Origine et signification de Sleipnir

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Origine et signification de Sleipnir

Il existe de nombreuses histoires de chevaux étonnants dans les mythes et légendes anciens. Il semble que nos ancêtres aimaient leurs chevaux autant que nous aimons nos voitures. Les Vikings n'ont pas fait exception, et la mythologie nordique contient plusieurs histoires sur des chevaux exceptionnels. Cependant, le plus célèbre des chevaux scandinaves était le cheval à huit pattes d'Odin, Sleipnir, qui était inégalé en termes de force et de vitesse. Mais qu'est-ce qui rendait exactement Sleipnir si spécial ?

Qui est Sleipnir, le cheval à huit pattes ?

Dans la mythologie nordique, Odin le Tout-Père est généralement représenté sur son trône, accompagné de ses corbeaux Hugin et Munin et de ses deux loups Geri et Freki.

Mais Odin est aussi un dieu guerrier, et lorsqu'il part à la guerre, c'est sur le dos de son cheval Sleipnir (L'origine du nom "Sleipnir" viendrait du vieux norrois "la pantoufle") ; Ce cheval puissant a la particularité d'avoir 8 pattes.

odin et son cheval gris sleipnir

Comme beaucoup de créatures étonnantes de la mythologie nordique (telles que Fenrir le loup et le serpent de Midgård Jormangandr), Sleipnir était un fils de Loki, le géant rusé qui vivait parmi les dieux asgardiens. Mais, étonnamment, Loki était la mère de Sleipnir, et non le père.

Selon l'histoire, au début, alors que les neuf mondes du cosmos scandinave venaient d'être créés, Asgard, le royaume des dieux Assir, ne disposait pas encore des puissantes fortifications.

Les dieux ont été approchés par un constructeur anonyme, qui a proposé de créer de magnifiques fortifications pour la maison des dieux Aesir, en échange de la main de la déesse Freya en mariage, ainsi que du soleil et de la lune.

Les dieux ont accepté à la condition que le constructeur termine les travaux dans un délai de trois saisons et sans l'aide d'aucun homme. Ils pensaient que cela rendrait la tâche impossible et qu'ils n'auraient pas à payer ce qui avait été promis.

Le bâtisseur s'est mis d'accord à la condition qu'il puisse avoir l'aide de son cheval Svadilfari. Loki a convaincu les dieux d'accepter. Comment un seul cheval pourrait-il aider le constructeur à accomplir cette tâche gigantesque dans les temps impartis ?

Avec l'aide de Svadilfari, le bâtisseur progressa rapidement, et alors que la date limite approchait, il semblait qu'il allait effectivement achever le travail. Refusant de payer le prix convenu et reprochant à Loki de les avoir mis dans cette situation, les dieux Asesir ont exigé de Loki qu'il rectifie le problème.

Pour ce faire, Loki se transforma en une magnifique jument et utilisa ses charmes pour distraire Svadilfari. Sans l'aide de son cheval, le constructeur n'a pas pu terminer les travaux à temps.

Non seulement les dieux Aesir ont trompé le bâtisseur pour ne pas avoir à payer son prix, mais quand ils ont découvert que le bâtisseur était un géant, ils ont appelé Thor pour le tuer, avec son marteau.

Loki, pendant ce temps, s'est trouvé fécondé par Svadilfari, et est devenu en temps voulu la mère du cheval à huit pattes, Sleipnir.

 

A quoi ressemble Sleipnir ?

Sleipnir est l'incarnation d'un grand cheval, très musclé. Son pelage est gris comme un ciel d'orage, tandis que sa queue et sa crinière reflètent un gris plus foncé. Une légende raconte que des runes ont été gravées sur les dents de Sleipnir à la demande des valkyries.

Sleipnir a 8 pattes, en fait chaque patte est doublée. Certaines représentations le montrent avec une séparation des hanches et des épaules, comme deux jambes à la fois distinctes et jointes.

Sleipnir cheval gris à huit pattes

Alors que dans d'autres représentations, c'est seulement à partir du genou que la jambe est divisée. Dans notre culture moderne, l'image de Sleipnir a été utilisée à de nombreuses reprises dans des jeux vidéo tels que "Final Fantasy", "Ragnarok" ou divers jeux de cartes.

Dans ces cas, la description mythologique est très rarement respectée, au profit d'une représentation plus moderne et détournée de l'animal.

