Odin dans la mythologie viking que peut-on apprendre?

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Odin dans la mythologie viking que peut-on apprendre?

Lorsque l'on entend le mot "Viking", il évoque presque instantanément des images de guerriers musclés brandissant des épées féroces, chevauchant par vagues de longs navires pour piller et saccager des villages sans méfiance. C'est une image précise, mais pas complète.

Les Vikings, plus que presque tous les autres peuples qui ont vécu dans l'histoire, ont acquis une réputation mythologique. C'est probablement parce que nous savons si peu de choses sur les Norvégiens - littéralement, les "hommes du Nord". La plupart des écrits de leur époque ont été écrits par des chrétiens, qui étaient l'une des principales cibles des raids des Norvégiens. Comme les moines et les autres historiens ne tenaient pas à se souvenir des Vikings, ils ne leur ont pas accordé beaucoup de place dans leurs archives.

Odin le dieux des hommes du nord

Par conséquent, il existe peu de comptes rendus détaillés de ce peuple germanique du nord. Ce que nous savons, c'est qu'au cours des siècles, entre 700 et 1100 après J.-C., les Nordiques ont émigré dans toute l'Europe, répandant littéralement et figurativement leur semence en Irlande, en Angleterre, en France, en Allemagne, et même au Groenland et sur les côtes orientales du Canada ; si vous avez des ancêtres d'Europe du Nord, il y a de fortes chances que vous ayez un peu de Viking en vous. En ce qui concerne notre connaissance de la culture viking, nous nous limitons en grande partie à des comptes rendus de leurs entreprises martiales, véhiculés par de vagues descriptions telles que "les hommes du Nord à cette époque sont tombés sur la Frise avec leur habituelle attaque surprise", et, "les hommes du Nord sont arrivés à Clermont où ils ont tué Stephen, fils de Hugh, et quelques uns de ses hommes, puis sont retournés impunis sur leurs navires". Comme le note l'auteur Anders Winroth dans The Age of the Vikings, les seules descriptions qui nous restent sont "les Vikings se montrent, ravagent et tuent beaucoup, sinon tous".

Ce manque d'informations historiques a fait des Norvégiens un pur symbole de l'archétype du guerrier, et a élevé leur rang au rang de dieux proches. Mais ils ne se voyaient pas dans cette perspective. Les Vikings avaient leur propre panthéon de divinités vénérées, ainsi que des histoires sur le rôle que ces dieux et déesses jouaient dans la création du monde, en stimulant les actes héroïques des mortels, en semant la destruction et en catalysant le renouveau.

Alors que des personnages comme Thor, Loki et Odin font leur apparition dans la culture pop (et ne continueront à le faire qu'en raison de la tendance de Marvel à faire suite après suite), les vieux mythes qui se cachent derrière ces personnages sont encore plus intéressants que les films dans lesquels ils jouent. Sur le grand écran, on ne voit que les actes de force héroïques de Thor, le comparant à une version scandinave d'Hercule. Et d'autres personnages scandinaves, nous n'obtenons presque aucune information.

Pour le peuple viking, ces dieux ont fourni le souffle de vie même ; ils ont servi de modèles d'humanité aux guerriers scandinaves. Quelle que soit la religion que vous pratiquez (ou aucune), tous les hommes peuvent apprendre des mythes des Nordiques, tout comme nous pouvons apprendre de ceux de Rome et de la Grèce (Got Thumos ?). Au fil de quelques articles mensuels, nous explorerons la vision du monde et les dieux vikings, qui étaient différents et plus complexes que leurs homologues classiques. D'une certaine manière, cela rend les dieux scandinaves plus proches de nous, les mortels, que les dieux de Zeus ou d'Hercule (même s'il était lui-même partiellement mortel).

Aujourd'hui, nous allons nous intéresser plus particulièrement à Odin. C'est le dieu principal de la mythologie nordique - le Père de l'univers. J'ai trouvé son histoire et les mythes qui l'entourent tout à fait captivants, et il constitue une excellente étude pour l'homme d'aujourd'hui.

Les origines d'Odin

Parmi les nombreuses divinités vikings qui habitent Asgard, la forteresse des dieux, Odin joue le rôle de chef. Mais il n'est pas le Créateur, ni le premier dieu à avoir vu le jour. Pour comprendre la place d'Odin parmi les divinités vikings, nous devons d'abord nous pencher brièvement sur l'histoire de la création scandinave.

