Commerce viking et villes de commerce

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Commerce viking et villes de commerce

Lorsque nous pensons à l'époque des Vikings, nous avons souvent des images d'hommes aux cheveux longs et à la barbe épique, tenant une longue épée ou une hache danoise géante, tout en courant à travers un champ dans une bataille légendaire. Cependant, rien n'est plus éloigné de la vérité que de penser aux Vikings comme à des gens qui étaient assoiffés de sang.

L'ère viking ne se résumait pas à la violence et aux conflits, la diplomatie et le commerce pacifique entre les tribus et les royaumes constituaient également une part importante des activités à l'intérieur et à l'extérieur de la Scandinavie.

Il est également important de savoir que les Vikings connaissaient les îles britanniques, et ce n'est pas quelque chose qui a été découvert par une rumeur, ou pour ce fait, par Ragnar Lothbrok comme cela a été dépeint dans l'émission Vikings de la chaîne Histoire. Les habitants de la Scandinavie étaient très conscients de l'existence des terres à l'ouest.

Le commerce n'était pas non plus quelque chose de nouveau pour les peuples nordiques, non seulement ils avaient commercé entre eux depuis l'âge du bronze, mais ils avaient aussi commercé avec des gens plus lointains, comme dans les îles britanniques.

Je sais que pour beaucoup d'entre vous, c'est un fait commun, et je pourrais tout aussi bien vous expliquer quelle est la couleur du ciel... mais les médias, et même les studios d'un milliard de dollars, qui devraient avoir un budget assez important pour engager un expert de l'époque viking, continuent de déformer les Vikings.

Pour simplifier cet article, j'ai divisé les Scandinaves en trois groupes : les Danois, les Norvégiens et les Suédois. Cependant, vous devez garder à l'esprit que la société était composée de multiples tribus et royaumes à l'époque des Vikings.

Avant l'ère viking, le commerce se faisait sur des marchés temporaires ou dans de très petits villages le long de la côte en Scandinavie. Et ce n'est qu'à partir de l'époque viking que l'on commence à voir les premières véritables villes de commerce à travers la Scandinavie.

Le commerce devint de plus en plus important, mais aussi plus facile à mener. Par exemple, le développement du navire viking a joué un rôle important dans l'expansion du commerce. Il a lentement commencé à devenir un élément crucial de l'économie locale en Scandinavie, et il était donc dans l'intérêt des rois d'avoir des villes qui pratiquaient ce commerce lucratif au sein de leur royaume, et ils étaient prêts à se battre pour cela.

Les Vikings finirent par faire partie d'un vaste réseau commercial qui s'étendait de l'Islande à Constantinople, et de l'Irlande aux régions les plus reculées de ce qui est aujourd'hui la Russie.

Les premières villes commerciales vikings de Scandinavie ont probablement été fondées par les Jarls ou les Royals, qui étaient des gens de la classe supérieure, et qui avaient donc beaucoup de richesse et d'influence. La demande de produits de luxe par l'élite était importante, et des produits tels que le vin et le verre franc, et la soie d'Asie étaient difficiles à trouver au début du 8ème siècle.

Le premier signe de ce qui semble être un marché permanent en Scandinavie a été trouvé dans la ville de Ribe qui est située dans les parties occidentales du Danemark.

La ville commerciale viking de Ribe

Au début du 8ème siècle (705 CE), c'est un roi ou un jarl très puissant qui a donné la permission à certains des marchands locaux d'installer leurs tentes et leurs petites maisons en bois sur un champ juste à côté de la ville de Ribe au Danemark.

Ribe, qui était déjà une ville importante, allait devenir dans les décennies suivantes une ville commerciale viking bien connue de nombreux marchands ambulants.

Le champ mesurait 200 mètres de long et 65 mètres de large, et il était placé juste à côté de la rivière Ribe. Ce qui en faisait un endroit parfait pour faire du commerce puisque les marchands pouvaient faire naviguer leurs bateaux juste à côté du marché.

Le champ était divisé en petites sections de 6 à 8 mètres de large de chaque côté, et elles étaient séparées par des petits fossés ou des chemins. Les routes principales étaient faites de planches de bois, ce qui permettait de transporter des marchandises lourdes avec des véhicules à cheval.

