Garm : Le chien de l'enfer de la mythologie nordique

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Garm : Le chien de l'enfer de la mythologie nordique

Garm était, littéralement, le chien de Hel. Mais que disent les historiens du grand chien qui gardait l'entrée du monde souterrain scandinave ?

L'image du chien aux portes des Enfers est si souvent présente dans la mythologie qu'elle porte un nom : le Chien de l'Enfer. L'un des principaux exemples de ce thème est la bête tachée de sang qui surveille l'entrée du royaume qui nous a donné ce nom.

Garm, ou Garmr, était le chien qui surveillait l'entrée de Hel. Appartenant à la déesse maléfique du même nom, Hel était le plus grand royaume de l'au-delà scandinave.

Le chien de Hel se lâchait à Ragnarok, avec de nombreux autres monstres liés et emprisonnés, pour ravager le monde des hommes. Lui et Tyr s'entretuaient au combat.

La familiarité de ce thème, cependant, fait partie de ce qui fait penser aux historiens que Garm n'était peut-être pas du tout le chien de l'enfer original.

Plusieurs aspects du chien et de sa mythologie amènent les chercheurs à penser que Garm a été un ajout ultérieur à la mythologie nordique et à l'histoire de Ragnarok. Il correspond bien au thème du chien de l'enfer, non pas parce qu'il était le premier, mais parce qu'il était basé sur d'autres mythes.

Garm et le royaume de Hel

Dans la mythologie nordique, Garm est un grand chien de chasse taché de sang qui vit à l'entrée de Hel.

Il est généralement décrit comme étant enchaîné à l'intérieur de sa caverne, Gnipahellir. Dans un récit du voyage d'Odin dans le monde souterrain, le chien tire sur ses chaînes et hurle lorsque le dieu passe et entre dans le royaume de Hel.

L'Edda poétique le décrit comme étant le plus grand de tous les chiens courants, tout comme Yggdrasil est le plus grand arbre et le Bifrost est le plus grand pont. Sa taille, sa force et sa férocité étaient légendaires.

C'est probablement à cause de ces caractéristiques que Garm est souvent représenté comme un loup. Les poètes scandinaves, cependant, le décrivaient comme un chien de chasse ou de garde.

Les mythes qui subsistent ne donnent pas d'origine au chien de chasse et n'expliquent pas pourquoi il est enchaîné en Gnipahellir. Contrairement à d'autres grands monstres, l'histoire de sa naissance et de son enchaînement n'est pas racontée.

Il est cependant étroitement lié à l'une des monstrueuses créatures dont on parle plus en détail. Hel, la déesse squelettique de la mort, était l'un des enfants de Loki qui a été rejeté par les dieux pour empêcher la venue de Ragnarok.

Cependant, Hel et son chien joueront un rôle important dans la bataille finale des dieux.

Selon l'Edda poétique, l'un des signes du début de Ragnarok sera le hurlement de Garm. Il brisera ses chaînes et, pour la première fois, quittera le royaume de Hel et entrera dans Midgard.

L'Edda de la Prose poursuit en créant un rôle plus précis pour le chien de l'enfer à la fin du monde.

Dans les combats entre les dieux et leurs ennemis, Tyr combattra Garm. Ils s'entretueront, mourant tous deux dans la grande bataille de Ragnarok.

Une interprétation plus moderne

Les historiens ont interprété Garm de différentes manières. Toutes indiquent qu'il a été ajouté à l'histoire plus tard.

L'un des premiers indices est qu'il n'est pas un personnage unique, ni dans la mythologie nordique ni dans la religion indo-européenne dans son ensemble.

Il a souvent été comparé à Cerbère, le chien à trois têtes qui gardait le royaume d'Hadès dans la mythologie grecque.

Si l'association entre les chiens et le monde souterrain n'était pas unique à la Grèce, les historiens ont vu dans ce parallèle un signe possible d'influence ultérieure. Il existe d'autres exemples connus d'écrivains scandinaves ayant été influencés par la popularité de la mythologie gréco-romaine à leur époque.

Garm s'inscrit également dans un archétype largement utilisé dans la mythologie nordique elle-même. Il est l'une des nombreuses créatures qui entrent dans le trope des monstres enchaînés.

Fenrir, Nidhogg, et même Loki étaient des ennemis des dieux qui étaient enchaînés pour les empêcher d'être une menace pour Midgard. Bien que non enchaînés, les bannissements de Hel et de Jormundgand correspondent également à cet archétype.

Garm, cependant, n'a pas le même type de récit entourant son emprisonnement que ces autres monstres. Bien qu'il soit décrit comme sanglant, aucune histoire ne dit pourquoi les dieux ont pensé qu'il était une menace suffisante pour l'enchaîner dans une grotte lointaine.

