Les dieux et déesses nordiques que vous devez connaître

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Les dieux et déesses nordiques que vous devez connaître

Les Vikings sont connus pour être des guerriers féroces qui terrorisaient leurs cibles à travers l'Europe pour le pur plaisir de la guerre. Leurs conquêtes n'étaient pas faites pour l'honneur, mais pour le pillage, le prestige, le plaisir et la vengeance.

Les dieux vikings et la mythologie nordique reflétaient le mode de vie guerrier de ses adeptes. Ils menaient des guerres sanglantes à travers le cosmos, combattaient des géants et des monstres, et se préparaient pour la bataille finale à la fin du monde, Ragnarok.

Ymir

L'être primordial de la chair duquel le monde a été créé, Ymir (voir l'article complet) est un personnage essentiel de la mythologie nordique de la création. Ymir, dont le nom signifie "hurleur" en vieux norrois, est né lorsque la glace fondante de Niflheim (Monde de la brume) est entrée en contact avec l'air chaud de Muspell (Royaume du feu). Il est alors devenu l'ancêtre des géants du gel de la mythologie nordique, qui jaillissaient de ses jambes et de ses aisselles. Les gelées qui ont créé Ymir continuaient à fondre, et les gouttes ont créé la vache divine Audumla, dont les pis ont fait couler des rivières de lait, qui ont soutenu Ymir.

Ymir dieux viking

Selon la mythologie nordique, Ymir a été tué par le premier des dieux vikings, Odin, Vili et Ve (voir ci-dessous). Ces trois frères étaient les fils d'un couple de géants primordiaux nommés Bor et Bestla. Préoccupés par le nombre croissant de géants du gel issus d'Ymir, les frères ont décidé de le tuer.

Tous les enfants géants d'Ymir, sauf deux, se sont noyés dans les océans de sang qui s'écoulaient de son corps. Les frères ont alors utilisé le corps d'Ymir pour créer le ciel et la terre. Son sang a créé les lacs et les mers, ils ont utilisé ses os pour façonner des montagnes, des arbres ont été formés à partir de ses cheveux et des nuages à partir de son cerveau.

Enfin, à partir du sourcil d'Ymir, ils ont créé Midgard, le royaume des hommes. Ils ont façonné des nains à partir des asticots qui infestaient la chair d'Ymir.

Odin

Odin était le roi des dieux scandinaves Aesir et le dieu viking de la connaissance et de la guerre, ainsi que de la mort, la guérison, la royauté et la sorcellerie. Comme ses zones d'influence le suggèrent, Odin incarnait de nombreux aspects contradictoires, dont certains éléments notamment féminins. À un moment donné, il a été expulsé d'Asgard pour s'être livré à la magie féminine. La plupart des dieux vikings avaient de nombreux noms avec des significations différentes. L'autre nom d'Odin le plus utilisé était Alfadir, qui signifie "Père de l'univers". L'arbre généalogique des dieux scandinaves est assez complexe : il y avait de nombreux cas d'inceste, et de nombreux dieux sont nés de relations avec d'autres êtres, en particulier des géants. Odin se trouve au sommet de l'arbre généalogique des dieux nordiques. Les deux frères d'Odin, les dieux celtiques Vili et Ve (voir ci-dessous), ne semblent pas avoir eu d'enfants.

Odin dieu des vikings et ses loups

Dans sa quête de connaissances, Odin a souvent rejeté sa royauté divine et a erré dans le monde comme un voyageur hagard. Il était également prêt à faire de grands sacrifices pour la connaissance. On dit qu'il a donné son œil pour un élixir de connaissance du Puits de Sagesse à la base de l'Arbre de Vie, Yggdrasil. On dit aussi qu'il s'est pendu au même arbre cosmique pendant neuf jours tout en étant transpercé par sa propre lance afin d'acquérir la connaissance de l'alphabet runique, qu'il a ensuite offert à l'homme.