Odin œuvre d'art

Avant que l'humanité n'existe et même avant le ciel, la terre ou le vent, il existait un abîme béant connu sous le nom de Ginnungagap. À une extrémité de ce gouffre, le feu élémentaire était enflammé et à l'autre extrémité, la glace élémentaire soufflait. Le froid et la chaleur se rencontraient dans la brèche, et les gouttes formaient un ogre de givre nommé Ymir. Alors que le gel continuait à fondre dans la brèche, une vache est apparue, nommée Audhumbla. Elle a nourri Ymir avec son lait, et elle a été à son tour nourrie par les léchures de sel qui se sont formées dans la glace. Alors qu'Audhumbla léchait, elle découvrit Buri, le premier des dieux scandinaves. Buri avait un fils nommé Bor, qui, avec la géante Bestla, a eu trois fils : Odin, ainsi que ses frères Vili et Ve. Les trois frères ont tué Ymir et ont construit le monde avec son cadavre. Le sang de l'ogre givré est devenu les mers et les lacs, sa chair la terre, et ses os les montagnes.

Après avoir assemblé le monde, les trois fils de Bor ont également créé les premiers humains, Ask (l'homme) et Embla (la femme). Odin a eu la tâche la plus importante, imprégnant les premières personnes d'esprit et de vie, tandis que Vili et Ve ont donné le pouvoir de mouvement et la capacité de compréhension, ainsi que des vêtements et des noms. En raison du rôle d'Odin dans la création de l'univers scandinave, il est devenu connu comme le Donneur de vie.

Bien que ce mythe d'origine se perpétue, il est possible que la divinité soit basée sur un homme réel. Snorri Sturluson, un historien islandais du 13ème siècle, pense qu'Odin était un célèbre guerrier qui a conduit son peuple hors de Troie et en Scandinavie. Sa grandeur était telle qu'il a atteint le statut de dieu et a été adoré comme tel. Son mythe a continué à se développer, en particulier parmi les peuples germaniques, et il a fini par usurper le statut de dieu principal de Tyr, tant dans le mythe que dans la pratique et le culte religieux. Si cela est vrai ou non, nous ne le saurons jamais, mais dans tous les cas, son statut mythologique a été cimenté.

Odin Hugin et Munin valhalla

Quelle que soit la manière dont l'apothéose d'Odin s'est produite, il est généralement représenté comme un vieil homme aux cheveux blancs et à la barbe, et ressemble souvent à Zeus ou au Dieu chrétien dans les représentations artistiques. La différence notable ? Odin n'a qu'un œil (nous reviendrons plus tard sur cette histoire en détail), et est le plus souvent flanqué d'un assortiment de créatures, à savoir ses corbeaux et son cheval à huit pattes.

L'autre compagnon principal d'Odin est sa femme, une déesse nommée Frigg. Nous n'avons pas beaucoup de mythes importants à son sujet, mais à cause de son matronnage, Frigg a reçu un jour de la semaine, qui est encore connu aujourd'hui sous le nom de vendredi. Odin a engendré de nombreux enfants, dont les plus importants pour nos besoins sont Thor et Baldur (nous en parlerons plus tard dans cette série nordique). Finalement, Odin est tué par le grand loup Fenrir pendant le Ragnarok (l'apocalypse scandinave et la reconstitution ultérieure).

Leçons tirées des mythes d'Odin

L'une des principales différences entre la plupart des systèmes religieux monothéistes actuels et les systèmes polythéistes d'autrefois est la nature défectueuse des dieux de ces derniers. Les dieux scandinaves n'étaient pas à 100% "bons" comme le Jésus chrétien ou l'Allah islamique. Ils avaient plus ou moins certaines caractéristiques souhaitables, mais reflétaient à bien des égards les humains qui les adoraient dans leurs défauts et leurs bizarreries. Odin ne faisait pas exception.

Portrait d'Odin

Il est peut-être le dieu le plus complexe de toute la mythologie. Il est le Allfather, mais aussi un peu un chaman errant et magique. En fait, J.R.R. Tolkien a imaginé le désormais révérend Gandalf comme étant un "vagabond odinique" (parmi de nombreuses autres influences scandinaves dans Le Seigneur des Anneaux). Ainsi, lorsque vous imaginez Odin, imaginez les nombreuses qualités de Gandalf : sage, perspicace, inspirant, féroce ; mais aussi assez mystérieux et enclin à faire des choses difficiles à expliquer.