Les villes comme Ribe n'étaient pas un lieu où vivaient des gens ordinaires, ils vivaient leur vie à la campagne dans de petits villages sur leurs fermes. Les gens qui vivaient dans les villes étaient soit la classe supérieure qui s'appelait Jarls, soit les marchands et artisans qui vivaient de la production ou du commerce de marchandises.

La plupart des produits fabriqués dans les villes de commerce comme Ribe étaient vendus à l'exportation, tandis que les produits apportés à Ribe par les marchands étrangers étaient achetés par les marchands locaux et vendus dans les villages voisins, ou en voyageant de ferme en ferme.

cultureq vikings

Un endroit qui a beaucoup de commerce comme Ribe attirerait bien sûr des visiteurs indésirables sous forme de raids vikings. Il était donc très important que le roi ou le magnat local puisse fournir la protection nécessaire, afin que les marchands et artisans voyageurs se sentent suffisamment en sécurité pour mener leurs affaires à Ribe.

Cependant, ce n'était probablement pas quelque chose de gratuit, et il y avait probablement une taxe de vente pour ceux qui souhaitaient faire du commerce à Ribe, et le roi recevait toujours sa part du gâteau.

Comme je l'ai souvent dit, le passé n'est pas derrière nous, il est en dessous de nous. Notre sol est rempli de notre histoire et des souvenirs de nos ancêtres. Et je suis très heureux que Ribe ait reçu beaucoup d'attention de la part des archéologues au cours des dernières décennies, et que le gouvernement ait affecté beaucoup de ressources pour aider à mener davantage de fouilles à Ribe.

Je crois qu'il y a beaucoup plus de grandes découvertes à faire à Ribe, et que l'avenir nous cache beaucoup plus de trésors du passé, qui n'attendent qu'à être découverts.

La ville de commerce viking d'Hedeby

L'ancienne ville de Dorestad, qui se trouve aujourd'hui aux Pays-Bas, était une importante ville commerciale, avant et au début de l'ère viking. Dorestad a été fondée au 7e siècle, et il est possible qu'elle ait été établie à l'endroit où l'ancienne forteresse romaine du Levefanum a été construite.

Ville de Hedeby

Cependant, au début du IXe siècle, les marchands ont commencé à se tenir à l'écart de Dorestad en raison des nombreux raids des Vikings, et Dorestad a lentement perdu sa domination dans le réseau commercial. Au lieu de cela, la petite ville de Hedeby au Danemark a commencé à devenir la nouvelle plaque tournante du commerce viking dans le nord.

Hedeby (Old Norse Heiðabýr, Haithabu allemand) était la ville la plus méridionale de Scandinavie à l'époque des Vikings, et elle est aujourd'hui située au sud de la ville de Schleswig en Allemagne.

Hedeby est située à côté de la rivière Schlei (en danois : Slien), qui a un accès direct à la mer, et elle permet aux visiteurs de se rendre facilement à Hedeby et d'en revenir par bateau. Placer les villes de commerce plus loin dans les terres, au lieu de les placer à côté de la côte, était une décision stratégique car il était ainsi possible d'observer si c'était un navire ami ou hostile qui entrait dans la rivière.

Plus au sud se trouve la rivière Eider (Ejderen) où ils avaient un accès facile à la mer du Nord. C'était un raccourci par la péninsule du Jutland, et cela évitait aux voyageurs d'avoir à faire le tour de toute la péninsule du Jutland, ce qui était probablement payant pour le roi local.

La rivière Eider marquait également l'ancienne frontière danoise, qui séparait les Danois, les Saxons et les Slaves les uns des autres. À l'ouest, au-delà des marais, se trouvait la frontière avec les Frisons. Hedeby était reliée à de nombreuses autres villes danoises importantes par la route de l'armée (en danois : Hærvejen), également connue sous le nom de route des bœufs. Il s'agissait d'une route de 500 km de long qui s'étendait de la péninsule du Jutland au nord jusqu'à la frontière au sud.

La ville était connue sous de nombreux noms différents à l'époque viking, des sources telles que des poèmes et des pierres runiques désignent également Hedeby comme, Sliesthorp, Sliaswich, Slesvic, æt Hæthum, et Haitha par. Une autre raison pour laquelle Hedeby est devenue une importante ville de commerce viking, est probablement due au fait que le roi danois nommé Godfrey a utilisé son armée pour attaquer et détruire la ville de commerce de Reric en Allemagne du Nord en 808.

