Jormungand : Le serpent du monde scandinave

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Jormungand : Le serpent du monde scandinave

Le grand serpent qui encercle le monde est un monstre emblématique de la mythologie nordique, mais que savez-vous vraiment de Jormungand ? De sa querelle avec Thor à ses origines anciennes, continuez à lire cet article pour tout savoir sur le célèbre et féroce serpent de Midgård !

À l'époque des Vikings, les marins avaient plus à craindre de la mer que des tempêtes et des vagues.

Ils croyaient que, loin sous la surface, un monstre massif se cachait. Cette bête était si énorme qu'elle encerclait le monde entier, se mordant la queue pour former un anneau complet autour de la mer.

C'était Jörmungandr, généralement anglicisé sous le nom de Jormungand. C'était l'un des monstrueux descendants de Loki. Il vivait dans les profondeurs de la mer et attendait son heure pour remonter à la surface.

Il allait avoir sa chance à Ragnarok, la bataille qui fut prophétisée comme la fin du monde et des dieux. Lorsqu'il sortirait de la mer, il apporterait une vague de destruction et s'engagerait dans une bataille épique de force et de courage.

Jormungandr le serpent d

Bien que cette histoire soit emblématique de la littérature nordique, les spécialistes pensent que ses origines sont loin de la Scandinavie. De l'Égypte à la Grèce, les thèmes qui ont influencé Jormungand montrent que le Serpent du monde est peut-être l'une des plus anciennes figures de la mythologie nordique.

Jormungandr: L'ennemi de Thor

Selon les légendes scandinaves, Jormungand était le deuxième enfant de Loki et de la géante Angrboda.

Lui et ses frères et soeurs, Hel et Fenrir, sont nés à l'insu des dieux. Quand Odin et les autres dieux ont découvert les monstrueux enfants de Loki, ils les ont immédiatement reconnus comme une menace.

La jeune fille à moitié humaine et morte Hel fut bannie aux Enfers, où elle devint son chef. Les dieux tentèrent d'apprivoiser Fenrir, le loup géant, mais ils furent finalement contraints de le lier avec de lourdes chaînes.

Jormungand fut emprisonné dans des conditions encore moins dignes. Thor prit le jeune serpent et le jeta dans la mer qui entourait Midgard.

Thor et le serpent de Midgard lors du Ragnarok

Le Jormungand est devenu de plus en plus grand. La mer était si vaste que rien ne pouvait limiter sa taille.

Finalement, le serpent devint si grand que son corps s'enroula autour de Midgard. Le grand serpent englobait le monde entier des hommes et se fraya un chemin invisible dans les profondeurs de la mer, devenant si grand qu'il s'agrippa à sa propre queue pour faire un cercle complet autour de la mer.

Cependant, Jormungand ne sera pas totalement oublié sous les vagues. Au moins deux histoires l'ont mis en scène, toutes deux impliquant Thor.

Dans la première, Thor a rencontré un roi géant nommé Skrymir, ou Utgarda-Loki. L'énorme géant met Thor et ses compagnons au défi de réaliser de nombreux exploits de force, dont chacun cache un secret.

Lorsqu'on lui demande de faire la course contre un petit garçon, par exemple, le serviteur de Thor fait en fait la course contre la vitesse d'une pensée. Le concours de Loki était contre le feu de forêt, qui peut consumer des forêts entières en quelques minutes.

Le premier test de Thor a consisté à soulever le chat de compagnie de Skrymir. Le dieu puissant n'a rien pensé du défi, mais avec tous ses efforts, il n'a pu soulever qu'une seule patte de la créature en l'air.

Lorsque les détails des concours ont été révélés, le géant a dit qu'il était stupéfait de la force de Thor. Le chat avait en fait été Jormungand déguisé, de sorte que même soulever une fraction de l'immense poids du serpent était un exploit.

Thor a ensuite rencontré le serpent de mer lors d'une partie de pêche avec un autre géant nommé Hymir. Inconscient de ce que Thor espérait attraper, le géant fut choqué lorsque le dieu utilisa la tête entière d'un bœuf comme appât.

Jormungandr le serpent au combat avec Thor

Hymir a été terrifié lorsque l'énorme tête de Jormungand a fait surface. Alors que Thor cherchait son grand marteau, Mjolnir, son compagnon fut pris de peur.

Dans la panique, Hymir s'est emporté avec son couteau et a coupé le fil de pêche. Jormungand se glissa sous les vagues avant que Thor ne puisse le frapper.

Thor était furieux. Il savait quelque chose qu'Hymir ignorait, à savoir que le grand serpent de Midgård jouerait un rôle terrible dans les événements à venir.

L'apparition finale de Jormungand dans la mythologie serait également la dernière apparition de Thor. Ils se rencontreront pour la dernière fois à Ragnarok.

L'un des événements qui précèdera directement la bataille finale des dieux sera le grand serpent qui se traînera sur terre. À ce moment-là, il serait si énorme que des montagnes seraient écrasées par son poids et que des nations entières seraient noyées sous les raz-de-marée qu'il provoquerait.

Pendant la bataille, Jormungand et ses frères et soeurs, ainsi que leur père et d'autres alliés, seraient opposés aux dieux Aesir. Selon le récit de la bataille par l'Edda de la Prose, chacun des géants les plus célèbres de la mythologie nordique se retrouverait face à face avec l'un de ses plus grands dieux.

Ragnarok ou armageddon

Jormungand se battrait contre le dieu qu'il avait déjà rencontré plusieurs fois, Thor.

Les deux se battront avec acharnement, chacun d'entre eux s'attaquant avec une force énorme. Mais à la fin, Thor et son célèbre marteau l'emporteront et il frappera le Serpent mondial d'un dernier coup de Mjolnir.