Odin, comme beaucoup d'autres dieux de la chefferie, présente des caractéristiques que la culture viking juge les plus importantes et dignes d'être imitées. Examinons ces caractéristiques, les mythes qui les sous-tendent et ce que les hommes modernes peuvent apprendre du "Allfather" viking.

La poursuite incessante de la sagesse

Odin n'est pas un dieu omniscient ; en fait, sa principale caractéristique est qu'il est toujours en quête de sagesse, même à un coût personnel élevé, comme nous le verrons plus loin.

Le plus célèbre des mythes d'Odin est la façon dont il a perdu son œil en cherchant à acquérir plus de connaissances et de discernement. L'histoire raconte qu'Odin a visité un certain puits - le puits d'Urd - parce qu'il savait que ses eaux contenaient de la sagesse. Quand Odin est arrivé, il a demandé à Mimir, l'être sombre et sage qui gardait les profondeurs du puits, de lui offrir un verre. Mimir savait cependant l'immense valeur d'un tel cadeau. Au lieu de donner un verre d'eau tout de suite, il a d'abord demandé à Odin de sacrifier un œil. Nous ne savons pas si ce cadeau a été donné facilement ou après un débat interne agonisant, mais Odin a arraché un œil, et en retour Mimir lui a permis d'étancher sa soif profonde. Odin a vécu le reste de sa vie avec un seul œil, mais avec beaucoup de sagesse.

Une interprétation de ce mythe note qu'Odin échange sa vision du monde (son œil) contre une vision interne (la sagesse). Bien qu'il n'ait pas complètement abandonné sa vision du monde, il a réalisé que dans certains cas, la sagesse et le discernement nous propulsent plus loin vers nos objectifs que ce qui se trouve à la surface. J'apprécie plutôt cette intuition, et elle correspond bien à ce que Brett a écrit sur la conscience de la situation il y a quelques semaines (je vous recommande vivement de lire cet article). L'observation visuelle est certainement importante pour être conscient et présent, mais le plus important est de s'orienter en fonction de ce que l'on voit, ce qui ne peut se faire sans l'aide de la connaissance, de la prévoyance et de la sagesse.

La découverte des runes est un autre récit célèbre qui témoigne de la quête incessante de connaissances d'Odin. Dans notre compréhension moderne, les runes sont simplement des formes anciennes d'écriture, mais à l'époque des Vikings, elles étaient bien plus que cela, et détenaient les secrets de la sagesse et du sens même de la vie. Jetons un rapide coup d'œil à l'histoire :

Mythologie viking

Au centre de l'univers scandinave se trouve le grand arbre appelé Yggdrasil (prononcer ig-druh-sill), qui pousse dans les profondeurs insondables du puits d'Urd - le même puits mentionné ci-dessus. (Asgard, la forteresse des dieux, se tient dans les branches supérieures de ce grand arbre ; c'est un biggen). Dans un tour de magie compliqué, trois jeunes filles puissantes et astucieuses appelées Norns gravent des runes dans le tronc de l'arbre, qui dictent le destin de tous les mondes nordiques (il y a neuf mondes - la plupart invisibles à l'œil humain - dans lesquels résident différentes créatures ; Midgard est le royaume des humains tandis qu'Asgard, comme il vient d'être mentionné plus haut, est la demeure des dieux). Comme vous pouvez l'imaginer, la compréhension des runes serait tout à fait souhaitable. Depuis Asgard, Odin a pu voir l'activité des Norns, mais n'a pas pu discerner les mystérieuses sculptures. Il enviait énormément ce savoir et décida de se charger de trouver la signification des runes.

Odin et la lance

Sachant que les runes ne se révélaient qu'à ceux qui en étaient dignes, Odin se pendit à l'arbre, se transperça d'une lance et refusa toute nourriture ou aide des autres dieux. Odin regarda les runes avec une intense attention et, après avoir oscillé entre la vie et la mort pendant neuf jours et neuf nuits - et peut-être même un peu de mort - Odin découvrit leurs secrets. Malgré sa douleur et son épuisement, il a alors poussé un grand cri bestial. Après cela, il est devenu le grand dieu qu'on lui connaît, et a exercé un certain nombre de pouvoirs magiques.

