Les nains des contrées du nord: Les forgerons de la mythologie nordique

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Les nains des contrées du nord: Les forgerons de la mythologie nordique

Si vous imaginez que les nains de la mythologie nordique sont issus d'un roman de Tolkien, vous ne serez pas loin du compte. Tolkien s'est inspiré de la mythologie nordique, qui décrit les nains comme des maîtres forgerons qui vivaient sous terre dans de grandes mines caverneuses qui alimentaient leur travail.

Lisez ce qui suit pour en savoir plus sur les nains nordiques et sur le rôle important qu'ils ont joué dans les récits de la mythologie nordique.

En savoir plus sur certains des nains dans les récits de la mythologie nordique.

Les nains dans la cosmologie nordique

Selon la cosmologie nordique, les nains sont nés du corps du géant primordial Ymir, tué par Odin et ses deux frères, qui ont ensuite utilisé son corps pour façonner le monde.

Certaines histoires décrivent des nains émergeant du cadavre d'Ymir comme des asticots. D'autres sources suggèrent qu'ils ont été fabriqués à partir du sang de Brimir [feu] et des os de Blainn [mort], deux noms parfois considérés comme des alternatives à celui d'Ymir.

Ces premiers êtres faisaient partie intégrante de la cosmologie nordique, avec quatre nains, l'Autrichien, le Vestri, le Nordri et le Sudri (Est, Ouest, Nord et Sud), tenant en l'air les quatre coins du ciel avec leur force colossale.

Parmi les neuf mondes de la mythologie nordique, les nains habitaient à Svartalfheim, également connu sous le nom de Nidavellir selon certains récits. Les nains [dverge] et les elfes noirs [svartalfar] sont décrits comme vivant à Svartalfheim, et sont probablement des noms alternatifs pour le même groupe. Les nains sont décrits comme étant humanoïdes, mais aussi noirs, ce qui reflète probablement aussi une association vague entre les nains et la mort.

Les nains nordiques ont également un point commun avec les trolls de Tolkien. Dans une histoire, le nain Alviss va rendre visite à Thor, qui lui a promis la main de sa fille Thrud en mariage. Thor ne souhaite pas honorer sa promesse et demande donc au nain de prouver sa sagesse pour réclamer son prix. Thor interroge Alviss pendant une nuit entière jusqu'au lever du soleil. Le nain, distrait par les questions de Thor, ne remarque pas la lumière qui arrive et est transformé en pierre par les rayons du soleil.

Les trésors fabriqués par les nains

Svartalfheim est décrit comme étant situé sous Midgard, le royaume des hommes, associant encore une fois les nains à des idées de mort. Il est décrit comme un vaste monde souterrain de grottes, éclairé uniquement par les puissantes forges que les nains utilisent comme les meilleurs forgerons du monde nordique.

Les nains n'étaient pas seulement forgerons, mais aussi magiciens, et fabriquaient toutes les armes enchantées des dieux. Ces armes étaient principalement achetées par Loki. La première série d'armes a été fournie lorsque Loki, pour plaisanter, a coupé les cheveux d'or de Sif, la femme de Thor.

Un Thor enragé a demandé à Loki de trouver un moyen de remplacer ces cheveux. Loki se rendit chez deux frères nains, connus sous le nom de fils d'Ivaldi, et leur demanda de faire une perruque à Sif à partir d'or finement filé, et d'enchanter la perruque pour qu'elle ait la capacité magique de pousser sur sa tête.

Loki a également convaincu les frères de faire des cadeaux supplémentaires pour apaiser les autres dieux de son comportement. Les frères fabriquèrent le Sklidbladnir, un bateau qui fut offert au dieu Freyr et qui fut enchanté de toujours avoir un vent favorable et de naviguer sur l'air comme sur l'eau. Il était assez grand pour contenir tous les dieux avec leurs montures en même temps, mais il pouvait aussi être plié et gardé dans la poche de quelqu'un. Loki se procura également Gungnir, une puissante lance pour Odin qui était enchantée de toujours frapper sa cible, quelle que soit l'habileté du manieur.

Loki était si satisfait des objets que les frères fabriquaient qu'il les déclarait les meilleurs de tous les forgerons. Deux autres frères nains, Brokkr et Eitri, entendirent cela et parièrent avec Loki qu'ils pourraient faire trois cadeaux pour les dieux d'une excellence égale à celle des Ivaldi. Loki accepta le pari, en se mettant lui-même en jeu.