En tant que dieu scandinave de la guerre, Odin n'était pas dépeint comme un noble guerrier qui faisait campagne pour la justice, mais plutôt comme un homme assoiffé de sang et désireux de faire la guerre et de remporter la victoire pour elle-même. Il était connu pour inciter des gens, par ailleurs pacifiques, à se battre avec une jubilation presque sinistre. Il était lui-même considéré comme l'un des guerriers Viking Berserker, qui s'adonnaient à une frénésie extatique. Les Berserkers s'unissaient aux forces animales brutes d'un loup ou d'un ours afin d'être plus féroces au combat. Comme son fils adoptif Loki, Thor était un métamorphe.

Odin était aussi le roi du Valhalla, l'endroit dans l'au-delà où les meilleurs guerriers allaient résider jusqu'à Ragnarok, la fin du monde, pour y combattre aux côtés d'Odin. Il pouvait également utiliser l'art magique de la nécromancie pour communiquer avec les morts et acquérir leurs connaissances.
Depuis son trône à Asgard, Odin pouvait observer tout ce qui se passait dans les neuf mondes de la mythologie nordique. Ses deux compagnons corbeaux Huginn (la pensée) et Muninn (la mémoire) lui ont également apporté plus d'informations. Le corbeau était souvent utilisé comme symbole d'Odin.

Thor

Le dieu nordique du tonnerre, Thor, dont le nom signifie "tonnerre" en vieux norrois, était l'incarnation d'un puissant guerrier : fort, courageux, mais aussi téméraire et facilement enragé. Fils d'Odin et de la géante Jodr, Thor était considéré comme le plus fort de tous les êtres. Néanmoins, la force de Thor était encore amplifiée par certains accessoires spécialement conçus. Il possédait des gants de fer spéciaux, la ceinture de Megingjard qui doublait sa force et, bien sûr, son puissant marteau Mjolnir. Curieusement, en plus d'être un guerrier et un dieu viking du tonnerre, Thor était considéré comme un dieu de l'agriculture et de la fertilité. Cela était probablement dû à son pouvoir sur le tonnerre et la foudre, qui était lié à toutes les pluies importantes. Thor est peut-être lié au dieu celtique Donar.

Thor dieu du tonnerre
En tant que protecteur toujours vigilant d'Asgard, le royaume des dieux scandinaves Aesir, Thor avait de nombreux ennemis. Le plus grand ennemi de Thor était le serpent de Midgård, connu sous le nom de Jormungand. Fils de Loki, ce serpent géant fut jeté dans la mer de Midgård pour l'empêcher de causer des ennuis. Jormungand a grandi à une telle vitesse qu'il pouvait entourer tout Midgard de son corps. Thor rencontre le serpent lors d'une célèbre partie de pêche où l'ego de Thor le laisse insatisfait des baleines géantes qu'il attrapait. Il part ensuite en mer et rencontre Jormungand. Une puissante bataille n'est empêchée que lorsque le géant compagnon de pêche de Thor coupe la ligne par peur. La légende veut que Thor et Jormungand se battent à mort pendant le Ragnarok.

La plupart des dieux scandinaves sont condamnés à mourir pendant le Ragnarok, mais les deux fils de Thor, Modi avec sa femme Sif et Magni avec sa maîtresse géante Jarnsaxa, sont prophétisés pour survivre, hériter du marteau de Thor et l'utiliser pour rétablir l'ordre. Thor a également une fille, la déesse Thrud, avec son épouse Sif.

Les hommes et les femmes scandinaves ont fait appel à Thor pour obtenir sa protection, son confort et sa bénédiction. Il était également appelé à sanctifier les lieux, les choses et les événements dans le but prévu, ainsi qu'à sanctifier les mariages.

Lorsque le christianisme est arrivé dans le monde des Vikings, il semble que Thor était le dieu nordique le plus populaire en concurrence avec le Christ. C'est à l'époque où le christianisme et la religion scandinave étaient en concurrence que l'on trouve le plus d'amulettes et de charmes portant le marteau de Thor.

