Vidar : Le dieu héritier d'Odin?

Publié par le

Vidar : Le dieu héritier d'Odin?

Bien que Vidar ne soit pas l'un des dieux les plus connus, il a joué un rôle essentiel dans la plus célèbre bataille de la mythologie nordique !
Vidar, également orthographié Vithar ou Viðar, est un personnage énigmatique de la mythologie nordique.

C'est un dieu totalement silencieux qui n'apparaît que brièvement dans quelques scènes des légendes connues. Il a peu d'attributs déterminants, pas de grandes aventures et peu de liens avec les autres dieux.

Lorsque sa demeure est montrée, il n'a même pas de salle. C'est un champ vide.

Pourtant, bien que peu attesté et apparemment sans importance, Vidar devient une figure majeure au dernier moment. À la fin de la bataille du Ragnarok, Vidar tue une bête féroce, venge une mort et devient un dieu majeur d'un nouveau panthéon.

La filiation de Vidar

Vidar serait le fils d'Odin et d'une jötunn, ou géante, nommée Grid (Gríðr).

Sa mère semble être un personnage puissant à part entière. Bien que, comme beaucoup de déesses et de géantes, elle n'apparaisse pas dans des mythes autonomes, elle apparaît dans un mythe impliquant le demi-frère de son fils, Thor.

Selon la Prose Edda, Grid a donné à Thor certains de ses équipements les plus puissants. Elle lui a offert la ceinture qui a doublé sa force déjà prodigieuse et les gants de fer qui lui ont permis de manier son marteau emblématique, Mjölnir.

Elle lui a également donné un bâton qui n'est désigné que par le nom de Grid's pole. Sa fonction n'est jamais précisée, mais il est mentionné dans un autre poème, sans rapport avec celui-ci, parmi les armes de Thor.

Les folkloristes considèrent que Grid remplit un rôle commun de pourvoyeur de choses nécessaires. Son but principal est de donner aux personnages plus importants les outils dont ils ont besoin.

Grid semble remplir ce but pour Odin également en lui donnant un fils qui semble avoir un but singulier.

Les deux fils cadets d'Odin, Vidar et son demi-frère Vali, sont nés pour être des dieux vengeurs. Alors que le but de Vali est de venger la mort de Baldr, Vidar est destiné à venger son propre père.

Le dieu du silence

Avant la bataille de Ragnarok, Vidar apparaît rarement dans les mythes nordiques. Lorsqu'il apparaissait, il était remarqué pour son manque apparent de présence.

Vidar était souvent qualifié de silencieux, ce qui contrastait fortement avec les autres dieux qui l'entouraient.

Lorsque Loki arrive sans être invité dans la salle d'Aegir pendant les fêtes des dieux, plusieurs d'entre eux s'élèvent contre lui. Vidar reste silencieux.

Finalement, se rappelant d'un vœu qu'il avait fait, Odin est obligé de permettre à Loki de rester. Il dit à Vidar de se lever et de verser un verre pour le filou. Vidar obéit sans un mot.

Loki engage alors les autres dieux dans un combat de vol, ou un concours d'insultes. Bien que presque tous les autres dieux et déesses présents échangent des mots durs avec Loki, Vidar reste à nouveau silencieux.

Le silence de Vidar est mentionné dans plusieurs sources, ce qui montre bien qu'il ne s'agit pas d'un choix stylistique d'un seul auteur. Il s'agit sans doute de son trait le plus caractéristique.

Un seul auteur indique que Vidar peut parler, mais c'est lorsqu'il est seul.

Quand Odin a une vision des lieux de résidence des dieux, il voit Vidar chevauchant son cheval à travers un champ ouvert de broussailles et d'herbes hautes. Avec son cheval pour seule compagnie, Vidar "proclame ... qu'il a hâte de venger son père".

La vengeance de Vidar

Vidar a juré de venger la mort de son père alors qu'Odin était encore en vie, en raison d'une prophétie dont les dieux nordiques étaient tous au courant.

Pendant le Ragnarok, la bataille finale des dieux, Odin conduirait les Ases contre les envahisseurs, monstres et géants, qui détruiraient la terre.

De nombreux dieux seront tués dans cette bataille. Thor, Heimdall, Freyr, et d'autres seront détruits.

Odin menait les Einherjar, les guerriers du Valhalla, contre Fenrir. Le grand loup, qui était aussi le fils de Loki, était l'un des plus puissants ennemis que les dieux aient jamais eu à affronter.

Des années auparavant, les dieux n'avaient réussi à lier le loup que par la ruse. Même là, Tyr avait perdu une main pour empêcher le loup de devenir un danger immédiat.

