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Les géants : les anti-dieux de la mythologie nordique

Les géants : les anti-dieux de la mythologie nordique
ūüĆ©ÔłŹ Ennemis des Dieux Bien que souvent per√ßus comme des adversaires, ils sont aussi les anc√™tres de divinit√©s majeures comme Odin et Thor.
ūü߆ Sagesse des G√©ants Contrairement aux id√©es re√ßues, certains g√©ants comprennent l'univers ou voient l'avenir mieux que les dieux.
‚öĒÔłŹ Cr√©ation du Monde Le monde a √©t√© fa√ßonn√© √† partir du corps du g√©ant Ymir, tu√© par Odin et ses fr√®res.
‚ĚĄÔłŹ G√©ants de Glace Bien que souvent associ√©s √† la glace, tous ne sont pas des g√©ants du gel, refl√©tant la diversit√© de leur nature.

 

Dans la tradition viking, les g√©ants √©taient les ennemis des dieux. Bien que de nombreux films et th√®mes de la culture pop aient fait conna√ģtre cette inimiti√© divine, les g√©ants eux-m√™mes sont largement incompris par de nombreux amateurs de vikings modernes.

 En grandissant avec des histoires comme Jack and the Beanstalk et autres, nous avons tendance à penser que les géants sont des créatures massives et brutales dont les pas secouent le sol, qu'ils font cuire les gens dans des tartes, et facilement dupés par un héros intelligent. Mais les géants de la tradition nordique ne sont pas des "créatures" - ce sont des êtres surnaturels, ayant à peu près les mêmes ancêtres que les dieux eux-mêmes.

Ils ne sont généralement pas stupides, mais dans certains cas, ils comprennent l'univers ou voient l'avenir encore mieux que les dieux. Le plus surprenant pour ceux qui viennent de faire connaissance avec les traditions vikings, c'est que tous les "géants" ne sont pas nécessairement grands.

Les géants vikings : les forces cosmiques antagonistes des Dieux :

Les Jötnars, le terme norrois qui désigne les géants destructeurs

Dans la mythologie nordique, les géants sont les êtres "fondateurs" originaux au sommet de l'arbre généalogique nordique. Les dieux les plus connus (tels qu'Odin, Thor) sont tous des descendants directs ou indirects de ces géants. Les géants étaient appelés Jötunn (au singulier) ou Jötnar (au pluriel). Le mot Jötunn vient à l'origine du mot proto-germanique qui signifie "dévoreur".

Un autre nom pour eux √©tait √ĺursar ou √ĺurs (prononc√© thurss), qui signifie quelque chose comme "puissant et nuisible" ou simplement quelque chose comme "per√ßant" ou "√©pine". Dans les po√®mes runiques, la rune Thurisaz ( Šö¶ ) est associ√©e aux J√∂tnar (g√©ants), ainsi qu'√† la maladie, la trag√©die et la douleur.

Ymir, le premier géant de la mythologie nordique

Le tout premier géant, Ymir (prononcé EE-mir), est né du chaos primordial lorsque les mondes de feu et de glace se sont réunis dans un énorme sifflement, ce qu'on appelle le Ginunngagap. Ses descendants, les Jötnar, étaient les esprits de ce chaos, représentant le cycle destructeur de l'ordre naturel universel.

Les tribus de dieux Aesir et Vanir sont √©galement issues en partie de cette m√™me race de g√©ants (bien qu'elles aient √©galement eu un autre anc√™tre, Buri, un √™tre consid√©r√© comme le premier Dieu Aesir d'origine inconnue qui avait √©t√© emprisonn√© dans la glace jusqu'√† ce qu'il soit finalement lib√©r√© de la vache d'Ymir nomm√©e Au√įumbla qui a l√©ch√© la glace pendant trois jours).

Les géants les plus célèbres selon la mythologie Nordique

Les légendes nordiques abondent de figures gigantesques et impressionnantes, souvent présentées comme des adversaires des dieux mais aussi, par moments, comme leurs étranges alliés. Les géants, ou Jotnar, occupent une place cruciale dans ces mythes, incarnant les forces de la nature et du chaos, et souvent en opposition directe avec les Aesir, les dieux du panthéon nordique. Voici quelques-uns des plus célèbres parmi eux :

Angrboda

Angrboda, une g√©ante redoutable, est surtout connue comme la m√®re des trois enfants monstrueux de Loki : Fenrir, J√∂rmungandr et Hel. Elle symbolise la fertilit√© dangereuse et le pouvoir de l'antagonisme, essentiels √† la r√©alisation du Ragnarok, o√Ļ ses enfants joueront un r√īle d√©terminant.

