Taranis dans la mythologie celtique

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Taranis dans la mythologie celtique

Comment Taranis était-il à la fois l'un des dieux les plus révoltés d'Europe et celui dont on sait le moins de choses aujourd'hui ? Continuez à lire pour découvrir comment les historiens peuvent nous parler de Taranis même sans aucun mythe connu !

Lorsque les Romains ont commencé à conquérir le continent européen, ils sont entrés en contact avec diverses cultures dont ils ne savaient rien.

Si ces cultures étaient étrangères aux Romains, leurs dieux semblaient souvent très similaires. Ils les comparaient à leurs propres divinités, croyant que le panthéon qu'ils partageaient avec la Grèce était réel et que les dieux étrangers leur appartenaient sous des noms différents.

L'un d'entre eux était Taranis, que les Romains comparaient à Jupiter. S'ils ont fait des déclarations sur la façon dont il était vénéré, ils n'ont cependant pas dit quel était son domaine ni comment il était caractérisé dans les mythes.

Malgré cela, les historiens peuvent nous en dire beaucoup sur ce dieu celtique. Ils savent qu'il était un dieu du tonnerre, un chef parmi son panthéon, et qu'il était probablement connu pour avoir un tempérament rapide et être un guerrier.

Comment les historiens peuvent-ils en savoir autant sur un dieu qui n'a pas de mythes survivants ? L'archéologie, la linguistique et la mythologie comparée ont fait la lumière sur un dieu qui aurait pu être un mystère complet.

Le mystérieux culte de Taranis

Taranis était un dieu dont nous savons qu'il était largement réverbéré, mais nous avons très peu de détails sur lui.

Les peuples celtes d'Europe n'avaient pas leur propre système d'écriture dans l'Antiquité. Leurs histoires ont été transmises oralement jusqu'après l'époque de l'Empire romain.

Par conséquent, une grande partie de ce que nous savons sur leurs dieux a été enregistrée par le peuple romain qui est entré en contact avec eux.

Les Romains, cependant, n'étaient pas souvent soucieux d'enregistrer la mythologie des tribus germaniques et celtiques qu'ils rencontraient lors de la conquête des terres du nord. Souvent, ils n'ont même pas enregistré les noms que les Celtes utilisaient pour leurs dieux, mais les ont plutôt comparés à des divinités gréco-romaines.

Dans les écrits romains, Taranis est souvent comparé à Jupiter ou Brontes, un cyclope.

Comme Jupiter, Taranis était un dieu du tonnerre. Il utilisait sa foudre comme une arme, de la même manière qu'un guerrier humain utiliserait une lance.

Les Romains disaient qu'il ressemblait à un roi, bien que cela puisse être dû au fait qu'ils l'associaient à leur propre dieu du ciel. La plupart des historiens pensent que Taranis partageait le pouvoir avec deux autres dieux, Esus et Toutatis, dans un triumvirat.

En plus de la foudre qu'il portait, le symbole le plus important de Taranis était la roue. La prédominance des statues de roue, des sculptures et des amulettes dans toute l'Europe est l'une des meilleures preuves qui subsistent du culte répandu du dieu.

Les preuves proviennent également de sources plus récentes. Les légendes irlandaises, écrites par des moines chrétiens au Moyen Âge, utilisent le nom irlandais de la divinité, Tuireann.

Ces légendes irlandaises, écrites après le déclin de la religion celtique indigène, ne donnent guère plus d'informations que les récits romains antérieurs. Elles disent qu'il était le père de divinités importantes comme Brigid, Brian et Goibniu.

Les mythes irlandais disent également que Tuireann est mort. Après que trois de ses fils aient été tués par Lugh pour se venger du meurtre de son père, Tuireann est mort de chagrin.

Cependant, les écrivains romains n'ont pas mentionné une histoire similaire dans leurs descriptions de Taranis. On ignore donc si la croyance en sa mort était répandue ou si elle n'était connue qu'en Irlande.

En fait, les écrivains romains étaient moins préoccupés par la mythologie de Taranis que par ses rituels. Ils affirmaient qu'il avait reçu des sacrifices humains, bien que les archéologues n'aient trouvé aucune preuve directe de cela sur aucun des sites sacrés d'Europe.

Interprétation plus moderne

Bien que très peu de choses aient été écrites sur Taranis ou Tuireann dans les sources anciennes, les historiens ont encore une bonne idée de la place qu'il occupe dans la mythologie des Celtes.

Les Romains l'ont associé à leur propre divinité suprême, Jupiter. Ce lien était généralement établi non pas en raison de la position qu'un dieu occupait dans leur panthéon, mais en raison des pouvoirs qu'ils commandaient.

Jupiter, comme son homologue grec Zeus, était le dieu du tonnerre. Il utilisait ses coups de foudre comme des armes et on l'imaginait généralement en train de les tenir.

Les images de Taranis peuvent donc être identifiées par cet attribut, bien qu'aucune inscription ne soit présente. Comme ces images incluent souvent la roue, les archéologues savent que la roue était l'un de ses symboles.