Bien que Loki ait tenté de nombreuses choses pour saboter les nains, ils ont effectivement créé trois trésors étonnants. Ils ont fait de Gullinborsti, un sanglier au coeur d'or, un être si brillant qu'il transformait la nuit en jour partout où courait l'ennui. Ce trésor fut également donné à Freyr et il pouvait courir plus vite sur terre, sur l'eau et dans l'air que n'importe quel cheval. Ils ont également fabriqué Draupnir, un anneau d'une immense beauté qui possédait également la magie nécessaire pour se reproduire huit fois tous les neuf jours. Enfin, ils fabriquèrent Mjolnir, qui avait le pouvoir d'aplanir les montagnes et devint l'arme du dieu Thor.

Loki a essayé de voler ces armes et de les ramener à Asgard seul, mais Brokkr et Eitri l'ont suivi et ont exigé d'être payés pour leur travail. Les dieux ont convenu que les trésors étaient au moins aussi importants que les trésors originaux, et que Loki devait payer le prix demandé. Loki tente de se soustraire à l'accord en disant aux nains qu'il leur avait promis sa tête, et non son cou. Les nains se contentent de coudre la bouche de Loki.

Loki n'est pas le seul dieu scandinave à solliciter des trésors auprès des nains. Les dieux demandèrent aux nains de créer Skidbladnir, une chaîne légère mais solide pour lier le grand monde Fenrir quand rien d'autre ne le ferait. La déesse Freya accepte également de passer une nuit avec quatre nains chacun, Alfridd, Berling, Dvalin et Grerr, en échange du collier Brisingamen, le plus beau connu dans le monde scandinave.

Autres histoires de nains de la mythologie nordique

Les nains figurent dans un certain nombre d'autres mythes scandinaves, avec souvent des leçons sur le prix de la cupidité.

Par exemple, le nain Andvari vivait sous une chute d'eau, et avait le pouvoir de se transformer en brochet afin de garder et de protéger les nombreux trésors qu'il y cachait. Il possédait notamment une magnifique bague appelée Andvaranaut. Loki emprunta un filet à la déesse Ran afin d'attraper Andvari en brochet et de lui voler son trésor, y compris le grand anneau. Andvari parvint à s'échapper, mais avant de s'enfuir dans les montagnes, il maudit l'anneau qui apportera toujours la mort et la tristesse à celui qui le possède.

Dans une autre histoire, Loki donne l'anneau au roi nain Hreidmar en compensation de la mort accidentelle d'un de ses trois fils. Bien sûr, cela transmet la malédiction à Hreidmar, qui est tué par ses fils restants Fafnir et Regin dans leur désir de posséder l'anneau (je pense que nous voyons ici une autre inspiration de Tolkien).

Fafnir se transforme alors en dragon afin de garder l'anneau pour lui et de ne pas le partager avec Regin. Regin envoie son fils adoptif Sigurd pour tuer le dragon Fafnir et lui apporter l'anneau, avec l'intention de tuer ensuite Sigurd pour l'empêcher de désirer lui aussi l'anneau. Mais Sigurd est averti du plan de son père adoptif, et le tue à la place.

Dans un mythe un peu moins sinistre, les frères nains Fjala et Galar ont tué le géant Kvasir afin de gagner sa sagesse, transformant son sang en hydromel de poésie. Ils sont obligés de donner l'hydromel au géant Sutting en paiement du meurtre de ses parents, deux autres géants. Sutting cache alors l'hydromel dans une montagne, avec sa soeur Gunnlod qui le garde à l'intérieur de la montagne, et son frère Baugi qui le garde à l'extérieur de la montagne.

Odin, désireux d'en savoir plus, travaille pour Baugi pendant un été entier, puis demande à goûter l'hydromel. Baugi accepte et perce un petit trou dans la montagne pour qu'Odin puisse goûter l'hydromel mais ne puisse pas s'en approcher. Mais le rusé Odin se transforme en serpent, entre dans la montagne, convainc Gunnlod de lui faire goûter l'hydromel, boit le tout et s'échappe. L'une des nombreuses quêtes audacieuses d'Odin pour la sagesse.

Les nains et le Ragnarok

S'il est clair que les nains étaient une partie essentielle de l'univers de la mythologie nordique, il y a un endroit où ils sont totalement absents, c'est la prophétie de Ragnarok

.La seule mention des nains par rapport à Ragnarok se trouve dans une strophe de la Voluspa entre la strophe où Heimdall souffle dans sa corne pour appeler tout le monde à la dernière bataille, et la strophe qui raconte la mort d'Odin. On les décrit comme des maîtres de ricks qui rugissent bruyamment en se tenant près des portes de pierre. Cela peut suggérer qu'ils ont rejoint les dieux d'Asgard dans la bataille finale, mais en réalité, leur destin est inconnu.

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