Les guerriers vikings - Leurs guerriers les plus féroces

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Les guerriers vikings - Leurs guerriers les plus féroces

Quand vous pensez aux Vikings, la première chose qui vous vient à l'esprit est le Guerrier Viking, grand, puissant, barbu avec un casque à cornes et armé d'une hache. Ces guerriers intrépides ont envahi les continents européens du 8ème au 11ème siècle.

Déjà, pour être clair, les guerriers vikings n'ont jamais ressemblé à ce stéréotype moderne, il y avait une façon particulière de devenir un guerrier viking :

La grande majorité était composée d'agriculteurs, de chasseurs et d'autres classes ouvrières. Il y avait bien sûr des "soldats" de carrière, mais ils n'étaient pas la majorité.

Nous verrons que les armures ornées d'os et de crâne, les casques complets et les haches à double tranchant n'étaient pas ce qui était réellement utilisé...désolé pour le folklore...

Comment étaient habillés les guerriers vikings ?

Il est très rare de trouver des vêtements de l'époque des Vikings : Certains morceaux de tissu conservés dans les tombes de membres des classes sociales supérieures vikings ont été découverts mais cela reste presque anecdotique.

Pour cette raison, il a été nécessaire de compléter les recherches avec d'autres sources afin de reconstituer leurs vêtements. Ainsi, les archéologues et les historiens se sont inspirés de la stèle de Gotland, des multiples tapisseries d'Oseberg en particulier, des œuvres littéraires et d'autres représentations de cette période.


Un objet a été trouvé dans des tombes à de nombreuses reprises, il s'agit du marteau de Thor. Ce bijou nordique représente un marteau singulier à manche court.

Ces personnes, originaires de ce que nous appelons aujourd'hui le Danemark, la Norvège et la Suède, vivaient dans ce que nous pouvons appeler des climats très froids ! (Ok, nous vivons dans le sud de la France et pour nous tout est froid... mais quand même !)

Leurs vêtements étaient bien sûr adaptés à cette température et les Vikings portaient plusieurs couches de vêtements pour s'en protéger. C'est particulièrement vrai pour les guerriers vikings qui doivent naviguer pendant de longues périodes en pleine mer.

Comme nous l'avons vu, ils n'avaient pas de grands casques avec des cornes et autres cuirs et des armures plates... Les guerriers vikings portaient des vêtements paysans lambda, parfois avec un bouclier rond et pour les plus riches d'entre eux un casque haubané avec une cotte de mailles.

Les vêtements, les pantalons et les tuniques étaient fabriqués à partir de matériaux disponibles localement, comme la laine et le lin (il est toutefois intéressant de noter que pour les personnalités les plus riches, certains matériaux comme la soie et le fil d'or étaient importés de loin pour afficher leur statut social particulier).

L'un des éléments essentiels de leur tenue était les capes et les manteaux ! Car oui, pour se protéger du froid lors de longs voyages en mer, il fallait qu'ils soient équipés. Imaginez-vous dans un bateau, pendant plusieurs semaines, certainement mouillé... La vie à la dure...

Pour réduire un peu la souffrance, les manteaux et les capes étaient donc les meilleurs alliés :

Les capes, pour mieux protéger du froid, du vent et de l'eau, étaient doublées d'un tissu de laine, et parfois même matelassées de duvet.
Les manteaux, également matelassés, jusqu'aux genoux, complétaient la protection contre les intempéries utilisée comme couverture la nuit.
Bien sûr, la facilité de mouvement étant la priorité au combat, ils se débarrassaient rapidement de ce surplus inutile pour couper les têtes...

L'équipement du guerrier viking:

Eh bien, c'est justement ça ! Pour couper une tête, il faut une épée ou une hache ? Parlons de l'équipement de combat du guerrier viking. S'il est vrai que les Vikings aimaient les haches (principalement parce que c'était un objet utilisé dans la vie quotidienne et que, par conséquent, tous les Vikings en avaient), ils préféraient largement les lances.

La lance était donc l'arme la plus utilisée par les guerriers vikings, contrairement à ce que l'on aurait pu penser, à travers les différentes représentations modernes du guerrier viking par excellence.

Quant aux épées, elles étaient très rarement utilisées au combat, mais lorsqu'elles l'étaient, ils préféraient une épée à une épée ronde à une main, conçue pour couper et non pour planter.