Le roi danois a épargné la vie des marchands et des artisans qui ont accepté de s'installer à Hedeby et de mener leurs affaires à partir de là.

Godfrey a alors ordonné la construction de fortifications autour de Hedeby pour protéger la ville des visiteurs indésirables. Cependant, on ne sait pas s'il a ordonné la construction de nouvelles fortifications ou s'il a simplement réparé les anciens murs frontaliers connus sous le nom de Dannevirke et Kovirke qui se trouvaient près de Hedeby.

Dannevirke a été agrandi et réparé à plusieurs reprises, et deux personnes qui ont probablement eu un impact énorme sur ces fortifications autour de Hedeby étaient la reine Thyra (également connue sous le nom de Thorvi ou Thyre), et son fils Harald "Bluetooth" Gormsson.

Comment le Dannevirke a été construit

Nous avons un vieux folklore danois ici au Danemark sur la façon dont Dannevirke a été construit, cette saga a été racontée et racontée depuis plus de mille ans à nos amis et à notre famille. Au milieu du 9ème siècle, Othon le Grand, qui était le roi de la Francie de l'Est, voulait mettre les Danois sous sa coupe pour pouvoir leur prélever des impôts.

Otton le Grand s'est donc rendu à Jelling, où vivaient le roi Gorm le vieux et sa femme, la reine Thyra. En arrivant, il a vu la belle Thyra et il est immédiatement tombé amoureux d'elle. Le roi Otto a donc dit au roi Gorm qu'il voulait tout l'or de son royaume, y compris sa femme Thyra, et que s'il refusait de suivre son ordre, il le prendrait de toute façon par la force.

La reine Thyra et Gorm le vieux à Jelling

Le roi Gorm, qui était stupide et paresseux, s'est assis sur son trône et l'a regardé en se curant le nez avec une bouche ouverte et un regard vide. Il se demandait quoi dire, et il ne parvient à marmonner qu'un peu pour lui-même parce qu'il était trop stupide pour penser à une réponse.

Mais alors la belle et intelligente reine Thyra s'est avancée et s'est inclinée devant le roi Otto en disant, bien sûr, nous ferons comme vous voudrez. Vous pouvez avoir tout l'or de notre royaume et bien sûr, vous m'aurez aussi, nous ne sommes après tout qu'un petit royaume et vous avez un empire si grand et si puissant.

Mon roi, si vous me donnez juste un an, je voyagerai personnellement avec mes proches gardes dans tout le royaume du Danemark et je ramasserai tout notre or et notre argent pour vous. Lorsque vous reviendrez ici l'année prochaine à la même date, tout l'or et l'argent sera emballé et prêt pour que vous le rameniez avec vous, et bien sûr, je voyagerai avec vous en Francie orientale et deviendrai votre reine.

Le roi Otto s'est gratté l'arrière de la tête, il y a réfléchi pendant une minute et a dit : "Oui, cela semble être une bonne idée, et je n'ai même pas à faire tout le voyage autour de votre royaume moi-même, d'accord Thyra, je serai de retour dans exactement un an.

La reine Thyra à Dannevirke

Le jour suivant, la reine Thyra commença à voyager dans le royaume et à collecter tout l'argent et l'or, mais au lieu de le collecter pour le roi Othon le Grand, elle l'utilisa pour construire un mur appelé Dannevirke, qui allait servir de fortification défensive contre les ennemis du sud.

Un an plus tard, le roi Othon retourna au Danemark, mais il fut arrêté dans sa course par un mur massif, qui s'étendait à perte de vue. Au sommet du mur, la reine Thyra et tous ses guerriers se tenaient debout et regardaient en bas, riant et les montrant du doigt, tout en faisant des bruits de poule au roi Otto et à ses hommes.

Au 11ème siècle, l'eau de la Schlei a commencé à monter, et on estime qu'elle s'est élevée de 120 cm. Il était donc plus difficile de faire du commerce à partir de Hedeby, et le commerce commença lentement à se déplacer vers d'autres villes.

 Dannevirke

Autres villes commerciales viking au Danemark

Si Ribe et Hedeby étaient des villes de commerce scandinave très importantes au Danemark à l'époque des Vikings, il y avait aussi d'autres villes qui méritent d'être mentionnées. Des villes commerçantes comme Odense sur l'île de Funen (en danois : Fyn), et Roskilde sur l'île de Zealand (en danois : Sjælland).