On la retrouve dans toutes les régions celtes d'Europe. L'Irlande, la Grande-Bretagne, l'Espagne et la vallée du Danube ont toutes fourni aux archéologues la preuve que Taranis était l'un des dieux les plus largement reconnus en Europe.

Taranis est également similaire à Jupiter dans la croyance qu'il a existé en tant que partie d'une triade.

Jupiter avait deux frères, Dis Pater et Triton, qui étaient ses quasi-équivalents. Bien qu'Ésus et Toutatis n'aient pas joué exactement les mêmes rôles que ces dieux gréco-romains, le partage et la division du pouvoir entre les trois dieux constituent un autre lien entre Taranis et le dieu du tonnerre.

La linguistique prouve également que Taranis a joué un rôle similaire dans sa mythologie à celui de Jupiter dans celle de Rome.

Le nom de Taranis est lié à ceux de nombreux autres dieux du ciel, dont Thor et Perun. Les linguistes pensent que ces noms partagent une racine proto-indo-européenne. *Torano, qui signifie "tonnerre".

Ces dieux étaient généralement en position de pouvoir. Ils étaient considérés comme de grands guerriers connus pour leurs tempéraments rapides et leurs tendances violentes, reflétant la violence imprévisible des orages.

L'archétype du dieu du tonnerre, puissant et frappeur, était très répandu dans les religions indo-européennes. Même le Yahvé judéo-chrétien est un exemple de type similaire.

En raison des similitudes écrites, linguistiques et artistiques entre Taranis et d'autres exemples de cet archétype, les historiens peuvent être pratiquement certains qu'il était un dieu du tonnerre au tempérament rapide et physiquement fort qui était l'un des chefs suprêmes, sinon la principale divinité, de son panthéon.

L'âge de cet archétype peut également expliquer pourquoi il existe peu de mythologie concernant Taranis.

Si l'obscurité du dieu celte est en grande partie due à un manque de traces écrites, le dieu irlandais est presque aussi absent. Malgré un nombre relativement important de sources écrites, Tuireann n'apparaît que comme un personnage secondaire dans un mythe majeur.

La mythologie irlandaise a suivi les dieux à travers différentes générations. Leurs dieux vivaient et mouraient de la même manière que les humains, bien qu'ils aient eu un pouvoir énorme et qu'ils aient vécu beaucoup plus longtemps que les hommes.

En tant que dieu irlandais, Tuireann faisait partie d'une génération plus âgée que les divinités primaires, dont beaucoup étaient ses enfants.

Les historiens interprètent généralement les dieux irlandais comme représentant des croyances successives au fur et à mesure de leur évolution au sein de différentes populations au fil du temps. Il semble probable, étant donné sa relation avec les autres dieux irlandais et l'âge de son archétype, que Tuireann était considéré comme faisant partie d'un panthéon plus ancien qui n'était plus pertinent.

Cependant, Taranis s'est écarté des membres typiques de son archétype en raison de son symbolisme.

Dans d'autres religions, les roues sont utilisées comme symbole du soleil. Elles représentent à la fois le passage du temps et les chars qui tirent le soleil dans de nombreuses traditions.

Sans autre preuve, il serait raisonnable que les archéologues utilisent ce symbolisme pour appeler Taranis une divinité solaire plutôt qu'un dieu du tonnerre.

Cependant, les deux types sont liés au ciel. Il est possible que Taranis ait été considéré comme un dieu du ciel dans son ensemble, comprenant à la fois le soleil et le tonnerre, plutôt que comme un simple aspect de la puissance du ciel.

Pour résumé

Le dieu celtique Taranis, appelé Tuireann en irlandais, n'est attesté que dans une poignée de sources romaines. Les Celtes eux-mêmes n'avaient pas de langue écrite à l'époque, de sorte que ces écrivains romains fournissent les seules sources écrites pour le nom du dieu.

Ils l'ont comparé à Jupiter et ont laissé entendre qu'il était un roi. Sinon, aucun mythe ou lien familial n'a été raconté.

Les légendes irlandaises, écrites quelque temps plus tard, n'apportent guère plus. Tuireann était le père d'autres dieux importants qui sont morts après la mort de trois de ses fils.

Malgré ce manque de sources, les historiens ont pu rassembler des informations sur le type de dieu qu'était Taranis.

La comparaison avec Jupitar et les similitudes linguistiques avec d'autres divinités européennes montrent qu'il était un dieu du tonnerre, faisant partie d'un archétype très répandu. Ces connaissances ont permis aux archéologues de découvrir des preuves du culte de ce dieu dans toute l'Europe.

Les dieux de ce type sont généralement des chefs et des guerriers. Ils sont connus pour leur rapidité d'esprit, leur imprévisibilité et leur recours à la violence pour faire respecter leurs lois.

Il est probable que Taranis corresponde à cet archétype. La connaissance des autres religions européennes a permis aux historiens d'interpréter Taranis comme un personnage, même si sa mythologie est perdue.

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