L'épée la plus célèbre et la plus mystérieuse est sans aucun doute l'épée "Ulfberht". Son nom vient de l'inscription +VLFBERHT+ gravée sur la lame. C'est l'épée la plus représentée dans les films et les livres sur le thème des Vikings. C'est cependant une épée très rare, moins de 200 unités authentiques ont été découvertes à ce jour.

La particularité de cette épée est le métal dans lequel elle a été fabriquée, qui est en acier Damas. Ce type d'acier a disparu depuis longtemps, mais ce qui est surprenant, c'est l'origine de ce métal si loin des terres du nord. Cela soulève le point du commerce très étendu que pratiquaient les Vikings, mais ce n'est pas le point....

Il faut comprendre que l'invasion viking a duré 3 siècles... les tenues et les équipements ont donc évolué au fil du temps. La principale caractéristique que les guerriers recherchent pour leur habillement est la liberté de mouvement, pour cela il est impératif de se débarrasser des protections inutiles et des vêtements étouffants.

Ils privilégiaient les vêtements amples et le strict minimum comme protection. Les protège-jambes ont donc perdu de plus en plus de popularité à partir du 8e siècle.

La plupart des armures étaient faites d'acier, comme il était d'usage de les fabriquer en Europe à cette époque.

L'élite des guerriers vikings:

La mythologie nordique, les sagas islandaises et aussi des sources historiques rapportent l'existence de guerriers extraordinaires au sein de l'armée scandinave de l'époque des Vikings. Parmi ces vikings se trouvaient les plus célèbres de l'histoire.

- Les guerriers bêtes sauvages
- Les Jomsvikings
- La Garde Varangienne

Les guerriers bêtes sauvages:

Quand on me parle de guerriers sauvages, la première chose qui me vient à l'esprit est un barbare assoiffé de sang et vêtu de peau d'animal.

Ces guerriers appelés Berserker et Ulfhednar étaient organisés en fraternité et auraient vénéré Odin. Décrits comme des guerriers d'élite au service du roi, sous l'égide du dieu Odin, ils étaient admirés. Mais leur comportement incontrôlé causant du tort à leur propre clan leur voue également crainte et mépris.

Quant à l'origine de ces noms, l'étymologie montre la corrélation avec les peaux d'animaux. Ulfhednar pour "pelisse de loup" et Berserker pour "peau d'ours" du vieux Norrois, mais aussi "poitrine nue" "non protégée" du Norvégien.

Pour certains chercheurs, il ne fait aucun doute que l'origine des noms de ces guerriers est directement liée à un ancien nom de l'ours. Celui-ci fait référence à leurs vêtements mais aussi à leur capacité à se mettre dans la peau de l'animal par leur forme et leur comportement pendant le combat.

C'est donc l'animalité qui caractérise les guerriers ours "berseker" et les guerriers loups "ulfhednar" également appelés "guerriers bêtes sauvages" qui sont aujourd'hui très souvent représentés par des amulettes en forme de tête ou de pattes de ces animaux.

D'un point de vue historique, des chercheurs tels que Georges Dumézil soutiennent que le phénomène des "guerriers bêtes sauvages" est indéniable et remonte aux 5e et 7e siècles.

En plus de leurs vêtements impressionnants, ces guerriers étaient caractérisés par la rage avec laquelle ils entraient au combat. Cette fureur était appelée Berserksgangr, ce qui signifie "la marche du berserkr".

Elle peut être présentée par :

Un comportement bestial : Des cris sauvages et des claquements de dents, un visage rougeâtre gonflé par la colère et enfin on le décrit, mimes de morsures.
Immunité contre les armes : Cette prétendue immunité proviendrait d'incantations ou serait promulguée par la fourrure de l'animal habillé par le guerrier.
Une force surhumaine : Ce pouvoir légendaire leur a valu des comparaisons régulières avec des géants ou des trolls dans les nombreuses sagas.
Perte de la raison et de la maîtrise de soi : Les berserkers ont la fâcheuse tendance à entrer dans une telle rage qu'il leur devient impossible de distinguer leur clan de leurs ennemis.
Un état de faiblesse : L'effet secondaire de la folie furieuse est qu'elle conduit à un état de faiblesse qui dure d'un à plusieurs jours.
Plusieurs théories ont été avancées au cours de l'histoire pour tenter d'expliquer ce comportement extraordinaire.