Aegir et Ran

Aegir et Ran sont un couple de g√©ants marins. Aegir, le seigneur des oc√©ans, et Ran, qui capture les marins avec son filet, incarnent les p√©rils et la g√©n√©rosit√© de la mer. Leur demeure sous-marine est souvent le th√©√Ętre de f√™tes pour les dieux, illustrant ainsi une coexistence complexe entre les deux forces.

Hyrrokkin

Hyrrokkin est une géante appelée par les dieux pour aider à lancer le bateau funéraire de Baldr avec une telle force qu'elle fait trembler le sol. Sa force brute est une représentation typique de la puissance brute des géants.

Hungnir

Hrungnir, connu pour être le plus fort des géants, est célèbre pour son duel avec Thor, qui se termine par la mort du géant. Ce combat souligne la rivalité incessante mais également le respect mutuel entre les géants et Thor, le dieu de la foudre.

Skrymir

Skrymir, un autre g√©ant notable, appara√ģt dans les aventures de Thor, trompant et testant la patience du dieu lors de leur voyage vers le ch√Ęteau du g√©ant Utgard-Loki. Skrymir, par ses illusions, d√©montre la ruse souvent attribu√©e aux g√©ants.

Thiazi

Thiazi, puissant géant qui a kidnappé Idun, la gardienne des pommes de jouvence, provoquant un vieillissement rapide des dieux. Son acte reflète la menace constante que les géants représentent pour l'ordre établi par les dieux.

Geirröd

Geirr√∂d, connu principalement pour sa rencontre pi√©g√©e avec Thor, o√Ļ le dieu survit √† plusieurs pi√®ges gr√Ęce √† la ruse. Ce r√©cit illustre la m√©fiance et l'hostilit√© entre les g√©ants et les dieux.

Thrym

Thrym, le roi des géants, vole le marteau de Thor pour exiger Freyja en mariage, ce qui conduit à une série de déguisements et de tromperies par les dieux pour récupérer l'arme sacrée. L'histoire de Thrym met en lumière le conflit mais aussi l'ingéniosité et l'humour présents dans les mythes nordiques.

Ces g√©ants illustrent la dualit√© de la coexistence et du conflit entre les forces cosmiques dans la mythologie nordique. Leurs interactions avec les dieux r√©v√®lent une dynamique o√Ļ le conflit et l'entente temporaire se m√™lent, refl√©tant les cycles naturels de destruction et de renouveau, essentiels √† l'imaginaire nordique et culminant lors du Ragnarok, l'apocalypse o√Ļ tout sera finalement remis en question.

Le r√īle des g√©ants dans le Ragnarok : entre destruction et renaissance

Dans les l√©gendes nordiques, Ragnar√∂k repr√©sente la fin cataclysmique de l'ordre cosmique √©tabli, o√Ļ les g√©ants jouent un r√īle crucial. Alli√©s des forces du chaos, ils se dressent en opposants f√©roces contre les dieux Aesir dans une ultime confrontation. Leurs actions d√©clenchent des √©v√©nements apocalyptiques, soulignant leur nature destructrice inh√©rente.

√Ä travers cette bataille, les g√©ants ne sont pas seulement les ennemis des dieux, mais aussi les agents n√©cessaires du renouveau. Leur pr√©sence √† Ragnar√∂k symbolise la destruction indispensable pour la renaissance de l'univers, affirmant ainsi leur r√īle essentiel dans le cycle de la cr√©ation et de la destruction.

Les géants sont-ils la représentation du mal dans la mythologie Scandinave ?

Les géants ont en réalité une nature assez vague

Par la nature et le choix des dieux eux-m√™mes, les g√©ants sont devenus l'aspect positif ou cr√©atif de l'ordre universel. Dans la tradition viking, ce n'est pas tant que les dieux soient bons et les g√©ants mauvais, mais plut√īt que les dieux et les g√©ants soient en opposition et en √©quilibre. Cela ne veut pas dire que les Nordiques observaient un dualisme strict (comme le faisaient certaines religions anciennes), mais ils comprenaient leur monde √† travers leurs histoires de lutte entre les dieux et les J√∂tnar, entre cr√©ation et destruction.