Sleipnir n'était certainement pas le seul cheval d'Asgard. Selon la prose Edda, les Asgards traversent le pont du Bifrost tous les jours à cheval.

Le récit fournit également une liste de leurs montures, en commençant par Sleipnir, le meilleur d'entre eux. Il semble que Sleipnir ait également eu ses propres enfants, car selon une énigme décrite dans un texte du 13ème siècle, Sleipnir est un ancêtre de Grani, un cheval appartenant au héros Sigurd, et probablement donné par Odin lui-même.

La force et la rapidité particulières de Sleipnir sont soulignées dans de nombreuses histoires de la mythologie nordique. Dans l'histoire de la mort de Balder, un fils d'Odin, Hermodr monte Sleipnir jusqu'à Helheim afin de traiter avec la déesse Hel pour son retour. Seul Sleipnir a la force de sauter par-dessus les portes qui bloquent l'entrée dans le royaume des morts.

Dans une autre histoire, Odin monte Sleipnir à Jotunheim, le royaume des géants, où il rencontre le géant Hrungir, qui complète Odin par la qualité de son cheval.

L'histoire conduit Odin à se vanter, mettant le géant au défi de trouver à Jotunheim un cheval qui soit l'égal de Sleipnir. Gullfaxi, le propre cheval de Hrungnir, en est furieux, et Hrungnir monte sur son cheval pour attaquer Odin.

Mais Odin s'enfuit rapidement. Hrungnir et Gullfaxi le poursuivent, mais sur son cheval à huit pattes, Odin est trop rapide.

Représentation culturelle :

Historique :

L'histoire a laissé derrière elle plusieurs représentations de chevaux à huit pattes. Habituellement taillés dans d'énormes pierres, on les trouve dans les vieux villages du nord. Les plus connues sont la pierre "Tjangvide" et la pierre "Ardre", ces deux "pierres à images" historiques, datant vraisemblablement du 8ème au 10ème siècles.

On trouve également le sleipnir dans plusieurs livres :

La saga de Volsunga,

L'Edda poétique,

L'Edda,

Hervarararar ok Heiðreks Saga,

Gesta Danorum,

Moderne.

Si Sleipnir est mentionné à plusieurs reprises dans la littérature susmentionnée, réunissant l'héritage de l'ancienne culture nordique, il est beaucoup plus rare de le trouver dans les œuvres modernes. Bien qu'il apparaisse parfois rapidement, dans certaines bandes dessinées de Marvel.

Cependant, des pays très marqués par l'histoire de l'ancien peuple scandinave, comme la Norvège, la Suède, l'Islande et le Royaume-Uni, ont rendu hommage à ce cheval extraordinaire.

On retrouve le nom de Sleipnir pour les bateaux, les canyons et vous pourrez trouver des statues et des œuvres d'art comme, par exemple, l'imposante création de Steve Field à Wednesbury.

 

D'où vient Sleipnir ?

Sleipnir est le fils de Loki et de Svadilfari.

L'histoire commence lorsqu'un géant de Jotunheim arrive à Asgard pour offrir ses services afin de construire un mur de protection autour de la ville. Ses capacités et sa force extraordinaires lui ont permis de construire le mur en seulement 3 saisons, et pour cela il a demandé 3 choses en guise de récompense :

- Freya,

- La lune,

- Le soleil.

Les dieux étaient sceptiques quant à sa capacité à faire cela et ont d'abord refusé l'offre du géant. Loki intervient car il avait de nouveau quelque chose en tête et a insisté. Ils ont finalement accepté mais à la condition de terminer le travail en 1 saison au lieu de 3 et sans l'aide des hommes.

Ils voulaient tester le géant et surtout le voir échouer et ainsi ne pas avoir à tenir leur engagement de le récompenser en lui offrant Freya, le soleil et la lune.

Le géant a accepté cette condition et s'est mis au travail. Contrairement à ce que les dieux avaient imaginé, le géant progressa très rapidement dans la construction du mur, et il se rapprochait chaque jour un peu plus de l'objectif de terminer le mur en 1 saison.

Un grand et puissant cheval l'accompagnait dans ses tâches, il s'appelait Svadilfari. C'est en fait ce cheval qui a fait le plus gros du travail, et les dieux l'ont remarqué.

