Heimdall

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Heimdall

Heimdall le gardien était une divinité scandinave à la vue et à l'ouïe très fine qui protégeait le royaume d'Asgard contre l'invasion ennemie.

Heimdall met en avant les dons des dieux aux humains

Heimdall le gardien était une divinité nordique de la tribu des Ases, un dieu à la vue et à l'ouïe perspicaces qui se tenait prêt à sonner le Gjallarhorn au début de Ragnarök. D'après le peu de preuves qui subsistent, Heimdall semble avoir été un protecteur des divinités et un gardien des passages vers et depuis les Neuf Mondes. Pour son rôle présumé dans l'octroi de la sagesse et de l'ordre social, il était également considéré comme un père et un protecteur des êtres humains.

Il avait des dents en or et aurait eu neuf mères, des géants des mers du jötnar. Ces mères multiples étaient probablement une référence aux neuf mondes qu'il surveillait. En tout cas, Heimdall semble avoir été associé à la mer, à l'or, aux coqs et aux béliers.

Étymologie

Bien que le nom "Heimdall" ait une étymologie incertaine, il semble être formé d'une combinaison de mots signifiant "monde", "éminent" et "rayonnant". La traduction littérale de son nom serait "monde radieux". Une autre traduction possible du nom pourrait être "celui qui illumine le monde".1

Heimdall a utilisé un certain nombre d'épithètes, comme Hallinskidi, qui signifie "le cornu", ce qui fait probablement référence à son association avec les béliers. Il était également appelé Gullintanni, qui signifie "celui aux dents d'or" ou simplement "à dents d'or", et Vindlér, qui signifie "le tourneur". Dans une histoire mouvementée, il a également pris le nom de Ríg, ou Rígr.

Attributs

Conformément à son statut de gardien, Heimdall possédait les sens de la vue et de l'ouïe les plus aigus parmi tous les dieux. Dans le Gylfaginning, un livre de l'Edda de la Prose du savant islandais Snorri Sturluson du treizième siècle, il est dit que Heimdall avait besoin de moins de sommeil qu'un oiseau, qu'il pouvait voir la nuit comme s'il faisait jour et qu'il pouvait repérer une cible à cent lieues de distance. De plus, son sens de l'audition était si aigu qu'il pouvait entendre l'herbe pousser et la laine pousser des moutons.

Représentation de Heimdall soufflant dans le Gjallarhorn

Heimdall portait une corne appelée le Gjallarhorn, qui signifie "corne hurlante" ou "corne la plus forte". Selon les prophéties, lorsque Heimdall espionnera les événements signalant le début de Ragnarök, il soufflera la corne avec un cri si pénétrant qu'il sera entendu dans tous les mondes, rassemblant les dieux nordiques pour la bataille finale.

La sentinelle divine chevauchait un cheval à crinière d'or appelé Gulltoppr ("la crinière d'or") et vivait dans un château dans les nuages appelé Himinbjörg ("le château des cieux" ou "château du ciel"). Himinbjörg se trouvait à l'extrémité asgardienne du Bifrost, le pont arc-en-ciel qui reliait Asgard, le monde des dieux, à Midgard, le monde des humains. Dans le Grímnismál de l'Edda poétique, Odin décrit Himinbjörg comme l'un des endroits les plus merveilleux d'Asgard :

"Himingbjorg est le huit, et Heimdall est là
On dit que d'autres hommes exercent une influence ;
Dans sa maison bien construite, le gardien du ciel
Le bon hydromel se boit volontiers."

Famille

Heimdall était l'un des nombreux fils d'Odin. Ses neuf mères étaient des jeunes filles de mer, ou jötnar des eaux, nommées Gjolp, Greip, Eistla, Eyrgjafa, Ulfrun, Angeyja, Imth, Atla et Jarnsaxa :

"L'un d'entre eux est né dans le passé,
De la race des dieux, et grande était sa puissance ;
Neuf femmes géantes, au bord du monde,
Autrefois, l'homme était si puissant dans les armes.
Gjolp l'a porté là, Greip l'a porté là,
Eistla l'a porté, ainsi qu'Eyrgjafa,
Ulfrun l'a porté, ainsi qu'Angeyja,
Imth et Atla, et Jarnsaxa.
La force de la terre l'a rendu fort,
Avec la mer glacée, et le sang des porcs."

En passant par Odin, les demi-frères de Heimdall étaient Thor, Vidarr et Váli. Heimdall était également apparenté à Tyr, Bragi, Hermod, Hodr et Balder.

Bien que Heimdall n'ait pas pris d'épouse ou d'épouse divine, il s'est reproduit avec des humains. Ses enfants anonymes, selon le Rígsþula, seraient les géniteurs des trois classes de l'humanité.

Mythologie

Origines:

Bien que les origines de Heimdall se soient perdues dans le temps - bien que son association avec le bélier ait pu indiquer un lien avec les divinités indo-européennes - son rôle dans la création des classes sociales humaines a été préservé dans le poème connu sous le nom de Rígsþula. Au début de l'humanité, Heimdall s'est déguisé en un humain nommé Ríg et s'est promené dans la campagne :

" Les hommes disent qu'il y a eu des chemins si verts
De jadis, le dieu, le vieux et le sage,
Puissant et fort, Rig est parti à toute allure."