Parfois, la diff√©rence entre les g√©ants et les dieux est elle-m√™me obscure. Par exemple, Loki est souvent consid√©r√© comme le dieu viking du malheur. Il √©tait un membre adopt√© de la tribu des dieux Aesir et fr√®re de sang d'Odin, mais Loki √©tait le fils de g√©ants et n'est appel√© dieu que de fa√ßon ambigu√ę dans les sources primaires. Aucun de ses descendants n'est un dieu, mais ce sont des g√©ants ou des b√™tes surnaturels. De m√™me, J√∂r√į (une figure de la "Terre m√®re") et Skadi (la d√©esse de la nature port√©e par les skis) apparaissent dans les Eddas comme √©tant d'origine J√∂tunn. Elles sont ensuite appel√©es d√©esses, mais sont souvent exclues des listes ou des rassemblements de d√©esses √† Asgard.¬†

Loki le malicieux

Les Jötnars : vers une représentation des vikings et leurs coutumes ?

Certains experts voient dans cette interaction entre dieux et g√©ants un parall√®le avec la fa√ßon dont les Vikings eux-m√™mes ont interagi avec les cultures qui les entourent. Que cela soit exact ou non, la tradition montre clairement que les dieux et les g√©ants ne sont pas des races d'√™tres distinctes, mais plut√īt des forces oppos√©es et concurrentes. La nature cosmique de ces forces concurrentes peut facilement √™tre d√©duite des noms, des attributs et des actions des membres individuels de ces "tribus en guerre".

Est-ce que Loki est un géant ?

Dans le panth√©on complexe de la mythologie nordique, Loki occupe une position ambigu√ę et fascinante. Fils du g√©ant Farbauti et de la g√©ante Laufey, Loki est donc de sang g√©ant par naissance. Toutefois, contrairement √† ses fr√®res g√©ants qui incarnent souvent des forces brutales de la nature, Loki se distingue par son esprit rus√© et ses machinations.

Adopt√© par Odin et fr√©quemment associ√© aux dieux Aesir, il navigue entre les mondes de mani√®re unique, jouant tant√īt le r√īle de l'ami, tant√īt celui de l'adversaire. Ainsi, bien que g√©ant par son origine, Loki transcende cette identit√© par ses actions et son all√©geance variable.

"Géants" par association :

À la fin de l'ère viking, le nord de l'Europe était davantage dominé par les Normands hybrides et les autres descendants des Vikings. Ils avaient une mémoire culturelle mais des penchants latins christianisés. Les Normands reprenaient les contes de leurs ancêtres en vieux norrois et les racontaient dans leur langue nouvellement acquise, le vieux français. Dans cette langue, le terme le plus proche de Jötunn était "geant" du latin "gigans" qui désignait les Titans grecs/romains.

Si la tradition nordique est tr√®s diff√©rente de la mythologie gr√©co-romaine, les Titans pr√©sentent de nombreuses similitudes avec J√∂tnar. Cependant, maintenant que le mot est li√© au milieu culturel europ√©en au sens large - et que des "g√©ants" comme Chronos et Atlas ont commenc√© √† partager l'espace (au fil des si√®cles) avec les "g√©ants" des contes de Grimm - les J√∂tnar ont √©t√© entra√ģn√©s avec eux. Ainsi, leur nature originelle a √©t√© obscurcie par les connotations ult√©rieures d'un nom superpos√©.

Les grands et les moins grands géants :

En effet, certains Jötnar étaient très grands - comme Ymir, un géant si massif que les dieux ont construit notre monde entier à partir de son cadavre. Un géant nommé Skrymir était si grand que Thor a passé la nuit à dormir dans un de ses gants - et il dit à Thor que lorsqu'il arrivera à Utgard, il rencontrera des géants encore plus grands.

