Armes et armures des Vikings

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Armes et armures des Vikings

De nombreuses histoires de terrifiants guerriers vikings ont traversé l'histoire. Leur férocité au combat est légendaire. Mais ce qui fait souvent qu'un groupe de guerriers réussit mieux qu'un autre n'est pas leur plus grande férocité, mais leur technologie supérieure en matière d'armes et de techniques de combat.

Les Vikings eux-mêmes ont compris l'importance de leurs armes. Il était très courant pour les Vikings de nommer leurs armes, et on les désigne souvent comme des personnages uniques dans les différentes sagas nordiques.

Alors, quelles sont les armes spéciales des Vikings qui donnaient aux guerriers vikings leur avantage ? Examinons 10 des plus importantes armes et armures vikings.

Les armes des Vikings , Épées :

Les épées, connues sous le nom de Ulfberht, n'étaient pas l'arme viking universelle que la culture populaire voudrait nous faire croire. Les épées étaient difficiles à fabriquer et donc coûteuses, elles étaient donc un symbole de prestige.

Les guerriers vikings épargnaient le butin des raids pour acheter des épées, d'une valeur d'environ un demi-mark d'or, ou 16 vaches. Ils étaient très appréciés et souvent transmis de génération en génération. On trouve également des épées parmi les objets funéraires, mais sur la centaine d'armes vikings retrouvées dans les sépultures, seules 16 sont des épées. De nombreux poèmes vikings font l'éloge des chefs et des guerriers en décrivant la belle qualité de leur épée.

Les Vikings ont également souvent nommé leurs épées et autres armes. L'épée du roi viking Magnus Barelegs était une épée à mordre les jambes. Les sagas scandinaves comptent 92 épées nommées.

Les épées vikings étaient conçues pour être utilisées à une seule main en combinaison avec un bouclier. Alors que les premières épées vikings étaient à un seul tranchant dans le style allemand, la plupart des épées vikings étaient à double tranchant, fabriquées en fer, et mesuraient environ 90 centimètres de long.

La poignée était généralement en bois, en corne ou en bois de cervidé, et le pommeau du contrepoids était généralement en alliage de cuivre moulé. Les épées des personnes très riches pouvaient avoir une poignée en or ou en argent. Les fourreaux étaient suspendus à l'épaule droite, en bois ou en cuir, et étaient souvent doublés de laine ou de tissu.

Dans la mythologie nordique, le dieu de la fertilité Freyr possède une épée magique, Skirnir, qui est capable de se battre seule. Il a abandonné l'épée afin de gagner le cœur de la géante Gerd. Par conséquent, il est destiné à mourir à Ragnarok sans son épée pour le défendre.

Haches Viking

Une arme et un outil viking plus courants étaient la hache, ou Skeggox (hache barbue). La plupart des Vikings portaient une petite hache à la ceinture. Les haches de combat vikings étaient généralement à une tête et fabriquées en fer. Elles avaient une tête en forme de croissant avec un tranchant de 10 à 45 centimètres de long et un long manche.

Cela permettait au manieur d'avoir une excellente portée lorsqu'il engageait le combat avec l'ennemi. Certaines haches de grande taille avaient un manche aussi long qu'un homme et étaient maniées à deux mains. Les haches plus petites étaient conçues pour être lancées ou balancées. Certaines haches étaient connues pour pouvoir couper la cotte de mailles et les casques. Habituellement plus simples que les épées les plus prestigieuses, certains guerriers fortunés avaient des as avec des têtes décorées de façon élaborée avec des incrustations de métaux précieux.

Comme beaucoup d'autres armes vikings, de nombreuses haches ont reçu des noms ; 17 haches sont nommées dans les sagas nordiques qui ont survécu. Elles ont souvent été nommées d'après les rouleaux du mythe nordique. La hache du roi Magnus Barelegs a été baptisée Hel, du nom de la déesse des enfers.

Dans l'une des sagas, le hors-la-loi Hardar est encerclé par ses adversaires, mais parvient à en tuer six avec sa longue hache avant que la tête ne se détache et que Thorstein Gullknapp ne le tue avec sa propre hache.

