Ivar le désossé le viking

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Ivar le désossé le viking

Tous ceux qui ont vu l'émission épique Vikings de la chaîne History Channel connaissent Ivar le Désossé, Ivar hinn Beinlausi, le fils brutal mais infirme de Ragnar Lodbrok. Tacticien rusé et impitoyable, il entraîne ses frères dans une invasion de l'Angleterre afin de venger la mort de son père.

Mais quelle est la probabilité que cette histoire parle d'un chef de guerre viking infirme ? Continuez à lire en essayant de séparer les faits de la fiction.

Qui était le vrai Ivar le Désossé ?

Alors, qui était exactement Ivar le désossé ? Il était probablement l'un des fils d'un roi danois, Ragnar, bien que l'on puisse également se demander si ce Ragnar était la figure plus grande que nature présentée dans les sagas.

Ivar viking

Loin d'être estropié, Ivar semble avoir été à la fois un guerrier féroce et un maître tacticien. Il était l'un des nombreux guerriers vikings qui se sont rendus en Angleterre, mais il a eu plus de succès que d'autres, car il a su élaborer des stratégies et construire des alliances et des ressources.

Mais cela ne veut pas dire qu'il a perdu sa passion pour les raids vikings, et il a probablement continué à terroriser ses voisins jusqu'à sa mort.

L'histoire de la légende ?

La précision de l'image que la chaîne History Channel donne d'Ivar soulève la question suivante : dans quelle mesure les informations dont nous disposons sur Ivar sont-elles exactes ? Les histoires de Ragnar Lodbrok et de ses fils sont principalement issues de sagas écrites au XIIIe siècle, plus de 200 ans après leur mort. Ces sagas sont remplies de tant d'histoires fantastiques de courage et de brutalité qu'il est difficile de croire qu'elles peuvent toutes appartenir à une seule famille.

Bien que des sources contemporaines, comme les Annales irlandaises, suggèrent qu'un chef viking nommé Ivar était actif en Grande-Bretagne et en Irlande entre 853 et 873, il est impossible de savoir si les autres histoires le concernant sont vraies.

Fils de Ragnar

Selon les sagas, Ivar était l'un des fils de Ragnar Lodbrok, roi du Danemark et célèbre raider viking, qui semble avoir eu une fertilité très puissante en effet ! Il a eu au moins neuf fils à notre connaissance. Il y avait probablement quelques filles qui n'ont pas réussi à entrer dans les sagas.

Avec sa première femme Thora, la fille du jarl de Gotland, Ragnar a eu deux fils, Eirik et Agnar.

ivar le viking

Après la mort de Thora, Ragnar a rencontré Aslaug lors d'un raid sur la côte norvégienne. Selon sa légende, elle était la fille de Sigurd, le célèbre tueur de dragons, et de Brynhild, la Valkyrie.

Cependant, ses parents sont décédés peu après sa mort et elle a été adoptée par une pauvre famille norvégienne qui a gardé sa filiation secrète et l'a renommée Kraka. Malgré ses origines apparemment humbles, Ragnar est tombé profondément amoureuse d'elle et ils ont eu plusieurs fils ensemble : Ivar, Bjorn Ironside, Halfdan Hvitserk, Rognvald et Sigurd œil de serpent. Il n'est pas difficile d'imaginer que la famille raconte cette histoire impossible à prouver sur les origines légendaires de Kraka afin de renforcer le prestige et la légitimité de ses fils.

Ragnar a également eu un autre fils, Fridleif, de la dame du bouclier Lagertha, et un fils Ubbe d'une femme inconnue.

Ivar le désossé

Selon les sagas, Aslaug a eu la vision que si elle et Ragnar n'attendaient pas trois jours pour consommer leur mariage, tout enfant conçu pendant ces trois jours naîtrait désossé. Mais il semble que Ragnar n'ait pas pu contrôler sa luxure, et cet Ivar le Désossé est né. Mais que signifie exactement être désossé ?

Dans la série télévisée, Ivar est représenté comme infirme à partir de la taille. Cela semble correspondre aux légendes, car Ivar est décrit comme étant porté sur un bouclier et comme ayant une force incroyable dans le haut du corps, ce que pourrait développer une personne qui a besoin d'utiliser ses bras pour se déplacer.