Frigg

Reine des dieux scandinaves Aesir et épouse d'Odin, Frigg, dont le nom signifie "bien-aimée" en vieux norrois, était la déesse du ciel et possédait des pouvoirs spéciaux de prescience. On dit qu'elle connaissait le destin de chacun, mais qu'elle ne l'a jamais révélé. En tant que mère des dieux scandinaves Balder, Hod et Hermod, elle était aussi souvent associée à la fertilité, à la maternité, au mariage et aux questions domestiques.

Frigg reine de Asgard
La déesse Frigg était représentée comme la mère idéale. À la naissance de son fils Balder, elle a fait prêter serment à toutes les créatures, objets et forces de la nature qu'ils ne lui feraient jamais de mal. Malheureusement, elle a oublié le gui, ce qui a entraîné la mort de Balder.

Freya

Soeur jumelle du dieu Freyr (qui signifie "seigneur"), Freya, qui signifie simplement "dame" en vieux norrois, était la déesse nordique de l'amour et de la fertilité. Elle était en fait l'un des dieux scandinaves de Vanir qui ont combattu les dieux Aesir, mais elle a juré sa loyauté aux Aesir après la fin de leur guerre.

Freya maîtresse de la mort dans la mythologie nordique

La plus belle de toutes les femmes, elle avait des pouvoirs comparables à ceux d'Odin en ce qui concerne les morts, emmenant dans son propre royaume les guerriers non emmenés au Valhalla. Certaines histoires suggèrent qu'elle avait en fait le premier choix des morts. Freya était également considérée comme ayant le pouvoir d'influencer le destin et la fortune d'une personne. Elle était associée à une forme de magie appelée Seidr, qui consistait à discerner le cours du destin et à travailler au sein de sa structure pour apporter des changements, en tissant de nouveaux événements. Cette forme de magie était considérée comme féminine, et c'est l'une des magies qu'Odin était également censé pratiquer.

Freya était souvent décrite comme libre de son amour et un peu chercheuse de plaisir. Par exemple, elle désirait tellement le collier Brisingamen, qui était la plus belle chose jamais fabriquée par les nains, qu'elle accepta de passer une nuit avec chacun des quatre nains qui l'avaient fabriqué. Elle pensait que le collier était le plus bel exemple de leur savoir-faire et considérait comme une juste rétribution le fait de partager avec eux ses compétences insurmontables en matière d'amour et de plaisir.

Balder

Fils d'Odin et de Frigg, Balder était le dieu scandinave de la lumière et de la pureté et incarnait le soleil d'été efféminé lui-même. Il se caractérisait comme un être divin juste, sage et gracieux, d'une beauté et d'une élégance remarquables. Son nom, Blader ou Baldur, signifiait littéralement "brave" en vieux norrois. On disait qu'il était aimé des dieux et des hommes et considéré comme le meilleur de tous les dieux.

Balder ou Baldr dieu de la lumière nordique

Malheureusement, Balder est surtout connu pour sa fin tragique. À sa naissance, sa mère, la déesse Frigg, a demandé à tous les pouvoirs du ciel et de la terre de jurer de ne jamais faire de mal à son fils, le rendant ainsi imperméable. Pensant qu'il s'agissait d'un jeu joyeux, les dieux l'utilisaient souvent comme cible pour le lancer de couteaux et le tir à l'arc, car les lames rebondissaient simplement sur lui. Malheureusement, Frigg a oublié une petite plante appelée gui dans son travail, et le rusé et jaloux Loki a piégé Frigg pour qu'elle révèle ce secret. Loki offrit ensuite au frère aveugle de Balder, Hodr, une dague de gui qui tua Balder lorsqu'elle lui fut lancée.