Après avoir vaincu Jormungand, Thor se retourne pour voir son père perdre du terrain dans son combat contre Fenrir. Il s'avance pour aider Odin à combattre le loup, mais il tombe après seulement neuf pas.

Bien que Jormungand soit mort par la main de Thor, il finira par tuer le dieu lui aussi. Son puissant venin mettra fin à la vie de Thor quelques instants après que le serpent lui-même soit tombé mort sur le champ de bataille.

Interprétation moderne

Jormungand est un exemple de l'un des thèmes les plus répandus de la mythologie nordique. Il est l'un des nombreux monstres liés qui étaient destinés à se libérer un jour.

En fait, toute la famille du serpent correspond à cet archétype. Fenrir et Loki étaient tous deux liés par des chaînes, tandis que Jormungand et Hel étaient envoyés dans des endroits dont il était difficile de se libérer.

De nombreux autres monstres liés apparaissent dans l'histoire de Ragnarok, bien que certains spécialistes pensent que des monstres comme Garm et Nidhogg ont été ajoutés plus tard à l'histoire. La monstrueuse couvée de Loki, y compris Jormungand, étaient les premiers monstres liés qui allaient détruire les dieux.

Nidhogg mythologie nordique

Parmi eux, cependant, certains historiens pensent que l'histoire de Jormungand et de son bannissement à la mer est peut-être la plus ancienne.

De nombreuses cultures anciennes utilisaient des monstres liés similaires dans leurs mythologies pour expliquer les phénomènes naturels. En Grèce et à Rome, par exemple, on disait parfois que les volcans locaux étaient le résultat de géants enterrés.

Certains historiens pensent que le serpent de Midgård pourrait être à l'origine d'une légende explicative similaire. Les mouvements du serpent et ses tentatives pour se libérer de la mer pourraient avoir été considérés comme la cause de tremblements de terre et de raz-de-marée, comme c'était le cas dans le récit de Ragnarok de l'Edda de la Prose.

Pour le peuple nordique, qui vivait principalement sur la côte et voyageait beaucoup sur la mer, il était encore plus logique qu'une bête aussi menaçante vive sous les vagues. La plupart des cultures qui bordaient la mer avaient des histoires similaires de créatures menaçantes qui se cachaient dans les sombres profondeurs.

Nombre d'entre elles ont même pris une forme similaire à celle de Jormungand.

L'ouroboros est une forme qui remonte à l'Égypte ancienne. Le serpent qui se mord la queue en une boucle sans fin est considéré dans de nombreuses cultures comme un symbole d'éternité, du cycle de la vie et de la mort, de la renaissance et de la destruction.

Dans la Bible, le Léviathan est décrit comme un monstre marin massif qui tient sa propre queue dans sa bouche. Les Romains l'ont interprété comme un symbole de la nature cyclique de l'année.

Léviathan monstre de la bible

Les images germaniques du serpent encerclant apparaissent assez tôt pour qu'il soit peu probable qu'elles aient été inspirées par les influences romaines et chrétiennes du Moyen Âge, cependant. Au lieu de cela, Jormungand semble provenir d'une source plus ancienne.

Il semble probable que l'image du serpent ait été adoptée très tôt dans la culture proto-germanique, probablement au contact de la culture ou de l'art proche-oriental et égyptien. Elle a persisté pendant des centaines d'années et a été incorporée dans les religions germaniques, et plus tard scandinaves, qui se développaient.

Le Jormungand est un monstre scandinave emblématique, mais ses origines se trouvent dans des cultures éloignées de la Scandinavie. En tant que monstre lié, explication des catastrophes et forme de l'ouroboros, le serpent de Midgård partage une lignée avec de nombreux monstres d'autres civilisations.

En résumé

Selon les écrivains scandinaves, le grand serpent Jormungand était l'un des trois enfants de Loki et Angrboda. Jeté dans la mer lorsqu'il a été découvert, il a fini par devenir si grand qu'il a encerclé le monde entier.

Thor a rencontré le grand serpent à trois reprises dans diverses légendes. Dans deux d'entre elles, il s'est mesuré à la force de l'énorme monstre et, dans un cas, a failli le vaincre.

Leur dernière rencontre aurait lieu à Ragnarok, cependant. Ils se retrouveraient dans un combat en tête-à-tête après que Jormungand ait détruit une grande partie du monde en tirant son énorme armature hors de l'eau.

Thor parviendra à tuer le serpent, mais ne fera que neuf pas avant de tomber lui-même. Bien que Jormungand soit mort, son venin tua bientôt le dieu contre lequel il avait été opposé dans toutes ses histoires.

Les historiens voient de nombreuses influences possibles dans le développement de Jormungand.

Il est l'un des monstres liés qui apparaissent dans la légende de Ragnarok, y compris ses frères et soeurs et son père. Cela le relie également aux histoires du monde entier de monstres ou de géants emprisonnés qui sont responsables de catastrophes naturelles comme les tremblements de terre et les raz-de-marée.

Il est également un monstre marin, une tradition qui existe dans la plupart des cultures côtières du monde. Représentant les dangers et les mystères des profondeurs, ces monstres étaient une source de crainte et de superstition dans de nombreuses civilisations.

La forme spécifique de Jormungand peut être inspirée par une créature qui était souvent citée dans les cultures anciennes du Proche-Orient et de la Méditerranée. L'ouroboros, le serpent qui avale ou se mord la queue, est originaire d'Égypte et s'est répandu en Europe grâce aux influences grecques et romaines.

Si Jormungand est un monstre emblématique de la mythologie nordique, il n'est donc pas entièrement scandinave. Le serpent du monde représente des traditions qui font véritablement le tour du monde.

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