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Les géants : les anti-dieux de la mythologie nordique

Les géants : les anti-dieux de la mythologie nordique
đŸŒ©ïž Ennemis des Dieux Bien que souvent perçus comme des adversaires, ils sont aussi les ancĂȘtres de divinitĂ©s majeures comme Odin et Thor.
🧠 Sagesse des GĂ©ants Contrairement aux idĂ©es reçues, certains gĂ©ants comprennent l'univers ou voient l'avenir mieux que les dieux.
⚔ CrĂ©ation du Monde Le monde a Ă©tĂ© façonnĂ© Ă  partir du corps du gĂ©ant Ymir, tuĂ© par Odin et ses frĂšres.
❄ GĂ©ants de Glace Bien que souvent associĂ©s Ă  la glace, tous ne sont pas des gĂ©ants du gel, reflĂ©tant la diversitĂ© de leur nature.

 

Dans la tradition viking, les gĂ©ants Ă©taient les ennemis des dieux. Bien que de nombreux films et thĂšmes de la culture pop aient fait connaĂźtre cette inimitiĂ© divine, les gĂ©ants eux-mĂȘmes sont largement incompris par de nombreux amateurs de vikings modernes.

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 En grandissant avec des histoires comme Jack and the Beanstalk et autres, nous avons tendance Ă  penser que les gĂ©ants sont des crĂ©atures massives et brutales dont les pas secouent le sol, qu'ils font cuire les gens dans des tartes, et facilement dupĂ©s par un hĂ©ros intelligent. Mais les gĂ©ants de la tradition nordique ne sont pas des "crĂ©atures" - ce sont des ĂȘtres surnaturels, ayant Ă  peu prĂšs les mĂȘmes ancĂȘtres que les dieux eux-mĂȘmes.

Ils ne sont généralement pas stupides, mais dans certains cas, ils comprennent l'univers ou voient l'avenir encore mieux que les dieux. Le plus surprenant pour ceux qui viennent de faire connaissance avec les traditions vikings, c'est que tous les "géants" ne sont pas nécessairement grands.

Les géants vikings représentent les forces cosmiques comme une sorte d'anti-dieux :

Dans la mythologie nordique, les gĂ©ants sont les ĂȘtres "fondateurs" originaux au sommet de l'arbre gĂ©nĂ©alogique nordique. Les dieux les plus connus (tels qu'Odin, Thor) sont tous des descendants directs ou indirects de ces gĂ©ants. Les gĂ©ants Ă©taient appelĂ©s Jötunn (au singulier) ou Jötnar (au pluriel). Le mot Jötunn vient Ă  l'origine du mot proto-germanique qui signifie "dĂ©voreur".

Un autre nom pour eux Ă©tait ĂŸursar ou ĂŸurs (prononcĂ© thurss), qui signifie quelque chose comme "puissant et nuisible" ou simplement quelque chose comme "perçant" ou "Ă©pine". Dans les poĂšmes runiques, la rune Thurisaz ( ᚩ ) est associĂ©e aux Jötnar (gĂ©ants), ainsi qu'Ă  la maladie, la tragĂ©die et la douleur.

Le tout premier géant, Ymir (prononcé EE-mir), est né du chaos primordial lorsque les mondes de feu et de glace se sont réunis dans un énorme sifflement. Ses descendants, les Jötnar, étaient les esprits de ce chaos, représentant le cycle destructeur de l'ordre naturel universel.
Les tribus de dieux Aesir et Vanir sont Ă©galement issues en partie de cette mĂȘme race de gĂ©ants (bien qu'elles aient Ă©galement eu un autre ancĂȘtre, Buri - un ĂȘtre d'origine inconnue qui avait Ă©tĂ© emprisonnĂ© dans la glace jusqu'Ă  ce qu'il soit finalement libĂ©rĂ© de la vache d'Ymir nommĂ©e AuĂ°umbla qui a lĂ©chĂ© la glace pendant trois jours). Par la nature et le choix des dieux eux-mĂȘmes, les gĂ©ants sont devenus l'aspect positif ou crĂ©atif de l'ordre universel. Dans la tradition viking, ce n'est pas tant que les dieux soient bons et les gĂ©ants mauvais, mais plutĂŽt que les dieux et les gĂ©ants soient en opposition et en Ă©quilibre. Cela ne veut pas dire que les Nordiques observaient un dualisme strict (comme le faisaient certaines religions anciennes), mais ils comprenaient leur monde Ă  travers leurs histoires de lutte entre les dieux et les Jötnar, entre crĂ©ation et destruction.