Craignant de perdre Freya, le soleil et la lune, ils ont décidé qu'il fallait agir, et Loki, qui les a mis dans cette situation a été tenu responsable et donc trouver une solution.

Et il en a trouvé une.

Un soir, Loki s'est transformé en une superbe jument afin de détourner l'étalon Svadilfari de sa tâche et ainsi empêcher le géant d'accomplir sa mission à temps. Le géant trompé était devenu fou de rage et a finalement été tué par les dieux.

Les relations répétées de Loki (en tant que jument) et de Svadilfari donnèrent naissance à un cheval à huit pattes appelé Sleipnir.

Comment Sleipnir est-il devenu le cheval d'Odin ?

Après plusieurs mois, Sleipnir était devenu un cheval très grand et puissant, peut-être même le plus puissant, le plus endurant et le plus rapide des neuf mondes. Il était capable de galoper sur terre, dans les airs et sur mer et aucun autre cheval de la mythologie nordique ne pouvait égaler Sleipnir.

Un jour, Loki est venu à Asgard pour offrir Sleipnir à Odin, le dieu principal d'Aesir. Ce cheval extraordinaire lui permettra de se déplacer à travers les 9 royaumes avec une rapidité incomparable. Le cheval à huit pattes était au moins aussi intrépide que son maître et accompagnait Odin le tout-puissant dans toutes ses batailles.

Alors que les autres enfants de Loki étaient liés et bannis pour les empêcher de faire des ravages dans les neuf mondes du cosmos scandinave, Sleipnir, en revanche, devint non seulement la monture d'Odin, le roi des dieux Aesir, mais aussi l'un de ses compagnons les plus reconnaissables et les plus fiables.

Sleipnir est probablement né avant les autres enfants de Loki, bien que cela ne soit pas explicitement mentionné. Sleipnir date des premiers jours d'Asgard, tandis que Fenrir est décrit comme étant enchaîné à Asgard, probablement de nombreuses années après l'établissement des fortifications. Sinon, il semblerait étrange que Loki donne son enfant à Odin en cadeau, compte tenu de la façon dont les dieux Asgard ont traité ses autres enfants.

Sleipnir (prononcé sleyp-nir) était de couleur grise, et grâce à ses huit jambes, il pouvait traverser les neuf mondes du cosmos scandinave, tous liés à Yggdrasil, l'arbre de vie. Le nom de Sleipnir, qui signifie "glissant" en vieux norrois, fait probablement référence à sa capacité à glisser entre les mondes.

Dans une histoire, Odin est décrit comme chevauchant Sleipnir vers le pays des géants, tandis que dans une autre histoire, Odin laisse son fils Hermodr chevaucher Sleipnir jusqu'à Helheim, le royaume des morts. On pense également que Sleipnir a laissé son empreinte sur le monde des hommes, les folklores islandais attribuant à Sleipnir la création de l'Asbyrgi, un canyon glaciaire en forme de fer à cheval situé au nord de l'Islande.

Sleipnir a également été associé aux pouvoirs chamaniques par certains érudits modernes, peut-être sans surprise puisque Odin lui-même était également un sorcier. Il avait le pouvoir sur les runes et était un maître du Seidr, une forme de sorcellerie scandinave qui consistait à faire plier le destin.

Les chercheurs soulignent que les chevaux à huit pattes sont associés aux voyages chamaniques dans de nombreuses cultures à travers le monde. Une preuve peut-être plus solide provient d'un passage de l'Edda de la Prose dans lequel l'une des Valkyries dit au héros Sigurd que les runes doivent être coupées sur les dents de Sleipnir, associant le cheval à huit pattes à la magie des runes.

Sleipnir pour les Vikings :

Sleipnir figure probablement parmi les plus anciennes histoires vikings, puisque deux représentations en pierre du cheval à huit pattes, monté par Odin, ont survécu à partir du VIIIe siècle sur l'île de Gotland en Suède.

Nous entendons également parler de navires nommés Sleipnir, qui transportaient leurs passagers à travers les mers, tout comme Sleipnir transportait Odin entre les mondes. Ce nom reste encore aujourd'hui un nom populaire pour les navires en Europe du Nord.

Pour les Vikings modernes, Sleipnir représente souvent la capacité à se déplacer dans la vie avec confiance et la façon dont chacun d'entre nous chevauche des mondes différents à travers les différents rôles que nous jouons dans la vie.

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