de récits, on en dit suffisamment sur Sif pour fournir des indices sur son rôle dans la mythologie nordique. Plutôt que d'être une simple épouse, de nombreux historiens pensent aujourd'hui qu'elle et ses cheveux d'or étaient bien plus importants qu'il n'y paraît.

Les auteurs ultérieurs ont pu la considérer uniquement comme l'épouse d'une divinité plus puissante, mais ils ont fourni suffisamment d'indices pour qu'on puisse l'interpréter comme un aspect d'un archétype puissant et familier de la mythologie.

Les apparitions de Sif dans la mythologie nordique

Sif était l'épouse de Thor, le dieu nordique du tonnerre.

Thor était un dieu très important dans le panthéon nordique. Il apparaît dans de nombreuses légendes, son nom a été largement donné à des lieux et à des personnes, et son célèbre marteau est devenu le symbole le plus identifiable de l'ère viking.

En tant qu'épouse, il est probable que Sif était également importante. Cependant, on en sait beaucoup moins sur elle que sur son mari.

Cela est dû, en grande partie, au peu de témoignages qui subsistent de la mythologie nordique. La plupart de ce que nous savons provient de deux épopées, appelées Eddas en langue nordique, qui ont été écrites au 13ème siècle, des centaines d'années après l'apogée de la culture de l'âge Viking.

Nous savons que la plupart des personnages et des événements des Eddas étaient originaires de l'ère viking car ils sont représentés dans des œuvres d'art qui ont survécu, mais le manque de sources écrites limite notre compréhension de la mythologie.

Dans l'Edda poétique, elle apparaît lors d'une fête des dieux et est brièvement mentionnée dans une conversation entre son mari et Odin. Dans l'Edda en prose, elle apparaît, là encore brièvement, dans le seul mythe connu qui la met en scène, l'histoire du vol de ses cheveux par Loki.

Ainsi, nous savons relativement peu de choses sur Sif. Le fait qu'elle apparaisse si peu dans les Eddas ne signifie pas pour autant qu'elle n'était pas une déesse importante.

L'Edda en prose, par exemple, traite largement de la création et de la destruction du monde. Les histoires relatées sont souvent liées à ces deux événements, il est donc probable qu'il existait de nombreuses autres légendes qui n'étaient pas liées à ces événements spécifiques.

La mythologie grecque, par exemple, comportait de nombreuses histoires sur les mariages et les naissances de ses dieux. Il est possible que ces histoires aient également été racontées par le peuple nordique, mais elles n'ont pas été consignées dans des sources qui subsistent aujourd'hui.

Pour une déesse comme Sif, qui n'était pas liée aux thèmes plus martiaux des événements entourant le Ragnarök, ses histoires n'ont peut-être tout simplement pas survécu. On se souvient d'elle comme de l'épouse de Thor, mais son rôle n'est pas clair.

Même le nom de Sif ne donne aucun indice sur le rôle qu'elle a joué dans le panthéon. Sif signifie en gros "parent", c'est-à-dire une personne liée par le mariage, ce qui nous indique seulement qu'elle était l'épouse de l'un des dieux.

Une possible liaison

Bien que nous sachions qu'elle était l'épouse de Thor, certains indices dans les Eddas suggèrent que Sif n'était pas nécessairement une épouse loyale et dévouée.

Les relations personnelles entre les dieux sont souvent ambiguës dans les récits qui nous sont parvenus. Le mariage de Sif et Thor n'est pas différent.

Les récits dont nous disposons aujourd'hui semblent caractériser Thor comme un mari dévoué. En fait, la plupart des références à Sif incluent son mari qui la défend contre les insultes ou les attaques.

Cependant, certains indices laissent penser que Sif n'a peut-être pas été aussi fidèle à Thor.

Dans l'Edda poétique, par exemple, Loki arrive à Asgard comme un festin et insulte tous les dieux, mettant la plupart d'entre eux en colère. Sif reste calme et lui sert de l'hydromel, affirmant qu'il ne peut rien dire pour l'attaquer car elle n'a rien fait de mal.

