Freydis Eiriksdottir

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Freydis Eiriksdottir

Ce n'était pas seulement les hommes vikings, mais aussi les femmes vikings, qui étaient connus et craints comme de féroces guerriers. De toutes les vierges vikings dont les histoires ont été conservées, Freydis est probablement la plus féroce..

Fille d'Erik le Rouge, elle s'est rendue au Vinland, en Amérique, où elle a terrifié les indigènes. Elle était également impitoyable dans ses rapports avec son propre peuple, ce qui lui a valu une réputation de traîtresse.

Freydis Eiriksdottir

Mais, qui était Freydis exactement ?

Qui était Freydis?

Freydis était l'une des enfants d'Erik le Rouge, l'homme qui a dirigé la colonisation du Groenland. Erik le Rouge est connu pour avoir eu un tempérament très chaud.

Il a été exilé d'Islande pour avoir tué un autre Viking sans provocation suffisante. Mais cela semble n'avoir été que la "goutte d'eau" qui a fait déborder le vase en ce qui concerne son comportement.

Ses compatriotes vikings le considéraient comme trop instable et imprévisible pour le garder.

Il ne pouvait pas non plus vivre en Norvège à la suite d'un meurtre similaire, commis par lui-même ou par l'un de ses fils. C'est cet exil qui l'a conduit à se rendre au Groenland, alors inhabité, et à y fonder sa propre colonie. Personne d'autre ne voulait de lui.

Né vers 970, le nom de la mère de Freydis est inconnu, et elle était probablement illégitime. Néanmoins, elle semble avoir grandi avec son père et ses frères, Thorvald, Thorstein, et le célèbre explorateur Leif Erikson.

Freydis Eiriksdottir

Elle était également mariée à un homme nommé Torvald, mais il n'est pas peint sous une lumière très flatteuse dans les sources. Il est présenté comme un peu faible, surtout par rapport à sa femme féroce.

Les exploits de Freydis sont mentionnés dans la Saga du Groenland et la Saga ou Erik le Rouge. Il ressort clairement de ces histoires que Freydis a hérité du tempérament instable de son père. Dans les deux cas, elle est décrite comme courageuse mais d'un tempérament chaud, mais dans l'un des récits, elle est également impitoyable et on ne peut pas lui faire confiance.

Terrifier les autochtones du Vinland

Freydis est surtout connue pour avoir suivi les traces de son frère explorateur Leif Erikson et avoir fait son chemin vers le nouveau monde. En 1001, Leif a débarqué dans l'actuelle Terre-Neuve au Canada, qu'il a appelée Vinland en raison de sa découverte du raisin.

Après avoir exploré la région, il est retourné au Groenland pour raconter aux autres ce qu'il a trouvé. Quelques autres Vikings ont ensuite suivi les traces de Leif et ont visité le nouveau monde, mais seulement très peu. Freydis, cependant, était parmi eux, se joignant pour la première fois à l'expédition de Thorfinn Karlsefni en 1004 après J.-C.

Contrairement à son frère, qui semble avoir débarqué aux Amériques en tant qu'explorateur pacifique, Freydis s'est retrouvée en conflit avec les Amérindiens. On dit qu'il est né à la suite de tentatives de commerce ratées avec les locaux, que les Vikings ont appelé Skraelings. Cependant, compte tenu du tempérament de Freydis, il n'est pas difficile de croire que ses actions ont pu précipiter le conflit.

Selon la saga, suite à l'échec de leur tentative de commerce, les Amérindiens ont attaqué le campement des Vikings la nuit. Ils ont probablement utilisé une sorte de catapulte, car ils sont décrits comme attaquant avec des tiges qui émettent des sons inhabituels.

Il s'agissait d'armes que les Vikings n'avaient jamais vues auparavant et qui ont fait fuir la plupart d'entre eux dans la panique. Selon la légende, seule Freydis, qui était alors enceinte de huit mois, a eu le courage de rester en arrière et de se battre. Face à l'ennemi seul, les chances étaient contre elle.