La ville d'Århus (Aros) dans le nord du Jutland était également très importante, la ville a été fondée vers le début du 9ème siècle (890-899 CE), c'est une ville intéressante dont je pense que nous entendrons beaucoup plus parler à l'avenir.

À l'est, sur les terres fertiles de Halland, Blekinge et Skåne, les Danois avaient une ville commerciale appelée Lund. Aujourd'hui, ces régions ne sont plus sous contrôle danois, elles ont été perdues par les Suédois plusieurs siècles après l'époque des Vikings. Ce n'est pas une liste de toutes les villes commerciales du Danemark à l'époque des Vikings, mais ce sont quelques-unes des plus importantes.

L'exportation Danoise à l'époque des vikings

Si vous voulez faire du commerce avec des commerçants étrangers, vous avez besoin de quelque chose avec quoi faire du commerce. Les Danois vendaient des produits tels que l'ambre, le poisson séché, la céramique, les esclaves et les textiles, mais ils revendaient aussi des articles aux habitants du sud auprès des marchands venus de Norvège.

La ville de commerce viking Birka en Suède

Pour les Suédois, c'est Birka qui était la plus grande et la plus importante ville de commerce à l'époque des Vikings. Comme Hedeby, Birka était située plus à l'intérieur des terres, et la ville était reliée à la mer Baltique par des rivières à l'est et au sud. Si vous deviez suivre les petites rivières au nord de Birka, cela vous mènerait à Uppsala.

Ville de commerce Birka en suède

Cette ancienne ville viking était située sur l'île de Björkö, dans le lac Mälaren, à environ 30 km à l'ouest de la capitale de la Suède. Pour faire bonne mesure, il faut dire que Stockholm n'existait pas à l'époque des Vikings, elle a été fondée plusieurs siècles plus tard, en 1252.

Le Mälaren est un immense lac qui s'étend sur 120 kilomètres d'est en ouest, et à sa plus grande profondeur, il est profond de 64 mètres. La région autour de Mälaren était habitée par de nombreux Suédois, et il y avait une bonne raison à cela. La région est riche, très riche en ressources naturelles, et l'exportation de matériaux tels que le fer et la fourrure a généré une énorme richesse pour les locaux.

Birka était bien protégée, tout comme Hedeby au Danemark, et elle avait une fortification défensive autour de la ville, qui était gardée par des guerriers locaux. Cette ville n'est pas aussi vieille que Hedeby, elle a été fondée au milieu du 8ème siècle, près de 50 ans plus tard, mais les gens vivent ici depuis des centaines d'années.

 Björkö et le lac Mälaren

Bien que la Birka soit aujourd'hui entourée de nombreuses rivières magnifiques, le paysage n'était pas tout à fait le même à l'époque des Vikings. Par exemple, le niveau du sol était en général beaucoup plus bas à l'époque, et les rivières autour de Birka auraient été presque 5 mètres plus basses qu'aujourd'hui.

Autres villes de commerces viking en Suède

Parmi les autres villes commerciales importantes de Suède, il convient de mentionner Sigtuna et Södertälje, qui sont également situées dans la partie orientale de la Suède. Nous avons aussi Skara et Lödöse, qui se trouvent dans la partie occidentale de la Suède, et Uppåkra au sud. Köpingsvik, sur l'île d'Öland, et Visby, sur l'île de Gotland, doivent également être mentionnées. Gotland était une île qui a connu beaucoup de commerce pendant et après l'ère viking, et c'est en général une région d'une grande importance historique, qui mérite une visite.

L'exportation de la suède à l'époque des vikings

Les Suédois vendaient généralement de l'ambre, de la cire d'abeille, du miel, du fer, des esclaves et des fourrures. Le faucon était également très recherché par les marchands étrangers, le faucon était un oiseau assez cher, et c'était un de ces produits de luxe qui intéressaient la classe supérieure.

La ville commerciale de Kaupang en Norvège

Ensuite, c'est le pays de la Norvège, ici il y avait une ville appelée Kaupang à l'époque des Vikings, et qui était située juste à côté de la crique appelée Viksfjorden (dans la municipalité de Larvik), qui était et est toujours un grand endroit pour la pêche.

