Quelle était la taille des Vikings ?

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Quelle était la taille des Vikings ?

Dans les histoires modernes sur les Vikings, les guerriers nordiques sont généralement présentés comme énormes et dominant leurs voisins européens. Mais les Vikings étaient-ils vraiment plus grands et plus forts que les autres peuples d'Europe de l'époque ? En bref, la réponse est oui ! Lorsque les Vikings ont débarqué en Angleterre à la fin du 8e siècle, les habitants ont probablement été intimidés par la taille et la force de ces pillards.

Quelle était la taille des Vikings ?

Nous en savons en fait assez long sur la taille moyenne des Vikings grâce aux restes de squelettes de l'époque. Si les squelettes complets donnent les mesures les plus précises, les pathologistes peuvent estimer assez précisément la taille d'une personne à partir de la taille de son fémur, qui représente environ un quart de la taille totale d'une personne.

Les vestiges squelettiques suggèrent que, si les Vikings étaient petits selon les normes modernes, ils étaient certainement plus grands que nombre de leurs contemporains.

Les hommes vikings vivant en Islande et en Norvège au plus fort de la période viking, du 8e au 11e siècle, semblent avoir eu une taille moyenne de 172 cm (5,6 ft), et les femmes étaient plus petites avec une taille moyenne de 158 cm (5,1 ft).

Les Vikings vivant en Suède à la même époque étaient encore plus grands, les hommes mesurant en moyenne 176 cm.

Bien que cette taille soit inférieure de 8 à 10 cm à la taille moyenne de la plupart des gens aujourd'hui, ils semblent avoir été plus grands que leurs contemporains.

Les restes squelettiques suggèrent que l'Anglo-Saxon moyen vivant en Angleterre à cette époque ne mesurait que 168 cm. Et ils semblent avoir été un peu plus grands que leurs voisins français et allemands. Bien que cela ne semble pas être une grande différence, les habitants eux-mêmes semblent l'avoir remarqué. En 884, un texte franc connu sous le nom d'Annales de Fulda commente l'énorme taille des Vikings qui faisaient des raids en Angleterre et en France. Plus tard, en 921, le diplomate arabe Ibn Fadlan a également commenté la taille et le physique des Vikings, affirmant qu'ils étaient aussi grands que des palmiers-dattiers.

Quel était le poids des Vikings ?

Il est beaucoup plus difficile de déterminer le poids et la force probables des Vikings à partir des vestiges physiques. Mais puisque les observateurs contemporains avaient raison quant à la taille des Vikings, nous devrions probablement nous fier à leurs observations selon lesquelles ils étaient également grands et forts.

Les armes brandies par les Vikings devaient également nécessiter beaucoup de force pour être maniées. À titre d'exemple, il existe un arc viking du 10e siècle dont le poids de traction est de 45 kilos. Si vous vous rendiez aujourd'hui dans un stand de tir à l'arc, on vous suggérerait un arc de 18 kilos pour un homme de 72 kilos.

Il est évident qu'il fallait beaucoup d'entraînement et d'habileté pour apprendre à manier une telle arme, mais cela suggère que les Vikings étaient forts et qu'ils avaient pour priorité de développer leur force. Aujourd'hui, ils seraient probablement des rats de gymnastique et des fanatiques du crossfit.

Pourquoi les Vikings étaient-ils plus grands que leurs voisins ?

Pourquoi les Vikings étaient-ils tellement plus grands que les autres Européens de l'époque ? Eh bien, la taille peut généralement être attribuée à 60-80 % à la génétique et à 20-40 % à l'environnement, le facteur le plus important étant la nutrition. Les niveaux de protéines pendant l'enfance sont particulièrement importants.

Le régime alimentaire est probablement un facteur important qui explique pourquoi les Vikings étaient si grands. Alors que la plupart des Européens vivaient dans des sociétés agricoles et mangeaient donc beaucoup de glucides, les Vikings donnaient la priorité à l'élevage et à la pêche, ce qui signifie qu'ils avaient davantage de protéines dans leur alimentation.

Les territoires scandinaves étaient également relativement peu peuplés par rapport à d'autres régions d'Europe, de sorte qu'ils étaient moins touchés par la famine et les maladies.

Cette théorie est également étayée par le fait que les Vikings ont commencé à régresser après avoir adopté le christianisme et les modes de vie chrétiens, notamment l'agriculture. Au 13e siècle, la plupart des Vikings ne mesuraient plus qu'environ 167 cm.

Pensez-vous que les Vikings étaient les rats de gymnastique du premier millénaire ?

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