Qui est le dieu ou la déesse nordique de la mort ?

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Qui est le dieu ou la déesse nordique de la mort ?

Dans la mythologie nordique, la déesse de la mort était connue sous le nom de Hel, et son nom signifie "cachée". Elle contrôle le royaume de ceux qui portent un nom similaire, recevant une partie de ceux qui meurent. Hel est un vieux mot germanique qui signifie "dissimuler" ou "couvrir". En vieux norrois, il faisait référence à la reine scandinave du monde souterrain, Hel. La langue anglaise l'a repris, en l'appelant "hell". Le mot "enfer" est utilisé dans d'autres contextes, mais il a des connotations différentes selon les cultures.

Selon la littérature scandinave, Hel serait une fille du dieu Loki et de la géante Angrboda. Elle a été nommée par Odin pour diriger le royaume avec lequel elle partageait un nom. Selon une prophétie, elle et son frère apporteraient des ravages dans le monde. En conséquence, ils ont été enlevés à leurs parents. Ses frères et sœurs, Jörmungandr et Fenrir, ont subi le même sort. Jörmungandr fut jeté dans l'eau qui entourait la terre, devenant un si grand serpent que sa queue était dans sa bouche. Fenrir, par contre, était un loup monstrueux qui allait plus tard tuer Odin pendant le Ragnarök.

Hel est décrit comme ayant été moitié chair et moitié noir, et semblait toujours avoir un visage sinistre mais était aussi féroce en même temps. Étant donné la famille dont elle est issue, Hel était dure, cruelle et avide. Elle était également indifférente à tout ce qui concernait les vivants et les morts.

Selon la Prose Edda, Hel avait dans son royaume souterrain de nombreuses demeures aux murs élevés et aux portes avec une multitude de serviteurs qui s'occupaient d'eux. Odin la chargea d'offrir une résidence à ceux qui étaient envoyés à Hel, en particulier à ceux qui mouraient de maladie ou de vieillesse. Le monde dans lequel Hel elle se trouvait, existait était Niflheim, le monde des ténèbres. Il était divisé en plusieurs sections ; Odin chargea Hel, la déesse de la mort, de s'occuper de six mondes.

Différentes choses se sont passées dans les différentes parties de Hel. Il y avait une zone appelée Náströnd, qui était le rivage des cadavres. Il y avait aussi un château rempli de venin de serpent où les parjures, les adultères et les meurtriers étaient tourmentés pendant qu'un dragon suçait le sang de leurs corps. Cependant, tous les morts n'allaient pas à Hel. On dit que ceux qui mouraient au combat se rendaient dans la salle du Valhalla, où se trouvait Odin.

Le seul endroit où Hel est mentionné de façon prédominante est dans l'histoire de la mort du dieu Baldur, le dieu de la pureté, de la lumière et de la joie. Le père de Hel, Loki, a tué Baldur, et les autres dieux ont envoyé un représentant pour le récupérer parce que le monde était en deuil. La condition de la libération de Hel était que tout être vivant porte le deuil de sa mort. Les dieux ont réussi à faire monter tout le monde à bord, sauf une femme (Loki déguisé). Son refus de pleurer pour Baldur signifiait qu'il devait rester à Hel...

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