Loki, cependant, a une insulte pour Sif. Il prétend que lui seul connaît son secret, à savoir qu'elle est infidèle à son mari.

En fait, Loki prétend être l'amant de Sif. Sif ne répond pas à cette affirmation.

Plus tôt dans l'Edda Poétique, il était sous-entendu que Loki n'était en fait pas le seul à connaître l'infidélité de Sif.

Odin et Thor échangent des insultes similaires lorsque Odin, déguisé, refuse de faire traverser la baie à son fils. Ces échanges, connus sous le nom de " flyting ", étaient courants dans les sociétés nordiques et celtiques et combinaient jeux de mots et insultes provocantes dans un concours d'esprit et de culot.

Parmi les insultes d'Odin figure l'accusation selon laquelle la femme de Thor a un amant à la maison alors que lui, Thor, est en voyage pour ses nombreuses aventures.

Thor affirme que le passeur ment. Il l'appelle "sans esprit" car la fausse accusation n'a pour but que d'être blessante et non intelligente.

Les deux dieux déclarent un roi de la victoire dans le vol. Thor refuse d'écouter ce qu'il appelle des mensonges, tandis qu'Odin prétend avoir été plus malin que Thor en disant la vérité.

D'autres sources, notamment la Prose Edda et des poèmes plus courts, n'accusent pas directement Sif d'infidélité. Elles disent cependant qu'elle a eu un enfant qui n'est pas né au cours de son mariage avec Thor.

Ullr était un dieu connu pour sa magie qui aurait pris la tête des Ases lorsqu'Odin fut brièvement exilé. Plusieurs sources le décrivent comme étant le beau-fils de Thor.

Le père du fils de Sif n'est jamais nommé et Ullr ne figure dans aucun mythe. Comme sa mère, Ullr fait partie des dieux qui sont mentionnés assez souvent pour avoir été clairement importants, bien que ses légendes n'aient pas survécu.

Le fait qu'il soit nommé fils de Sif et non de Thor implique toutefois que l'histoire de Sif ne se limite pas à son mariage avec le dieu du tonnerre. Son nom même l'a peut-être désignée comme son épouse, mais les indices fournis par les récits survivants nous indiquent que sa vie personnelle était probablement plus compliquée.

Sif aux cheveux d'or

L'histoire la plus célèbre de Sif n'est cependant pas celle d'une liaison ou d'un échange d'insultes. Elle est plutôt connue pour l'histoire de Loki qui lui a volé son attribut le plus important.

Sif était décrite comme une belle déesse. Elle était connue pour ses longs cheveux dorés.

Dans la Prose Edda, l'histoire raconte comment Loki a volé ces cheveux. Sans autre raison que celle de causer des méfaits, le filou a coupé les cheveux de Sif pendant qu'elle dormait.

L'histoire ne dit pas comment Loki s'est approché de Sif pendant son sommeil. Certains y voient la preuve que, comme le prétend l'Edda Poétique, Loki était son amant, tandis que d'autres pensent qu'il a drogué Sif et Thor pour faire sa farce.

Lorsque la farce mesquine de Loki est découverte à l'aube, Thor est furieux. Le poème dit :

"Pourquoi l'or est-il appelé les cheveux de Sif ? Loke [Loki], le fils de Laufey, avait un jour astucieusement coupé tous les cheveux de Sif ; mais lorsque Thor s'en aperçut, il saisit Loke et lui aurait brisé tous les os, s'il ne s'était pas engagé par serment à obtenir des elfes basanés qu'ils fabriquent pour Sif une chevelure d'or qui pousserait comme les autres cheveux".