Depuis, cependant, Fenrir n'a cessé de grandir et de devenir plus fort. Quand Ragnarok commencera et qu'il se libérera, Fenrir sera plus puissant que n'importe quel dieu.

Même avec des centaines de guerriers puissants à ses côtés, Odin ne serait pas de taille face au grand loup. Lui et tous les Einherjar seraient tués par la bête.

Quand cela arriverait, Vidar pourrait obtenir sa vengeance.

Le fils silencieux d'Odin affronterait le loup tout seul, car Thor et Tyr étaient également tombés. Sachant depuis toujours qu'il devrait venger son père en vainquant Fenrir, Vidar aurait une arme inattendue.

Vidar portait une botte exceptionnellement épaisse et lourde dans la bataille. Certaines sources affirmaient qu'elle était faite de fer pur, tandis que d'autres disaient qu'elle avait été cousue à partir de tous les morceaux de cuir que les humains avaient jetés pour fabriquer leurs propres chaussures.

Avec ce lourd livre, Vidar descendait sur la mâchoire inférieure du monstre. Utilisant sa grande force, que l'on dit n'être dépassée que par celle de Thor, Vidar tirait sur la mâchoire supérieure de Fenrir.

Selon un passage de l'Edda poétique, Vidar continuait à tirer de cette manière jusqu'à ce qu'il ait coupé le corps du loup en deux. Dans un autre passage, cependant, le même poème affirme que Vidar aurait tué le loup d'un seul coup d'épée dans le cœur.

Vidar serait l'un des rares dieux à sortir vivant de la bataille. Le monde serait envahi par les feux de Muspelheim à la fin de la bataille et Midgard serait détruit.

Puis, les dieux survivants se sont rassemblés sur le terrain vague qui avait été Asgard. Les survivants du Ragnarok, dont Vidar, reconstruiraient et créeraient un nouveau panthéon.

Dans la maison des dieux, Vithar et Vali habiteront,

Quand les feux de Surt auront sombré ;

Mothi et Magni auront Mjollnir

Quand Vingnir [Thor] tombera au combat.

Kennings

Les kennings, les descriptions poétiques nordiques, sont souvent utiles pour en savoir plus sur la personnalité, les attributs et les relations des dieux.

Vidar reçoit une liste de kennings dans la Prose Edda, mais ils ne font pas grand-chose pour éclairer davantage son caractère. Ils incluent :

- Silencieux comme [dieu]
- Possesseur de la chaussure de fer
- Ennemi et tueur de Fenrisulf [Fenrir].
- L'As vengeur des dieux
- Habiter la maison de son père en tant que
- Fils d'Odin
- Frère des Ases

Les Kennings donnés pour Vidar n'apportent aucune information qui ne soit pas mentionnée ailleurs dans la Prose Edda. Au contraire, ils renforcent simplement ce que l'histoire du Ragnarok dit déjà à son sujet.

Cela semble confirmer l'idée que Vidar, comme Vali, est né dans un but précis. Odin l'a engendré spécifiquement pour venger sa propre mort en tuant Fenrir.

En dehors de ce but, Vidar ne dit rien et n'a aucun autre attribut ou équipement notable.

Le seul kenning qui ne se rapporte pas à son silence ou à son éventuel combat contre Fenrir est l'Habitation de la maison de son père. Cela fait vraisemblablement référence au fait que Vidar et son frère occuperont les anciennes terres d'Odin après le Ragnarok.

Sinon, il semble que l'on sache très peu de choses sur le dieu silencieux de la mythologie nordique.

Vidar et l'espace

Les historiens, cependant, ont proposé des interprétations pour Vidar alors que les textes primaires sont largement silencieux.

Un érudit français s'est plongé dans la mythologie et le folklore indo-européens pour interpréter Vidar comme un représentant d'un archétype proposé dans la religion ancienne.

Selon cette théorie, Vidar est un dieu cosmique qui représente l'espace et la continuité de l'univers.

En tuant Fenrir et en rétablissant le panthéon d'Asgard, Vidar empêche la destruction de l'ensemble du cosmos.

La bataille du Ragnarok se déroule presque entièrement sur Midgard, le monde des hommes, qui est entièrement détruit. Alors qu'Asgard est, dans la plupart des récits, réduite à un champ vide, il reste des terres sur lesquelles reconstruire.

Aucun dommage n'est décrit pour les neuf autres mondes, bien que Niflheim et Muspelheim soient dépeuplés lorsque leurs géants et leurs monstres envahissent Midgard.

Les événements qui mènent au Ragnarok, cependant, laissent souvent entendre que l'Arbre-Monde, Yggdrasil, a subi quelques dommages. L'histoire semble impliquer que, si les dieux n'avaient pas vaincu leurs ennemis, le reste des neuf mondes et peut-être même l'arbre-monde lui-même auraient été irrémédiablement endommagés.

