Vali : Le plus jeune des dieux nordiques

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Vali : Le plus jeune des dieux nordiques

Certains des fils d'Odin sont des dieux célèbres, mais d'autres sont moins connus. Continuez à lire pour en savoir plus sur Vali, le dieu qui est né dans un seul but.
Peu d'histoires dans la mythologie nordique fournissent des détails sur la naissance et l'enfance des dieux. Le plus souvent, ils n'apparaissent qu'à l'âge adulte.

Un dieu, cependant, existe en dehors de cette représentation typique. Les raisons de la naissance de Vali sont claires et ses actions, sont comme celles d'un adulte, elles se produisent alors qu'il n'a qu'un jour.

À peine âgé d'un jour, Vali devient un adulte à part entière et est assez fort pour tuer non pas un, mais deux autres dieux. Le plus jeune fils d'Odin n'a qu'un seul but, et il l'accomplit dans ses premières vingt-quatre heures de sa vie.

L'histoire de Vali est cependant un peu plus compliquée qu'il n'y paraît. Un passage de l'un des textes mythologiques les plus souvent cités affirme qu'Odin n'est pas réellement le père de Vali et que son rôle est bien différent de ce que prétendent d'autres passages.

La naissance et la vengeance de Vali

Selon la mythologie nordique, le dieu Vali n'est pas encore né.

Vali dieu nordique

Une grande partie de la mythologie nordique tourne autour de la prophétie du Ragnarok, la fin du monde et du panthéon des dieux. Si les dieux eux-mêmes sont conscients de cette prophétie, ils sont impuissants à l'arrêter.

Frigg tente notamment de renverser le destin en empêchant son fils Baldr d'être tué. Dans les récits existants, on ne sait pas si cet événement s'est déjà produit ou s'il va se produire dans le futur.

Baldr est l'un des dieux les plus aimés, si pur et si glorieux que la lumière brille en lui. Sa mort, cependant, est l'un des événements qui déclenchera le Ragnarok.

Pour empêcher cela, Frigg va voir toutes les formes vivantes dans les neuf royaumes et leur demande de jurer qu'elles ne feront pas de mal à son fils. Chaque arme, pierre et animal prête ce serment.

Seule une plante refuse de jurer. Un brin de gui ne fait pas la promesse à Frigg.

La déesse, cependant, ne s'inquiète pas d'une plante aussi petite et inoffensive. Elle est persuadée que la sécurité de son fils est assurée.

Les autres dieux sont également confiants. Ils s'amusent bientôt à lancer des armes et d'autres objets sur Baldr et à les regarder changer de trajectoire pour l'éviter.

Pendant ce jeu, cependant, un dieu ne participe pas. Hod, le frère de Baldr, est aveugle et ne peut donc pas participer.

Hodr dieu mythologie vikingceltic.fr

Loki propose à Hod de l'aider à participer au jeu en tirant une flèche pour lui. Hod accepte et Loki aligne le tir pour Hod.

Loki, cependant, a en tête un tour particulièrement cruel. Il sait que le gui n'a pas promis de garder Baldr en sécurité, probablement parce que la plante était Loki lui-même déguisé.

Donc Loki a fabriqué sa propre flèche à partir du gui. Il trompe Hod en tirant la flèche, qui transperce et tue Baldr instantanément.

Odin prête son cheval à huit pattes, Sleipnir, à Hermod. Le cheval court jusqu'au royaume de Hel pour la convaincre de libérer Baldr.

Hel, l'un des enfants de Loki, accepte que Baldr retourne parmi les vivants. Sa condition, cependant, est que tous les êtres vivants des neuf mondes doivent pleurer pour lui afin de prouver qu'il est aussi aimé qu'Hermod le prétend.

Les dieux répandent la nouvelle et chaque personne, nain, elfe et animal vivant pleure la perte de Baldr. Seule une géante nommée Thokk, à nouveau présumée être Loki déguisé, refuse de verser une seule larme.

Thokk la géante nordique

En raison de la résistance de Thokk, Baldr n'est pas autorisé à quitter le pays des morts.

Bien que Hod ait été trompé pour tirer la flèche fatale, Odin le tient toujours pour responsable de la mort de son fils le plus aimé. Le Tout-Père jure de se venger de son fils aveugle.

L'une des maîtresses d'Odin s'appelle Rindr. Les sources diffèrent sur le fait qu'il s'agisse d'une princesse humaine ou d'une géante.

Rindr donne naissance à un fils, Vali, qu'Odin met au monde dans un seul but. Vali est né pour venger la mort de Baldr.

Vali devient adulte en une nuit. Le lendemain de sa naissance, il cherche et tue Hod.

Hod est tué au moment même où les autres dieux sont occupés à capturer Loki. Son frère mort, Vali rejoint le reste des Ases dans la grotte où Loki doit être ligoté.