-Snorri Sturluson, Prose Edda (trad. Anderson)

Toujours capable de trouver un moyen d'échapper aux problèmes qu'il avait causés, Loki prétendit que les nains pouvaient fabriquer de nouveaux cheveux pour Sif. Les maîtres métallurgistes pourraient créer des cheveux en or véritable qui seraient encore plus beaux que les cheveux naturels qu'il avait volés.

Thor autorisa Loki à se rendre à Svartalfheim, le pays souterrain des nains, pour faire fabriquer de nouveaux cheveux à Sif. Cependant, si Loki échouait, Thor tiendrait sa promesse de punir sévèrement Loki pour l'attaque contre sa femme.

A Svartalfheim, un groupe de nains identifiés seulement comme les "fils d'Ivaldi" répondirent à la demande de Loki. Ils fabriquèrent pour Sif une coiffe faite de mèches d'or qui s'adaptaient à sa tête et poussaient comme de vrais cheveux.

Cependant, Loki n'était pas entièrement satisfait de ce résultat. Comme toujours, il a tenté sa chance. Cette fois, cependant, le résultat serait bénéfique pour les dieux.

Les autres cadeaux de Loki

Loki se rendit au pays des nains pour leur faire fabriquer de nouveaux cheveux pour Sif, mais il revint à Asgard avec de nombreux autres cadeaux pour les dieux.

Les fils d'Ivaldi cherchèrent à gagner les faveurs d'Asgard en fabriquant des objets magiques plus merveilleux. Ils les présentèrent à Loki pour qu'il les donne aux dieux d'Asgard lorsqu'il y retournerait.

Loki revenait déjà de Svartalfheim avec plus que ce qu'on attendait de lui. Il décida cependant qu'il pourrait regagner la faveur des dieux en rapportant des objets encore meilleurs.

Il approcha une autre famille de nains avec les objets que les fils d'Ivaldi avaient fabriqués, pariant qu'ils ne pourraient pas égaler la magie et le savoir-faire de ces objets.

Deux frères, Brokkr et Sindri, ont relevé le défi de Loki. Loki mit la barre très haut, disant aux frères qu'ils pourraient lui couper la tête s'ils gagnaient le pari.

Bien que Loki se soit métamorphosé en mouche pour les distraire de leur travail, Brokkr et Sindri réussirent à fabriquer des objets remarquables que Loki offrit aux dieux. En plus des nouveaux cheveux de Sif, Loki apporta donc cinq cadeaux étonnants lorsqu'il revint à Asgard.

- Skiðblaðnir était un navire qui pouvait se diriger tout seul et qui ne serait jamais coulé dans une tempête. Lorsqu'il n'était pas utilisé, il pouvait être plié suffisamment petit pour tenir dans une poche.

- Gungnir était une lance qui pouvait toucher n'importe quelle cible, quelle que soit la force ou l'habileté du lanceur.

- Gullinbursti était un sanglier d'or. Il était plus rapide que n'importe quel cheval et pouvait tirer des charges incroyables.

- Draupnir était un anneau d'or épais. Tous les neuf jours, il créait huit autres anneaux de taille et de valeur égales.

- Mjöllnir était un lourd marteau de guerre qui, comme Gungnir, frappait toute cible sur laquelle il était lancé. Après avoir frappé, Mjöllnir revenait dans la main de son manieur pour être utilisé à nouveau.

Loki a présenté ces cadeaux à Odin, Thor et Freyr. Ils les ont acceptés avec joie.

Sif était ravie de sa nouvelle chevelure, et Thor pardonna à Loki sa farce. Les nouveaux cheveux dorés de Sif étaient encore plus beaux qu'avant, comme Loki l'avait promis.

Freyr prit Skiðblaðnir et le sanglier d'or pour lui-même. Odin réclama l'anneau et la lance.

En plus des cheveux d'or de sa femme, Thor a réclamé Mjöllnir. Le marteau allait devenir son attribut le plus identifiable et l'arme la plus puissante d'Asgard.