A la mort de Balder, Odin a convaincu la déesse du monde souterrain Hel de renvoyer Balder au pays des vivants. Elle accepta à la condition que tout au monde, mort ou vivant, pleure pour lui. Dans le monde entier, une seule géante, probablement Loki déguisée, refusa de pleurer et Balder ne put revenir. Hodr fut exécuté pour son rôle dans la mort de son frère.

Tyr

Tyr était le dieu scandinave de la guerre, de la gloire héroïque et des formalités du conflit. On sait peu de choses des origines de Tyr, peut-être parce qu'il était le dieu celte le plus important avant d'être supplanté par Odin. En vieux norrois, Tyr signifie simplement "dieu". En raison de son lien avec les formalités du conflit, il était souvent traité comme le dieu nordique de la justice et des serments.

Tyr dieu de la guerre norvégien nordique
Tyr était considéré comme le plus courageux et le plus désintéressé des dieux nordiques en raison de son rôle dans la soumission du loup géant Fenrir, un fils de Loki. Les dieux voulaient garder Fenrir enchaîné afin de l'empêcher de faire des ravages. Ils ont essayé de nombreuses chaînes, convainquant Fenrir de les mettre en suggérant que c'était un jeu et un test de sa force. Fenrir les brisa facilement. Finalement, les dieux obtinrent une chaîne spéciale fabriquée par les nains qui était à la fois solide et légère. Fenrir était méfiant et n'acceptait de mettre la chaîne que si l'un des dieux mettait sa main dans sa bouche en signe de bonne foi. Tyr accepta en sachant qu'il perdrait sa main, que Fenrir lui arracha.

Pour cette raison, Tyr était généralement représenté avec une seule main. Il était toujours un magnifique guerrier, et il a ensuite tué Garm, le chien de garde de la déesse Hel.

Bragi

Bragi, l'un des fils d'Odin, était le dieu scandinave de l'éloquence et de la poésie. Bragr signifie poésie en vieux norrois. Bragi avait des runes gravées sur sa langue et il était une muse pour les hommes en leur faisant boire l'hydromel de la poésie. Il était également lié à des serments, qui étaient prêtés sur la Coupe de Bragi. Cette coupe était également utilisée lorsqu'un nouveau roi montait sur le trône ou mourait.

Bragi dieu de la poésie
Il a peut-être été considéré comme un peu lâche parmi les dieux scandinaves. Un fils possible de la déesse Frigg, dans un récit de la mort de Balder, Frigg se plaint que si elle avait un autre fils aussi courageux que Balder, alors Loki devrait se battre pour sa vie. Dans une autre histoire, Bragi interdit à Loki d'entrer dans la salle des dieux scandinaves, mais Odin l'en empêche. Loki salue alors tout le monde, sauf Bragi. Bragi offre à Loki un certain nombre de cadeaux pour faire la paix, mais Loki répond en l'accusant de lâcheté.

Loki

Dieux farceur ayant le pouvoir de changer de forme, Loki était le fils de géants du gel, adopté par Odin. Loki n'est jamais présenté comme purement maléfique, mais plutôt comme chaotique et cruel et ayant peu de considération pour les conséquences de ses actes. Extrêmement intelligent, il crée souvent des problèmes compliqués, auxquels il présente la solution, ce qui apporte toujours plus d'ennuis.

Loki dieu nordique et frère de Thor

Loki est représenté de diverses manières comme le camarade ou le némésis du dieu nordique Thor dans les différents mythes qui subsistent. Néanmoins, il a été prédit que Loki serait responsable de la mort de nombreux dieux nordiques pendant le Ragnarok - la fin du monde.
Loki était un métamorphe, ce qui faisait de lui à la fois le père et la mère de nombreux enfants. Avec sa maîtresse Angroboda, la géante, il eut trois enfants, le loup géant Fenrir, le serpent Midgard Jormungand et Hel, la déesse nordique des enfers. Avec sa femme Sigyn, il eut un fils Narfi, qui fut tué par son demi-frère par une mère inconnue, Vali. Loki était également la mère de Sleipnir, le cheval à huit pattes d'Odin. Il a conçu Sleipnir lorsqu'il a pris la forme d'une jument pour s'accoupler avec l'étalon Svathlifari. Les nombreux enfants de Loki ajoutent des complications supplémentaires à l'arbre généalogique du dieu nordique.

