Les dieux et déesses vanes

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Les dieux et déesses vanes

Les mythes scandinaves mettent peut-être en scène Odin et sa famille, mais saviez-vous qu'il existait un autre groupe de dieux ? Continuez à lire pour découvrir le panthéon des Vanir et pourquoi ils étaient si importants !

La plupart des histoires bien connues de la mythologie nordique se concentrent sur un groupe de dieux connu sous le nom d'Aesir. Dirigés par Odin, ils étaient les habitants d'Asgard.

Le peuple nordique, cependant, croyait qu'il existait une autre race de dieux. Les Vanir étaient aussi puissants et vénérés que les Aesir, bien qu'ils apparaissent dans moins d'histoires.

Les divinités du Vanir qui figurent dans les mythes sont en grande partie celles qui ont été adoptées dans le panthéon asgardien. Bien qu'ils aient vécu parmi les Ases, les Nordiques ont reconnu qu'ils étaient d'un type différent.

Alors comment le peuple de l'âge Viking a-t-il fini par avoir deux panthéons uniques, et qu'est-ce qui a fait que les Vanir sont importants dans la culture nordique ?

Les Vanirs et les autres dieux

Le peuple nordique croyait qu'il y avait deux groupes de dieux - les Vanir et les Aesir.

Les Aesir sont les plus connus des dieux scandinaves. Leur chef, Odin, était considéré comme le chef de tous les dieux, et ses fils, en particulier Thor et Baldr, étaient parmi les divinités les plus célèbres du panthéon.

En revanche, les Vanir sont beaucoup moins bien connus. Même le vieux mot nordique pour désigner les dieux, asa, fait spécifiquement référence aux Ases.

Cependant, la légende et les preuves historiques suggèrent que les Vanir étaient puissants et populaires à part entière. Bien qu'ils ne soient pas aussi connus dans les poèmes et les sagas de l'époque, leurs cultes étaient peut-être tout aussi forts que ceux des Ases.

Il existe de nombreuses théories sur les raisons pour lesquelles on écrit moins souvent sur les Vanir que sur les Ases. Leurs différentes fonctions, origines et destins peuvent les avoir rendus plus adaptés au culte individuel que les histoires plus dramatiques.

La guerre entre les dieux

L'une des meilleures preuves de l'importance des dieux Vanir dans la culture nordique provient de l'histoire de la création des deux panthéons.

Selon la légende, les Aesir et les Vanir étaient autrefois entièrement séparés. Bien que les Aesir soient devenus le panthéon le plus dominant, les Vanir étaient à l'origine beaucoup plus populaires.

L'une des raisons invoquées pour expliquer le conflit entre les deux groupes était que les Vanir étaient beaucoup plus aimés par le peuple. Ils recevaient un plus grand nombre de sacrifices et d'offrandes parce qu'ils étaient plus populaires.

Les deux camps sont entrés en guerre l'un contre l'autre et étaient assez bien assortis. Bien que les Aesir soient généralement considérés comme le groupe le plus guerrier, les Vanir étaient également habiles au combat.

A la fin, les deux camps ont conclu une trêve. Ils ont échangé des membres en signe de paix.

Njord est allé vivre parmi les Ases, avec ses enfants Freyr et Freya. Bien qu'ils soient des dieux de Vanir, ils sont également comptés parmi les Ases car ils vivent à Asgard.


Hoenir et Mimir furent envoyés vivre à Vanaheim, la maison des Vanir. Leur accueil fut cependant moins chaleureux.

Hoenir était beau et fort, il fut donc immédiatement reconnu comme un leader. Le Vanir le choisit pour remplacer Njord comme chef.

Mimir, quant à lui, était le dieu de la sagesse. Il devint le conseiller principal de Hoenir.

Lorsque lui et Hoenir étaient seuls lors de leurs conférences, il donnait des conseils sages et réfléchis. En compagnie, cependant, chaque fois que Hoenir lui demandait ce qu'il devait faire, il répondait que la meilleure solution était de demander à quelqu'un d'autre.

Ne réalisant pas que le Mimir commentait avec précision la capacité de Hoenir à prendre des décisions, le Vanir pensait qu'ils avaient été trompés et que le dieu de la sagesse n'était pas aussi honorable qu'on le leur avait dit. Ils décapitèrent Mimir et renvoyèrent sa tête à Odin.

Freya a utilisé sa magie pour aider Odin à préserver et à réanimer la tête de Mimir. Le dieu désincarné continua à donner des conseils à Odin depuis un puits situé à la racine d'Yggdrasil.