Cet endroit est l'une des régions les plus fertiles de Norvège, et c'était une région et une ville très recherchée. La propriété de ces terres a changé d'un souverain à l'autre, tout au long de l'ère viking.

Kaupang a été la première ville de commerce norvégienne que nous connaissons, et elle a été fondée vers 780 de notre ère, soit environ 20 à 30 ans avant la ville de commerce danoise Hedeby. Il ne fait aucun doute que cet endroit était autrefois une place de marché, non seulement on a trouvé de nombreux objets qui l'indiquent, mais le nom lui-même (Kaupangr) signifie littéralement place de marché ou place de commerce en vieux norrois.

Tout comme Birka était importante pour les Suédois et Hedeby pour les Danois, cette ville était d'une grande importance pour les Norvégiens. Les marchands et les artisans venaient de toute la Norvège pour y vendre leurs produits.

Les fondateurs de Kaupang n'auraient presque pas pu choisir un meilleur endroit pour la ville, et l'emplacement est presque parfait. Il était facile de se rendre au sud du Jutland, où il y avait de nombreuses villes de commerce danoises, et les îles britanniques se trouvaient sur la côte à l'ouest.

Autres villes commerciales viking en Norvège

Au 10e siècle (997 CE), Olaf Tryggvason a fondé la ville commerciale de Trondheim, dans le nord de la Norvège, ou du moins c'était lui selon les rumeurs. La ville s'appelait à l'origine Nidaros (en vieux norrois : Niðaróss) "Embouchure de la rivière Nid", mais certains l'appelaient Kaupang (en vieux norrois : Kaupangr í Þróndheimi), ce qui signifiait place de commerce ou place de marché à Trondheim.Harald Hardrada roi viking

En 1049 de notre ère, la ville d'Oslo a été fondée par Harald Hardrada. Cependant, ces dernières années, des preuves ont été trouvées qui suggèrent que la ville pourrait être beaucoup plus ancienne.

Je pense que la ville de Tønsberg devrait également être mentionnée, car c'est la plus ancienne ville de Norvège selon les sagas. La ville a été fondée au IXe siècle par le roi Harald Fairhair. Cependant, on peut se demander dans quelle mesure le commerce se faisait à partir d'ici et si elle peut même être qualifiée de ville de commerce.

L'exportation de la Norvège à l'époque viking

La Norvège est un pays qui possède de nombreuses ressources naturelles, dont certaines sont plus précieuses que d'autres. L'une de ces ressources était les pierres, par exemple, Milestones (en danois : Kværnsten). Les pierres miliaires étaient très demandées dans de nombreuses régions d'Europe du Nord car elles étaient utilisées pour moudre le blé et d'autres types de céréales.

Les pierres à savon (en danois : Klæbersten) étaient également très recherchées, ces pierres étaient utilisées pour fabriquer des objets tels que des chaudrons, des récipients à boire, des bols et de nombreux autres objets utiles. Les petites pierres à savon étaient également utiles, et elles étaient utilisées sur les filets de pêche, mais aussi sur le métier à tisser.

Les meules (en danois : Slibesten) étaient également très populaires, elles étaient utilisées pour affûter les armes, telles que les haches, les épées et les lances.

L'une des ressources les plus précieuses de la Norvège à l'époque des Vikings était le fer. Comme vous pouvez l'imaginer, le fer était très demandé, non seulement il servait à fabriquer des armes de guerre, telles que des lances et des haches, mais il était également utilisé pour fabriquer des serrures pour leurs maisons.

Les autres ressources qui étaient échangées depuis la Norvège étaient les faucons, le poisson séché, la laine, les plumes, l'ivoire de morse et les peaux d'animaux. Les produits agricoles étaient aussi couramment échangés avec les marchands étrangers.

L'exportation du Groenland à l'époque vikings

En 982 de notre ère, Erik le rouge (en norvégien : Eirik Raude), également appelé Erik Torvaldson (en vieux norrois : Eiríkur rauði Þorvaldsson) a découvert de nouvelles terres à l'ouest. Ces terres avaient un paysage de fjords accueillant et des vallées verdoyantes, à perte de vue. Il l'appela Groenland, et comme vous pouvez l'imaginer, il y venait probablement pendant les mois d'été.

Les gens qui finirent par s'installer ici au Groenland commencèrent à naviguer vers le sud avec des produits tels que l'ivoire de morse, les peaux d'animaux, la fourrure d'ours polaire, les faucons et les plumes.