Géant jotnar

Beaucoup d'autres g√©ants, cependant, n'√©taient pas plus grands qu'Odin, Thor, Freyja ou Tyr. La plupart des dieux ont des g√©ants dans leur arbre g√©n√©alogique. Les g√©ants √©taient souvent pris comme amants, femmes ou maris par les dieux. Des g√©ants comme Thrymir ont fait de nombreuses tentatives pour courtiser, √©pouser ou m√™me enlever Freyja. Pendant ce temps, le fr√®re de Freyja, Freyr, √©tait obs√©d√© par la g√©ante Ger√įr. Il a m√™me abandonn√© son √©p√©e magique pour la forcer √† l'√©pouser.

Il y a même des cas de croisement de géants avec des humains, comme le font parfois les dieux. La célèbre famille de héros humains, les Volsungs, avait une femelle Jötun dans sa lignée. De nombreuses histoires des Jötnar ne font pas mention d'une échelle inhabituelle. Dans d'autres, le changement de taille (et de forme) est tout à fait dans les capacités d'un dieu ou d'un géant. Alors que le Jötnar pouvait être très, très grand, la taille n'était pas une caractéristique essentielle du Jötnar.

Les géants de glace

Il est courant d'entendre les g√©ants scandinaves qualifi√©s de g√©ants du gel ou de g√©ants de glace. L'Edda en prose semble se r√©f√©rer √† J√∂tnar comme √† des g√©ants du gel (hrim√ĺursar) la plupart du temps. Mais ce n'est qu'une partie de l'histoire.

géant des glaces représentation marvel

L'association entre les géants et la glace est compréhensible si l'on considère que les géants sont nés de la rencontre du feu et de la glace dans le vide béant à l'aube des temps et parce que les géants vivent au-delà du royaume des dieux et des mortels. Les personnes vivant aussi près de la nature que les Vikings associaient généralement le froid intense à la mort et aux difficultés.

Les parties habitées du monde viking étaient entourées de glaciers et de montagnes gelées au nord. Pendant ce temps, on disait que les géants vivaient à Jotunheim ou Utgard (ce qui signifie un endroit situé en dehors ou au-delà des limites des mondes des humains et des dieux). Un poème de l'Eddic décrit ainsi une salle à Utgard :

J'ai vu une salle qui se tient loin du soleil
Sur les plages de cadavres, les portes sont orientées vers le nord
Des gouttes de poison tombent du toit
Les murs sont encerclés de serpents

(Voluspa, verset 37, traduction de Crawford 2015)

Malgré ces associations avec le froid et la glace, tous les géants ne sont pas des "géants du gel" en tant que tels. L'un des géants les plus craints de tous est Surt, un être de feu massif qui apportera une grande destruction au monde à Ragnarok. L'Edda poétique mentionne que Thor tue des "géants de lave" ainsi que des géants de glace, et les présente parfois en juxtaposition, comme dans le poème Pour Skirnis : "entendez-moi, géants, entendez-moi, des rouleaux de glace, entendez-moi, des rouleaux de feu !" Dans ce même poème, certains géants sont présentés comme étant d'une beauté radieuse, tandis que d'autres  horribles et effrayants. En effet, le Jötnar est peut-être le plus divers de tous les êtres qui hantent l'imagination des Vikings.

Trolls et géants est-ce la même chose ?

La tradition viking fait de nombreuses mentions des trolls et semble souvent utiliser le mot de manière interchangeable avec les géants. Le terme "troll" est cependant souvent appliqué à d'autres choses. Dans Beowulf (qui est anglo-saxon mais qui partage encore de nombreux éléments linguistiques et culturels avec les Vikings), le némésis Grendel est parfois appelé troll, tout comme une créature volante ressemblant à un dragon dans la saga nordique de Hrolf Kraki.

Autre exemple, les méchantes sorcières (par opposition aux voyantes et sorcières respectées bien que redoutées de la société viking) sont appelées Troll-Wives dans la tradition. Dans certaines sagas, les trolls sont dépeints comme des monstres vivant dans des grottes ou sous des cascades. En bref, le terme "troll" est utilisé pour décrire différents types de monstres ou de choses maléfiques.

Rencontre en pleine forêt avec un troll
Les Vikings n'ont pas eu la même impulsion pour classer de manière rigide tous les êtres de leur système de croyance comme le font les gens modernes. Les termes sont donc utilisés de manière beaucoup plus fluide. Le terme "troll" fait en fin de compte référence à la nature horrible et détestable d'une chose, et non à l' "espèce" de la chose elle-même. Ainsi, si certains géants sont des trolls, tous les trolls ne sont pas des géants.