Dans le cadre de la trêve, les deux groupes se sont également mis d'accord pour être égaux. Ils recevraient la même part d'honneur et de sacrifices de la part de leurs adorateurs humains.

Cependant, si les Aesir ont été mieux mis à l'épreuve dans les textes écrits, l'histoire affirme qu'ils ont été adorés dans une mesure égale. Selon les légendes écrites, les Vanir recevaient la même quantité de sacrifices que les Aesir, même s'ils n'étaient pas aussi importants dans les histoires.

La magie chez les Vanir

Selon de nombreuses interprétations, les Vanir ont pu tenir bon dans la guerre entre les dieux parce qu'ils possédaient des connaissances en matière de magie.

Bien que cela ne soit jamais dit clairement, les légendes semblent impliquer que les Ases n'avaient aucune connaissance de la magie seidr avant la fin de la guerre des dieux.

On attribue généralement à Freya le mérite d'avoir enseigné le seidr aux Ases, bien que son frère et son père aient également été reconnus pour leurs compétences dans ce domaine. On a souvent dit que tous les Vanir avaient des compétences dans cette forme de magie basée sur le destin.

Dans la description de la guerre Aesir-Vanir, il est dit que les dieux du Vanir étaient sages dans la manière de combattre. Le mot "sage" était souvent utilisé pour désigner spécifiquement la connaissance magique.

Il semble probable que cette magie ait mis le Vanir sur un pied d'égalité avec les Ases, qui étaient généralement décrits comme étant plus habiles et plus forts à la guerre.
La magie du Vanir était suffisamment puissante pour qu'ils soient capables de causer des dommages importants aux Asgardiens eux-mêmes. L'histoire de la naissance du cheval magique Sleipnir est centrée sur la nécessité de reconstruire les murs endommagés d'Asgard après la guerre.

La plupart des historiens interprètent les Asgardiens comme ayant plus de capacités physiques, citant par exemple la force de personnages comme Thor, tandis que les Vanirs se sont concentrés sur des pouvoirs plus magiques et mystérieux.

Cependant, le Vanir a rapidement fait connaître ses capacités aux dieux Asgard. Alors que la plupart des Ases n'utilisaient pas encore le seidr, certains en sont devenus maîtres.

On disait parfois que Frigg avait de la prévoyance et la capacité d'influencer le destin, deux aspects du seidr. C'est l'une des raisons pour lesquelles elle et Freya sont parfois considérées comme deux aspects du même être.

Le plus grand praticien du seidr, cependant, était Odin.

Bien qu'il ait apparemment été initié à la forme de magie du Vanir par Freya, il a rapidement acquis une immense connaissance. Il a fait de nombreux sacrifices, dont celui d'abandonner un œil et de se pendre à l'arbre-monde pendant neuf jours et neuf nuits, pour en savoir plus sur le destin et la magie.

Les dieux connus

Les textes scandinaves n'indiquent pas toujours clairement à quel groupe de dieux un individu appartient.

Heimdall, par exemple, est décrit comme un dieu Aesir qui avait une grande connaissance "comme tous les Vanir". Dans un seul passage, il est lié aux deux groupes.

L'identification est encore plus difficile pour les déesses.

Les divinités féminines sont collectivement appelées asynjur. Comme le mot asa, il est lié aux Ases mais ne les décrit pas de manière unique.

L'asynjur comprenait non seulement les déesses Aesir et Vanir, mais aussi le jotnar et les elfes. Même certaines femmes humaines parmi les Valkyries étaient regroupées avec l'asynjur.

La classification entre les dieux semble avoir été basée autant sur l'endroit où ils vivaient et les personnes auxquelles ils s'associaient que sur leur famille de naissance. Ainsi, alors que Freyr était indéniablement un dieu Vanir, il fut nommé parmi les dieux d'Asgard.

La distinction n'étant pas toujours claire, les historiens modernes ont dû établir leur propre liste des dieux de Vanir. Quelques-uns sont nommés carrément dans les textes scandinaves, mais beaucoup sont supposés être Vanir en raison de leurs pouvoirs et des autres dieux auxquels ils sont associés.

Les dieux probables Vanir sont :

1 - Njord (Njörðr) - L'ancien chef des Vanir a rejoint les Asgardiens à la fin de la guerre Aesir-Vanir. C'est pourquoi il a souvent été compté parmi les Assir.