En punition de son rôle dans la mort de Balder (voir ci-dessus), Loki a été enchaîné à trois gros rochers et un serpent venimeux a été placé au-dessus de sa tête. La femme de Loki, Sigyn, a attrapé le venin du serpent dans un bol, mais lorsque le bol s'est rempli et qu'elle a dû le vider, le poison dégoulinant sur le visage de Loki l'a fait se tordre d'agonie, provoquant des tremblements de terre.

Hel

La souveraine du monde souterrain, également appelée Hel, la déesse nordique Hel était la fille de Loki et du géant Angrboda. C'était son travail de juger les âmes qui entraient dans son royaume et de décider de leur sort. Elle est souvent représentée dans les sagas vikings comme étant partiellement décomposée, ayant le visage et le corps d'une femme vivante, mais les jambes d'un cadavre. Elle était considérée comme extrêmement puissante, peut-être plus puissante qu'Odin, du moins dans son propre royaume, ce qui lui permettait d'empêcher Odin de rendre Balder aux vivants.

Hel déesse nordique des enfers
Si Hel est parfois dépeinte comme avide, dure et cruelle, elle est plus souvent présentée comme indifférente aux préoccupations des vivants et des morts. C'est peut-être le reflet du fait que la mort arrive à tous, sans distinction.

Heimdall

Garde toujours vigilant d'Asgard, la demeure des dieux Aesir, le dieu viking Heimdall possédait la corne Gjallarhorn, qu'il utilisait pour sonner l'approche des intrus. Il était de son devoir d'empêcher les géants de pénétrer de force dans Asgard. En tant que gardien divin, il possédait une vue et une ouïe très fine ainsi que de vastes sources d'énergie qui lui permettaient de s'en aller avec très peu de repos.

Heimdall gardien du bifrost
Un vieux poème scandinave suggère que Heimdall pourrait avoir été le père de l'humanité et qu'il a été responsable de la création de la hiérarchie des classes parmi les hommes.

Heimdall est souvent décrit comme un compagnon, ou un serviteur, du dieu viking Thor. Dans une histoire de la mythologie nordique, le marteau de Thor est volé par le géant du gel Thrym. Afin de récupérer le marteau de Thor, c'est Heimdall qui suggère que Thor se déguise en femme pour faire croire à Thrym qu'il est la déesse viking Freya, que Thrym souhaite épouser. Thor s'oppose à ce plan, se plaignant qu'il est déshonorant et inhumain, et que les autres dieux vikings se moqueront de lui pour le reste de ses jours. Mais grâce à quelques mots astucieux de Loki, Thor a accepté. Déguisés en femmes, Thor et Loki se rendirent au royaume de Thrym et le persuadèrent, par la ruse, d'entamer une cérémonie de mariage avec Thor. Lorsque le marteau, que Thrym avait caché, fut appelé à sanctifier l'union, Thor s'en empara et tua Thrym.

Freyr

Avec sa soeur Freya, Freyr est l'un des dieux nordiques de Vanir plutôt que des dieux nordiques d'Aesir. Cependant, Freyr a vécu parmi les dieux Aesir après être arrivé à Asgard comme otage à la fin de la guerre Aesir-Vanir. Il était la divinité la plus importante en matière de fertilité, tant sexuelle qu'écologique. Il était un dieu des récoltes abondantes et de la virilité, et était symbolisé par le sanglier, qui lui était souvent sacrifié (et ensuite mangé par les invités) lors des cérémonies de mariage. Freyr était probablement lié à un dieu celte populaire, car de nombreux peuples celtes sacrifiaient des sangliers lors des mariages, et certains prêtres celtes utilisaient des chars tirés par des sangliers dans certains rituels, que Freyr aurait également utilisés.