Dans une source pour cette histoire, le Havamal, Odin dit qu'il a été "donné à Odin, moi-même à moi-même". Il s'est sacrifié, pour son propre bien. Une partie de lui a dû mourir pour qu'une autre partie puisse acquérir sagesse et compréhension. C'est analogue à notre concept plus moderne selon lequel l'enfant est le père de l'homme. Pour progresser, de petites parties de nous doivent mourir de temps en temps pour permettre à de nouvelles pousses de sagesse de pousser à leur place.

La leçon à tirer de ces deux récits est que l'acquisition de la sagesse s'accompagne souvent de sacrifices. À notre époque moderne, il semble que les gens en soient venus à croire que si quelque chose est difficile, ou sacrificiel, cela ne vaut pas la peine de le faire. Odin, et ses disciples vikings, croyaient exactement le contraire. Si quelque chose vaut la peine d'être fait, il faut absolument se sacrifier, et cela en vaut toujours la peine, quel que soit le coût.

Lorsqu'il s'agit de sagesse, il faut espérer ne pas perdre un œil, mais il faut certainement être prêt à placer du temps, de l'énergie, de l'attention et même de l'argent sur l'autel de son objectif. Lisez des livres difficiles et denses, recherchez des expériences stimulantes qui vous pousseront à sortir de votre zone de confort, ravalez votre fierté - peut-être le sacrifice le plus dur de tous - et mettez-vous en quête d'un mentor. Considérez ces sacrifices comme des investissements dans votre sagesse à long terme. Cela en vaudra la peine.

La poésie, don des dieux

Odin s'exprimait souvent dans des poèmes, et on lui attribuait le mérite d'avoir donné de la poésie à l'humanité. Cela s'est produit lorsqu'il a volé et consommé l'hydromel de poésie, ce qui, sans surprise, a demandé beaucoup d'efforts et de sacrifices. Au-delà de la poésie telle que nous la concevons aujourd'hui, cet hydromel était véritablement une source de connaissance et d'inspiration - il a même été surnommé "l'agitateur de l'inspiration". Boire de l'hydromel ne donnait pas seulement des connaissances et des mots à l'esprit, mais aussi la capacité d'inspirer et de persuader et d'arranger ces mots de manière significative.

L'histoire est assez longue, je ne peux donc pas vous raconter toute l'histoire, mais vous en aurez l'essentiel :

Dans le panthéon scandinave, il existe deux groupes de dieux, les Ases et les Vanes. Les Aesir étaient les dieux primaires - Odin, Thor, Baldur, etc. Les Vanir, en revanche, étaient des dieux secondaires dont nous n'avons pas beaucoup de mythes. En général, les deux groupes s'entendaient bien, mais pas toujours. Lors d'une escarmouche particulière, ils ont scellé une trêve en crachant dans une cuve. Leur crachat formait alors un être nommé Kvasir, qui devint une autre créature éminemment sage qui errait sur terre en donnant des conseils. Non seulement il possédait la sagesse, mais il donnait aussi librement des conseils à ceux qui le lui demandaient.

Image du dieu Odin

Il était une fois Kvasir invité dans la maison de deux nains, Fjalar et Galar. Lorsqu'il arriva, les nains le tuèrent et firent un hydromel avec son sang. Cet élixir contenait en lui la capacité de Kvasir à apporter la sagesse, ainsi que l'inspiration. Tous ceux qui en buvaient recevaient ces dons.

Finalement, les nains se sont mis dans le pétrin et ont été obligés de donner l'hydromel à un géant nommé Suttung, qui l'a caché sous une montagne. Odin connaissait les mouvements généraux de l'hydromel, mais ne savait pas comment accéder à la montagne. Voyant qu'Odin désirait avant tout la sagesse et la connaissance, il s'est sans surprise fixé comme objectif de faire tout ce qu'il fallait pour trouver et boire l'hydromel.

La première étape d'Odin a été de se rendre à la ferme de Baugi, le frère de Suttung. Il se déguisa en fermier et envoya les neuf serviteurs qui s'y trouvaient déjà (par une astucieuse ruse, il les fit tous s'entretuer). Odin s'est approché de Baugi et a proposé de faire le travail de ces neuf hommes, et en retour il voulait boire un verre d'hydromel. Baugi n'avait aucun contrôle sur l'élixir, mais il a promis d'aider Odin à l'acquérir s'il était effectivement capable de terminer le travail.