Lance Viking

La lance (geirr) était en fait l'arme viking qu'ils utilisaient le plus, et était l'arme standard de la classe paysanne scandinave. La plupart des guerriers vikings portaient une lance de poussée, qui avait une tête métallique de 20 à 60 centimètres de long montée sur un manche en bois.

Ces lances étaient aussi parfois lancées, et des lances plus longues étaient également fabriquées spécialement pour être lancées. Les Vikings lançaient parfois leurs lances sur un ennemi au début d'une bataille, à la fois pour réduire leurs rangs et en guise d'offrande au dieu Odin.

Lors d'une bataille légitime, au lieu d'entreprendre une embuscade ou un raid, les Vikings se rendaient sur le champ de bataille en formation en coin avec leurs meilleurs hommes, les tristement célèbres berserkers, à l'avant du coin. Ils lançaient des lances, et utilisaient leurs lances pour poignarder l'ennemi au fur et à mesure que la cale se frayait un chemin dans les rangs ennemis, avant de s'engager dans un combat au corps à corps.

Les lances étaient généralement peu coûteuses à produire car elles utilisaient moins de métal et étaient fabriquées avec du métal de qualité inférieure à celle des autres armes vikings. Néanmoins, la lance était sacrée comme l'arme viking d'Odin, le dieu scandinave de la guerre et le roi des dieux, qui possédait la lance Gungnir qui était enchantée de ne jamais manquer sa cible. Les Vikings sont également connus pour avoir nommé leurs lances, avec 7 lances nommées dans les sagas scandinaves.

L'arc et la flèche des Vikings

Si les Vikings sont célèbres pour leurs combats rapprochés, de nombreux guerriers étaient également habiles avec l'arc et les flèches, qui étaient également utilisés pour la chasse.

Fabriqués à partir d'if, de frêne ou d'orme, les arcs vikings avaient une force de traction d'environ 100 livres et une portée d'environ 200 mètres. Les pointes de flèches étaient fabriquées en fer, en bois, en os ou en bois de cervidés, et il existe des preuves que des volées de plumes étaient également utilisées. Un archer viking habile pouvait tirer 12 flèches par minute au début d'une mêlée, avant de rejoindre le combat rapproché. Les archers vikings lançaient aussi souvent un barrage de flèches depuis leurs bateaux, avant de toucher terre et de rencontrer leur ennemi en combat rapproché. Ils étaient également utilisés dans les batailles en mer, en même temps que le lancement de lances.

Dans les sagas scandinaves, Gunnar défend seul sa maison, tuant dix de ses ennemis avec son arc avant que la corde ne soit coupée et qu'il ne se tourne vers le combat au corps à corps. Dans la saga du roi Olaf, les arcs ont été utilisés comme armes dans une bataille navale.

Seax viking

Les couteaux étaient un élément de base dans la vie des Vikings, et ils étaient considérés comme si essentiels que même les esclaves étaient autorisés à en porter un. Le couteau de combat viking, le Seax, était un couteau de combat plus grand et plus meurtrier. Généralement à une seule main, le Seax était une arme viking à un seul tranchant, avec une lame de 30 à 60 centimètres de long et un manche en bois, en os ou en corne.

Ils étaient généralement de conception plus grossière que les épées et avaient une lame beaucoup plus lourde et plus épaisse. Néanmoins, quelques exemples fins et élaborés de ce couteau de style viking ont survécu, et sept armes de combat nommées Saex sont enregistrées dans les sagas.

D'après les sagas, Grettir préférait son Saex, appelé Karsnautr, qu'il avait pris dans la tombe de Kar, à une épée lorsqu'il s'agissait de combattre. Dans une autre saga, Kolr plante une lance dans la jambe de Kolskeggr pendant qu'il est occupé à combattre d'autres adversaires. En réponse, Kolr intervient et coupe la jambe de Kolskeggr avec sa Saex.

Armure viking

Si les guerriers vikings ne semblent pas avoir craint la mort d'un guerrier, ils sont néanmoins arrivés sur le champ de bataille préparés. La plupart des Vikings portaient des armures faites de cuir rembourré, qui offraient une certaine protection contre les armes tranchantes.

Ce type d'armure n'est jamais mentionné dans les sagas, mais survit archéologiquement. C'est probablement parce que les Vikings les plus riches qui figurent dans ces récits pouvaient s'offrir des armures plus élaborées et plus durables. Par exemple, dans la Saga d'Olaf, Thorir Hund est décrit comme portant une tunique en cuir faite de fourrure de renne, et également enchanté de se défendre contre les coups d'épée.