Certains historiens pensent que cela est dû au fait qu'une histoire originale n'existait pas. Garm a été décrit comme enchaîné parce que le trope était si bien établi au moment où il est entré dans la mythologie qu'il était attendu.

L'une des théories les plus répandues est que Garm a été inséré dans le récit en tant que substitut de Fenrir.

De nombreux loups et chiens de chasse apparaissent dans les descriptions ultérieures de Ragnarok. Alors que Fenrir est le plus grand d'entre eux, Garm semble combattre Tyr, Skoll avale le soleil et Hati détruit la lune.

Certains historiens ont émis l'idée que tous ces chiens étaient à l'origine un seul et même chien. Au lieu que de nombreux loups attaquent comme au début de Ragnarok, Fenrir était le seul responsable de toutes les destructions qu'ils ont causées.

Les créatures ont probablement été différenciées pour rendre l'histoire plus intéressante et plus crédible. Bien qu'il semble peu probable qu'un seul monstre, aussi fort soit-il, puisse être responsable de tant de choses, plusieurs chiens de chasse pouvaient accomplir les tâches les plus mineures.

La séparation du loup en plusieurs créatures a également permis de raconter l'histoire plus en détail. Chacun des dieux morts à Ragnarok pouvait se voir confier un ennemi différent à combattre, ce qui rendait la scène plus dynamique et plus passionnante.

Cette théorie est soutenue par le fait que de nombreux historiens pensent également que Surt et l'armée des géants du feu ont été ajoutés plus tard à l'histoire, qui était également basée sur des motifs chrétiens. Dans l'histoire originale de Ragnarok, les dieux ne faisaient face qu'à Loki et à ses enfants.

Dans toute la mythologie nordique, Loki et sa progéniture sont présentés comme les antagonistes des dieux. Leur rôle dans Ragnarok est évoqué à de nombreuses reprises et figure dans de nombreux récits, tandis que des monstres comme Garm et Surt ont un rôle tout aussi important.

Cette présomption a donné aux historiens une raison supplémentaire de croire que Garm était autrefois représenté sous le nom de Fenrir.

L'histoire la plus célèbre de Tyr concerne Fenrir. Pour lier le grand loup, il a sacrifié sa main.

Il serait donc logique que Tyr combatte Fenrir à Ragnarok. Ce serait le reflet de la bataille entre Thor et Jormungandr, qui est annoncée dans une première interaction entre eux.

Au lieu de cela, l'Edda de la Prose dit que Tyr tombe dans un combat contre Garm, un chien de chasse avec lequel il n'a aucun lien personnel et qui n'est pas montré comme présentant une menace réelle avant le début de Ragnarok.

Garm a donc probablement été inscrit dans la mythologie à une date ultérieure. Inspiré par les influences gréco-romaines et conçu pour correspondre au motif du monstre lié, le chien a été envisagé comme un personnage à part entière pour assumer une partie du rôle surdimensionné de Fenrir à Ragnarok.

En résumé

Garm était le chien de l'enfer de la mythologie nordique. Décrit comme un énorme chien taché de sang, il était enchaîné dans une grotte à l'entrée du royaume de Hel.

À Ragnarok, on croyait que Garm se libèrerait de ses chaînes et s'échapperait. Il se joindrait à la bataille finale, où lui et Tyr mourraient en se battant l'un contre l'autre.

De nombreux éléments de l'histoire ont cependant conduit les historiens à penser que Garm a été un ajout ultérieur aux légendes scandinaves.

L'archétype du chien de l'enfer n'est pas issu des religions germaniques, mais des Grecs. L'influence gréco-romaine a pu introduire l'idée du chien à l'entrée du monde souterrain chez les écrivains scandinaves, en particulier chez les auteurs ultérieurs qui auraient été familiarisés avec le latin.

Le monstre enchaîné est également un trope bien connu dans la mythologie nordique. Garm fait partie de la demi-douzaine de ces créatures qui vont s'échapper des liens ou de l'emprisonnement à la fin du monde.

L'un de ces monstres est Fenrir, l'un des enfants de Loki au centre de l'histoire du Ragnarok. Contrairement à Garm, l'histoire de Fenrir comprend ses origines, une description détaillée de ses liens et un lien personnel avec les dieux qu'il combat.

Plus particulièrement, Fenrir a un lien étroit avec Tyr. Alors que c'est Garm qui combat le dieu à une main, Fenrir est le monstre qui est établi comme l'ennemi de Tyr lorsqu'il lui mord la main.

Il semble probable que Garm était l'une des créatures ajoutées à l'histoire de Ragnarok par les écrivains de l'ère post-Viking. Les actions attribuées à ces chiens et loups ont toutes été attribuées à l'origine à Fenrir, mais se sont diversifiées pour rendre l'histoire plus dramatique.

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