2- Freyr - Le fils de Njord était également un dieu du Vanir qui a été adopté par le panthéon des Ases. Il était considéré comme l'un des dieux les plus nobles et les plus gentils.


3 - Freyja - Fille de Njord et sœur de Freyr, elle était une déesse de la beauté et de la féminité. On lui attribue souvent le mérite d'avoir introduit la magie chez les Aesir.


4 - Hoenir - A l'origine, il était l'un des Ases. Il a immédiatement été nommé chef du Vanir à son arrivée à Vanaheim en raison de sa force et de son attrait.


5 - Heimdall - Le lien avec le dieu dépend de la traduction. Certains textes modernes prétendent qu'il avait des pouvoirs similaires à ceux du Vanir, tandis que d'autres affirment qu'il était l'un d'entre eux.


6 - Gersemi - Cette déesse rarement testée était la fille de Freyja. Son nom signifie "quelque chose de valeur".


7 - Hnoss - Fille de Freyja et d'Óðr, certains historiens pensent qu'elle était la même que Gersemi. Un poème, cependant, nomme les deux déesses séparément.


8 - La soeur de Njord - Cette déesse sans nom était aussi la mère de Freyr et Freyja. Il est fait allusion à cette relation à plusieurs reprises, mais elle n'est jamais identifiée.


9 - Gullveig - Un poème affirme que la guerre entre les Ases et les Vanes a commencé par une attaque contre Gullveig lorsqu'elle a visité Asgard. Egalement appelée Heiðr, elle n'est jamais plus mentionnée.


10 - Mímir - Il fut brièvement envoyé à Vanaheim à la fin de la guerre, mais fut décapité par le Vanir et retourna à Odin. Comme il a vécu avec les deux groupes, il est parfois compté parmi les deux.


11 - Kvasir - Né du mélange des deux groupes de dieux, il a été donné à Asgard lors de la trêve entre les dieux. Cela implique qu'il a été compté parmi les Vanir, bien que cela ne soit jamais dit directement.

Les pouvoirs Vanirs

Le Vanir aurait eu un grand contrôle sur la magie, mais cela n'explique pas pourquoi ils étaient si populaires parmi le peuple. La connaissance du destin ne suffirait pas à expliquer la préférence qu'ils leur accordaient.

Au contraire, les Vanir étaient bien aimés des Nordiques en raison des domaines qui relevaient de leur compétence.

Contrairement à certaines autres religions, les dieux scandinaves n'ont pas toujours eu des domaines distincts. La plupart avaient des sphères d'influence vagues et qui se chevauchaient.

Ainsi, alors qu'Odin était un dieu guerrier, il partageait également ce domaine avec de nombreux autres dieux Asesir. Njord était parfois associé à la mer, mais Aegir et sa femme Ran l'étaient aussi.

Alors que de nombreuses divinités possédaient des domaines similaires, il y avait une division beaucoup plus marquée entre les Ases et les Vanes. Les connaissances d'Odin sur le seidr ont permis de combler ce fossé, mais en général les Ases étaient des dieux de la puissance tandis que le Vanir représentait la prospérité, la fertilité et la paix.

Les dieux du Vanir les plus connus étaient Njord et ses enfants, Freyr et Freya. Tous trois étaient priés pour la prospérité.

Freyr et Freya étaient tous deux associés à la fertilité et à la beauté. Les trois dieux étaient censés assurer une bonne récolte et apporter la paix.

Njord était souvent lié à la mer. Dans l'histoire de son mariage avec Skadi, par exemple, il vivait près de la côte et aimait le bruit des mouettes et des vagues.

Aegir, cependant, était le dieu des naufrages et des noyades. Njord est interprété comme le dieu qui apportait les primes aux pêcheurs et guidait les navires remplis d'or et de pillage à travers la mer.

Les Vanir étaient populaires parce qu'ils avaient le contrôle des affaires du destin qui concernaient le peuple.

Alors que les Aesir étaient des modèles pour la noblesse qui se concentrait sur la lutte contre les prouesses et les richesses, les Vanir semblent avoir été des dieux plus terrestres. Ils rendaient la terre fertile, fournissaient de la nourriture et veillaient sur les jeunes et les faibles.

Cela les rendait populaires parmi les gens du commun qui cultivaient et pêchaient pour gagner leur vie. Ils n'ont pas participé aux raids qui ont fait la réputation de l'ère viking, mais ils ont bénéficié de la paix sur leurs propres terres, du beau temps et des richesses qui ont fait leur chemin dans leurs propres communautés.