La cotte de mailles viking

Les guerriers vikings plus riches pouvaient s'offrir des cottes de mailles, qu'ils portaient probablement par-dessus l'armure viking plus standard. La cotte de mailles était extrêmement coûteuse car elle nécessitait des milliers d'anneaux de fer entrelacés qui devaient être rivetés individuellement à la main. Les chemises en cotte de mailles, qui avaient probablement des manches longues et se prolongeaient sous les genoux, auraient offert une protection contre les coupures, mais peu contre les coups de poignard.

Il semble que les Vikings aiment nommer leur armure presque autant qu'ils ont nommé leurs armes, car trois armures sont nommées dans les sagas. La plus célèbre d'entre elles appartenait à Harold Hardrada et s'appelait Emma. Elle était si renommée qu'aucune saga mettant en scène le roi ne manque de mentionner l'exquise Emma, qui atteignait ses angles et qu'aucune arme ne pouvait mordre.

Boucliers vikings

Les guerriers vikings portaient généralement au combat un bouclier à une main, généralement de forme ronde, fabriqué en épicéa, en sapin ou en pin et dont le diamètre variait entre 30 et 35 pouces. Ils avaient souvent des bosses en fer qui couvraient la poignée pour offrir une protection supplémentaire. Ils étaient peints de couleurs vives et, selon les sagas, certains représentaient des scènes de la mythologie nordique.

Les guerriers vikings fabriquaient généralement leur bouclier eux-mêmes afin de l'adapter à leur taille et à leur style d'observation préféré. Il devait être suffisamment grand pour la défense tout en n'étant pas trop lourd pour ne pas gêner ses autres armes.

Casque de fer viking

Si tous les guerriers vikings ne pouvaient pas s'offrir un casque, ceux qui pouvaient se le permettre le portaient au combat pour bénéficier d'une protection supplémentaire. Les casques vikings étaient généralement simples, en forme de bol, avec un protège-nez dépassant du centre. Les casques plus chers avaient aussi souvent un protecteur autour des yeux qui formait une sorte de masque. Beaucoup étaient en fer, mais certains n'étaient faits qu'en cuir.

Malgré l'imagerie populaire, il y a peu de preuves que les casques avaient des cornes. Non seulement celles-ci n'offraient aucune protection supplémentaire, mais elles donnaient à l'ennemi quelque chose à quoi s'accrocher pendant la bataille. S'ils existaient, ils étaient probablement réservés à un usage cérémoniel.

Les navires Viking

En tant que guerriers de la mer, le navire était l'une des armes les plus importantes des Vikings. Ils étaient manifestement des marins compétents sur des navires robustes, puisqu'ils ont pu atteindre l'Amérique un demi-millénaire avant leurs cousins européens. Selon des sources contemporaines, les navires des Vikings étaient merveilleux en mer, avec des coques flexibles construites en clinker (planches superposées clouées sur une armature en bois) qui leur permettaient de nager dans la mer et de s'échouer facilement. On les comparait souvent aux dragons, aux oiseaux et aux serpents de mer.

Les Vikings possédaient différents types de navires, mais ce sont leurs long-courriers (Snekkja) qui étaient utilisés à la guerre. Ces navires étaient longs, étroits et à fond plat et pouvaient être utilisés à la rame ou à la voile. Cela signifiait également qu'ils pouvaient entrer dans les rivières et les ruisseaux pendant la bataille. Les coques étaient généralement en chêne, mais on utilisait du pin pour les mâts et les espars. Les drakkars vikings avaient également de hauts francs-bords, plus faciles à défendre, ce qui leur permettait de mieux résister à la mer.

Ils avaient des planches de direction qui dépassaient bien en dessous du niveau de la quille pour une plus grande traction, mais qui pouvaient être relevées lorsqu'ils entraient dans des eaux peu profondes. Ils avaient également des ancres et des chaînes en fer, ce qui permettait d'amarrer les navires suffisamment loin de la terre pour qu'ils soient à l'abri de leurs ennemis. Le long-courrier viking donnait aux guerriers scandinaves un avantage significatif dans la bataille.

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