Qui étaient les druides ?

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Qui étaient les druides ?

Les druides sont présents dans de nombreux contes mystiques. Dans l'un d'eux, un druide, Figol, menace d'apporter le feu pour faire rage sur ses ennemis et empêcher les hommes et leurs destins d'aller aux toilettes ! Leur corps se remplirait d'urine ! Bien sûr, d'après notre connaissance du monde actuel, nous savons que c'est impossible, mais tant de récits de druides sont truffés de mysticisme, de magie et d'éventuelles exagérations.

L'origine du mot "druide" n'est pas claire, mais l'opinion la plus répandue est qu'il vient de "doire", un mot gaélique irlandais signifiant chêne (souvent un symbole de connaissance), qui signifie également "sagesse". Les druides s'intéressaient au monde naturel et à ses pouvoirs, et considéraient les arbres comme sacrés, en particulier le chêne.

Druide et serpe d'or sacrifice humain

Le druidisme peut être décrit comme une religion chamanique, car il s'appuie sur une combinaison de contact avec le monde des esprits et de médecines holistiques pour traiter (et parfois provoquer) des maladies. On dit qu'ils induisaient la folie chez les gens et qu'ils étaient de véritables diseurs de bonne aventure. Une partie de leur connaissance de la terre et de l'espace peut provenir des temps mégalithiques.

Beaucoup de mystère entoure l'histoire réelle des druides, car nos connaissances sont basées sur des archives limitées. On pense que le druidisme a fait partie de la culture celtique et gauloise en Europe, la première référence classique à ce sujet remontant au IIe siècle avant J.-C.

Leurs pratiques étaient similaires à celles des prêtres d'aujourd'hui, reliant le peuple aux dieux, mais leur rôle était également varié et étendu, agissant comme enseignants, scientifiques, juges et philosophes. Ils étaient incroyablement puissants et respectés, capables de bannir les gens de la société pour avoir enfreint les lois sacrées, et même capables de s'interposer entre deux armées opposées et d'empêcher la guerre ! Ils n'avaient pas à payer d'impôts ni à servir au combat. Les femmes druides étaient également considérées comme égales aux hommes à bien des égards, ce qui était inhabituel pour une ancienne communauté. Elles pouvaient prendre part aux guerres et même divorcer de leur mari !

L'un des premiers récits sur les druides a été rédigé par Jules César en 59-51 avant J.-C. Il l'a écrit en Gaule, où les hommes prestigieux étaient divisés en druides ou en nobles. C'est auprès des écrivains romains que les historiens ont acquis la plupart de leurs connaissances sur les druides. Les druides étaient polythéistes et avaient des dieux féminins et des figures sacrées, un peu comme les Grecs et les Romains, mais leur société druidique nomade et moins civilisée donnait aux autres un sentiment de supériorité. Cela rend certains de leurs récits historiquement incertains, car ils peuvent être entachés d'exemples exagérés de pratiques druidiques. Des sacrifices humains druidiques ont été enregistrés, mais il n'y a pas de preuve définitive pour le prouver.

Druide celtique vikingceltic.fr

Au sein de la classe des druides, on pense qu'il y avait des sous-sections, toutes avec des robes à code de couleur. Le druide le plus âgé, ou considéré comme le plus sage, était l'archidruide, et portait des robes en or. Les druides ordinaires portaient du blanc et faisaient office de prêtres. Les sacrificateurs se battaient et portaient du rouge. Les Bardes bleus étaient artistiques, et les nouvelles recrues du druidisme accomplissaient des tâches moins importantes et étaient moins estimées, portant du brun ou du noir.

Tous les aspects du druidisme étaient bien structurés et ordonnés, depuis la hiérarchie de la classe druidique jusqu'à leur mode de vie qui suivait les cycles de la nature. Ils observaient les cycles lunaires, solaires et saisonniers et les vénéraient selon ces cycles lors de 8 jours saints principaux.