Des divinités typiquement scandinaves

Le fait que le peuple scandinave ait eu deux panthéons de dieux distincts a longtemps intrigué les historiens.

Les dieux Aesir ont des homologues évidents dans d'autres cultures germaniques. Dans certains cas, comme celui du Wodan germanique, les différences entre les dieux continentaux et scandinaves sont négligeables.

Les Vanir, cependant, ne semblent pas avoir de similitudes évidentes avec les dieux que l'on trouve en dehors de la Scandinavie. Si quelques liens possibles ont été établis avec des dieux irlandais et celtiques, la plupart des éléments semblent montrer que le Vanir est originaire de la région.

Il est toutefois intéressant de noter qu'ils ne semblent pas non plus être immédiatement apparentés aux dieux du peuple indigène Sami du nord de la Scandinavie. Bien que les Sami aient vécu dans la région avant que les premiers Germains ne s'y installent, les populations semblent être restées suffisamment isolées pour que les religions aient eu peu d'influence les unes sur les autres.

Au contraire, de nombreux historiens pensent que les dieux de Vanir fournissent des preuves pour un troisième groupe de Scandinaves. Ils pensent que l'histoire de la guerre Aesir-Vanir décrit comment les interactions entre ce groupe et les premiers colons germaniques ont pu se dérouler.

Les premiers germanophones à s'installer en Suède et en Norvège ont amené leurs dieux Aesir avec eux. Odin, Thor et d'autres divinités indo-européennes bien connues faisaient partie de leur religion.

Si la légende reflète bien les événements historiques, les deux groupes ont fini par se faire la guerre. La bataille entre les dieux sert d'allégorie au conflit entre les gens qui les adoraient.

Alors que les deux groupes se sont battus, l'histoire implique qu'aucun des deux n'a complètement dépassé l'autre.

Au lieu de cela, les dieux ont été échangés et les religions combinées. Les dieux germaniques Aesir ont pris certains des membres les plus populaires du Vanir, tandis que certains des leurs ont apparemment perdu de leur influence.

La légende de la guerre Aesir-Vanir semble indiquer que le panthéon scandinave n'était pas entièrement germanique. Lorsque les dieux Aesir ont été amenés d'Europe centrale, ils se sont combinés avec les dieux scandinaves pour créer un nouveau système religieux que l'on retrouve uniquement dans le monde scandinave.

Le Panthéon Vanir

Selon la mythologie nordique, il y avait deux groupes distincts de dieux.

Les Aesir, dirigés par Odin, sont plus présents dans la plupart des mythes et sont donc les plus connus aujourd'hui. Les Vanir, par contre, étaient considérés comme tout aussi puissants et importants.

Les légendes scandinaves disent que les deux panthéons se sont battus l'un contre l'autre au début de leur histoire. Dans le cadre de la trêve entre eux, les divinités les plus importantes du Vanir se sont installées à Asgard.

Il s'agissait de Njord, Freyr et Freya, qui comptaient parmi les seuls dieux définitivement nommés Vanir dans les sources contemporaines. Bien qu'ils aient vécu parmi les Ases, leurs pouvoirs et leurs domaines étaient différents.

Les Vanir semblent avoir été généralement liés aux concepts de fertilité, de prospérité et de bonne fortune. Cela les distinguait des dieux Ases, qui représentaient principalement la force physique.

Ces domaines rendaient le Vanir particulièrement important pour les gens du commun, les fermiers et les ouvriers de Scandinavie. Alors que les Ases représentaient les positions élevées des classes supérieures, l'influence du Vanir sur la fertilité et la générosité en faisait les favoris des gens du peuple.

Les Vanir étaient également liés au seidr, une sorte de magie chamanique qui s'intéressait au destin et qui prédisait l'avenir. Les légendes suggèrent que les Ases, dont Odin qui devint un maître mage, ne connaissaient rien du seidr avant d'avoir reçu l'enseignement de Freya.

Les dieux Vanir semblent avoir été entièrement originaires de Scandinavie. Contrairement aux Ases, il n'y a pas de parallèles évidents entre eux et les dieux des autres cultures germaniques.

Les historiens pensent que cela est probablement dû au fait qu'ils appartenaient à un groupe indigène antérieur à l'arrivée des germaniques à l'âge du bronze. La légende de la guerre Aesir-Vanir pourrait être un récit allégorique de la façon dont ces deux groupes se sont affrontés avant de se fondre pour créer une religion nordique unique.

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