Mjöllnir n'était cependant pas parfait. Lorsque Brokkr et Sindri vinrent à Asgard pour réclamer leur prix, la tête de Loki, il leur fit remarquer qu'ils avaient été distraits par une mouche piqueuse et qu'ils avaient donc fait le manche légèrement trop court pour qu'il soit correctement équilibré.

Thor, cependant, affirma que Mjöllnir avait toujours autant de valeur que les autres ouvrages malgré ce léger défaut. Ce n'est que grâce à d'habiles jeux de mots que Loki put garder la tête, bien que sa bouche ait été cousue par les nains pour l'empêcher d'utiliser à nouveau son esprit pour tromper les autres.

Sif, déesse de la fertilité

L'importance de sa longue chevelure dorée a permis aux historiens de comprendre le rôle que Sif a pu jouer dans le panthéon nordique.

De nombreux historiens pensent que Sif était l'une des plus anciennes déesses du panthéon. Ils pensent qu'Ullr et elle jouent un rôle moins important dans les récits ultérieurs parce qu'elles avaient déjà commencé à disparaître de l'imagination populaire.

Au contraire, ils étaient plus populaires dans les époques antérieures, peut-être même avant que des dieux comme Odin et Thor ne prennent de l'importance. Sif est donc largement considérée comme appartenant à l'un des plus anciens archétypes mythologiques.

La couleur dorée des cheveux de Sif est liée au métal dans les récits qui ont survécu et dans le langage poétique des skalds de l'âge viking, mais un langage similaire est également utilisé pour désigner le blé et d'autres céréales. Sif est donc identifiée par beaucoup comme une déesse de la fertilité et des moissons.

Les historiens en ont trouvé la preuve non seulement dans les descriptions de Sif, mais aussi dans le culte de son mari.

Thor est connu pour être un guerrier et le dieu du tonnerre, mais dans le monde nordique, il était également considéré comme un dieu protecteur. Les amulettes en forme de son célèbre marteau, Mjöllnir, étaient utilisées comme charmes de protection.

Il existe également des preuves qu'elles étaient liées à la fertilité. Même après l'ère viking, des jetons en forme de marteau ou de hache étaient parfois enterrés avec les premières graines plantées au printemps pour favoriser une bonne récolte.

Le lien entre un dieu du tonnerre et une déesse de la fertilité est également bien établi dans d'autres mythologies. Comme la pluie fertilise les champs et favorise la croissance des plantes, de nombreuses religions anciennes ont lié leurs déesses de la fertilité et les dieux du ciel par le mariage.

L'érudit du XIXe siècle Jacob Grimm, qui a popularisé le folklore germanique avec son frère, a reconnu cette théorie mais a affirmé qu'elle n'était pas étayée car, contrairement à Déméter dans la mythologie grecque, aucun mythe ne relie Sif au changement des saisons. Des interprétations plus modernes, cependant, ont trouvé ce lien là où Grimm ne l'avait pas trouvé.

Une origine de l'hiver ?

Jacob Grimm affirmait que Sif ne pouvait pas être entièrement liée au concept de la récolte parce que sa mythologie ne comprenait pas de justification pour l'hiver. Il citait spécifiquement Cérès, le nom romain de la déesse des moissons Déméter, comme une déesse dont la mythologie était plus complète.

Dans la mythologie grecque, la fille de Déméter, Perséphone, a été enlevée aux Enfers pour devenir l'épouse d'Hadès. Lorsque Perséphone a disparu, Déméter a abandonné ses fonctions pour partir à sa recherche.

Lorsqu'elle apprit que Perséphone se trouvait aux Enfers, Déméter menaça de laisser mourir toutes les céréales du monde si elle ne revenait pas. Avec cette menace, Zeus ordonna à Hadès de ramener Perséphone à la surface.

Cependant, Perséphone avait mangé des graines de grenade aux Enfers, de son plein gré ou après avoir été trompée par son nouveau mari, et elle n'a donc pas pu quitter ce royaume pour toujours. Au lieu de cela, les dieux ont négocié avec Déméter pour permettre à Perséphone de partager son temps entre la surface et la maison de son mari.