 Parfois, la diffĂ©rence entre les gĂ©ants et les dieux est elle-mĂȘme obscure. Par exemple, Loki est souvent considĂ©rĂ© comme le dieu viking du malheur. Il Ă©tait un membre adoptĂ© de la tribu des dieux Aesir et frĂšre de sang d'Odin, mais Loki Ă©tait le fils de gĂ©ants et n'est appelĂ© dieu que de façon ambiguĂ« dans les sources primaires. Aucun de ses descendants n'est un dieu, mais ce sont des gĂ©ants ou des bĂȘtes surnaturels. De mĂȘme, JörĂ° (une figure de la "Terre mĂšre") et Skadi (la dĂ©esse de la nature portĂ©e par les skis) apparaissent dans les Eddas comme Ă©tant d'origine Jötunn. Elles sont ensuite appelĂ©es dĂ©esses, mais sont souvent exclues des listes ou des rassemblements de dĂ©esses Ă  Asgard. 

Loki le malicieux
Certains experts voient dans cette interaction entre dieux et gĂ©ants un parallĂšle avec la façon dont les Vikings eux-mĂȘmes ont interagi avec les cultures qui les entourent. Que cela soit exact ou non, la tradition montre clairement que les dieux et les gĂ©ants ne sont pas des races d'ĂȘtres distinctes, mais plutĂŽt des forces opposĂ©es et concurrentes. La nature cosmique de ces forces concurrentes peut facilement ĂȘtre dĂ©duite des noms, des attributs et des actions des membres individuels de ces "tribus en guerre".

"GĂ©ants" par association :

À la fin de l'Ăšre viking, le nord de l'Europe Ă©tait davantage dominĂ© par les Normands hybrides et les autres descendants des Vikings. Ils avaient une mĂ©moire culturelle mais des penchants latins christianisĂ©s. Les Normands reprenaient les contes de leurs ancĂȘtres en vieux norrois et les racontaient dans leur langue nouvellement acquise, le vieux français. Dans cette langue, le terme le plus proche de Jötunn Ă©tait "geant" du latin "gigans" qui dĂ©signait les Titans grecs/romains. Si la tradition nordique est trĂšs diffĂ©rente de la mythologie grĂ©co-romaine, les Titans prĂ©sentent de nombreuses similitudes avec Jötnar. Cependant, maintenant que le mot est liĂ© au milieu culturel europĂ©en au sens large - et que des "gĂ©ants" comme Chronos et Atlas ont commencĂ© Ă  partager l'espace (au fil des siĂšcles) avec les "gĂ©ants" des contes de Grimm - les Jötnar ont Ă©tĂ© entraĂźnĂ©s avec eux. Ainsi, leur nature originelle a Ă©tĂ© obscurcie par les connotations ultĂ©rieures d'un nom superposĂ©.

Les grands et les moins grands géants :

En effet, certains Jötnar étaient trÚs grands - comme Ymir, un géant si massif que les dieux ont construit notre monde entier à partir de son cadavre. Un géant nommé Skrymir était si grand que Thor a passé la nuit à dormir dans un de ses gants - et il dit à Thor que lorsqu'il arrivera à Utgard, il rencontrera des géants encore plus grands.

GĂ©ant jotnar

Beaucoup d'autres gĂ©ants, cependant, n'Ă©taient pas plus grands qu'Odin, Thor, Freyja ou Tyr. La plupart des dieux ont des gĂ©ants dans leur arbre gĂ©nĂ©alogique. Les gĂ©ants Ă©taient souvent pris comme amants, femmes ou maris par les dieux. Des gĂ©ants comme Thrymir ont fait de nombreuses tentatives pour courtiser, Ă©pouser ou mĂȘme enlever Freyja. Pendant ce temps, le frĂšre de Freyja, Freyr, Ă©tait obsĂ©dĂ© par la gĂ©ante GerĂ°r. Il a mĂȘme abandonnĂ© son Ă©pĂ©e magique pour la forcer Ă  l'Ă©pouser.