Mais la réalité est que si Ivar est né infirme, il est très peu probable qu'il ait survécu à l'âge adulte. Dans de nombreuses cultures, il était courant d'abandonner les bébés nés infirmes ou difformes, les laissant mourir dans la nature. Dans certaines cultures, il était même courant d'exposer les bébés de sexe féminin, car les familles n'avaient tout simplement pas les ressources nécessaires pour s'en occuper. Dans le cas des enfants handicapés, cette pratique était généralement considérée comme une pitié, car il était peu probable qu'ils puissent survivre à la vie difficile d'un Viking.

Le fait est donc que si Ivar était né avec un handicap invalidant, il n'aurait probablement pas atteint l'âge adulte, d'une manière ou d'une autre, et le surnom qu'il porte fait probablement référence à autre chose.

Certains chercheurs ont suggéré qu'il était impuissant, car il est également décrit comme n'ayant ni amour ni désir, et comme mourant sans enfant. Il se peut aussi qu'il s'intéressait très peu aux femmes, car il semble ne jamais s'être marié. Sa femme Freydis, dans la série Vikings, est entièrement fictive.

D'autres ont suggéré qu'il était né avec une hyper-flexibilité, comme un contorsionniste, ce qui a pu donner l'impression qu'il n'avait pas d'os.

D'autres encore ont suggéré que son nom est une référence à sa cruauté et qu'il s'appelait en fait Ivar le Cruel, Ivar Exosus, en latin. Un scribe médiéval aurait pu facilement interpréter cela comme un Ivar sans (ex) os (os).

Le fait qu'il soit parfois décrit comme étant porté sur un bouclier ne doit pas être trop souligné. Les chefs guerriers vikings qui réussissaient étaient souvent portés sur les boucliers de leurs ennemis vaincus, et il semble qu'Ivar ait été un chef couronné de succès, tant par sa férocité au combat que par ses compétences de tacticien.

Ivar le tacticien

Les sources sont cohérentes dans leur description d'Ivar comme étant intelligent et rusé. Elles suggèrent qu'il était le chef de ses frères par Aslaug, qui passaient du temps ensemble comme une bande de guerriers. Il dirigeait non seulement parce qu'il était l'aîné, mais aussi parce qu'il était le plus intelligent.

Ivar fils de Ragnar

Un passage décrit Ivar comme grand et beau, mais suggère également qu'il était si sage qu'il n'était pas certain qu'il y ait jamais eu un homme plus sage que lui.

Il semble que son père lui ait également fait confiance grâce à son intelligence, et à un moment donné, Ragnar a fait d'Ivar le gouverneur du Jutland au Danemark. Alors qu'il exerçait cette fonction, son demi-frère Ubbe a mis au point un complot pour usurper son père.

Désireux d'éviter le conflit - et ne voulant probablement pas prendre parti et attendre de voir qui en sortira vainqueur - Ivar s'est exilé volontairement pour éviter la situation. Cela lui a valu le respect de son père, qui l'a ensuite mis à la tête de tout son royaume alors qu'il se lançait dans une invasion de l'Angleterre.

Ivar le guerrier

Une autre preuve contre la probabilité qu'Ivar était un infirme est le fait qu'il est souvent décrit comme un guerrier féroce, particulièrement habile avec l'arc et les flèches. Cette qualité est bien rendue dans l'histoire du conflit entre les frères et le roi Eystein de Suède.

Selon certaines histoires, les fils de Ragnar et Aslaug ont décidé de quitter le royaume de leur père sans sa permission afin de chercher leur propre gloire en tant que guerriers. Selon d'autres, Ragnar aurait expulsé ses fils cadets de son royaume, comme c'était la pratique, afin qu'ils n'entrent pas en conflit avec les intérêts de son fils aîné, en l'occurrence ses deux fils par Thora. Ils s'installèrent en Nouvelle-Zélande, avec Ivar comme chef, et firent des raids sur les territoires vikings environnants, dont le Jutland, le Gotland, l'Oland et d'autres îles mineures.

La pression que leur présence exerçait sur le roi de Suède a conduit leurs frères aînés, Eirik et Agnar, à se rendre auprès du roi et à demander sa reddition. Au lieu de cela, ils ont été tués. La bande de frères a rapidement attaqué le roi suédois pour se venger.

Selon le récit de la bataille, le roi Eystein était accompagné d'une vache magique nommée Sibilja qu'il utilisait pour faire des ravages sur le champ de bataille. Ivar a tué la vache, la frappant d'abord dans l'œil avec un énorme arc. La vache devint alors folle, et Ivar se fit jeter sur la vache, qu'il écrasa ensuite avec son immense force.