Pendant un tiers de l'année, Perséphone retournait aux Enfers. Lorsque cela se produisait, Déméter était en deuil et les céréales ne poussaient pas.

Grimm prétendait qu'une explication similaire pour l'hiver était absente de la mythologie de Sif. Cependant, certains historiens pensent aujourd'hui que même le peu d'informations dont nous disposons encore sur Sif offre suffisamment de parallèles pour justifier son interprétation en tant que déesse des moissons.

Si les cheveux d'or de Sif, disent-ils, symbolisent le grain, ils devaient être coupés au moment de la récolte. Ses cheveux ont été coupés dans son mythe le plus attesté et son mari, comme Déméter, a proféré de terribles menaces lorsque le crime a été découvert.

Après avoir coupé les cheveux de Sif, Loki se rendit au pays des nains. Svartalfheim était, comme les Enfers grecs, envisagé comme un espace caverneux situé sous le monde des hommes.

Le cycle d'une déesse de la végétation descendant sous la terre et y revenant est souvent interprété comme le cycle des plantes repoussant sous le sol. Dans le mythe nordique, Sif elle-même n'est pas descendue sous terre, mais ses cheveux ont été perdus et ramenés d'un monde souterrain.

Il est donc possible que la légende des cheveux d'or de Sif ait été considérée à l'origine comme une explication de l'hiver, même si les Eddas ultérieurs ne l'ont pas précisé.

Les autres cadeaux fabriqués par les nains ont pu être des ajouts ultérieurs à l'histoire, ce qui a permis d'expliquer comment les trois principaux dieux d'Asgard ont obtenu leurs attributs. La mythologie ayant évolué au fil du temps et Thor et Odin étant devenus les personnages centraux, l'histoire s'est éloignée de Sif et le lien avec ses pouvoirs a été largement oublié.

Le fait que les cheveux de Sif étaient l'un des plus grands cadeaux des dieux est cependant resté. Certains historiens modernes y ont vu la preuve que, en tant que symbole du grain et de la fertilité, elle avait autant de valeur que le célèbre marteau de Thor ou la lance emblématique d'Odin.

Sif et son mariage

Le rôle de Sif dans la mythologie nordique est toujours lié à son mari, Thor. Même son nom indique qu'elle est liée à quelqu'un par le mariage plutôt que par des attributs personnels.

Malgré cela, Sif était presque certainement une déesse importante à part entière. L'absence de mythes spécifiques à son sujet est probablement due au fait qu'il existe peu de sources originales.

Bien que les récits qui ont survécu fassent allusion à son infidélité, elle est le plus souvent décrite par son mari qui la défend. Par exemple, lorsqu'Odin, déguisé en passeur, évoque sa liaison, Thor le traite de menteur.

Dans une histoire, Loki lui-même prétend être l'amant de Sif. Certains lecteurs modernes ont interprété cette affirmation comme une explication de la façon dont il a pu voler les cheveux de Sif dans son sommeil.

Loki a remplacé les cheveux de Sif par des mèches d'or véritable fabriquées par des nains. Il a également rapporté d'autres cadeaux merveilleux pour les dieux, gagnant leur pardon en leur donnant leurs plus grands attributs.

De nombreux historiens interprètent les cheveux de Sif comme un symbole du blé. Ils affirment que cela fait d'elle une déesse de la fertilité.

Même dans ce cas, son mariage avec Thor est un aspect central de l'histoire. Ensemble, ils correspondent à l'archétype commun du mariage entre une déesse de la terre et le dieu du ciel qui fertilise le sol avec la pluie.

L'histoire de la chevelure de Sif peut avoir été autrefois une explication de l'arrivée de l'hiver après la coupe des céréales. Mais, comme une grande partie de son histoire, elle est devenue plus connue en tant que légende de Thor et de la façon dont il a obtenu son célèbre marteau.

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