Vali tue Narfi, le fils de Loki, en se transformant en loup et en le déchirant en morceaux. Les entrailles de Narfi sont transformées en fer utilisé pour lier son père à trois rochers dans la grotte, où il restera jusqu'au Ragnarok.

En un seul jour, le plus jeune fils d'Odin se venge des deux responsables de la mort de son frère. Hod est envoyé à Hel et Loki est lié et torturé.

Vali n'est plus mentionné jusqu'à la fin de la bataille finale. Avec son frère Vidarr, il est nommé comme l'un des dieux qui survit au Ragnarok et retourne à Asgard pour reconstruire et établir un nouveau panthéon.

Interprétation moderne

Bien que l'histoire de Vali soit relativement simple parce qu'il n'est pas un dieu établi de longue date, il y a toujours une certaine confusion quant à sa place dans le récit.

Alors que l'Edda prose et l'Edda poétique le désignent comme un fils survivant d'Odin, son histoire étant plus détaillée dans l'Edda poétique, un passage a conduit de nombreuses personnes à croire qu'il est le fils de Loki.

Lorsque Loki est emmené dans la grotte, un passage de la Poetic Edda dit : "Alors furent emmenés les fils de Loki, Vali et Nari (ou Narfi) ; les Ases changèrent Vali en loup et déchirèrent Narfi, son frère".

Ce passage semble indiquer clairement que Loki, plutôt qu'Odin, est le père de Vali.

De nombreux érudits pensent que la confusion autour de ce passage est le résultat d'une mauvaise traduction et d'une confusion. Le fait que Vali soit mentionné comme le fils d'Odin ailleurs dans le même texte rend cette hypothèse encore plus probable.

Le texte ayant été mal copié ou traduit dans une première version, ils pensent que les traductions ultérieures se sont basées sur des informations incorrectes.

Certaines traductions ont inclus des notes indiquant que, dans l'hypothèse où Vali est un fils de Loki, sa transformation en loup est une forme de punition pour les actions de Loki. D'autres sources nordiques, cependant, réfutent cette interprétation.

Les berserkers, ces guerriers zélés qui ont reçu d'Odin une force et une résistance exceptionnelles, sont souvent comparés à des animaux prédateurs. Les ours et les loups possèdent la force et la férocité qui définissent les combattants au service des dieux.

les berserkers viking vikingceltic.fr

La transformation de Vali peut donc être considérée non pas comme une punition permanente, mais comme un bienfait temporaire. En se transformant en un animal féroce, Vali a pu tuer Narfi et lier Loki, le véritable assassin de son frère.

De manière plus pratique, certains historiens ont fait remarquer que si Odin ne voulait que se venger de Hod, il n'y aurait aucune raison réelle de faire naître un autre fils. La cécité de Hod en aurait fait une cible facile, et un assassin n'aurait pas été nécessaire pour le tuer.

Loki, cependant, était un ennemi plus rusé et la nature de son fils n'a jamais été précisée. Si Narfi, comme ses frères et sœurs, avait des capacités monstrueuses ou surhumaines, il serait logique qu'Odin se donne plus de mal pour assurer sa destruction.

De plus, la punition de Hod n'est pas permanente. Après le Ragnarok, lui et Baldr émergent de Hel pour se réconcilier et prendre leur place dans le nouveau panthéon.
Les preuves semblent indiquer qu'un seul des enfants de Loki a été puni le jour où il a été lié. Le passage souvent cité qui désigne Vali comme le fils de Loki est probablement une erreur de transcription et de traduction.

En résumé

Dans la mythologie nordique, Vali est le plus jeune fils d'Odin.

Malgré les efforts de Frigg et des autres dieux pour l'empêcher, la mort de Baldr est annoncée. Loki trompe le dieu aveugle Hod pour qu'il tire sur Baldr avec le seul objet capable de le tuer.

Loki va ensuite plus loin, en orchestrant les événements pour que Baldr ne puisse pas être libéré du royaume de Hel. A cause de Loki, le dieu le plus aimé d'Asgard est perdu à jamais.

Odin jure de se venger et a un autre fils, Vali, pour le faire. Son plus jeune enfant atteint l'âge adulte du jour au lendemain et, à un jour seulement, tue Hod.

Immédiatement après la mort de Hod, Vali rejoint les autres dieux où ils ont capturé Loki. Vali se transforme en loup et tue le fils de Loki afin que les dieux puissent utiliser ses entrailles pour lier le trickster.

Un passage de l'Edda poétique complique toutefois l'identification de Vali comme fils d'Odin. Alors que d'autres sources, y compris des passages de ce même texte, sont en accord, un récit affirme que Vali était un autre fils de Loki.

L'érudition moderne tend à interpréter ce seul passage comme le résultat d'une erreur de transcription ou de traduction.

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