Il y a mĂȘme des cas de croisement de gĂ©ants avec des humains, comme le font parfois les dieux. La cĂ©lĂšbre famille de hĂ©ros humains, les Volsungs, avait une femelle Jötun dans sa lignĂ©e. De nombreuses histoires des Jötnar ne font pas mention d'une Ă©chelle inhabituelle. Dans d'autres, le changement de taille (et de forme) est tout Ă  fait dans les capacitĂ©s d'un dieu ou d'un gĂ©ant. Alors que le Jötnar pouvait ĂȘtre trĂšs, trĂšs grand, la taille n'Ă©tait pas une caractĂ©ristique essentielle du Jötnar.

Les géants de glace :

Il est courant d'entendre les gĂ©ants scandinaves qualifiĂ©s de gĂ©ants du gel ou de gĂ©ants de glace. L'Edda en prose semble se rĂ©fĂ©rer Ă  Jötnar comme Ă  des gĂ©ants du gel (hrimĂŸursar) la plupart du temps. Mais ce n'est qu'une partie de l'histoire.

géant des glaces représentation marvel

L'association entre les géants et la glace est compréhensible si l'on considÚre que les géants sont nés de la rencontre du feu et de la glace dans le vide béant à l'aube des temps et parce que les géants vivent au-delà du royaume des dieux et des mortels. Les personnes vivant aussi prÚs de la nature que les Vikings associaient généralement le froid intense à la mort et aux difficultés. Les parties habitées du monde viking étaient entourées de glaciers et de montagnes gelées au nord. Pendant ce temps, on disait que les géants vivaient à Jotunheim ou Utgard (ce qui signifie un endroit situé en dehors ou au-delà des limites des mondes des humains et des dieux). Un poÚme de l'Eddic décrit ainsi une salle à Utgard :

J'ai vu une salle qui se tient loin du soleil
Sur les plages de cadavres, les portes sont orientées vers le nord
Des gouttes de poison tombent du toit
Les murs sont encerclés de serpents

(Voluspa, verset 37, traduction de Crawford 2015)

MalgrĂ© ces associations avec le froid et la glace, tous les gĂ©ants ne sont pas des "gĂ©ants du gel" en tant que tels. L'un des gĂ©ants les plus craints de tous est Surt, un ĂȘtre de feu massif qui apportera une grande destruction au monde Ă  Ragnarok. L'Edda poĂ©tique mentionne que Thor tue des "gĂ©ants de lave" ainsi que des gĂ©ants de glace, et les prĂ©sente parfois en juxtaposition, comme dans le poĂšme Pour Skirnis : "entendez-moi, gĂ©ants, entendez-moi, des rouleaux de glace, entendez-moi, des rouleaux de feu !" Dans ce mĂȘme poĂšme, certains gĂ©ants sont prĂ©sentĂ©s comme Ă©tant d'une beautĂ© radieuse, tandis que d'autres  horribles et effrayants. En effet, le Jötnar est peut-ĂȘtre le plus divers de tous les ĂȘtres qui hantent l'imagination des Vikings.

Trolls et gĂ©ants est-ce la mĂȘme chose ?

La tradition viking fait de nombreuses mentions des trolls et semble souvent utiliser le mot de maniÚre interchangeable avec les géants. Le terme "troll" est cependant souvent appliqué à d'autres choses. Dans Beowulf (qui est anglo-saxon mais qui partage encore de nombreux éléments linguistiques et culturels avec les Vikings), le némésis Grendel est parfois appelé troll, tout comme une créature volante ressemblant à un dragon dans la saga nordique de Hrolf Kraki. Les méchantes sorciÚres (par opposition aux voyantes et sorciÚres respectées - bien que redoutées - de la société viking) sont appelées Troll-Wives dans la tradition. Dans certaines sagas, les trolls sont dépeints comme des monstres vivant dans des grottes ou sous des cascades. En bref, le terme "troll" est utilisé pour décrire différents types de monstres ou de choses maléfiques.

Rencontre en pleine forĂȘt avec un troll
Les Vikings n'ont pas eu la mĂȘme impulsion pour classer de maniĂšre rigide tous les ĂȘtres de leur systĂšme de croyance comme le font les gens modernes. Les termes sont donc utilisĂ©s de maniĂšre beaucoup plus fluide. Le terme "troll" fait en fin de compte rĂ©fĂ©rence Ă  la nature horrible et dĂ©testable d'une chose, et non Ă  l' "espĂšce" de la chose elle-mĂȘme. Ainsi, si certains gĂ©ants sont des trolls, tous les trolls ne sont pas des gĂ©ants.

