Jotunheim dans la Mythologie nordique

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Jotunheim dans la Mythologie nordique

Dans la mythologie nordique, le dragon Nidhogg est l'une des nombreuses créatures qui vivent dans Yggdrasil, l'arbre mondial, qui unit le cosmos nordique.

Mais si l'on considère que les dragons sont toujours des créatures de peur et de menace dans les histoires vikings, que représente Nidhogg dans la cosmologie nordique ?

Le cosmos scandinave

Le cosmos scandinave est centré sur le puissant frêne appelé Yggdrasil. Ses branches s'étendent loin dans les cieux, et ses trois puissantes racines s'étendent vers le bas dans trois puits qui nourrissent l'arbre et ses mondes.

Yggdrasil Les trois puits d'Yggdrasil

Yggdrasil abrite les neuf mondes de la mythologie nordique, dont Asgard, le monde des dieux asgards, situé quelque part dans les hautes branches, Midgard, le monde des hommes, situé quelque part au milieu de l'arbre, et Helheim, le royaume des morts, situé en bas parmi ses racines.

Plusieurs animaux vivent également à l'intérieur de l'arbre, en dehors des mondes contenus individuellement. Un aigle sans nom vit parmi ses plus hautes branches, plusieurs cerfs errent autour de l'arbre en mangeant son feuillage, et Nighogg vit parmi ses racines.

La malice du serpent

Il ne fait aucun doute que Nidhogg était une créature redoutable dans la mythologie nordique. Son nom signifie "frappeur de malédiction" ou "celui qui frappe avec malice" en vieux norrois. Le terme Nid en vieux norrois était utilisé pour désigner les choses qui sont sans honneur.

Nidhogg le grand serpent ou dragon d'Yggdrasil

Nidhogg était un grand serpent ou un puissant dragon, car les Vikings ne faisaient pas de distinction entre ces deux types de bêtes. Il n'est pas non plus certain que l'on puisse classer Jormungandr, le serpent de Midgard, comme un serpent de mer ou un dragon.

Nidhogg vit parmi les racines d'Yggdrasil, ce qui pourrait également l'y retenir prisonnier, l'empêchant de s'aventurer dans l'arbre et de causer des ravages dans les mondes supérieurs.

Cependant, le serpent a une querelle permanente avec l'aigle qui vit au sommet de l'arbre mondial. Un écureuil appelé Ratatoskr court de long en large dans l'arbre en transportant des messages malveillants entre les deux.

Nidhogg et le monde souterrain

Selon un poème, Nidhogg habite en fait le monde de Niflheim, qui est situé à la base d'Yggdrasil et est parfois confondu avec Helheim, le monde souterrain.

Nidhogg volant dans Yggdrasil

Les Vikings croyaient en plus d'une vie après la mort. Ils croyaient que les guerriers qui mouraient courageusement au combat recevaient une existence élevée après la mort. Ils pouvaient être emmenés par les Valkyries pour vivre dans le Valhalla, la salle d'Odin à Asgard. Là, ils festoyaient et se battaient jusqu'à ce qu'ils soient appelés à combattre à nouveau aux côtés des dieux lors de la bataille finale de Ragnarok. Ils pouvaient également être emmenés par Freya pour vivre à Folkvangr, une belle prairie qui offrait un paradis similaire.

Helheim était une vie après la mort pour tous les autres, tous ceux qui ne mouraient pas courageusement par l'épée (ou la hache, ou la lance), et pas seulement les méchants. Ce royaume est dirigé par Hel, une géante moitié morte et moitié vivante, fille de l'escroc Loki.

Mais à l'intérieur de Helheim, il y a peut-être un endroit appelé Nastrond, où se retrouvent les personnes reconnues coupables des pires crimes, tels que le meurtre, l'adultère et la rupture de serment. Selon la Voluspa, il s'agit d'une grande salle tissée à partir de corps de serpents dégoulinants de venin, de sorte que des rivières de venin traversent la salle.

Il est également dit que Nidhogg se nourrit des cadavres des hommes qui se trouvent dans cette pire des après-vie.

Cependant, il faut dire que de nombreux chercheurs soupçonnent que cette idée d'un royaume inférieur de l'enfer pour les méchants n'apparaît pas dans les sources vikings contemporaines ou semble être conforme aux croyances vikings. Ils soupçonnent que cette idée a été ajoutée par des auteurs chrétiens ultérieurs afin que le cosmos scandinave s'aligne plus étroitement sur la vision chrétienne du monde.

Nidhogg et Ragnarok

Compte tenu de la position importante de Nidhogg en tant que force de menace et de chaos dans le cosmos scandinave, on pourrait s'attendre à ce qu'il joue un rôle important dans les événements de Ragnarok, l'apocalypse scandinave, mais on parle très peu de lui.

Dragon Niddhogg dans la mythologie

Une source le décrit comme volant sous Yggdrasil à Ragnarok, vraisemblablement pour se joindre à la destruction des Asgardiens, mais cela n'est mentionné nulle part.

Il est probable que les tremblements de terre qui ont secoué le cosmos avant Ragnarok ont permis à Nidhogg de s'échapper de sa prison parmi les racines de l'arbre. Ou peut-être que Nidhogg, en mâchant enfin une racine importante, contribue à la catastrophe naturelle qui secoue le monde.

À la fin de Ragnarok, l'univers est décrit comme étant en train de retomber dans le néant. Peut-être est-ce là le chaos dans lequel Nidhogg veut entraîner l'univers, et cela représente son succès final.

Mais ces idées ne sont que des spéculations et ne sont consignées nulle part dans les sources.

Images de Nidhogg

Il n'existe pas de représentations vikings contemporaines de Nidhogg pour nous en dire plus sur ce serpent. Contrairement à Jormungandr, qui semble avoir été régulièrement représenté, nous ne voyons jamais Nidhogg.

Nidhogg survit à Ragnarok et devient le plus grand mal

Les représentations modernes prennent l'image de Jormungandr, comme un serpent allongé dont le corps se tord sur lui-même pour faire des motifs, et le place parmi les racines d'Yggdrasil pour représenter l'attaquant malicieux.

Mais il semble que les Vikings ne pouvaient pas ou ne voulaient pas représenter cette force de malice.

Le grand méchant

Au vu de son CV, il n'est pas surprenant que Nidhogg soit souvent utilisé comme un grand méchant patron dans tout jeu vidéo mettant en scène les dieux scandinaves.

Mais que pensez-vous de Nidhogg ? Que pensez-vous qu'il représentait pour les Vikings ?

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