dieu viking freyr
Dans une histoire, Freyr utilise secrètement le trône d'Odin et peut voir partout les neuf mondes de la mythologie nordique. Il aperçoit la plus belle femme qu'il ait jamais vue, la géante Gerd, et en tombe instantanément amoureux. Ne sachant pas comment il va gagner son amour, il tombe dans une profonde dépression. Lorsque son père l'apprend, il décide de l'aider et envoie un serviteur nommé Skirnir pour lui faire une demande en mariage. Au début, Skirnir offre à Gerd des pommes de jeunesse si elle accepte la demande en mariage, mais elle refuse. Ensuite, il lui offre l'anneau Draupnir, qui a la qualité magique de créer huit nouveaux anneaux de qualité égale tous les neuf jours. Une fois de plus, Gerd rejette l'offre. Enfin, Skirnir menace de la maudire, et elle cède. Cependant, elle insiste pour que Freyr attende neuf jours avant de se marier afin de le torturer. Ils finissent par se marier -- ah, le véritable amour.

Sif

On sait peu de choses sur la déesse nordique Sif, son nom signifie simplement "épouse" ou "mariée" en vieux norrois. Elle était l'épouse de Thor et avait de beaux cheveux dorés, qui représentaient probablement la récolte d'or, car elle était une déesse de la fertilité.

sif déesse viking
Elle est surtout connue grâce à un mythe dans lequel Loki se faufile dans sa chambre et lui coupe les cheveux. Un Thor furieux exige que Loki remplace les cheveux. Loki demande aux nains de filer de l'or aussi fin que les cheveux de Sif et de l'imprégner de magie pour qu'il pousse sur sa tête. Les nains acceptent de le faire, et Loki le donne à Sif, mettant ainsi fin à cette querelle avec Thor. En plus des cheveux, les nains produisent la lance d'Odin Gungnir qui ne rate jamais sa cible, le navire de Freyr Skiobaonir et le sanglier d'or Gullunbursti, l'anneau multiplicateur Draupnir et le marteau de Thor Mjolnir.

Forseti

Fils de Balder, Forseti était le dieu nordique de la justice. Il est décrit comme un dieu extrêmement pacifique qui passe une grande partie de son temps à méditer. Il vivait à Asgard dans un bel immeuble appelé Glitnir. Cela signifie briller en vieux norrois, et la maison avait un toit d'argent et des piliers d'or et rayonnait tellement de lumière qu'on pouvait la voir de très loin.

Forseti
Elle servait également de cour de justice où étaient réglés tous les différends juridiques entre les dieux. Forseti était probablement l'équivalent divin du logogumadr, ou législateur, qui dirigeait les assemblées juridiques scandinaves. Forseti signifie "celui qui préside" en vieux norrois.

Ve

Autre fils des géants primordiaux Bor et Bestla, selon la mythologie nordique, c'est Ve, avec ses frères Odin et Vili, qui a créé le monde à partir du corps de l'être primordial Ymir (voir ci-dessus).
En dehors de l'histoire de la création du monde, Ve et Vili ne figurent que dans une seule histoire survivante de la mythologie nordique. Dans ce récit, Odin est temporairement exilé d'Asgard pour avoir pratiqué une magie "sauvage". Pendant cette période, Ve et Vili auraient couché avec Frigg, la femme d'Odin.

Malgré leur absence dans les sagas, Ve et Vili étaient probablement d'importants dieux celtiques, car il existe des preuves de leur culte à l'époque pré-viking également. Odin, Vili et Ve, dont les noms signifient respectivement "inspiration", "intention consciente" et "sacré", représentaient certaines des forces les plus fondamentales qui distinguent la société et le cosmos nordique du chaos.

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