UN TEMPLE DEDIE À THOR ET ODIN DÉTERRÉ EN NORVÈGE

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UN TEMPLE DEDIE À THOR ET ODIN DÉTERRÉ EN NORVÈGE

Les artefacts vikings font souvent surface en Norvège et dans d'autres parties de la Scandinavie, mais ce qui a émergé récemment après avoir été enterré pendant des milliers d'années, est ce qui se rapproche le plus du Valhalla pour un mortel.

Alors que les vestiges d'une colonie viking de l'âge du fer s'élevaient du sol sur un site archéologique de la ferme d'Ose à Ørsta, en Norvège, les parties survivantes d'un magnifique temple païen ou "maison des dieux" ont été retrouvées parmi les maisons longues et autres vestiges de la vie des Vikings. C'est une découverte particulièrement passionnante car peu de ces bâtiments ont survécu en Scandinavie. L'archéologue Søren Diinhoff du musée universitaire de Bergen, l'un des chefs de file des fouilles, n'a jamais vu un de ces temples dans un tel état de conservation.

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"Nous avons découvert la maison de Dieu la plus parfaitement façonnée de toutes les découvertes faites jusqu'à présent - je ne connais aucun autre bâtiment scandinave dans lequel la construction de la maison est aussi claire qu'ici", a-t-il déclaré. "Je pense que notre bâtiment est essentiel pour documenter et vérifier cette architecture très particulière. Une autre observation importante est que l'activité religieuse centralisée dans cette région remonte au Moyen Âge du fer, vers 4-500 après J.-C.".

Il y avait une pièce manquante qui aurait pu en révéler encore plus. Le sol du bâtiment avait été déblayé depuis longtemps, ce qui signifie que tous les objets en bois ou en métal qui y étaient généralement placés - comme les figurines de dieux ou d'autres offrandes - se seraient dissous. Il y a d'autres choses que cette structure peut révéler sur la religion scandinave lorsque la lourde propagande chrétienne est dépouillée. Les croyances et les rituels du peuple que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de Vikings sont en fait peu connus, malgré des légendes qui ont suffisamment persisté pour que Neil Gaiman humanise Odin le père de tout dans American Gods and Marvel pour créer une série légendaire de bandes dessinées et de films à partir de Thor.

Le temple et l'ensemble des découvertes du site d'Ose nous renseignent également sur la société des Vikings à la fin de l'âge du fer. Les longues maisons dans lesquelles la plupart des gens vivaient datent soi-disant de 400 ou 500 à 1200 après J.-C. On pense que les principales familles de la société, qui exploitaient les fermes les plus importantes (plutôt des manoirs) de la colonie, géraient également la maison des dieux. Diinhoff pense que les fouilles confirment la façon dont les archéologues pensent que les Vikings étaient organisés et dirigeaient leurs sociétés.

Temple viking reconstitué university museum de Bergen

"Des bâtiments comme celui-ci montrent que, bien que le culte scandinave ne soit pas une religion systématiquement unifiée, il y avait une unité dans certains bâtiments de culte haut de gamme. Celui qui a construit ces maisons s'est efforcé de les construire selon un plan très précis. En faisant cela, on a exprimé une compréhension commune des Scandinaves du pouvoir idéologique", a déclaré M. Diinhoff.

La question de savoir si des humains ont également été sacrifiés dans ces maisons de dieu reste un sujet de débat qui a commencé lorsque le savant allemand Adam de Brême s'est rendu au Danemark en 1070. Dans son ouvrage Gesta Hammaburgensis Ecclesiae Pontificum, il a documenté les peuples et les coutumes scandinaves, et il a également écrit sur les sacrifices humains qui ont lieu tous les neuf ans au temple païen d'Uppsala, en Suède. On pense que la maison de dieu d'Uppsala a été l'un des épicentres du culte scandinave ancien. Il existe un épisode de Vikings qui reconstitue un festival à Uppsala. Même le groupe de métal viking Rebellion fait écho à un pèlerinage au lieu saint pour une offrande au dieu du Tout Père et du Tonnerre avant la bataille dans leur chanson Sweden, avec les paroles "To Uppsala/Odin and Thor".

Cependant, on pense que le travail d'Adam de Brême est biaisé parce qu'il était chrétien, et les premiers chrétiens étaient connus pour considérer à tort les païens comme brutaux et non civilisés.

"Les sacrifices humains à l'époque des Vikings ont été un sujet brûlant pendant des années", a déclaré M. Diinhoff. "Tout ce qui a été écrit à l'époque chrétienne sur la religion nordique doit être lu de manière critique. L'histoire d'Adam a probablement été construite pour raconter à quel point les païens étaient horribles et primitifs."

Une chose qu'Adam de Brême a écrite est remarquable, qu'il ait été ou non témoin de sacrifices humains. Le chiffre neuf est le chiffre sacré qui revient le plus souvent dans la mythologie nordique. Certains archéologues pensent qu'il trouve son origine dans le fait que les 27 jours du calendrier lunaire sont un multiple de neuf. Yggdrasil, le frêne pour lequel Odin se serait sacrifié, portait neuf mondes sur ses branches. Il y a aussi des rumeurs de fêtes sacrificielles qui duraient neuf jours et impliquaient neuf sacrifices. Un autre groupe de métal viking, Bathory, en parle dans sa chanson Vinterblot (qui signifie littéralement un sacrifice de sang en hiver), en parlant de sacrifices "neuf par neuf", suspendus à un frêne. Parmi eux, il y a des humains.

"Il y a quelques trouvailles de l'ère viking qui pourraient indiquer un sacrifice humain", a déclaré Diinhoff. "Dans quelques tombes, le défunt semble avoir été suivi par une personne sacrifiée - très probablement un esclave - et les découvertes de crânes humains peuvent être interprétées de la même manière. Cependant, dans le bâtiment de la secte, ce sont des os humains que nous avons trouvés. Si des sacrifices humains avaient eu lieu, cela aurait été rare. Les sacrifices dans les temples n'exigeaient pas de sacrifices humains, mais seulement des offrandes d'animaux".

Sacrifice et rituels à l'ère viking

On ne sait pas si les sacrifices humains reproduits en vikings ou cachés dans les paroles de chansons sont de véritables ombres de l'histoire ou des rumeurs sensationnelles. Il est peu probable que cette pratique ait été courante. Même le chant Bathory parle d'un rituel en dehors des fêtes habituelles du solstice, qui était organisé comme une supplication aux dieux pour mettre fin à un hiver particulièrement rude. Les principales fêtes religieuses de l'année se déroulaient pendant le solstice d'été et d'hiver, un peu comme les rituels que l'on pensait avoir lieu à Stonehenge. Tout sacrifice humain devait signifier que c'était une période désespérée. Pour beaucoup d'autres cultures anciennes, l'offrande d'un des leurs était généralement un dernier appel aux dieux en période de sécheresse ou de famine ou d'autres désastres inévitables

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