Ils célébraient le Nouvel An à Samhain, le jour que nous appelons Halloween (31 octobre). C'est à ce moment que la dernière récolte avait lieu et c'était un jour plein de mysticisme et de spiritualité car les vivants et les défunts étaient les plus proches de se révéler les uns aux autres que tout autre jour.

Yule était le solstice d'hiver, une période où les druides s'asseyaient sur des monticules de terre, par exemple à New Grange en Irlande, pendant toute la nuit, en attendant le lever du soleil, quand ils renaissaient !

Imbolc (le 2 février) impliquait l'utilisation du lait de brebis pour célébrer la maternité. Ostara était l'équinoxe de printemps, et Beltane se déroulait le 30 avril comme une fête de la fertilité. La Litha est le solstice d'été, une période où l'on croit que le "roi du houx" prend la relève du "roi du chêne" de Yule. Lughnasa était la première récolte le 2 août et Mabon était l'équinoxe d'automne. Ensuite, le cycle des jours saints se répétait à nouveau, reflétant les cycles de la nature, des planètes et même de la vie elle-même, car les druides croyaient en la réincarnation. Ils croyaient également que les péchés commis dans une vie antérieure pouvaient être compensés dans la suivante.

Leurs lieux de culte ("Temples des druides") étaient des zones calmes et isolées, comme des clairières dans les bois et les forêts, et des cercles de pierre. Le cercle de pierre le plus célèbre de Grande-Bretagne est probablement celui de Stonehenge, un ancien monument mégalithique datant d'environ 2400 avant J.-C. La plupart des gens pensent d'abord aux druides, qui se rassemblent autour de Stonehenge et lancent des incantations magiques. On pense en effet que c'était un lieu de culte pour eux, comme c'est encore le cas aujourd'hui pour les païens et autres néo-druides. Il y a cependant un désaccord sur la question de savoir si les druides ont construit Stonehenge ou non. On ne sait pas exactement quand les druides sont arrivés en Grande-Bretagne, mais il est probable qu'ils soient arrivés après la construction de Stonehenge.

L'île de Ynys Mon, Anglesey et le bois de Wistman à Dartmoor sont tous deux considérés comme des sites druidiques. En effet, Anglesey était censé être un lieu où l'on enseignait aux druides. Il leur fallait environ 20 ans pour apprendre les coutumes, car elles étaient complexes et devaient être apprises par cœur, car ils utilisaient rarement une langue écrite. C'est l'une des raisons pour lesquelles nous en savons si peu sur eux. Les Gaulois avaient une langue écrite limitée, avec des caractères grecs, puis, sous le règne de César, elle est devenue latine et les anciens documents ont été perdus. Certaines légendes doivent également être traitées avec prudence, car elles peuvent même avoir été altérées par l'influence chrétienne ultérieure ou par des exagérations.

Au 1er siècle après J.-C., les druides étaient confrontés à l'oppression des Romains. En effet, Tibère a interdit le druidisme à cause des supposés sacrifices humains. Après cela, au IIe siècle, le druidisme semble avoir pris fin. Il existe quelques théories pour tenter d'expliquer cela. La première est que, comme dans beaucoup de sociétés anciennes, la maladie, la famine ou la guerre auraient pu les anéantir. La seconde implique l'arrivée du christianisme dans le déclin. Auraient-ils pu se convertir ? Dans les années 1700 cependant, un réveil druidique s'est produit en Angleterre et au Pays de Galles. Le célèbre William Blake (un archidruide) y a même pris part.

Aujourd'hui, certaines religions, comme le christianisme et la Wicca, ont été influencées par les druides. Le chiffre trois a été considéré comme très important dans la tradition druidique, et aussi par ces religions. Par exemple, le triscale était un symbole impliquant 3 lignes se rejoignant pour former un cercle. Les cercles étaient la clé de nombreuses croyances druidiques ; le cercle de la vie, les saisons, la lumière et l'obscurité.

Beaucoup seraient surpris d'apprendre que Winston Churchill était censé être un druide !

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