L'exportation des iles Féroé à l'époque des vikings

Après l'établissement de la première colonie sur les îles Féroé en 825 de notre ère par Grímur Kambans, ils ont recommencé à naviguer vers le sud, vers les îles britanniques, avec des produits tels que l'ivoire de morse, les peaux d'animaux, et très probablement aussi du poisson séché.

L'exportation de l'Islande à l'époque des vikings

Après la colonisation de l'Islande en 874 de notre ère, des produits tels que l'ivoire de morse, les faucons, les fourrures et les lainages. L'Islande n'étant pas vraiment une destination commerciale, les marchands ont expédié leurs produits vers le sud, le plus souvent dans des villes des îles britanniques.

Produits importés en Scandinavie à l'époque des vikings

Les habitants de la Scandinavie faisaient du commerce avec des gens de toute l'Europe. Les marchands se rendaient soit au nord dans l'une des villes commerciales scandinaves, soit au sud pour visiter l'une des leurs.

Les peuples nordiques s'intéressaient aux produits étrangers tels que les céréales, les herbes, la céramique, le lignite (également appelé : lignite), les esclaves, les fruits, les noix, le verre et les perles de verre.

Parmi les produits considérés comme très luxueux, on trouve le vin, les épices, l'argent, l'étain, les pierres de sel, le sel marin, l'acier, les pierres précieuses et les bijoux en or ou en argent. Les peuples très riches de Scandinavie importaient de la soie de la Méditerranée et de l'Extrême-Orient.

Les villes du réseau commercial viking

Les fortifications des villes (C)
Les garnisons : (G)
Centre commercial très important : (I)

Liste des villes commerciales vikings en Scandinavie (toutes ne sont pas répertoriées) :

Danemark
Hedeby (vieux norrois : Heiðabýr) (I, C, G)
Ribe (vieux norrois : Riba) (I, G)
Århus (vieux norrois : Aros) (I, C, G)
Lund (I, C, G)
Odense (G)
Roskilde (G)

Norvège
Kaupang (vieux norrois : Kaupangr) (I, G)
Trondheim (vieux norrois : kaupangr í Þróndheimi)
Oslo (I)

Suède
Birka (I, C, G)
Västergarn (I, G)
Sigtuna (G)
Södertälje
Skara
Lödöse
Uppåkra
Visby (I, C, G)

Routes commerciales viking/Villes viking en dehors de la Scandinavie

Avec l'expansion des Vikings dans toutes les directions à partir de la Scandinavie, de nouvelles villes et des centres commerciaux ont été lentement établis sur le continent et les îles dispersées dans toute l'Europe. Comme les marchands craignaient d'être attaqués par des pilleurs vikings et de perdre tous leurs biens de valeur, ils voyageaient souvent en groupe, et parfois avec des gardes engagés. Ils n'étaient donc pas des cibles faciles et les pilleurs avaient besoin d'une certaine force pour leur voler leurs biens.

Dessin viking

Il n'y a pas que les gens qui étaient marchands en tant que profession qui se sont joints à ces voyages de commerce. Les artisans locaux qui voulaient profiter de l'occasion pour fabriquer des pièces d'argent supplémentaires, se joignaient de temps en temps à l'équipage et partaient vers des terres étrangères. Nous ne savons pas avec certitude si ces artisans locaux devaient payer pour participer à ces voyages ou si les marchands trouvaient simplement utile d'avoir une paire de mains supplémentaire pour ramer le bateau.

La diplomatie entre les rois et les reines à travers les frontières était un autre moyen d'assurer un passage sûr pour les marchands. Il était également dans l'intérêt de tous que le commerce entre les villes, les tribus et les pays soit le plus fluide possible. Les personnes influentes et puissantes qui rendaient cela possible prenaient bien sûr leur juste part sous forme de taxes sur les marchandises vendues sur les marchés.

York était appelée Jorvik par les vikings

L'Inde a souvent été décrite comme le joyau de la couronne britannique lorsque l'Inde était sous la domination britannique, et ce que l'Inde était pour la Grande-Bretagne, la Grande-Bretagne l'était certainement pour les Vikings. Les relations entre les Vikings de Scandinavie et les habitants des îles britanniques ont commencé par des raids, des pillages et des échanges commerciaux.

