Le symbole Valknut

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Le symbole Valknut

Le monde des Vikings était plein de symboles. Non seulement ils étaient un moyen puissant d'exprimer des idées, mais les Vikings pensaient aussi que les symboles avaient du pouvoir. En plus d'exprimer le monde, les Vikings croyaient que les symboles, lorsqu'ils étaient faits par les bonnes mains, avaient le pouvoir de façonner le monde.

L'un des symboles les plus courants mais les plus énigmatiques que les Vikings utilisaient était le nœud des occis ou nœud des guerriers tués. Il apparaît en association avec la mort et les enterrements dans tout le monde viking, mais aucune des sources littéraires survivantes n'en fait mention. Cela signifie que nous devons déduire sa signification de ce que nous savons sur les Vikings en général.

Quelle est donc la signification probable du symbole du nœud des occis ?

Le valknut

Le symbole de la noix de Val est constitué de trois triangles qui s'emboîtent. Il est connu dans le monde viking sous deux formes. La forme borroméenne est constituée de trois triangles (tricursale) imbriqués mais séparés, tandis que la forme unicursale est dessinée à l'aide d'une seule ligne. Il s'agit cependant généralement de variations d'un même symbole, car archéologiquement, elles apparaissent dans les mêmes contextes.

Le nom Valknut n'est pas un nom viking traditionnel, mais un titre norvégien moderne donné au symbole. Il combine les mots "valr", qui signifie "guerrier tué", et "knut", qui signifie "nœud de guerriers tués". Ce nom a été choisi car le Valknut semble être associé aux morts, et à Odin, le dieu de la guerre et des morts.

Le Valknut et les morts

Les exemples de Valknut survivent principalement sur un certain nombre de pierres tombales vikings, et en association avec des enterrements. Il apparaît sur une pierre commémorative picturale trouvée sur l'île suédoise de Gotland, et sur des objets funéraires inclus dans la sépulture du navire Oseberg en Norvège, où il est inscrit sur un poteau de lit, et apparaît sur une tapisserie, bien que l'image survivante soit extrêmement fragmentaire.

Des symboles similaires apparaissent également sur les urnes funéraires anglo-saxonnes contemporaines et sur les objets funéraires de certains peuples germaniques étroitement liés aux Vikings, confirmant l'association entre le symbole de la noix de Valknut et la mort.

Mais plus que d'être associée à la mort pure et simple, elle semble avoir été associée à la mort d'un guerrier, car la noix de Valknut apparaît presque toujours à côté d'images d'Odin, ou de symboles d'Odin. Odin était le dieu de la guerre et on pensait qu'il était responsable de la victoire ou de la défaite.

Les Vikings croyaient également que les guerriers qui mouraient courageusement au combat étaient emmenés par les serviteurs d'Odin, les Valkyries, pour vivre dans le Valhalla, la salle d'Odin à Asgard. On disait qu'ils y buvaient, se battaient et se réjouissaient jusqu'à l'arrivée de Ragnarok, où ils étaient appelés à combattre à nouveau, cette fois aux côtés des dieux dans la bataille finale.

La pierre commémorative de Gotland est le meilleur exemple d'une association entre Odin et les Valknut. La pierre montre l'image de la Valknut au-dessus de ce qui semble être un tertre funéraire, et au-dessous d'un corbeau. Tout près de là, un homme avec une lance, accompagné d'un autre corbeau. L'homme à la lance est presque certainement Odin, portant sa lance enchantée Gungnir. Les deux corbeaux sont ses compagnons Huginn et Muninn (pensée et mémoire).

Derrière le tumulus, on voit également un guerrier suspendu à un arbre. C'est une autre référence à Odin, car les Vikings sacrifiaient souvent leurs ennemis à leur dieu de la guerre de cette façon. C'est une référence à l'histoire d'Odin qui s'est pendu à Yggdrasil, l'arbre de vie, pendant neuf jours et neuf nuits, transpercé par sa propre lance afin d'acquérir la connaissance des runes.

Le Valknut et le coeur de Hrungnir

Il a également été suggéré que la noix de Val est le cœur de Hrungnir, un symbole que Snurri Sturluson a mentionné dans l'Edda de la prose. Il décrit le cœur comme étant fait de pierre et ayant trois coins tranchants.

Cela a également un sens dans le contexte de la mort, et Hrungnir était un esprit de la nuit, de l'hiver, des ténèbres et de la tombe. Néanmoins, la plupart des universitaires ont rejeté cette interprétation en faveur d'une association avec Odin.

La signification de Valknut

Plusieurs théories ont été proposées sur la signification du Valknut. Certains chercheurs ont suggéré qu'elle était un symbole de réincarnation, d'autres qu'elle protégeait l'âme morte contre le mal. Les neuf points du triangle ont été associés aux neuf mondes de la mythologie nordique, et les trois triangles interconnectés refléteraient le lien entre la Terre, le Ciel et l'Enfer. Le symbole a également été associé à la magie extatique Seidr, dont Odin était un maître.

Je pense que le Valknut devrait être associé au Valhalla, le guerrier de l'au-delà où tous les Vikings espéraient se retrouver. L'association avec non seulement la mort, mais aussi avec Odin, va dans ce sens. Je pense aussi que c'est peut-être un symbole qui a marqué les morts comme des vivants dans le Valhalla. Mais à cette fin, il peut aussi avoir été un symbole magique utilisé dans le cadre de la magie Seidr.

Les Vikings croyaient que peu importe la noblesse de votre vie ou votre courage en tant que guerrier, vous deviez mourir au combat pour être emmené dans le Valhalla, sinon vous vous retrouviez dans une autre des vies ultérieures scandinaves. Pour cela, il n'était pas rare que les Vikings poignardent ceux qui mouraient de maladie, ou placent une épée dans leur main après leur mort, afin de faire croire à Odin et à ses Valkyries que le guerrier était mort au combat.

Dans cette optique, la noix de Valknut a peut-être été un symbole utilisé dans le cadre des rituels magiques du Seidr pour envoyer ceux qui n'étaient pas morts au combat dans le Valhalla. Cela peut également expliquer le lien avec le Coeur de Hrungnir. On ne sait pas grand-chose sur les autres vies ultérieures des Nordiques, et même ce que nous savons de Hel est entaché d'une importante influence chrétienne. Mais il est concevable que Hrungnir, en tant que géant associé aux ténèbres et à la tombe, ait eu un rôle à jouer dans l'acheminement des esprits des morts vers l'une des autres formes de vie après la mort. Peut-être que le Valknut a également agi comme un symbole de protection contre une visite de Hrungnir.

Qu'en pensez-vous ?

Aujourd'hui, le Valknut est associé au paganisme germanique moderne, mais aussi à l'industrie allemande moderne, ayant été utilisé comme logo par un certain nombre d'entreprises, et même utilisé comme symbole de l'équipe nationale allemande de football. Le symbole a également été approprié par certains groupes suprémacistes blancs, mais il n'est généralement pas considéré comme un symbole offensif comme la croix gammée.

L'une des raisons pour lesquelles la noix de Val est si fascinante est que nous ne savons pas exactement ce qu'elle signifie, et nous sommes obligés de l'interpréter en fonction de ce que nous savons des Vikings. Cela signifie que pour les Vikings modernes, le symbole peut avoir des significations différentes et personnelles. Qu'en pensez-vous ? Que signifie le Valknut pour vous ?

 

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