Il semblerait également qu'Ivar était lui-même un guerrier berserker, invoquant l'esprit de l'ours avant d'aller au combat, ce qui le rendait féroce et pratiquement invincible.

Chef Viking et invasion de l'Angleterre

Ragnar a peut-être laissé son fils Ivar en charge au Danemark alors qu'il partait à la conquête de l'Angleterre. À cette époque, Ragnar était un guerrier renommé, et il semble également être devenu arrogant, prétendant qu'il pouvait prendre l'Angleterre avec seulement deux navires. Au lieu de cela, il a été capturé et tué par le roi Aella de Northumbrie, qui l'aurait jeté dans une fosse aux serpents.

Afin de venger leur père, Ivar et ses frères, dont le tristement célèbre Ubbe, ont constitué une grande armée païenne, qui comprenait plus de 400 navires, et ont navigué vers l'Angleterre.

Selon certaines histoires, les fils de Ragnar étaient encore en très grand nombre à leur arrivée, si bien que le maître tacticien Ivar refusa de se battre. Beaucoup de ses frères sont quand même allés au combat, et ils ont subi une défaite humiliante et se sont retirés sur leur territoire.

Ivar, par contre, resta en Angleterre et s'approcha du roi Aella, se présentant comme un ami, en soulignant que lui seul parmi les frères n'avait pas attaqué le roi. Au lieu de cela, il demanda une compensation financière pour la mort de son père.

Le roi Aella a accepté et a dit qu'il donnerait à Ivar autant de terres qu'il pouvait couvrir avec la plus grosse peau qu'il pouvait trouver. Ce qui pouvait sembler être une offre insultante, Ivar s'est transformé en une opportunité. Il a coupé la peau en rubans et l'a étendue à une taille énorme, se taillant un royaume en Angleterre avec York comme capitale. Là, il trouva des alliés et rassembla des ressources, invitant finalement ses frères à revenir et à se venger à nouveau, cette fois avec un plan.

Avec Ivar à leur tête, les fils de Ragnar ont vaincu l'armée d'Aella et capturé le roi, qu'ils ont torturé à mort en utilisant une technique connue sous le nom d'aigle de sang. Cette technique consistait à lui graver un aigle dans le dos et à saler la blessure. Ensuite, ils lui ont arraché les côtes à l'aide d'une épée de telle sorte qu'elle lui a également arraché les poumons, ce qui a fini par le tuer.

La mort d'Ivar

La plupart des frères d'Ivar ont quitté l'Angleterre après la mort d'Aella, retournant dans leurs propres royaumes et faisant des raids.

Selon certaines sources, Ivar est resté en Angleterre pour le reste de sa vie en tant que roi local, et y est finalement mort de vieillesse. Selon d'autres sources, il aurait laissé un de ses frères en Angleterre à sa place et serait retourné au Danemark, où il serait à nouveau mort de vieillesse. Il semble avoir passé au moins un certain temps en Angleterre, car on raconte qu'il régnait sur son royaume d'un poing brutal.

Les sources chrétiennes qui relatent les actions d'Ivar font particulièrement référence à son assassinat du roi Edmond d'East Anglia. Edmund aurait mené un soulèvement infructueux contre Ivar. Les forces vikings qui ont envahi l'Angleterre étaient connues sous le nom de Grande Armée Païenne pour une raison, et apparemment Ivar avait une haine particulière pour les adeptes de la foi chrétienne. Il exigeait que le prisonnier Edmund dénonce sa foi, et lorsqu'il refusait, il le torturait à mort et laissait son corps exposé. Il a ensuite mis à sac un monastère, massacré tous les moines et pris leurs biens.

Il existe également une trace d'un Ivar viking actif en Irlande de 853 à 873. Cela suggérerait qu'Ivar n'a pas seulement quitté l'Angleterre, mais qu'il était également en Irlande au moment de la mort de son père, plutôt que de s'occuper de choses au Danemark. L'une des raisons pour lesquelles on pense que cet Ivar était le fils de Ragnar est qu'il disparaît des sources entre 864 et 870, exactement au moment où il aurait été en Angleterre.

D'après ces récits, Ivar s'est installé dans un royaume à Dublin d'où il a fait des raids dans les colonies côtières, y compris en Écosse. Cet Ivar est mort d'une maladie soudaine et horrible en 873.

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