Parce que Vidar a arrêté Fenrir, une nouvelle destruction est évitée. Le cosmos est suffisamment préservé pour qu'une reconstruction soit possible et que quelques êtres vivants, dont deux humains, puissent se cacher dans les branches de l'Arbre-Monde jusqu'à ce que Midgard redevienne vivable.

Cette théorie associe également Vidar à l'espace vertical et horizontal lorsqu'il écarte les mâchoires du loup.

Un autre exemple proposé de cet archétype est censé se trouver dans le dieu védique Vishnu.

L'esprit destructeur Bali accepte de céder à Vishnu autant d'espace que le dieu peut en couvrir en trois enjambées. Pour sauver le monde, Vishnu étend magiquement l'espace qu'il peut couvrir et utilise seulement trois pas pour traverser le monde entier.

L'érudit à l'origine de cette interprétation estime que les cultures anciennes connaissaient l'archétype d'un dieu qui transcende l'espace pour sauver toute la création. Cette théorie n'a toutefois pas été largement acceptée par la communauté universitaire.

Un sens pour le silence

Une autre interprétation du personnage de Vidar est plus simple, mais n'explique qu'une partie de son histoire. Elle concerne le silence notable du dieu.

Selon cette théorie, le silence de Vidar fait partie d'un rituel ou d'un vœu associé à sa quête de vengeance.

Un parallèle à cette théorie peut être trouvé dans le propre frère de Vidar. Selon l'Edda poétique, Vali a juré de ne jamais se laver les mains ou se peigner les cheveux avant d'avoir vengé la mort de Baldr.

Une telle privation était destinée à montrer l'engagement d'une personne envers un devoir. La privation personnelle était un symbole et un rappel constant d'un vœu, dans ce cas un vœu de vengeance.

On trouve également des exemples de cette pratique dans l'histoire.

L'écrivain romain Tacite affirmait que les membres de la tribu des Chatti, un groupe germanique comme les Nordiques, refusaient de se toiletter avant d'avoir tué un ennemi à leur tour.

Si les Chatti et Vali ont apparemment fait le même vœu, le silence de Vidar peut être considéré comme une autre forme de privation de soi jusqu'à l'accomplissement d'une tâche ou au service d'un idéal supérieur.
Cette tradition était également connue en dehors du monde nordique. Par exemple, de nombreux chrétiens monastiques faisaient des vœux de privation de soi, y compris des vœux de silence, pour signifier leur engagement envers une puissance supérieure, dans leur cas le dieu chrétien.

Il se peut que le silence de Vidar ait été mentionné si fréquemment pour réitérer son engagement à venger son père, même lorsque Odin était encore en vie.

Si c'est le cas, alors le silence de Vidar, même longtemps avant le début de Ragnarok, est une preuve supplémentaire que son seul but dans la vie était de tuer Fenrir dans cette bataille. Il était tellement dévoué à son devoir qu'il a refusé de parler même avant la mort d'Odin.

Vidar le survivant

La description de Vidar comme un dieu silencieux est appropriée si l'on considère le peu de choses que les auteurs nordiques avaient à dire sur lui.

Il n'était remarquable que par le fait qu'il ne parlait jamais. Plusieurs auteurs l'ont appelé le dieu silencieux, faisant de son manque d'action sa caractéristique principale.

L'un des fils d'Odin, Vidar n'est apparu que dans les histoires qui se sont déroulées dans le cadre de la préparation de Ragnarok. Mais c'est au cours de cette bataille qu'il apparaît soudainement comme un personnage important.

Le but de Vidar était de venger la mort de son père, même si Odin était encore en vie lorsqu'il a exprimé ce désir. Odin sera tué pendant le Ragnarok par le monstrueux loup Fenrir.

Quelques minutes plus tard, Vidar a réalisé son objectif de venger cette mort. À l'aide d'une botte spécialement conçue et de sa propre force, Vidar tue le loup et s'échappe des ruines de Midgard.

Bien que les sources primaires ne contiennent que peu d'informations, les historiens ont tenté d'interpréter Vidar comme un membre possible d'un archétype divin peu connu ou comme étant silencieux par engagement envers son serment de vengeance.

En fin de compte, l'importance de Vidar va bien au-delà de ces explications. Dans le nouveau monde créé après le Ragnarok, il apparaîtrait comme l'un des rares dieux à avoir survécu et donc comme un leader au sein du nouveau panthéon inconnu.

 

← Article précédent Article suivant →


Laisser un commentaire

Veuillez noter que les commentaires doivent être approuvés avant leur publication.