Elle a saisi une épée et s'est mise à frapper sa poitrine nue avec et à crier au meurtre, tout cela pour expliquer pourquoi elle était enceinte de huit mois. On dit que les habitants étaient si effrayés et terrifiés par ce spectacle qu'ils ont pris la fuite.

Freydis la traîtresse

L'expédition de Thorfinn Karlsefni est revenue au Groenland peu après le raid sur leur camp. Mais Freydis était déçue de leur échec, et déterminée à reproduire les succès non seulement de son frère Leif, mais aussi des voyages réussis que ses autres frères avaient effectués au Vinland. Elle n'en avait pas fini avec le nouveau monde.

Déterminée à frapper seule, mais ayant besoin de soutien, Freydis convainc deux frères islandais, Helgi et Finnbogi, de s'associer à elle dans une expédition privée.

Ils devaient se partager les dépenses, les frères et Freydis amenant le même nombre d'hommes, et se partageant le butin à 50-50. Freydis s'est également organisée avec son frère Leif pour utiliser les maisons et autres infrastructures qu'il avait établies au Vinland, leur donnant ainsi un pied dans le territoire.

Dès le début. Freydis a manqué à sa parole. Elle s'est mise à la poursuite des frères afin de pouvoir amener avec elle plus d'hommes qu'elle n'en avait convenu, lui donnant le dessus à leur arrivée.

Freydis Eiriksdottir image

À leur arrivée, les frères avaient déjà installé leur campement dans les maisons de Leif. Freydis les expulsa immédiatement avec sa main-d'oeuvre supérieure, et en prétendant qu'elle avait d'abord revendiqué les maisons en tant que soeur de Leif.

Malgré cela, Freydis et les frères réussirent à coopérer dans leurs opérations de commerce et de pillage. Il ne fait aucun doute que le fait d'être seuls dans un pays étranger, loin de chez eux, a donné aux deux parties la motivation nécessaire pour travailler ensemble. Mais Freydis n'en avait pas fini avec sa trahison.

Peu avant le retour de l'expédition en Europe, Freydis s'est battue pour faire croire que les frères l'avaient maltraitée. Elle se rendit alors chez son mari, qui l'avait accompagnée dans l'expédition, et exigea que lui et leurs hommes massacrent les frères islandais.

Il semble que Torvald était réticent, et Freydis a donc menacé de divorcer s'il ne la vengeait pas.

Torvald a bien conduit les hommes à tuer le parti islandais, mais il a laissé en vie cinq femmes qui se trouvaient également dans le camp. Furieux et ne voulant pas qu'un témoin vivant raconte ce qui s'était passé, Freydis, dans une rage aveugle, tua elle-même les cinq femmes. Elle a également menacé tous ses propres hommes de ne dire à personne ce qui s'était passé, ou qu'ils subiraient le même sort.

Lorsqu'ils sont retournés au Groenland, sa sœur, Leif Erikson, alors chef du Groenland, se méfiait de l'histoire racontée. Il a torturé trois des hommes de Freydis jusqu'à ce qu'ils révèlent la vérité sur sa trahison.

Bien que Leif ait été en colère contre sa sœur, il ne l'a pas punie en raison de leur lien de loyauté familiale. Cependant, il a prédit que rien de bon n'arriverait pour Freydis ou ses descendants.

Le destin de Freydis

Nous ne pouvons pas être sûrs que Leif Erikson ait eu raison de prédire que le destin ne serait pas du genre Freydis et ses descendants, car ils ne sont pas mentionnés ailleurs dans les sources. C'est peut-être en soi la preuve que sa prophétie se réalise, car quel pire destin y a-t-il que d'être oublié.

Bien sûr, il faut se rappeler que les sagas ont été écrites par des hommes, qui ont souvent fait preuve de méfiance à l'égard des femmes fortes qui brisent les archétypes et assument des rôles masculins. Si les mêmes actes avaient été commis par ses frères vikings, comment auraient-ils été enregistrés ?

Que pensez-vous de Freydis ? Était-elle une femme vicieuse et malveillante dont les actes peuvent être décrits comme malfaisants, ou est-ce une âme incomprise qui essayait simplement de se faire une vie dans le monde difficile des Vikings ?

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