La guerre entre les géants et les dieux :

A l'aube des temps, Odin et ses deux frÚres ont tué le géant Ymir et créé le monde à partir de son corps. Comme d'habitude, les motivations d'un dieu sont difficiles à déterminer. Odin avait-il simplement besoin de la mort d'Ymir pour le bien de la création ? Ou bien les Alfather ont-ils pensé que si Ymir continuait à engendrer des géants, tout ordre dans l'univers deviendrait impossible ? Quoi qu'il en soit, lorsque les trois dieux ont déchiré le géant en morceaux, un vaste déluge de sang a éclaté. Ce sang est devenu le sang de tous les océans du monde, et le torrent a emporté tous les géants - sauf une famille qui s'est échappée dans une arche en bois. Ce géant s'appelait Bergelmir, et tous les autres géants qui ont suivi en descendaient.

Odin et ses frĂšres ont crĂ©Ă© la terre Ă  partir du cadavre d'Ymir, ses dents et ses os cassĂ©s formant les pierres et les montagnes, le grand dĂŽme de son crĂąne formant le ciel, et mĂȘme ses pensĂ©es formant les nuages - fins et vaporeux ou sombres et couvrants. Ils ont appelĂ© ce monde Midgard (Terre du Milieu), et l'ont entourĂ© d'une puissante barriĂšre faite des cils d'Ymir. Ils ont Ă©galement crĂ©Ă© leur propre royaume,. Asgard et Midgard (ainsi que plusieurs autres des neuf mondes) devinrent "innangard", un lieu de protection oĂč les dieux rĂ©gnaient. Au-delĂ , comme nous l'avons mentionnĂ©, se trouvaient les lieux oĂč les gĂ©ants rĂ©gnaient - Jotunheim, Hel, et les autres royaumes qui formaient "utangard" ou, comme on pourrait traduire Utgard et utangard, "au-delĂ  de l'enceinte".

ChassĂ©s dans l'obscuritĂ© d'Utgard, les Jötnar se sont souvenus d'une Ă©poque oĂč ils rĂ©gnaient. Soit par besoin de vengeance, soit parce que - comme le dit le poĂšme d'Eddic - ils Ă©taient vraiment "nĂ©s du venin et donc fĂ©roces et cruels", les gĂ©ants rĂȘvent d'un temps oĂč ils vaincront Asgard et Midgard.

Le temps pour eux de s'unir et de marcher contre les dieux viendra Ă  Ragnarok. En attendant, de nombreux gĂ©ants tentent leur chance en pillant le territoire des dieux. Les plus courageux d'entre eux apparaissent parfois Ă  Asgard, avec un dĂ©fi ou une ruse pour les dieux Aesir, ou ils viennent nous terrifier, nous les mortels, Ă  Midgard. Lorsque les Vikings et d'autres peuples nordiques/germaniques se sont mis Ă  l'abri des tempĂȘtes hurlantes, ils savaient que c'Ă©tait Odin qui menait les dieux dans "la chasse sauvage" contre les gĂ©ants. Lorsqu'ils ont vu l'Ă©clair du tonnerre et la foudre, ils ont su que Thor frappait les gĂ©ants avec son puissant marteau, Mjolnir.

Parfois, les dieux et les gĂ©ants vivent dans une paix fragile. Non seulement les dieux et les gĂ©ants ont souvent formĂ© des mariages, des liaisons et des alliances, mais il y a mĂȘme eu des moments oĂč les gĂ©ants ont pu montrer une certaine sympathie avec les dieux. Par exemple, lorsque le dieu le plus aimĂ©, Baldr, est mort Ă  cause de la trahison de Loki, mĂȘme les gĂ©ants ont pleurĂ©. Mais la paix n'a jamais durĂ© longtemps. Que ce soit parce que les gĂ©ants faisaient des incursions dans Asgard, ou parce qu'Odin ou Thor s'aventuraient dans Jotunheim lors de leurs aventures, l'hostilitĂ© entre les gĂ©ants et les dieux Ă©tait toujours maintenue. 

Cette inimitiĂ© et cette lutte de longue date se concrĂ©tiseront Ă  Ragnarok (lire article Ă  ce sujet). LĂ , les dieux et les gĂ©ants se dĂ©truiront mutuellement. Comme les forces opposĂ©es de la crĂ©ation et du chaos qu'ils semblent ĂȘtre, ils s'annuleront mutuellement, et l'oubli reprendra avant que l'univers ne soit - peut-ĂȘtre - nĂ© Ă  nouveau.


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