La guerre entre les géants et les dieux :

A l'aube des temps, Odin et ses deux frères ont tué le géant Ymir et créé le monde à partir de son corps. Comme d'habitude, les motivations d'un dieu sont difficiles à déterminer. Odin avait-il simplement besoin de la mort d'Ymir pour le bien de la création ? Ou bien les Alfather ont-ils pensé que si Ymir continuait à engendrer des géants, tout ordre dans l'univers deviendrait impossible ? Quoi qu'il en soit, lorsque les trois dieux ont déchiré le géant en morceaux, un vaste déluge de sang a éclaté. Ce sang est devenu le sang de tous les océans du monde, et le torrent a emporté tous les géants - sauf une famille qui s'est échappée dans une arche en bois. Ce géant s'appelait Bergelmir, et tous les autres géants qui ont suivi en descendaient.

Odin et ses fr√®res ont cr√©√© la terre √† partir du cadavre d'Ymir, ses dents et ses os cass√©s formant les pierres et les montagnes, le grand d√īme de son cr√Ęne formant le ciel, et m√™me ses pens√©es formant les nuages - fins et vaporeux ou sombres et couvrants. Ils ont appel√© ce monde Midgard (Terre du Milieu), et l'ont entour√© d'une puissante barri√®re faite des cils d'Ymir. Ils ont √©galement cr√©√© leur propre royaume,. Asgard et Midgard (ainsi que plusieurs autres des neuf mondes) devinrent "innangard", un lieu de protection o√Ļ les dieux r√©gnaient. Au-del√†, comme nous l'avons mentionn√©, se trouvaient les lieux o√Ļ les g√©ants r√©gnaient - Jotunheim, Hel, et les autres royaumes qui formaient "utangard" ou, comme on pourrait traduire Utgard et utangard, "au-del√† de l'enceinte".

Chass√©s dans l'obscurit√© d'Utgard, les J√∂tnar se sont souvenus d'une √©poque o√Ļ ils r√©gnaient. Soit par besoin de vengeance, soit parce que - comme le dit le po√®me d'Eddic - ils √©taient vraiment "n√©s du venin et donc f√©roces et cruels", les g√©ants r√™vent d'un temps o√Ļ ils vaincront Asgard et Midgard.

Le temps pour eux de s'unir et de marcher contre les dieux viendra à Ragnarok. En attendant, de nombreux géants tentent leur chance en pillant le territoire des dieux. Les plus courageux d'entre eux apparaissent parfois à Asgard, avec un défi ou une ruse pour les dieux Aesir, ou ils viennent nous terrifier, nous les mortels, à Midgard. Lorsque les Vikings et d'autres peuples nordiques/germaniques se sont mis à l'abri des tempêtes hurlantes, ils savaient que c'était Odin qui menait les dieux dans "la chasse sauvage" contre les géants. Lorsqu'ils ont vu l'éclair du tonnerre et la foudre, ils ont su que Thor frappait les géants avec son puissant marteau, Mjolnir.

Parfois, les dieux et les g√©ants vivent dans une paix fragile. Non seulement les dieux et les g√©ants ont souvent form√© des mariages, des liaisons et des alliances, mais il y a m√™me eu des moments o√Ļ les g√©ants ont pu montrer une certaine sympathie avec les dieux. Par exemple, lorsque le dieu le plus aim√©, Baldr, est mort √† cause de la trahison de Loki, m√™me les g√©ants ont pleur√©. Mais la paix n'a jamais dur√© longtemps. Que ce soit parce que les g√©ants faisaient des incursions dans Asgard, ou parce qu'Odin ou Thor s'aventuraient dans Jotunheim lors de leurs aventures, l'hostilit√© entre les g√©ants et les dieux √©tait toujours maintenue.¬†

Cette inimitié et cette lutte de longue date se concrétiseront à Ragnarok (lire article à ce sujet). Là, les dieux et les géants se détruiront mutuellement. Comme les forces opposées de la création et du chaos qu'ils semblent être, ils s'annuleront mutuellement, et l'oubli reprendra avant que l'univers ne soit - peut-être - né à nouveau.


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