Cependant, si les voyages vers l'ouest étaient probablement un excellent moyen de remplir les poches d'argent taché de sang des pauvres victimes, le potentiel des îles britanniques était bien plus important que de faire des allers-retours juste pour mener des raids.

En 865 de notre ère, les deux frères Halfdan et Ivar le Désossé dirigèrent une énorme armée de Vikings danois, appelée la Grande Armée Païenne, vers les îles britanniques. L'armée débarqua en East Anglia et se dirigea vers le nord. Après un an de raids sur les habitants, les Danois sont arrivés dans la ville de York en 866 de notre ère. Les Vikings ont vaincu les Anglo-Saxons et la ville est tombée sous le contrôle de la couronne danoise.

York, ou Jorvic, comme l'appelaient les Vikings, allait lentement voir un flux migratoire constant en provenance du Danemark, et faire de la ville l'une de leurs plus importantes villes de commerce à l'étranger.

Ville de Jorvic

Quelques décennies plus tard, York fera partie de Danelaw (également connu sous le nom de Danelagh), une énorme région que les Danois ont conquise aux Anglo-Saxons. Il a été appelé Danelaw, car les Britanniques qui vivaient dans cette région étaient soumis à la loi danoise.

La ville viking de Dublin

Une autre ville commerciale importante pour les Vikings était Dublin, qui a été fondée en 841 de notre ère. Ici, le commerce était principalement axé sur l'esclavage, mais les fouilles modernes semblent également indiquer que la construction navale, et peut-être avec l'aide de l'esclavage, était menée dans la région.

Villes commerciales en Europe de l'est

Parmi les Scandinaves, ce sont surtout les Suédois qui ont fait du commerce en Europe de l'Est. Les Suédois, ou Rus comme les tribus slaves de l'Est les appelaient, avaient de nombreuses villes de commerce qui étaient importantes pour eux.

La ville appelée Staraya Ladoga (en russe : Старая Ладога), située sur la rivière Volkhov près du lac Ladoga, a été l'un des premiers centres commerciaux sur le chemin de l'Est.

Un peu plus au sud, le long de la rivière, ils arrivaient à Novgorod (en vieux norrois : Holmgaard) (en russe : Новгород), et plus au sud se trouvait une autre ville commerciale importante, qui s'appelait Kiev/Kyiv (en vieux norrois : Kaenugaard).

En continuant le voyage de Kiev et vers le sud le long de la Volga, ils arrivaient finalement à la mer Noire, et de là, ils pouvaient continuer à naviguer vers le sud jusqu'à leur arrivée à Constantinople.

Constantinople, ou comme l'appelaient les Scandinaves, Miklagård (en vieux norrois : Miklagarðr) qui signifie la grande ville, était une importante ville de commerce extérieur pour les Scandinaves. C'est là qu'ils avaient accès à la soie et à d'autres produits commerciaux exotiques en provenance d'Asie.

Ville de Constantinople époque viking

A l'est de Staraya Ladoga et le long de la Volga, se trouvait la Rus qui faisait du commerce avec les Bulgares en route vers le sud, ce dont a parlé le diplomate arabe Ahmad Ibn Fadlan (en arabe : أحمد بن فضلان العباس بن بن راشد بن حماد) de Bagdad (en arabe : بغداد). C'est également la route qu'ils ont empruntée lorsqu'ils ont voulu se rendre en mer Caspienne (en russe : Каспийское море). Là encore, ce ne sont pas toutes les villes de commerce que les Nordiques ont visitées, mais ce sont quelques-unes des plus importantes.

Villes marchandes étrangères : (Toutes ne sont pas répertoriées)

Fortifications de la ville (C)
Les garnisons : (G)
Centre commercial très important : (I)

York (Northumbria, Angleterre) (I, C, G)
Hamwic (Wessex, Angleterre)
Dublin (Irlande) (I, C, G)
Dorestad (Pays-Bas) (I)
Rouen (France)
Nantes (France)
Arles (France)
Truso (Pologne)
Wolin (Pologne)
Staraja ladoga (Russie) (I, C, G)
Novgorod (Russie)
Kiev (Ukraine) (I)
Constantinople (Istanbul, Turquie) (I, C, G)
Rome (Italie)
Pise (Italie)
Lissabon (Portogal)
La Corogne (Espagne)
Séville (Espagne)

 

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