On recueille ainsi l'idée de la transe chamanique, de la maladie mentale ou encore du défaut génétique. La consommation massive d'alcool et de champignons est également envisagée.

Les Jomsvikings ou Vikings de Jómsborg:

Les Jomsvikings (Vikings de Jomsborg) étaient un corps d'élite de mercenaires du 9ème au 11ème siècle. Ces guerriers étaient connus pour leur bravoure au combat, attachés à un bastion, ils formaient une intrépide fraternité guerrière, dédiée aux cultes d'Odin et de Thor.

Cette fraternité légendaire est entourée de mystères.

En effet, le lieu de la forteresse de Jomsborg, dont ils partageaient le nom, n'a jamais été identifié avec certitude. Cependant, des découvertes archéologiques nous permettent de vérifier ce que les sagas islandaises des XIIe et XIIIe siècles nous en disent.

Les Jomsvikings pratiquaient un code de conduite strict. La violation de l'une de ces règles pouvait entraîner l'expulsion immédiate et sans équivoque de l'ordre.

Seuls les hommes âgés de 18 à 50 ans, ayant prouvé leur valeur au combat, étaient autorisés à rejoindre la troupe. La seule exception connue était Vagn Åkesson, un garçon qui a vaincu Sigvaldi Strut-Haraldsson en un seul combat à l'âge de 12 ans. L'admission se fait donc par un exploit physique, généralement un duel rituel "holmgang" avec un membre de la fraternité.


Chaque membre est tenu de défendre ses frères, ainsi que de venger leur mort si nécessaire.


Les antécédents familiaux ne sont pas pris en considération lors de la demande d'admission.


Il était interdit de montrer sa peur, en paroles et en actes.


Il est interdit de fuir un ennemi de force égale ou inférieure. Cependant, une retraite ordonnée devant des forces numériquement supérieures était acceptable


Aucune absence de plus de 3 jours de la forteresse de Jomsborg n'était autorisée sans l'accord de la confrérie.


Tout le butin de la bataille devait être réparti équitablement entre tous les membres de la fraternité.


Les querelles étaient interdites. Les règlements de comptes entre les membres devaient être arbitrés par les officiers.


Les femmes et les enfants, libres ou captifs, n'étaient pas admis à l'intérieur de la forteresse.


Il était interdit de dire du mal de ses compagnons.
Toutes ces règles tendaient éminemment à unir la troupe en une authentique fraternité.

La garde varangienne ou garde varègue:

La garde Varangienne, "garde Varègue", était un corps d'élite de l'armée byzantine, du Xe au XIVe siècle, initialement composé de mercenaires scandinaves.

Les Varègues étaient les gardiens personnels de l'empereur byzantin envers qui ils prêtaient un serment de fidélité.

La fidélité des Varègues est devenue légendaire chez les auteurs byzantins. Dans la Saga de Saint Olaf, un chef Varègues s'adresse ainsi à l'empereur :

"Même s'il y avait du feu devant moi, moi et mes hommes nous y jetterions volontiers si j'avais l'impression, ô roi, de pouvoir ainsi gagner ton bon plaisir".

Le garde exerce certaines fonctions de police pour faire respecter les lois ou arrêter les opposants politiques de l'empereur.
Il était également utilisé dans de nombreuses batailles, comme renfort dans les moments les plus critiques, ou lorsqu'un conflit atteignait son apogée.

Les chroniqueurs byzantins de l'époque indiquent que les Varègues étaient particulièrement effrayants, tant par leur apparence en raison de leur grande taille, que par leur équipement - dont l'emblématique hache mesurant, sur le modèle de la hache danoise, 1,40 m de long avec une largeur de lame de 17 cm - et qu'ils attaquaient avec rage sans se soucier de leur sang ni de leurs blessures.

Grâce à leur héritage viking, les Varègues étaient également appréciés pour leurs compétences maritimes. Ainsi, en plus des opérations sur le champ de bataille et des fonctions de palais, certains des membres les plus jeunes ou les moins expérimentés de la Garde ont été choisis pour traquer les pirates.

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