Mythologie nordique Vikingceltic

Odin le fit, et lui et Baugi partirent à la rencontre de Suttung, qui leur refusa furieusement l'accès à l'hydromel. Odin et Baugi ont donc tenté de s'aventurer eux-mêmes au cœur de la montagne. Après que Baugi ait percé un trou dans la roche, Odin s'est transformé en serpent et a rampé jusqu'à une chambre intérieure. Une fois à l'intérieur, il s'est transformé une fois de plus en jeune homme et a été accueilli par une belle jeune fille gardienne nommée Gunnlod. En tant que gardienne, elle devait lui accorder une permission et ils conclurent un accord selon lequel Odin recevrait trois gorgées après avoir couché avec Gunnlod trois nuits. Odin a accepté, a consommé trois cuves entières (au lieu de trois gorgées) et s'est envolé pour Asgard en forme d'aigle, où il a ensuite régurgité une partie de l'hydromel afin de pouvoir le distribuer à d'autres à volonté.

Odin avait auparavant le savoir et la perspicacité, mais il y ajoute maintenant le don de le distribuer sous des formes significatives et motivantes.

C'est merveilleux d'avoir une vision et une perspicacité, mais si vous ne pouvez pas les partager avec les autres et les convaincre d'agir, vous êtes impuissant à affecter le monde. La puissance du pouvoir de la sagesse repose sur le fait de cultiver le charisme et de maîtriser la rhétorique. Pensez à un homme comme Winston Churchill ; il avait une vision de l'endroit où son Angleterre bien-aimée devait se rendre pour gagner la guerre, mais son efficacité en tant que leader se résume à sa capacité à changer et à inspirer le cœur de ses compatriotes par ses émissions de radio et ses discours parlementaires. La sagesse pure est comme l'électricité, et la rhétorique le conduit qui canalise ce courant en une puissance efficace.

Odin le souffle de vie

Alors qu'Odin est parfois considéré comme un dieu de la guerre, ce titre appartient à Tyr dans la mythologie nordique. Odin ne participe pas souvent aux batailles lui-même, et nous n'avons pas beaucoup de mythes guerriers à son sujet. Il s'agit plutôt de fournir la vim et la vigueur dont les guerriers ont besoin pour vaincre leurs ennemis. Un écrivain de l'année 1080 écrit qu'Odin "donne à l'homme la force contre ses ennemis".

Un vieux poème scandinave de l'Edda poétique identifie Odin comme "ond" - le souffle de vie. Il a fourni aux premiers humains de la mythologie nordique - Ask et Embla - leur force d'animation. C'est grâce à ses pouvoirs magiques et à ses dons de l'esprit que l'humanité s'efforce de s'améliorer, de s'épanouir et d'éliminer la stagnation de son existence.

Si la comparaison n'est pas parfaite, il semble qu'Odin pour les Norvégiens soit ce que Thumos était pour les Grecs. La sagesse, la passion et l'inspiration sont son domaine, et comme nous l'avons vu, il a beaucoup sacrifié pour atteindre ces caractéristiques.

Et Odin s'attendait à ce que les humains fassent de même. La culture scandinave, comme beaucoup d'autres cultures anciennes, n'était pas une démocratie, mais une méritocratie. Vous deviez travailler pour obtenir les bénédictions d'Odin ; elles n'étaient pas seulement transmises librement. Dans tous les contes, les hommes devaient se saigner littéralement et métaphoriquement pour atteindre leurs objectifs et se transformer en guerriers - le seul type d'homme qui avait une chance d'accompagner l'Allfather au Valhalla.

Comme nous l'avons vu à maintes reprises sur l'Art de la virilité, des caractéristiques comme la passion et la vigueur ne sont pas nécessairement inhérentes à notre personne. C'est par l'action et le travail que nous construisons ces propriétés et que nous formons les fondations de ce que nous sommes. Suivez l'exemple d'Odin et poursuivez sans relâche la sagesse, en sacrifiant même du temps, de l'énergie, de l'argent, etc. pour l'obtenir. Étudiez non seulement pour acquérir des connaissances, mais aussi pour être capable de transmettre ces connaissances aux autres ; venez apprendre l'intersection de l'information et de l'expression. Laissez le grand chef barbu et borgne être l'un de vos conseillers invisibles ; il vous conseillera de manière peut-être mystérieuse, mais aussi toujours vers une inspiration et une sagesse féroces.

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