Les 10 mythes et légendes les plus célèbres du folklore irlandais

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Les 10 mythes et légendes les plus célèbres du folklore irlandais

Vous avez certainement entendu parler de ces dix mythes et légendes célèbres du folklore irlandais ! Quelle est votre préférée parmi ces célèbres légendes irlandaises ?

La mythologie et l'Irlande vont de pair. Le conte irlandais est un élément de base de notre culture depuis la nuit des temps, avec des chansons, des contes et des limericks qui ont fait le tour du monde au fur et à mesure que les Irlandais émigraient.

Voici les dix mythes et légendes les plus célèbres de la mythologie celtique et irlandaise.

Les fées qui vivent tout autour de nous

Les fées qui nous entourent

L'un des meilleurs mythes et légendes irlandais doit être celui des fées. Si vous n'avez jamais entendu parler des fées, alors vous avez probablement vécu dans une grotte. On disait que les fées vivaient dans "cnocs agus sibhe". En irlandais, cela signifie des monticules de terre, où les fées sont dirigées par un roi ou une reine.

Vous avez peut-être entendu parler de la banshee, écrite en irlandais sous le nom de "bean sídhe", connue culturellement comme la "femme de la mort". On dit que si vous l'entendez gémir et crier, il y aura bientôt la mort de quelqu'un que vous connaissez. Elle pleure pour avertir la famille de la mort prochaine.

Le Pooka - attention à ces changeurs de forme ou changeurs de peaux

le Pooka animal changeur de forme

Les pooka (ou púca) sont des changeurs de forme qui font partie des créatures les plus redoutées du folklore irlandais. On dit qu'ils portent malheur à ceux qui les voient et sont particulièrement craints au moment des récoltes.

Ils fréquentaient souvent la forme d'un chien sauvage, aux yeux rouges sulfureux, mais pouvaient aussi prendre la forme d'un gobelin ou d'un humain aux traits d'animal. Ils sont souvent écrits comme étant malfaisants et sanguinaires.

Pourtant, on raconte aussi qu'ils avertissent les humains en cas d'accident ou qu'ils sont harnachés pour se protéger

Le message des papillons - plein de bonne chance

Selon le folklore irlandais, les papillons se déplaceraient entre les mondes et apporteraient des messages et des avertissements. On dit qu'ils sont des âmes, attendant de renaître sur terre.

Papillon dans la mythologie celtique

Les papillons aux ailes sombres avertissent des mauvaises nouvelles comme une attaque ou une récolte ratée, tandis que les papillons blancs et jaunes apportent de bonnes nouvelles comme une naissance ou un succès.
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Les sirènes - restez éloignez d'elles!

Le mythe des sirènes dans le sud de l'Europe parle de belles femmes au visage blond. Cependant, les légendes irlandaises décrivent les sirènes d'eau froide ou "merrows" comme des cochons aux dents acérées.

sirène merrow légendes nordiques

On dit qu'une sirène s'est formée lorsqu'une femme a été noyée lors de la création du Lough Neagh. On dit aussi qu'elles débarquent à terre et ont des relations avec les hommes, avant de les quitter et de retourner à la mer.

Les lutins - les petites gens les plus célèbres

Les farfadets ou "Leath bhrògan" sont le symbole culturel de l'Irlande, leur nom étant traduit par "cordonnier". On dit qu'ils erraient en Irlande avant les humains, avec un chapeau unique et des cheveux roux.

farfadet, nain, leprechaun

On dit encore qu'on peut trouver leur pot d'or au bout d'un arc-en-ciel, alors si vous visitez l'Irlande, n'oubliez pas d'y jeter un coup d'œil. Mais attention, les lutins peuvent avoir l'air amicaux, mais il ne faut pas leur faire confiance.

Macha, déesse des chevaux - l'un des plus beaux mythes et légendes du folklore irlandais

Une vieille légende irlandaise de l'Ulster raconte que Macha, une mystérieuse femme que l'on dit magique, a été forcée de courir contre les chevaux du roi alors qu'elle était enceinte pour payer les crimes de son mari.

Macha déesse des chevaux

La douleur qu'elle a endurée l'a amenée à jeter une malédiction sur les hommes de la ville, dont on dit qu'ils ont souffert de douleurs d'accouchement pendant les neuf décennies qui ont suivi.

Le lutin amoureux pour tous les romantiques

Cette légende irlandaise raconte qu'un lutin nommé Coll a rencontré une fée maléfique nommée Aine qui s'était transformée en un beau gobelin. Ils ont passé des heures à discuter, jusqu'à ce que l'impératrice des fées malveillantes jette un sort sur Aine, la transformant en pie.

Lutin

Coll consulte la reine des bonnes fées qui lui promet d'annuler le sort si Coll la trouve et lui avoue son amour. Il finit par le faire, et Aine retrouve sa forme antérieure.

La harpe - l'histoire derrière ce symbole national

On dit que des dieux maléfiques ont volé la première harpe au Dagda, un roi de la mythologie irlandaise et celtique. Le manque de musique en Irlande a fait passer la tristesse dans le pays jusqu'à ce que Dagda se tourne vers l'art pour leur remonter le moral.

La harpe symbole national irlandais

Finalement, les dieux maléfiques la leur ont rendue, et la joie est revenue dans le pays. C'est ainsi que la harpe est devenue une icône nationale de l'Irlande et s'est consolidée dans la tradition de la musique folklorique irlandaise.

Le trèfle - outil pédagogique de la Saint-Patrick

Ce trèfle à trois feuilles est très important dans la légende irlandaise pour la diffusion du christianisme. Il concerne Saint Patrick qui essayait d'éduquer les Celtes sur la Sainte Trinité, mais ils ne pouvaient pas comprendre ce qu'il essayait de leur dire.

Trèfle irlandais

Saint Patrick a vu un trèfle devant lui et a décidé de l'utiliser pour expliquer les trois fils du Père, du Fils et du Saint-Esprit comme un seul. Les Celtes ont finalement compris ce qu'il voulait dire, et c'est ainsi que le trèfle est devenu si important dans l'histoire irlandaise.

Le Dullahan - l'histoire terrifiante du cavalier sans tête

Cette fée est connue dans la mythologie irlandaise comme un cavalier sans tête sur un cheval noir, portant la tête dans le bras. On dit qu'il chevauche rapidement à travers les comtés de Down et de Sligo, et que s'il s'arrête soudainement, cela signifie que quelqu'un de la communauté doit mourir.
Cette légende a inspiré le personnage de Sleepy Hollow, joué par Johnny Depp.

Maintenant que vous avez acquis la connaissance des mythes et légendes du folklore irlandais, vous pouvez vous promener en toute sécurité dans les régions les plus rurales d'Irlande. Lorsque les Irlandais ont émigré dans le monde entier, ils ont apporté leur folklore avec eux. Ils sont rapidement devenus l'un des plus grands pays de contes du monde.

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