Le poème suivait les méandres de Ríg dans ses déplacements d'habitation en habitation. À chacune de ses destinations, Ríg trouve un couple avec lequel il passe trois nuits à dispenser sa sagesse et - plus scandaleux encore - à coucher avec les femmes. Avec chaque femme, il engendra un enfant qui présentait des caractéristiques particulières : une brute laide aux mains nouées appelée Thræll, un garçon robuste au visage vermeil appelé Karl, et un garçon blond aux yeux brillants et assoiffé d'aventure, de chasse et de guerre appelé Jarl. Ces trois enfants sont les géniteurs des trois classes sociales scandinaves : les esclaves (ou esclaves), les travailleurs libres et les fermiers, et la noblesse, également appelée aristocrates-guerriers.

Heimdall rend visite à un couple dans la Rígsþula

Au fur et à mesure que le poème avançait, Jarl eut un fils nommé Kon qui incarnait de manière unique les qualités de seigneurie. Ríg adopta Kon comme son propre fils et commença à lui enseigner les mystères des runes dans l'espoir que le garçon serait un jour roi. Le poème a donc non seulement établi les origines des divisions sociales, mais il a également inscrit ces divisions dans le cadre d'un ordre sage et approprié ordonné par Heimdall lui-même. De cette façon, le Rígsþula a montré comment les traditions mythiques ont renforcé et validé les ordres sociaux et politiques existants.

Heimdall dans la Thrymskvitha

Le Thrymskvitha, dans l'Edda poétique, a raconté l'histoire du vol du marteau de Thor par Thrym, le roi géant de Jötunheim. Tout a commencé lorsque Thor a découvert le vol et a demandé l'aide des dieux. L'escroc Loki emprunta la cape de Freya - un vêtement magique fait de plumes de faucon qui permettait à son porteur de voler - et se précipita pour la trouver. À son retour, Loki a informé les dieux que Thrym avait volé le marteau et qu'il ne le rendrait pas à moins de recevoir Freya en échange.

Lorsque les dieux se sont réunis pour déterminer leur réponse, c'est Heimdall qui a fait la suggestion gagnante : les dieux habilleraient Thor en Freya et le feraient se faufiler à l'improviste dans les salles de Thrym à Jötunheimr. La Thrymskvitha a suggéré que Heimdall, ayant vu l'avenir, savait déjà quelle en serait l'issue :

"Puis Heimdall a parlé, le plus blanc des dieux,
Comme le Vanir, il connaissait bien l'avenir :
"Attache-nous sur Thor le voile de la mariée,
Laissez-le porter le puissant collier de Brisings ;
Que les clés autour de lui fassent tilt,
Et jusqu'aux genoux, il porte une robe de femme ;
Avec des pierres précieuses sur sa poitrine,
Et une jolie casquette pour couronner sa tête"

Le subterfuge fonctionna. Habillé en Freya, Thor entra dans les couloirs de Thrym, récupéra son marteau et  tua tous les invités du mariage.

Heimdall pendant Ragnarök

Au cours de Ragnarök, la séquence d'événements qui allait conduire à la mort des dieux et à la destruction du monde, Heimdall était destiné à jouer un rôle décisif. Selon les prophéties, Heimdall, le vigilant, verrait l'avènement de Ragnarök devant les autres dieux. Pour ce faire, il ferait retentir sa corne "qui crie fort", le Gjallarhorn. L'explosion retentirait dans les neuf mondes et les dieux se réuniraient pour leur confrontation finale avec le jotnar et Loki, qui avait été si sévèrement puni pour sa trahison de Baldur qu'il avait changé d'allégeance

 Heimdall rend le collier à Freya

Au cours de la bataille décisive, Heimdall (qui, pour une raison quelconque, portait le collier de Freya, Brísingamen) affrontait Loki et les deux hommes se battaient jusqu'à la mort sous forme de phoques.

Culture populaire

Heimdall n'a jamais occupé une place importante dans la renaissance de la mythologie germanique et nord-européenne qui a eu lieu au cours des XIXe et XXe siècles. Cependant, il a trouvé un rôle important à la fois dans Marvel Comics et dans l'univers cinématographique de Marvel. Si Marvel a inventé de nombreuses histoires impliquant Heimdall, presque toutes sont restées fidèles à ses caractéristiques de base. Heimdall pouvait voir et entendre tout ce qui se passait dans les Neuf Mondes, et servait à la fois de gardien d'Asgard et de gardien du Bifrost, un pont arc-en-ciel qui reliait Asgard aux autres mondes. Dans l'univers des Marvel, Heimdall faisait fonctionner le Bifrost avec une épée appelée Hofund (également appelée épée du Bifrost). Cette version du personnage était une figure héroïque et essentiellement fidèle dont la seule mission était la protection d'Asgard. Dans les films, Heimdall était représenté par Idris Elba.

 

 

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